home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Часть 2.

Первым делом, как только встали — мы нашали усиленно отряхиваться от многовековой пыли, что насобирали в пирамиде. И только потом соизволили посмотреть, куда нас на этот раз занесло.

Метрах в десяти от нас начинался ров, окружавший внушительного размера крепостную стену.

— Камеллот — пояснила я своим друзьям.

— Ты откуда знаешь? — удивился Колден, делая какие-то пассы руками.

— Роман о приключениях Артура читала — отмахнулась я. — А ты чего делаешь?

— Заклинание — лаконично ответил колдун, не прерывая своего занятия.

— Какое? — подозрительно сощурился Борак. — Надеюсь ничего опасного для нас?…

— Нет — махнул рукой учитель, потом, потупясь, добавил — Надеюсь…

— Та-а-ак!…

— Да не волнуйтесь вы. Всего лишь обычная мера предосторожности. Все! Я закончил.

— Своевременно — прокомментировал Фор, глядя на медленно опускающиеся ворота. Кода до земли оставалось метра два — они рухнули, так, что мы подпрыгнули на месте. — Не удержали что ли? — проворчал принц.

По мосту нам на встречу выехали с десяток вооруженных рыцарей, и окружили нас.

— Кто вы? — глухо прозвучал голос, едва доходя из металлического шлема.

— Ой, а вы и вправду рыцари? — вылезла вперед я. Тэм, который не успел меня удержать, только схватился за голову. Ну что? Я рыцарей в первый раз вижу, не считая киношных героев. — Можно потрогать? — и, не дожидаясь ответа от опешившего мужчины, я начала рассматривать его доспех. — Бедные — посочувствовала я, закончив осмотр — и как вы в них двигаетесь?

— Что за?… - начал, было, рыцарь.

— Мы пришли к королю Артуру — выступил вперед Фор, задвигая меня за спину. Я обижено насупилась. — И только с ним будем говорить.

— Следуйте за мной — буркнул глава отряда и покосился на меня, словно размышляя, а следует ли впускать такую сумасшедшую девочку…

Мы последовали за ним. Колден всю дорогу просвещал меня, как следует обращаться с высокородными особами, дабы не вызвать их гнев, на что я обижено парировала, что и сама не служанка. Мои слова как обычно были проигнорированы, поэтому лекция продолжалась. Видя мой обреченный взгляд, вампир не выдержал и захихикал, чем вызвал здоровое недоумение у сопровождавших нас воинов. Теперь они, похоже, раздумывали не впускать не только меня. Глядя на их неприкрытую неприязнь, Лун только покачал головой.

— Не слишком ласково нас встречают.

— А ты чего ожидал? — усмехнулся Фор. — Барабанов и красной дорожки?

Мы с вампиром, Тэмом и Колденом переглянулись и расхохотались. Увидев полные недоумения глаза наследника, колдун не выдержал и пояснил, что именно так нас встретили в темном лесу. Смех прокатился по новой, только с добавлением голоса Фора.

Так что в ворота мы прошли с неприличным гоготом. Покосившиеся рыцари взглядом дали понять, что психов тут не жалуют, так что нам пришлось заткнуться.

При входе нам пришлось сдать оружие (только вампир невинно продемонстрировал пустые руки и пояс). Пройдя по внутреннему двору, мы встретили множество народу: снующие туда сюда стражники, делающие вид усиленного бдения, то и дело промелькивающие слеги, спешащие со срочными поручениями.

Нас провели через боковой ход, чем вызвали законное возмущение:

— Словно прислугу — демонстративно громко ворчал Колден. — А мы, между прочим, в большинстве своем из благородных…

Рыцари настороженно косились на нас, но вняли нашему недовольству, раз свернули на главные коридоры. М-да. А красотой здесь и не пахнет. Нет, в чем-то конечно есть своя прелесть, но голые стены, с редкими факелами, и изредка промелькивающими картинами вызывали законную скуку. Вот мы подошли к высоким дубовым дверям. Тронный зал.

— Начнем? — весело спросил негр. Остальные в упоении кивнули, предвкушая интересную беседу…

Двери распахнулись, и нашим глазам предстал простой зал, украшенный лишь несколькими канделябрами, да тяжелыми портьерами. Но главной деталью, что сразу привлекла наше внимание, являлся круглый стол, расположенный посредине.

