home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 28

ПОБЕГ

Нелл тоже залилась краской, подумав о предстоящей поездке, и ее настроение изменилось. Посреди всех битв, сотрясавших долину Глостер, только она одна жила в бездействии, потому что все эти битвы свершались ради нее, чтобы обеспечить ее покой. Когда-нибудь наступит время, и подобные поступки будут ей нипочем, но сейчас… Что-то зазвучало в ней, как будто струны невидимой арфы ожили в ответ на внезапный аккорд.

— Тогда быстро в постель, — потребовала она. — Вдруг Хел решит заглянуть в комнату.

— Да, я действительно тупоголовый болван, раз не предусмотрел такой возможности! — воскликнул Билли Буэл.

Он запустил шляпу в угол и нырнул под одеяло, которое сразу же натянул до подбородка. Секундой позже стоявшая у двери Нелл обнаружила, что его лицо снова обрело былую бледность и он опять как бы потерял сознание. Но в какой-то момент один его глаз открылся и подмигнул ей с похоронной торжественностью.

Она едва не задохнулась от смеха, а затем открыла дверь и крикнула во тьму коридора.

Сразу же к ней примчался Хел Мур. Его глаза сверкали от возбуждения.

— Ты идешь, Нелл? Всего лишь набольшая прогулка!

Она решила поиграть с фортуной и распахнула дверь.

— Посмотри, Хел. Если я уйду, он может умереть.

— Но…

— Тише, шепотом!

— Он все еще без сознания?

— Не знаю. Возможно, очень крепко спит.

— Кто-то еще…

— Я никому не доверяю этот пост.

— Нелл, луна так прекрасна. Если ты выглянешь из окна и почувствуешь запах деревьев, то…

— В другой раз. Давай завтра утром. Завтра утром мы совершим очень долгую прогулку, Хел. Договорились?

Она позволила себе улыбнуться ему так, как никогда ранее не улыбалась ни одному живому существу, и затем вдруг резко опомнилась. Несмотря на то что нежность мгновенно исчезла из ее глаз, было уже поздно. Хел Мур неотрывно смотрел на нее, не осмеливаясь выдохнуть, и она заметила, как его рука нервно сжалась и разжалась.

— Значит, завтра, — прошептал он. — Точно завтра. Ты обещаешь мне, Нелл?

— Да, да!

Он очень долго не выпускал ее ладонь, очень медленно приближаясь к ее лицу, но затем с огромным усилием взял себя в руки и ушел.

Нелл захлопнула дверь и задумчиво посмотрела на Билли Буэла. Он уже улыбался своей шаловливой улыбкой.

— Вы все слышали? — спросила девушка, густо покраснев.

— Каждый слог, — ответил неунывающий создатель проблем.

— Как вы смели! — Нелл топнула ножкой, и краска еще сильнее разлилась по ее щекам. — Мы разговаривали шепотом!

— Я слышал, — не унимался Билли, поднимаясь с постели и снова напяливая свою шляпу. — И более того, я даже видел!

Она не смогла сдержать смеха. То, что он видел и слышал, представляло собой сущий пустяк, однако для него это стало источником настоящего детского веселья, и она тоже рассмеялась.

— Теперь, мне кажется, вы поняли, что произошло бы сегодня вечером. Ох уж эти женщины. Вы всегда читаете наши мысли. Итак, вы уже одеты для прогулки.

Еще вечером она успела сменить желтое платье на юбку для верховой езды и розовую блузку, нежного цвета, как свет заката. Девушка вдруг обнаружила, что Билли Буэл критически разглядывает ее, резко надвинув на глаза свою шляпу.

— Видите там желтые цветы? — спросил он, указывая на вазу, стоявшую у окна.

— Да.

— Приколите несколько из них к блузе в виде буквы «V». Как думаете, они не завянут, пока мы доберемся до дома Кемпов?

— Может быть. Но почему…

— Я потом покажу.

Несмотря на протесты, он взял несколько цветов, приложил их к ее блузке и кивнул в сторону зеркала. Желтое на розовом — золото на розовом. Да, получилась очаровательная комбинация. Наперекор себе девушка опять не сдержала улыбку. Ей неожиданно открылось нечто достойное внимания, и дважды достойное, потому что он подумал об этом. Минуту спустя она решила, что Хел Мур после такой улыбки вряд ли сдержал бы себя, но Билли остался невозмутимым, как скала.

— Куда? — спросил он после того, как она приколола цветы к платью.

И обернувшись, девушка увидела, как он скрытно достал револьвер, который оставил в кобуре, и легко взвесил его в ладони, словно пожал руку старому другу. Уловив все значение этого жеста, Нелл не смогла сдержать дрожь.

— Надеюсь, вы не собираетесь ничего тут учинить? — вполне серьезно спросила она.

— Я? — пробормотал лучший стрелок. — Я смирный, как ягненок, моя леди, и обо мне можно не беспокоиться.

— Вы обещаете?

— Да.

— Тогда сюда. О, что я делаю! Ведь если они заглянут в комнату и обнаружат, что нас нет!..

— По дороге я объясню вам, насколько это глупо. Быстро! У нас нет времени — мы должны добраться до лошадей до того, как это сделает Хел Мур.

