home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 4

ЛАМУДРАК

В глазах у Коли потемнело. Но ненадолго. Полыхнуло отблеском пламени. В нос ударил тяжелый запах гари. Пожар! Дым! Коля с готовностью профессионала перехватил лом. Почему стены из грубого камня? Где кафельная кладка? Где унитазы? Что это за лестница?

– А-а-а-а! – С диким воплем на Колю по ступеням скатилось нечто темное с кривым тесаком в руке.

«Рехнулся от пожара», – успел подумать Коля, отбивая тесак ломом.

– Спокойно, спокойно, все хорошо! – Коля обхватил ошалевшего руками. Тот взвыл и с ожесточением вцепился зубами в рукав пожарного облачения.

Тут откуда-то сверху свалились еще двое. Оба были вооружены. У одного в руках тесак, как у первого, у другого что-то вроде бейсбольной биты с железными шипами.

Хрясь! – У Коли аж искры из глаз посыпались. Удар битой пришелся по пожарному шлему. Неприятно.

«Поджигатели! – промелькнула мысль. – Хулиганье!»

На этот раз Коля рассвирепел. Стряхнул с рукава того, кто вцепился зубами. Взмахнул двухпудовым ломом и ринулся на нападавших:

– Убью на хрен!

Все трое шарахнулись вверх по лестнице. Коля бросился вдогонку. Яркий дневной свет ударил по глазам. Коля невольно остановился, зажмурился. Открыв глаза, обнаружил себя стоящим на самом верху широкой зубчатой каменной стены. Что такое? Куда он попал?

А на стене происходила нешуточная потасовка. Не просто какая-то там уличная стычка на кулаках, а, судя по всему, жесткий, смертельный бой. Повсюду сверкали окровавленные мечи и лезвия топоров, слышался треск ломаемых копий. Одна из сторон защищена блестящими светлыми металлическими доспехами и вооружена мечами да копьями. Другая, нападающая сторона, более многочисленная и свирепая, экипирована в темные латы. Большинство нападающих вооружены кривыми тесаками и крутят ими ловко так и умело. Теснят они светлых «металлистов», числом берут. Снизу по деревянным приставным лестницам к ним быстро карабкается пополнение. А возле стены на широком поле их еще тысячи и тысячи толпятся, ждут своей очереди.

За стеной укрылся город. Как профессионал своего дела Коля мгновенно оценил обстановку. Понял, что город нуждается в срочной помощи. Он отметил про себя, что застроен город малоэтажными домами без должных противопожарных разрывов. Многочисленные очаги пламени полыхали тут и там. Если вовремя не вмешаться, то городу грозит неминуемое уничтожение.

Хрясь! Со стороны нападавших прилетел и врезался в высокую башню огненный шар, расплевался по стене языками пламени. Вместе с осколками каменной кладки с башни посыпались люди. Еще один огненный шар пролетел у Коли над головой и взорвался на городских улицах. Похоже, работали катапульты. Коля подобное только в кино видел. В голове клубок из вопросов. Что, где, за что? Массовые беспорядки? Где пожарная техника? Что произошло? Как он попал сюда? За кого заступаться?

Пока думал да рассуждал, за него решили.

Двое с кривыми тесаками наперевес кинулись на Колю. Морды у них то ли краской черной, то ли сажей измазаны.

«Погорельцы», – решил Коля.

Глаза у «погорельцев» навыкате, зубы оскалены. Коля снова лом выставил, защищаясь. Против лома нет приема! Тесак сломался. Коля замахнулся на второго. Тот взвыл собакой, отступил, запнулся и свалился на спину. Тут же еще трое налетели. Коля крутанул ломом над головой, яростно зарычал и ринулся в гущу схватки. «Погорельцы», как их назвал Коля, тараканами шарахнулись в разные стороны. Коля уперся ломом в край одной из лестниц, с легкостью оттолкнул ее от стены. Лестница вместе с несколькими «погорельцами» рухнула на землю. Высоковато тут. Этажа три будет. Не убились? Коля заботливо посмотрел вниз. Нет, ничего, расползаются. Живые, значит.