— Забавно — протянула я, разглядывая рыцарей, усевшихся по периметру стола. Интересно, а чего их тринадцать? Бр-р. Надо было лучше историю учить. Во главе, а точнее напротив входа сидел мужчина средних лет, одетый не в доспехи, как остальные, а в роскошные темно-красные одежды, расшитые золотом. Его мускулатура выделялась даже сквозь тяжелую бархатную ткань. Темные волосы свободно стелились по плечам. На голове — неширокая золотая корона. Суровое привлекательное лицо прищуренные умные глаза дополняли образ короля Артура.

— Кто вы? — с холодом глянул он на нас. Многочисленные стражники, стоящие возле стен мгновенно выпрямились, демонстрирую готовность защищать своего господина.

— У нас к вам дело, уважаемый — без церемоний приступил к делу колдун. И это он меня учил манерам?! Видя мое возмущенное лицо, Колден неожиданно подмигнул. — Ты же сама говорила, что мы стоим повыше него… — тихо прошептал он.

— Кто вы? — словно не услышав реплики ученого колдуна, вновь спросил король. Колден только развел руками и требовательно поглядел на меня, мол, твоя очередь. Тэм, наблюдая за нашими действиями, только хмыкнул:

— Поехал цирк…

— Хорошо! — шумно вздохнула я. — Мы, конечно, можем представиться по всем параметрам, но вам оно надо?

— Я в третий раз не повторяю — непреклонно заявил Артур и выжидающе уставился на меня. Хочешь узнать? Отлично, получи фашист гранату.

— Это — многоуважаемый колдун Колден — я указала на приосанившегося учителя. — Это воин Форсей, наследный принц Корвии, но почему-то не желающий становиться королем — Фор возмущенно посмотрел на меня. — Это вампир Борак Лун, молчащий как партизан, и не выдающий своих корней, — теперь на меня уставился и вампир. — Тумба-Юмба из Африки, в бывшем разбойник с большой дороги, но вставший на путь истинный, ну и я, с вашего позволения — ведьма Милена, работающая и Королевой Тьмы — король медленно косел от такого неприкрытого вранья (как ему казалось).

В зале наступила тишина. Каждый по-своему осмысливал мои слова (в том числе и мои друзья), а потом стражники, что стояли у стен, загоготали ТАК… Их искренний и веселый смех заразил даже короля с его рыцарями. Ну почему чужой смех всегда так раздражает?

Я буквально почувствовала, как мои глаза загорелись нехорошим огнем.

Друзья сразу отступили. Все сидящие за круглым столом продолжали ухохатываться над произошедшим. Фор тактично прошмыгнул к Артуру и шепнул:

— На вашем месте я бы промолчал…

Король дураком не был, и сразу заткнулся. Его глаза непонятного серо-голубого цвета насторожено оглядывали внешне спокойную меня. Если бы заткнулись и те уроды, что глядели на меня сальными глазами и перекидывались пошлыми шуточками…

Но они не заткнулись. Что ж, им же хуже…

Колден коротко вскрикнул и подбежал к Артуру, увлекая и остальных друзей. Рыцари за столом давно примолкли и молча хватались за оружие, пока колдун воздвигал над ними над всеми купол.

— Что происходит? — воскликнул король, хватая вампира за плечо.

— Ничего — с философским спокойствием ответил Лун, одним слитным движением освобождаясь от хватки. Король некоторое время тупо смотрел на пустой воздух в руках, а потом перевел ошеломленный взгляд на выскользнувшего вампира. — Просто ее разозлили.

В этот момент я отпустила силу, но в то же время старалась держать ее под контролем. Одного раза в пустыне мне хватило.

Притихших стражников у стен и рыцарей у двери, под аккомпанемент их криков приподняло к потолку и та-ак шмякнуло друг об друга… Звон стоял как под колоколом. Потом всех воинов раскидало по углам залы, а один ударился об купол, отразился и зацепился за тяжелую люстру со множеством не горящих сейчас свечей.

Все! Я выдохлась. Больше рушить явно не хочется, но с другой стороны: ломать — не строить.

"Ну, ты и повеселилась" — протянула змейка. Что там у нас?

