home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 18

СТРАННЫЙ ВСАДНИК

Таг сложил свои вещи, отнес сверток к конюшне, оседлал серого и вернулся к дому, оставив коня у ворот корраля.

Молли ждала его под одним из дубов. Она явно нервничала, потому что срывала листья, комкала их, затем бросала на землю.

— Попрощайся за меня с твоим отцом и матерью, — попросил Эндерби. — Вот моя плата за месяц.

Ее губа чуть изогнулась.

— Нам она не нужна.

— Тебе нет. А старикам нужна. Возьми, — приказал он.

Молли молча протянула руку и взяла деньги.

— Это с самого начала превращает меня в попрошайку.

— Ты была попрошайкой до сегодняшнего дня, — ответил Эндерби. — Но выкачивала из меня не деньги. Ты все время потешалась надо мной. Я понимал это. И так сердила меня, что я хотел тебе показать…

— И все еще показываешь, — вставила Молли.

— Да! Я еще не покончил с этим, но презираю себя за то, что зря тратил время. Послушай, не делай никаких ошибок относительно меня!

Девушка кивнула, продолжая внимательно смотреть на него:

— Я понимаю, о чем ты говоришь. Ты не влюблен. Я не дура, чтобы этого не видеть. Но не стану плакать дни напролет, пока тебя не будет. Мне просто интересно. Вот и все.

— Благодарю за заряд энтузиазма на прощанье, — съехидничал Таг.

— Да, так я тебя провожаю. До свидания, Таг.

— До свидания, рыжая! — отозвался он.

Эндерби вернулся к корралю, сел на серого и галопом помчался к городу. Проезжая мимо главных ворот, Таг увидел, что Молли по-прежнему стоит под деревом. Он был готов натянуть поводья и вернуться, чтобы снова поговорить с ней, но вместо этого только махнул девушке рукой и продолжил путь.

Еще дома он переоделся в костюм ковбоя — единственную одежду, пригодную для трудной дороги, которая, вероятно, ждала его, поэтому чувствовал он себя легко и свободно. Однако не был счастлив.

Эндерби слишком часто играл в азартные игры, поэтому знал, что шансы его невелики.

Вначале он подъехал к банку, где ему навстречу поспешил сам Телфорд.

— Прямо не знаю, что делать, — заявил он. — Вот жду шерифа. По-моему, что-то тут не так. Его не сопровождали до дома Бентонов?

— Шерифа?

— Нет, конечно. Рея Чемпиона.

— Нет, он не приезжал туда. Когда Рей уехал?

— В четыре тридцать три. Это может вам показаться странным, но я посмотрел на часы. Бизнесменам обычно приходится обращать внимание на минуты.

— А что произошло до того, как он уехал?

— Мы как раз с ним говорили. Я еще пошутил насчет выходного дня в тюрьме. Он немного посмеялся, хотя смех совсем не свойствен этому молодому человеку. И в этот момент кто-то проехал мимо окон банка. Я не очень разглядел всадника. Но Рей, очевидно, его рассмотрел. Он буквально подпрыгнул, затем выхватил револьвер из ящика своего стола…

— Револьвер?

— Да! И выбежал через парадную дверь, не сказав мне ни слова. Я думаю… судя по его виду… что он увидел кого-то, в кого собирался стрелять.

Эндерби кивнул.

— И больше не вернулся. Я послал за ним. Выяснилось, что Рей пришел в платную конюшню и нанял лошадь…

— Какой масти лошадь?

— Да, я тоже об этом спросил, — ответил Телфорд, радуясь собственной сообразительности. — И мне ответили, что Рей взял петого.

— Пегую лошадь, так?

— Так.

— А тот всадник, проехавший мимо?.. Вы не заметили масть его лошади?

— Нет.

— Но она не была пегой, белой, черной или серой?

— Возможно, была черной… и покрыта густым слоем пыли. Но не белой, не серой и не пегой. Я бы запомнил такую масть.

— Гнедая, коричневая или каштановая, вероятно, — проговорил Таг и поинтересовался: — Он ехал быстро или медленным шагом?

— Медленным шагом, но увеличивая скорость.

— Если он просто промелькнул перед окном, как вы можете говорить, что он увеличивал скорость?

Телфорд снова улыбнулся, как человек, гордящийся своим умом:

— Он очень резко наклонился, как наездник, собирающийся послать лошадь вперед.

— У вас зоркий глаз, — отметил Эндерби.

— Банкиру приходится иметь зоркий глаз, — отозвался Телфорд. — Знаете, все имеет значение: взгляд, изгиб губ, поворот головы, когда человек берет взаймы или хочет надежно сохранить деньги…

— Надежно? — усмехнулся Таг.