Еще одна лестница вместе с нападающими завалилась на землю от тяжелой Колиной руки. Защитники приободрились, перешли в контрнаступление. Ряды «погорельцев» дрогнули, на попятную пошли, но нехотя, огрызаясь. А Коля без устали им ускорение придавал. Чем? Ломом, конечно. Минута-другая – и все было кончено. Десятки неподвижных тел лежали на стене. Среди них, надо отметить, и те и другие были. На камнях расплывалась кровь. Жестоко, однако!

Побежденные «погорельцы» отходили от стены по широкому полю в сторону темного леса. Много же их! Вслед им стрелы с башен посыпались. Отойдя за пределы выстрела, все эти тысячи остановилась. В воздухе засверкали клинки. Похоже, на этом их атака закончилось. Оттого так злобно и вопят хором. Светлые «металлисты» тоже в долгу не остаются. Посылают нападавших куда подальше за тридевять земель верхом друг на друге и не только. Коля на все это смотрит – удивляется, глазам своим не верит, в догадках теряется. Куда же он попал? Кто такие? Что здесь происходит?

– Ты кто? – послышалось справа от Коли. Он повернул голову и встретился взглядом с одним из «металлистов». Еще несколько подобных ему с интересом рассматривали Колю. Он не успел ответить.

– Воздух! – раздался истошный вопль. Что случилось? За воплем последовал резанувший по ушам вой сирены, и все «металлисты» дружно ринулись внутрь башен. За секунды стена опустела. Коля же, оставшись на месте, продолжал удивленно озираться по сторонам.

«Что бы это все значило? – подумал он. – Похоже на сигнал воздушной тревоги».

Коля не ошибся в догадках. Вскоре высоко в небе над лесом он заметил неопознанный летающий объект. На первый взгляд объект был похож на самолет. Он приближался. Но самолеты крыльями не машут, а этот НЛО махал ими размеренно и неспешно. Вскоре послышался низкий, утробный рык, издаваемый приближающимся объектом, такой громкий, что перекрыл многотысячные вопли «погорельцев» и гул огня.

– Е-мое! Это ж дракон! – невольно вырвалось у Коли, когда он разглядел, что крылья-то у НЛО перепончатые.

Драконов Коля видел в кино, на картинках в книжках – всяких-разных, нарисованных буйной фантазией художника. Но чтобы вот так! Собственными глазами! Наяву! Даже и не мечтал! А это самое «наяву» теперь летело как ни в чем не бывало к нему навстречу, лениво помахивая своими крыльями величиной с парус корабля каждое. Чудовище не спешило.

– Цыпа-цыпа-цыпа! – громко позвал Коля летающего гиганта и поманил его рукой.

Монстр слегка повернул голову, замедлил полет, а затем и вовсе завис в воздухе над головой Коли, но ненадолго. Мощно взмахнув крыльями, он начал чертить круги в небе. Похоже, поначалу гигантская тварь намеревалась с лету напасть на город. Но, заметив Колю, растерялась: как это кто-то, очень маленький по сравнению с ней, не бежит в испуге в укрытие, как это делали все мелкие твари, а с интересом рассматривает ее, не испытывая ни малейшего страха.

– Красивая тварь! – хмыкнул Коля, залюбовавшись полетом чудовища. Его охватил неподдельный восторг. Он испытывал чувство ребенка, попавшего в сказку.

Было от чего. Дракон был великолепен. Его чешуйчатое туловище, голова, длинный хвост с шипами и перепончатые крылья отсвечивали отблесками древней бронзы. Изредка дракон в глухом рыке раскрывал пасть, обнажая ряды белоснежных клыков. По всему было видно, что чудовище по своей массе превосходит африканского слона. Но вместе с тем оно легко парило в воздухе, явно демонстрируя свою мощь, и Коля понял, что дракон пытается его запугать, оказывает психологическое давление.

– Хватит рычать! Спускайся! Знакомиться будем! – крикнул Коля, призывно махнув рукой.

