home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 25

И он побежал к конюшне. Капитан Бэрн едва успел крикнуть ему вдогонку:

— Майкл, здесь командуете вы, скажите, а что делать мне?

— Подбодрите женщин! — ответил Рори, — это не сложно! Бэрн кивнул и увлек женщин в дом. Было ясно, что капитан в беде не подведет и будет драться за своих друзей до конца. Больше того, он честно признал, что Майкл лучше разбирается в ситуации, и Рори вдруг испытал чувство признательности к этому великану с добрым и искренним сердцем. С таким товарищем он сможет сделать многое.

Все это время, однако, он не переставал испытывать тревогу за Дока. Майкл не забыл те долгие месяцы, которые он пережил в погоне за конем, и сейчас снова был готов сражаться за него насмерть. Что бы ни случилось, только его собственная смерть может помешать ему защитить своего вороного.

С такими мыслями он подбежал к конюшне и как только оказался внутри, услышал:

— Отец! Я давно жду тебя здесь.

Рори резко пригнулся, револьвер в ту же секунду оказался у него в руке, но когда он увидел, кто говорит, то опустил оружие. Это был Южный Ветер. Экипировка его заметно отличалась от утренней. Теперь через плечо у него висело армейское одеяло, руки сжимали карабин. Было видно, что он тоже участвовал в разграблении повозок.

— Вижу, ты кое-что приобрел за то время, пока я не видел тебя, — промолвил Майкл.

Юноша взглянул на трофеи и пожал плечами.

— Там было много всего, но я торопился, чтобы увидеть тебя.

— Зачем?

— Потому что апачи разгневаны, отец. Они наточили ножи и зарядили винтовки. Сегодня апачи снимут много скальпов за то, что бледнолицые предательски убили Черную Стрелу!

Лицо молодого индейца при этих словах дрогнуло.

— А что говорит Встающий Бизон? — спросил его Майкл.

— То, что он сейчас говорит, не важно для апачей. От него все отвернулись, потому что это он заставил Черную Стрелу пойти с ним, чтобы поговорить с солдатами по-дружески. И вот Черная Стрела мертв! Теперь все воины слушаются только Большого Коня.

— Наверное, шаман очень хочет меня видеть, — процедил Рори.

— Он каждый день колдует и хочет видеть тебя только мертвым, как и многие воины моего племени. Они видели, что Большой Конь был одет в волшебную куртку во время сражения, и все пули отскакивали без малейшего вреда для него. Он скакал прямо на солдат и смеялся им в лицо, ничего не боясь. А значит то, что он говорил о заколдованной куртке — это правда.

— Отец, — продолжал юноша изменившимся голосом, — все эти люди умрут, поскольку им не удастся убежать. Индейцы еще преследуют солдат, но некоторые остались здесь, чтобы не упустить оставшихся бледнолицых. Они будут охотиться и за тобой, потому что с ними Большой Конь. Так что уходи отсюда. А если останешься, то можешь считать себя трупом, изрешеченным пулями и без скальпа. Но пока еще у тебя остается заколдованный конь — седлай его и спасайся! Ты можешь спастись от мести шамана только если ускачешь сейчас!

Майкл задумчиво посмотрел на юношу, в словах которого перемешалась правда и нелепые суеверия:

— Послушай меня, Южный Ветер! Да, Большой Конь могучий колдун, но разве его волшебство спасло тебя, когда ты болел?

— Нет, не спасло.

— А я вылечил тебя?

— Конечно, вот я стою перед тобой живой и здоровый!

— Так вот, — продолжал Рори. — Как бы он ни старался, я сильнее его. Передай, что скоро я начну охотиться на него, словно на оленя. Тут ему и придет конец. Если он попробует убежать, мой конь настигнет его. А если Большой Конь будет сопротивляться, то увидит, что я вмиг расколдую его волшебную куртку и сделаю из нее решето. Так ему и скажи, хорошо?

Южный Ветер не мог поверить своим ушам.

— Ты серьезно это говоришь, отец? — прошептал он.

— Серьезно. А сейчас я останусь здесь с моими друзьями и буду их оберегать. Мне очень жаль, что погиб Черная Стрела, но люди, которые находятся в этом доме, не виноваты в его смерти.

— Все они бледнолицые, — нахмурился юноша.

— Хорошо, вот команчи тоже краснокожие, как апачи, но разве солдаты мстят апачам всякий раз, когда команчи снимают скальп с бледнолицего? Ты сам знаешь, что это не так, вот и люди в этом доме никогда не причиняли вреда индейцам.

Южный Ветер затряс головой.

— Когда я слушаю тебя, то верю твоим словам. Но я слишком молод и не могу указывать опытным воинам. Они не станут меня слушать, отец, но я все равно передам им то, о чем ты сказал. Значит, ты останешься?

— Да. И ты бы остался, если бы твоим друзьям была нужна помощь.

— Жалко, но может еще придет время, когда я смогу помочь тебе. Тогда ты увидишь, что у меня верная рука и я не подведу. Ну что ж, желаю тебе уцелеть.

В сердце Рори закрался холодок, но он справился с собой и улыбнулся.