— Да, у нас сейфы, которые никто никогда не сможет вскрыть! — мрачно проговорил Телфорд. — Этот Магнум… этот низкий проходимец…

Эндерби уже услышал все, что, как он полагал, может оказаться для него важным. Он покинул банк и вернулся к своей лошади. Таг понял, что кто-то медленно проехал мимо окна в надежде привлечь внимание Чемпиона. А миновав окно, заставил свою лошадь ехать быстрее. Выскочив на улицу, Рей обнаружил, что всадник уже вне досягаемости револьверного выстрела.

Ему хотелось узнать приметы всадника.

Эндерби сел на лошадь и поехал вниз по главной улице. Поравнявшись с кузницей, увидел ее хозяина, занятого кропотливой работой по установке новых спиц на старое колесо.

Таг натянул поводья.

— Наливаешь новое вино в старую бутылку, приятель? — весело окликнул кузнеца Эндерби.

— Черт возьми, зачем говорить мне это? — сердито закричал кузнец. — Разве я виноват, что у меня бедные заказчики? — Он обернулся, чтобы довести до конца свою контратаку, но тут увидел всадника и смущенно улыбнулся. — Не узнал вашего голоса, мистер Эндерби…

— Все в порядке! — успокоил тот хозяина. — Послушай, приятель, примерно в четыре тридцать один парень промчался по главной улице как молния.

— Это был Том Сандерс, — пояснил кузнец. Помедлив, улыбнулся. — Он приехал в город с самого утра… Думаю, закупал продукты, а потом, я полагаю, увидел, что уже на четыре с половиной часа опоздал к ленчу, вот и мчался, словно блохи его…

— Человек, о котором я спрашиваю, не ехал на повозке, он был верхом, — уточнил Эндерби. — На гнедой или каштановой лошади.

— Большинство лошадей каштановые или гнедые, — заметил кузнец. — Впрочем, меня здесь тогда не было, Сандерса я увидел через открытую дверь. Что-нибудь серьезное?

— Да, я хотел бы знать…

— Эй, Дэнни! — позвал кузнец.

К двери подошел перепачканный сажей мальчишка.

— Ты был снаружи около половины пятого — готовил эти спицы, — напомнил хозяин. — Кто словно молния промчался в это время вниз по улице?

— В половине пятого? — задумчиво переспросил мальчишка.

— Солнце было вон там. — Таг указал на западный склон неба примерно под углом сорок пять градусов.

— А! — понял мальчишка. — Не знаю, кто он такой. Он и правда мчался как бешеный. Хорошо была видна пыль, а лошадь и всадник — плохо.

— Какой масти лошадь? — спросил Таг.

— Коричневая, гнедая, каштановая или что-то в этом роде, — отозвался мальчишка.

— Что-то в этом роде! — с отвращением передразнил кузнец. — Разве у тебя нет глаз? Хорошим же ты будешь кузнецом!

Мальчик угрюмо молчал.

— Все в порядке, — мягко произнес Таг. — Это не важно…

— Ты, может, не знаешь, что это мистер Эндерби? — поинтересовался кузнец у своего подмастерья.

— Вы думаете, я ничего не знаю! — обиделся мальчишка.

— Бьюсь об заклад, — вмешался Эндерби, — не сможешь рассказать, сколько белых чулок было у той лошади.

— Белых чулок? Сколько? Всего один. На левой передней ноге. Там был белый чулок до самого колена. Это у нее было единственное белое пятно, если не считать звезду во лбу.

— Большая лошадь? — поинтересовался Таг.

— Порядочная. Ладоней пятнадцать, может, на дюйм или два поменьше.

— Мустанг?

— Угадали. Шея как у овцы.

— А человек — большой?

— Приличный, — ответил подмастерье, становясь более доверчивым. — На нем была старая фетровая шляпа. Поля настолько обвисли, что казалось, будто спереди полей нет вовсе. Они завернулись назад…

— Крупный мужчина, что скажешь?

— Нет. Очень худой. Он умеет скакать, сидел в седле прямо. А галоп — это тебе не пуховая перина. Ну, может, сидел до этого в седле раза два. Я видел, как он мчался по улице, немного наклонившись…

— Внутрь? — уточнил Таг.

— Нет. Наружу. Именно так… Наружу.

— Немолодой человек?

— Да. Довольно старый. Где-нибудь около тридцати, я думаю.

— Ты говоришь как дурак, — вмешался кузнец. — Парню около тридцати, а ты называешь его старым!

— Ну да, он выглядел немолодым.

Таг поблагодарил обоих. Затем повернул серого и отправился дальше, обдумывая полученную информацию.

Итак, Эндерби был нужен всадник, едущий на мустанге с шеей как у овцы и одним белым чулком, а также звездой на лбу. Он будет искать человека, скакавшего как настоящий укротитель лошадей, хромающего на левую ногу, в старой фетровой шляпе.

Не так уж много ему удалось узнать, но все же лучше, чем ничего.


Глава 17 РАЗГОВОР С МОЛЛИ | Смертельная погоня | Глава 19 ПЛАН МЭЛЛИ