Но дракон продолжал накручивать круги в небе.

– Да ты боишься, что ли?! Спускайся давай! Еще со страху нагадишь мне на голову, не отмоюсь! Спускайся! – крикнул Коля.

Дракону явно не понравились последние слова. Он яростно зарычал и пошел на снижение. В ответ с вершин башен в его сторону полетели огненные шары. Дракон же ловко увернулся и предусмотрительно взмыл снова вверх.

«Противовоздушная оборона работает», – сообразил Коля.

Дракон вновь гневно зарычал и принялся выписывать в небе фигуры высшего пилотажа. Он начал свое авиашоу с мертвой петли, затем, увернувшись от летящих ему навстречу огненных шаров, вошел в крутое пике и, вынырнув из него, на бреющем полете над самой землей закрутился бочкой.

Похоже, огонь с башен не мог достать цель, летящую по низкой траектории, на что и надеялся дракон. Пролетев на бреющем полете под огненными шарами, он резко взмыл вверх. Но это был ложный маневр. Неожиданно дракон завис над стеной, а затем всей своей массой опустился на ее зубцы. Стена не выдержала тяжести чудовища. Из-под его лап посыпались камни. Дракон, потеряв равновесие, сорвался вниз, взрыл землю когтями и злобно зашипел.

– Ты и шипеть умеешь? – удивился Коля. – На бой вызываешь?

Коля не ошибся. Чудовище яростно взревело, встало на задние лапы и рванулось на стену. Коля едва успел отскочить. Зубастая пасть тараном пронеслась слева от него, клацнула клыками и смела при этом несколько каменных зубцов стены. Но Коля был начеку. Он незамедлительно огрел дракона ломом по голове. Тварь отпрянула назад, снова взметнулась на дыбы и распахнула пасть.

– О черт!

Коля едва успел отпрыгнуть в сторону. Струя пламени, будто из огнемета, ударила по верху стены.

– Да ты еще и огнедышащий! – воскликнул Коля и немедленно опустил забрало.

Вовремя. Поток пламени бросил его на камни. Огнеупорная одежда выдержала первый удар. Но устоит ли она против следующей атаки? Коля чувствовал жар всем телом. Надо немедленно прекращать это баловство с огнем! Когда дракон, вновь встав на дыбы, открыл на всю ширину свою зубастую пасть и атаковал, Коля встретил его во всеоружии, успев привести в боевую готовность свой многолитровый огнетушитель. Навстречу огню ударила мощная струя пены. Пламя захлебнулось. Дракон шарахнулся в сторону, но опоздал. Это было прямое попадание. Пена заполнила чудовищу глотку и облепила морду. Дракон еще пытался плеваться огнем, но только кашлял и хрипел, испуская едкий удушливый дым из пасти и ноздрей. По всем правилам окончательной ликвидации очага пожара Коля между тем продолжал пускать пену из огнетушителя, пока она не кончилась. Не переставая кашлять, дракон обессиленно завалился на бок, но уже вскоре резво подскочил. Он попытался взлететь, неуклюже взмахнув крыльями. После неудачной попытки монстр захрипел и, взрывая когтями землю, пополз подальше от стены в сторону леса, где испуганными воплями при виде побежденного чудовища оглашали воздух «погорельцы». Перекрывая эти вопли, над стеной пронесся яростный многоголосый клич. Ворота в одной из башен распахнулись, и оттуда на поле потоком хлынули «металлисты». Ничуть не медля, они атаковали «погорельцев». С высоты стены Коля видел, как меньшее по числу светлое воинство начало теснить темных.

В эпицентре битвы, пытаясь взлететь, взмахивал крыльями дракон. Судя по всему, чудовищу крепко доставалось. Сквозь шум сражения до Коли доносилось его истошное, испуганное рычание. Коле было искренне жаль дракона, как редкое животное, достойное занесения в Красную книгу. Вскоре он не без радости увидел, что чудовищу наконец-то удалось взлететь и оно, тяжело взмахивая крыльями, начало удаляться к далекому горизонту. Вслед за драконом в темный лес дружно побежали «погорельцы». Их по пятам преследовали «металлисты». Поле опустело, а из далекого леса ветер изредка доносил испуганные вопли побежденных и радостные возгласы победителей.