— Я не боюсь смерти, Южный Ветер, и мне очень жаль, что придется колдовать против апачей, ведь мы были друзьями. Я надеялся, что мой вигвам будет всегда открыт для них, а их вигвамы — для меня. Теперь они хотят убить меня, но ничего у них не получится. Пули их полетят обратно, а ножи затупятся. Все будет так, как я говорю. Прощай!

Индеец глубоко вздохнул, замер в нерешительности, а затем схватил руку своего спасителя и пожал ее.

Рори прошел к жеребцу, оседлал и взнуздал его, затем засыпал овса и бросил охапку сена. Повернувшись к двери, он уже не увидел Южного Ветра, который беззвучно исчез из конюшни. Ведя в поводу Дока, Майкл направился к дому и до него успел долететь удаляющийся быстрый топот копыт.

Теперь Рори предчувствовал настоящую беду. Если раньше он еще сомневался в трагическом исходе всей этой печальной истории, то сейчас понял, что шансов никаких не осталось. И все же он не мог заставить себя спасать свою жизнь бегством.

Нэнси ждала его, опираясь на винтовку, у входа в дом:

— Вы собираетесь спрятать Дока здесь?

— Да, если вы не против, я заведу его в одну из пустых комнат.

— Знаете, когда они начнут пальбу, то вряд ли промахнутся по такой крупной мишени, как лошадь.

— Промахнутся, — заверил он ее, — сейчас я заколдую все их пули, и они не попадут ни в нас, ни в коня.

И Майкл щелкнул пальцами. Девушка улыбнулась ему в ответ.

— Все равно поторопитесь. Как только появятся эти краснокожие негодяи, то и от мексиканцев надо будет ждать неприятностей с тыла. Трое из них уже просились в подвал, якобы за каким-то старым оружием. Как бы не так! Будут они возиться с ржавым железом, когда в этом подвале сложено серебро. Вход туда охраняет капитан, но ему может понадобиться помощь.

Рори стал заводить коня в дом. Тот элегантно поднялся по ступенькам, вытянув голову, принюхался к двери, и затем, словно танцор, грациозно пересек гостиную и прошел за хозяином в маленькую кладовку с единственным окном. Там Майкл заставил его лечь, заметив Нэнси, что Док будет еще одним защитником дома. Никто не сможет проникнуть внутрь через окно в каморке без того, чтобы жеребец не поднял тревогу.

Затем он ушел проверять надежность обороны и оставил на время своего верного друга, который обиженно засопел, недовольный уходом хозяина.

Рори внимательно осмотрел долину с высоты галерей и увидел только две или три точки, далеко отстоящие друг от друга, но медленно приближающиеся к роднику. Основная масса индейцев все еще преследовала бежавших кавалеристов, от которых не осталось и следа — ни облачка пыли, ни единой фигурки на горизонте. Да, дело обстояло скверно, Южный Ветер моги не говорить о безысходности их положения.

Но все же оставалось еще несколько мирных минут.

Он вернулся в дом, и вдруг из внутреннего дворика донеслась сердитая брань на испанском. Бэрн о чем-то спорил с мексиканцем. Один из них пронзительно завопил:

— Все! Хватит болтать! Мы даем тебе последний шанс, открывай дверь!

Майкл подошел к задней двери и, выглянув, увидел, что кричал Мигель, молодой полукровка, сын Алисы. За ним мрачно толпились все мексиканцы, работающие на прииске.

— Ах ты, мерзавец, — воскликнул в ответ вышедший из себя капитан, — ты что, думаешь, я не понимаю, что вам нужно серебро? Черта с два вы его получите, клянусь в этом!

— Если ты не откроешь дверь, мы откроем ее сами. Порохом! — И Мигель громко засмеялся.

— И если только кто-нибудь посмеет нам помешать, — добавил он угрожающе, — то на воздух взлетит не только дверь, а и весь дом!

Хриплыми возгласами одобрения толпа приветствовала эту угрозу. Миссис Уэр со слабым стоном опустилась на стул.

— Сопротивляться им бесполезно, — прошептала она. — Если бы только Дин знал, какой опасности мы подвергаемся из-за этого серебра! Но что мы можем предпринять?

— Если бы я знал! У них целая тонна пороха, — взволнованно ответил Бэрн, — а взрывать-то они умеют. Что им стоит пустить на воздух этот дом и нас вместе с ним? Наверное, придется мне открыть эту дверь.

— Не надо, — процедил сквозь зубы Рори. — Я еще заставлю призадуматься этих грязных свиней!

И он шагнул к окну, выходящему во двор.

— Эй, Мигель!

Вся толпа мексиканцев повернулась на окрик, некоторые из них подняли винтовки и навели их на окно.

— Отец, — робко проговорил Мигель. — Иди к нам. Мы твои дети, а в этом доме тебе опасно находиться. Выходи и присоединяйся к нам, ведь ты сделал для мексиканцев так много доброго.

— Мигель, я вам еще больше пригожусь, — любезно пообещал Майкл. — Но поднимись на галерею и посмотри, как сюда скачут апачи за вашими скальпами. Уж они-то сожрут вас всех живьем!


Глава 24 | Бледнолицый шаман | Глава 26