home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 34

СМЕРТЬ ХЕЛА МУРА

В этот момент Мур снова открыл глаза и пробормотал:

— Только одно вы можете для меня сделать, ребята. Пошлите за Нелл… побыстрее!

— Привести девушку в этот кавардак? — воскликнул Арт Кемп. — Никогда!

— Пошлите за ней, — вдруг вмешался Буэл. — В конце концов, он умирает ради нее.

— И ты вступаешься за этого подонка? — переспросил Арт, удивленно поднимая бровь. — Хорошо, Буэл, твои слова сегодня закон. Ты заработал на это право. Уильям, сходи за Нелл!

Кемп немедленно отправился за Нелл, а умирающий с трудом поднял глаза на Билли.

— Спасибо, — произнес он и снова закрыл глаза.

Этот обмен любезностями между двумя смертными врагами многим показался ужасающим.

Потом наступило долгое молчание. Умирающий не говорил, старый Судья Кемп занялся было раной, но очень быстро понял тщетность своих попыток. И вот наконец послышались тяжелые шаги Уильяма и легкое постукивание каблучков Нелл, сбегавшей по лестнице.

Она прорвалась сквозь кольцо мужчин, с благоговейным почтением расступившихся перед ней. И вдруг все вздрогнули от ее сдавленного крика ужаса и боли.

— Хел! Хел! Они заманили тебя и убили! — Девушка бросилась на колени и взяла в руки голову бедняги.

— Послушай меня, — медленно, но четко произнес умирающий, глядя на нее со счастливой улыбкой, в которой все же было нечто более грустное, чем простая печаль. — Я получил то, что заслужил. Я заслужил смерть дважды, и все в один день. Но я все делал ради тебя, Нелл, и раз уж так получилось, послушай, что я скажу.

— Расскажи все, как по Библии, — серьезно ответила девушка.

— Боюсь, что у меня получится дьявольский рассказ. Но это правда. Эймс не задел Билли. Я стрелял в него. Элис попросила меня пойти за ним следом, пообещав, что я буду с тобой, если уложу Буэла. И я ждал в засаде. Когда дело дошло до поединка, Билли на целую милю опередил Эймса. Действовал парень молниеносно. Я выстрелил как раз вовремя, и размозжи я ему голову, все бы давно закончилось… Но рана оказалась легкой. — Голос бедняги потонул в реве ярости и удовлетворения. Все взгляды устремились на Билли Буэла. Затем глаза мужчин снова сосредоточились на бледном красивом лице девушки и еще более бледном лице умирающего, голову которого она держала. — Если заглянуть под повязку, то можно без труда понять, что Эймс не мог выстрелить под таким углом, чтобы оставить отметину поперек лба. Но я хочу сказать совсем другое: Нелл, Билли Буэл выиграл тебя для Кемпов сегодня. Оставайся с ними. Ложь никогда не приносит ничего хорошего. И Бенчли больше проиграли от собственной лжи. Ложь почти убила Эймса. Он не обманщик и не помышлял о такой помощи. Но мысль о конце войны и о том, чтобы навсегда оставить тебя, Нелл, у Бенчли, оказалась хорошим искушением. Поэтому он не сознался. Пока ты будешь жить у Бенчли, Кемпы не прекратят убийства. Если же ты останешься у Кемпов, Бенчли постепенно успокоятся. Они не так сильны, чтобы решиться на открытую атаку. Им придется сидеть дома и ждать. Нелл, оставайся здесь. Они отвоевали тебя. Позволь им быть с тобой. Иначе война будет продолжаться. Падет мой брат. Падет Оливер Лорд. Я совершил подлость в этот единственный черный день моей жизни и сожалею о том. Позволь мне загладить вину добрым делом и умереть, зная, что уберег своего брата и своих друзей от этой войны. Ты обещаешь?

— Я даю тебе свою руку, — едва слышно прошептала Нелл. — Но не исход поединка решил спор, Хел. Я узнала правду!

Умирающий закрыл глаза, но затем вдруг снова открыл их.

— Нелл! — прошептал он.

Девушка прильнула к нему и поцеловала в губы. Когда она подняла голову, на лице Хела появилась блаженная улыбка, исчезнувшая ровно через мгновение. Хел Мур умер.


Глава 33 ПОЕДИНОК ВО ТЬМЕ | Наемник | Глава 35 «ПОДОБНО КОРОЛЮ…»