– Приветствую тебя, о великий рыцарь, – неожиданно послышалось за Колиной спиной.

Он обернулся и увидел неподалеку от себя на стене, в окружении группы «металлистов», странного субъекта в облачении, состоявшем из длинного белого халата до пят и красного остроконечного колпака на голове. Рукава халата были закатаны до локтей. Субъект, по всему видать, крепкого телосложения, коренастый, круглолицый, не скрывая восторга, рассматривал Колю.

«Санитар, что ли? – подумал Коля и оглянулся на десятки тел, неподвижно лежащие на стене. – Лечить пришел. А кого лечить? Тут все, похоже, насмерть убились».

– О великий рыцарь! – вновь воскликнул субъект, широко раскинув руки в стороны. – Я видел, как ты бился, как ты раскидал врагов и победил дракона. Сам великий Мудрак послал тебя!

Коля нахмурился. Последние слова ему не понравились.

– Кто меня послал? Куда? – насупившись, спросил он субъекта.

– Ты великий рыцарь. Благодаря тебе мы победили! Слава тебе! Слава великому Мудраку! – С этими словами субъект вскинул руки к небу.

– Ты кто такой? – спросил странного субъекта Коля, желая прервать его непонятные восклицания и поскорее внести ясность в ситуацию.

– Я король этих земель. Мое имя Ламудрак, о великий рыцарь, – ответил субъект. – Позволь же и мне узнать, как величают тебя.

– Я великий… Тьфу, черт! Этот. Как его? – От всех этих непонятных восклицаний субъекта Коля на мгновение впал в глубокую задумчивость и лишь хмурил брови, пытаясь что-то сообразить. – Короче, меня зовут Николай по фамилии Калин. Я лучший пожарный спасатель городской пожарной части номер один. Понял? Можно называть по-простому – Коля.

– Коля? – переспросил субъект.

– Да, – кивнул Коля. – А тебя, значит, Ламудраком величают?

– Да, – тоже кивнул субъект. – Ламудрак Четырнадцатый. Мои подданные обращаются ко мне согласно Уставу Королевства и называют меня «ваша мудрость». Но тебе как нашему спасителю можно звать меня по имени – Ламудрак. Это имя означает высшую мудрость, ниспосланную от великого Мудрака.

– Высшую мудрость, говоришь, – усмехнулся Коля. – А я, по правде говоря, подумал что-то совсем другое.

– Да, высшую мудрость! – кивнул Ламудрак. – Позволь узнать, великий Коля, каким путем был ниспослан ты к нам?

– Каким путем? – Коля пожал плечами. – Меня вызвали на пожар, а потом я шагнул в сортир, и вот я здесь. Что это за место?

– О храбрый рыцарь! Я так и думал, что ты смог преодолеть Великий Путь. В этом, несомненно, тебе помог сам великий Мудрак! – Ламудрак вновь воздел руки к небу. – А теперь позволь мне пригласить тебя, о великий Коля, в свой чертог. Там ты отдохнешь, наберешься сил. Мы отпразднуем нашу победу и вдоволь побеседуем. Ты поведаешь нашему величеству о себе. А наше величество расскажет все о своем великом городе Мудроне, его одноименном королевстве и о его обитателях – мудриках.

– Некогда мне праздновать и тем более беседовать, – возразил Коля. – Мне возвращаться надо. Дела у меня неотложные.

– Дела подождут, великий рыцарь, – возразил в свою очередь Ламудрак. – Жители славного города Мудрона должны восславить воина, победившего дракона. Рыцарь-освободитель должен в полной мере вкусить похвалы и празднества в его честь. Это является неотъемлемой частью традиций моего королевства. Ты не должен отвергать благодарность мудриков. Дозволь оказать тебе почести в полном их объеме.