Нелл повиновалась, переполненная страхами. Она повела его через открытую дверь, затем они быстро спустились по ступенькам и через несколько шагов оказались под серебряной луной. Чернеющий сзади дом сразу же превратился во что-то враждебное, огромное и чужое. По сравнению с ним лес внизу казался дружелюбной тенью, готовой укрыть беглецов. Слева раздавался хор веселых голосов. Великий день Бенчли не окончился с заходом солнца. Прекращение вражды будет праздноваться всю ночь.

Если бы кто-то узнал, что эти две фигуры, пробиравшиеся сквозь тьму, могут снова раздуть пламя войны, то все веселье исчезло бы в один миг! На Нелл вдруг нахлынуло дурное предчувствие. Неужели результат их прогулки сведет на нет все усилия сегодняшнего дня? Однако, несмотря на эти мысли, она не могла победить любопытство, похожее на глас судьбы. Образ Маргери Кемп, нарисованный Билли Буэлом, оказался достаточно сильным. Но она же имела мать, так называемую мать, среди Бенчли. Но вот отец… Как выглядит Лью Кемп? Еще с детских лет Нелл сохранила смутные воспоминания о приземистом широкоплечем человеке с добрым лицом и зычным голосом. Таким запомнился ей Лью Кемп. Пытаясь угадать, как годы и горе изменили его, она стремилась теперь встретиться с ним.

— Посмотрите-ка вон туда, — указал Билли. — Вот две лошади стоят возле ели. Наверное, это и есть кони Хела Мура?

Она проследила взглядом направление, которое он указал. Лунный свет слегка отливал на боках гнедой и серебрился на спине серой.

— Да, эта серая — лошадь Хела.

— Значит, на эту ночь она станет моей. А теперь пошли. Только не очень быстро, чтобы не привлечь внимания этих людей с фонарями. Пусть думают, что мы местные. Сейчас мы очень медленно прогуляемся по открытому месту. Только так на нас не обратят внимания. Запомните мой бесплатный совет — если хочешь получить пулю, прыгай в дверь, если же хочешь остаться невредимым, оставайся где стоишь и слейся со стеной. Понятно? А теперь расслабьтесь и возьмите меня под руку. Вот так. Не для того, чтобы помочь вам идти, а чтобы поддержать меня. Ничего не бойтесь. Никакой опасности нет. Ну, к лошадям! Вон к тем деревьям. Даже если они заметят нас, то не подумают, что мы собираемся ускакать отсюда. Храбрая девушка! Да, Нелл, у вас действительно крепкие нервы. И настоящее мужское сердце! — От такой похвалы ее слегка передернуло. Также бросило в дрожь и от звука ее имени, прозвучавшего в его устах. Он произнес его впервые за этот вечер. Через минуту парочка ступила за границу тени и оказалась под деревьями. И как только стратегическая ситуация изменилась, Билли Буэл стал совсем другим человеком. — А теперь быстро. Дорога каждая секунда. Мур уже идет сюда, будь он проклят. Для нас лучше не встречаться с ним. И для него тоже.

Последние слова вселили в Нелл новый страх, и она резко остановилась, уже собравшись побежать.

— Что вы имели в виду? Если нас начнут преследовать… если нас начнет преследовать Хел Мур, вы будете стрелять?

— А разве он придерживается правил честной игры? — раздраженно возразил Билли Буэл. — Нет, он стреляет из укрытия в человека, который ни о чем не подозревает. Неужели я должен быть честен с ним? Нет уж, если он будет нас преследовать, у него появится неплохой шанс отправиться на тот свет. Я не очень люблю преследователей.

— Так вы будете стрелять? — снова повторила вопрос девушка. — Будете стрелять? Тогда я не сделаю и шага, потому что сюда идет Хел Мур!

Она указала назад. От круга танцующих и света фонарей отделилась фигура и вразвалочку направилась в сторону деревьев. Мощная и обжигающая хватка заставила ее обернуться, затем невидимая сила развернула ее, и она оказалась лицом к лицу с окаменевшим Билли Буэлом. Мягкость его взгляда и губ, привлекавшая и сбивавшая ее с толку, исчезли. Перед ней стоял настоящий боец, и она впервые поняла это.

— Послушайте меня, леди! — свирепо произнес он, схватив за руки. — Вы пойдете вперед, и пойдете очень быстро. Иначе я понесу вас и силой посажу на лошадь!

Девушка рванулась в сторону, его пальцы сжали ее кисть, как тиски, врезались в тело до кости.

— Я закричу! — выдохнула она.

— Ну что ж, на крик сбегутся многие. — Он говорил не шевелясь. — И получится неплохая драка, чего я очень хочу. Меня вряд ли схватят, но зато Бенчли наконец уразумеют, что в долине Глостер появился Билли Буэл! Итак, вы пойдете сами? — Его голос снова стал холодным и спокойным. Девушке ничего не оставалось, как броситься изо всех сил по направлению к лошадям. Билли бежал за ней, отставая на несколько шагов. Первой стояла гнедая. Билли подсадил Нелл, и она мгновенно взлетела в седло. Девушка еще не успела выровняться на спине лошади, как ее напарник уже схватил поводья серой Хела. — А теперь медленно трогаем — никаких шпор! Нам надо раствориться в лесу, как туман. Я буду держаться сзади на случай возможных недоразумений!


Глава 27 ДОГОВОР | Наемник | Глава 29 НЕЛЛ ПОДДАЕТСЯ ИСКУШЕНИЮ