– Спасибо, но не могу, – развел руками Коля. – Извини. Дела. Ни минуты не могу задерживаться.

– Жаль, очень жаль, – разочарованно произнес Ламудрак. – Вижу я, что озабочен ты чем-то. Поведай. Может, я смогу помочь?

– Мне трудно помочь, – отмахнулся Коля.

– Наш закон гласит, что спасенный обязан своей жизнью спасителю. Ты спас целое королевство. Что бы стало со всеми нами, не окажись ты здесь вовремя? Тебе обязаны тысячи. Все они будут рады помочь тебе и пойти вслед за тобой. В лице целого народа ты приобрел верных друзей. Не отказывайся от помощи целого народа по имени мудрики. Поведай же о своей заботе, – настаивал Ламудрак.

– Да я и сам толком не понимаю, что произошло, – пожал плечами Коля. – В голове не укладывается. Бред какой-то! Прямо на моих глазах похитили человека волшебным способом, а я ничего не смог с этим поделать.

– Волшебным? – Ламудрак заинтересованно прищурил глаза.

– Не иначе, – кивнул Коля.

– Твою девушку? – уточнил Ламудрак. – Принцессу?

– Да! А как ты догадался?

– Это нетрудно, – усмехнулся Ламудрак. – У храбрых рыцарей всегда во всех сказках похищают принцесс. Она принцесса?

– Ты не ошибся, – кивнул Коля. – Еще какая принцесса! На нее накинули темную, грязную тряпку, а после там оказалась коза.

– Чудеса. И ты не знаешь, кто это сделал и где искать?

– Нет, не знаю, – мотнул головой Коля.

– Дело твое трудное, надо признать. И что же ты собираешься делать дальше?

– Искать, – жестко ответил Коля.

– Ты ее ищешь один?

– Да, – мрачно кивнул Коля. – Все остальные рехнулись. Но я все равно найду ее, один или нет!

– Одному в таком деле трудно будет, – задумчиво произнес Ламудрак. – Вот что я тебе скажу, храбрый рыцарь. Для начала надо выяснить, кто украл твою принцессу. У нас лучшие оракулы, читающие мудрость Мудрака. Они все узнают. А дальше видно будет. Сейчас же предлагаю тебе отдых. Ты самого дракона одолел и обратил в бегство врагов наших! Предлагаю тебе хорошо отдохнуть после битвы, вкусить мяса, овощей и фруктов, испить бальзама на травах. Восполнить силы надо.

– Да, надо бы, – согласился Коля.

– Вот и я говорю, что надо. Как же иначе? Тебе силы нужны для подвига и для поиска прекрасной принцессы. Я уверен, она у тебя прекрасная.

– Она лучшая! – восторженно произнес Коля. – Равных ей нет!

– Я так и думал, – улыбнулся Ламудрак. – Следуй же за мной, великий рыцарь. Я доставлю тебя в свой чертог. Там тебя ждут отдых и питание. Тебе не место здесь, на этих стенах. Ты свое дело сделал, и сейчас здесь будут наводить порядок специалисты, которым надлежит этим заниматься.

Порядок на стенах уже начали наводить. Одетые в униформу неопределенного цвета так называемые специалисты деловито снимали темные доспехи с побежденных и сталкивали за стену вниз тела. Своих же, светлых, аккуратно складывали рядком. В городе тоже не спали. Его обитатели, во множестве высыпавшие из домов, деловито тушили пожары.

А Коля стоял неподвижно на месте, как витязь на распутье. Он размышлял, анализируя обстановку. По правде сказать, не видел он перед собой ясного и четкого плана, не знал, как действовать дальше. Даже пути назад не знал. Вместе с тем Коля отчетливо понимал, что не зря он попал в мир рыцарей, летающих драконов и прочих мудриков, где все ему незнакомо. В отличие от его собственного мира, здесь его короткий рассказ о похищении Светланы волшебным путем не вызывал удивления, более того, встретил понимание и желание помочь. Кроме того, его величество сам король Ламудрак обещал накормить Колю ужином. Давно пора. Особенно после такой битвы. И Коля решил принять предложение Ламудрака. А там видно будет.

– Весь город, говоришь, будет помогать мне? – спросил Коля.

– Весь, – кивнул Ламудрак.

– Ну, раз так, тогда пошли. – Коля поправил на плече пустой огнетушитель. – Куда идти-то?

Ламудрак показал рукой в сторону башни. Дескать, на выход, пожалуйста, извольте, и повел Колю через запах гари по закопченным ступеням башни вниз.

Внизу, куда они спустились в сопровождении «металлистов», повсюду виднелись следы разрушений. Здесь и там валялись каменные обломки от башен и крепостных стен. Мимо Коли, оставляя на камнях кровавый след, протащили за ноги обезображенный труп. Не самое лучшее зрелище для слабонервных, особенно перед ужином. Но у Коли психика была в норме. Несмотря на свою молодость, ему довелось многое повидать, потому как характер и специфика его работы были приближены зачастую к боевым действиям на передовой. Он и не такое видел. Так что аппетит у него не испортился вовсе.

– Сюда. – Ламудрак показал направо, и Коля увидел стоящую подле крепостной стены золоченую открытую карету, запряженную четверкой белых лошадей.

– Красивая телега. Но мой «Хаммер» круче, – усмехнулся Коля, усаживаясь в карету, просевшую под его весом.

– Кстати, рыцарь, а сам ты откуда? – спросил Колю Ламудрак, забравшись следом за ним и усаживаясь напротив.

– Я русский! – гордо ответил Коля. – Из России я!

– Русский? – удивился Ламудрак. – Россия? Это ж далекая сказочная страна. Она только в сказках существует. А ты ничего не путаешь, рыцарь?

– Ничего я не путаю, – возразил Коля. – Это у вас тут сказка. Драконы всякие летают. Рыцари бегают. Из России я.

– И как там у вас в России? – поинтересовался Ламудрак.

– Принцесс воруют, – ответил Коля.

– Принцесс везде воруют, – невесело усмехнулся Ламудрак.

Карета тронулась с места и медленно поехала вдоль стены, затем свернула на широкую, прямую улицу. Карету сопровождал конный эскорт «металлистов». Встречные обитатели города, занятые устранением последствий штурма, при виде кареты восторженно махали руками и оглашали воздух приветственными криками:

– Да здравствует Ламудрак!

– Слава Мудраку!

– Слава великому победителю дракона! – донеслось из толпы.

– Слава великому рыцарю! – подхватили сотни, а может быть, и тысячи голосов.

– Восторженные жители Мудрона тебя восхваляют, воин, – пояснил Ламудрак. – Изволь же помахать им своей могучей рукой.

– Нет проблем! – Коля сцепил ладони в знак приветственного рукопожатия и поднял их над головой. Толпа взревела.

А на улицу из домов сыпалось все больше и больше народа. Вскоре карете пришлось продвигаться в сплошном людском коридоре, среди несмолкаемых приветственных возгласов. В карету полетели цветы, а пару раз прямо в лицо Коли угодили кружевные трусы, брошенные кем-то из особо восторженных представительниц слабого пола, после чего Коля опустил забрало.

Карета меж тем, не сворачивая, продолжала свое движение по широкой городской улице. Коля с интересом рассматривал через огнеупорное стекло своего шлема аккуратные, стоящие впритык друг к другу одно– и двухэтажные дома, в основном под черепичными крышами. Оконца этих, казалось бы, игрушечных домиков были из цветного стекла, фасады украшены маленькими балкончиками, уставленными сплошь горшочками с цветами.

Взглядом профессионала Коля с удовлетворением отмечал, что застройка через определенные промежутки разделена огнеупорными стенами, что соответствует противопожарным нормам и правилам и служит достойным препятствием проникновению огня от одного дома к другому. Ко все прочему, сами дома были выстроены из разноцветного камня – огнестойкого материала, как выяснил позже Коля, – из мрамора.

Разноцветным мрамором в этом городе были также вымощены городские улицы и площади, из черного мрамора возведены крепостные стены, а городской Дворец Мудрака был возведен из белого мрамора. В сторону Дворца и направлялась карета. Коля еще издали увидел в конце улицы его белоснежные стены под величественным золотым куполом.

Вскоре карета выехала на широкую площадь перед Дворцом. Здесь посреди площади бил вверх пенными струями воды огромный фонтан со скульптурной композицией в виде золоченой мускулистой мужской фигуры, разрывающей пасть льву, держащему в когтях лопату.

«Странная композиция, – подумал Коля. – При чем здесь лопата?»

Раздвигая толпу, карета меж тем объехала фонтан и свернула налево перед высоким крыльцом Дворца. Народ же не переставал приветственно кричать, встречая королевский кортеж. По правде сказать, Коля немного устал от всего этого, как он считал, балагана. В его забрало еще три раза прилетали женские трусы и пару раз – лифчики. Коля тупо озирался. Равнодушным взглядом он окинул громаду Дворца, на крыльце которого стояли две гигантские статуи каких-то полуголых людей, машинально помахал им рукой и вскоре с удовлетворением отметил, что толпа значительно поредела. Карета же ускорила движение. Проследовав по узкой улочке в сопровождении эскорта, она вскоре проехала через ворота в городской стене и выкатила на мост, перекинувшийся через широкую реку. Шум толпы остался позади. Похоже, больше никто не собирался восторженно бросать в Колю нижнее белье. Он поднял забрало и окинул взором широкое пространство противоположного берега, где до горизонта раскинулись возделанные поля с редкими перелесками и одинокими крышами небольших домиков. А справа от Коли шумел океан, встречая своими волнами поток реки. Над местом слияния водных стихий высилась крутая скала с белокаменной крепостью.

– Наша фамильная загородная вилла, – с гордостью произнес Ламудрак, показывая на толстые стены и высокие башни, вцепившиеся в каменную твердь. – Возведена более пятисот лет назад моими предками. Но Дворец Мудрака еще древнее. Ты его видел, рыцарь. Мы проезжали мимо. Дворец поставлен первым Ламудраком, но после неоднократно перестраивался. Теперь же он сияет своим золотым куполом под этим небом. Ты защитил этот Дворец и всех нас, великий рыцарь. Скажи мне, а у вас в России все такие огромные?

– Больших ребят немало. Но я единственный, – усмехнулся Коля.

– Да, уж! Верю! – согласился Ламудрак. – Сила есть – магии не надо!

Карета миновала мост и свернула направо. Кони простучали копытами по камням дороги, проложенной вдоль берега реки, и вскоре карета въехала в широкий арочный проем ворот крепости, где, как решил Коля, грузовик КамАЗ с фурой проехал бы, не нагибаясь.

Похоже, предки Ламудрака не страдали отсутствием утонченного вкуса, о чем свидетельствовало обустройство внутреннего пространства крепости. Здесь главенствовала высокая изящная белокаменная колоннада, обрамляющая по четырехугольному периметру просторный озелененный двор с декоративным водоемом в центре. В водоеме плавали белые лебеди и плескались золотые рыбки.

Второй этаж над колоннадой играл разнообразием изысканных форм с оконцами из цветного стекла и золочеными крышами. В сумраке колоннады под сводами второго этажа пряталась широкая галерея, увитая плющом и уставленная керамическими вазами с цветами.

Кучер натянул поводья, замедляя ход кареты. Откуда-то появилась расторопная прислуга в золоченых зеленых камзолах и подхватила коней под уздцы. Карета остановилась.

– Прошу! – Ламудрак широко распахнул руки и расплылся в довольной улыбке. – Эта обитель еще не знала гостей из России.

– Теперь будет знать, – ухмыльнулся Коля и ступил на гладкие плиты черного мрамора, устилающие двор фамильного убежища.


А в это время где-то кому-то в лоб попала пуля и вылетела вместе с мозгами через затылок, не задев жизненно важных органов.


Глава 3 ПОЖАР | Рыцарь лома и топора | Глава 5 ЗВОНОК