Я принялась рассматривать содеянное. Выбравшиеся из-под купола — присоединились ко мне. А поглядеть если честно было на что…

Разбросанные рыцари, в покореженных доспехах. Половина из них не подавала признаков жизни, а другая половина пыталась подняться на ноги. Впрочем, безрезультатно. Если ко всему этому приплюсовать раскрошившиеся на местах ударов стены, поваленные подсвечники, перевернутые стулья и рухнувшую в последний момент люстру с одним бедолагой…

"М-да! Надеюсь за ремонт не нам платить" — высказалась Криста. Я была с ней абсолютно согласна.

В общем, по главной зале, словно Мамай в союзе с Гитлером протопали. Причем туда и обратно, разумеется, не забыв свое войско…

— Гм-кхм — прочистил горло король Британии. — Верю. Думаю, вам следует отдохнуть, а завтра мы встретимся с вами здесь же… когда приберутся. Ступайте — махнул он рукой. — Вас проводят. Можете выбрать себе любые свободные комнаты.

— До встречи — нахально сделала ручкой я и с удовлетворением отметила ошалевшее от такой наглости лицо Артура.

— Ну и что это было? — вопрошал колдун, когда мы со всеми удобствами устроились в одной комнате, ошеломив всех слуг. Ну, привыкли мы вместе ночевать! Из соображений безопасности разумеется.

Я быстро запрыгнула на большую кровать. Остальные постарались разместиться на удобных диванах и подушках.

— А ничего — хмыкнула я. — Не надо было злить. Я своей силой еще не умею нормально управлять.

— Мы это заметили — согласился Тэм, плюхаясь на большие подушки, стащенные им с дивана.

— Ну, что вы так на меня смотрите — смутилась я. — Я то, что сделаю? Если он не верил,… то теперь то верит!!!

— Это точно — подтвердил Фор, протягивая руку к подносу с фруктами и занимая последний свободный диван (на втором разместился охающий, и потирающий поясницу Колден). - Попробовал бы не поверить!

Лун, которому не досталось ни дивана, ни подушки, нахально сдвинул меня с середины и блаженно растянулся на второй половине кровати. Я офигела от подобной наглости.

— Мне самой места мало!! - возмутилась я. Лун только недовольно глянул на меня и произнес:

— Лечиться от жадности надо…

Я только засопела, а потом схватила подушку, на которой лежала, и запустила ее в ухмыляющееся лицо вампира. Бамс!

"Гол!!!" — радостно закричала Криста, когда подушка пропечаталась к физиономии Борака. К слову, промазать с метра очень сложно… — "А теперь ответка!!"

Ага! Пострадавшая физиономия, выражающая в лучшем случае мучительную смерть, не осталась в долгу. Подушка, обитая темно-синим бархатом, полетела в меня. Я вовремя пригнулась…и свалилась с кровати.

"Зато снаряд мимо пролетел" — философски успокоила меня змейка. Я проводила взглядом подушку, которая попала в Фора. Принц в это время вкушал прекрасное, сочное яблоко… которым и подавился. Обернувшись со зверской физиономией, Фор обвел взглядом комнату…

"Началось" — тихо вздохнула Криста. Я только молча подтвердила, вскакивая на ноги.

Фор запустил подносом в вампира, но промахнулся…

Поднос «приласкал» Тэма по затылку… негр потянул из-под себя свою "лежанку"…

Постепенно в бойню включился и Колден, когда очередной снаряд в очередной раз промазал по изначальной цели. В ход пошли не только подушки, но и все предметы, попавшиеся под руку. Такой масштабной игры "Попади в соседа" я еще ни разу не видела.

К полуночи все выдохлись и, схлопотавши по паре синяков в совершенно неожиданных местах (как например у Колдена — на пятке), с чувством выполненного долга слажено захрапели. Тэм в обнимку с пустым подносом из-под фруктов, Фор на диване с почему-то поднятыми на спинку ногами, и я, так и не поделившая кровать с вампиром и вцепившаяся в единственную оставшуюся подушку (которая лежала у меня на животе).

Один колдун спал в более ли менее приличном виде, правда, колпак с головы перекочевал на раненую в бою пятку.

Утром слуги, зашедшие узнать на счет завтрака, застали эту картину. Лучше не говорить, что было потом. Это надо слушать.

Наш смех, вызванный совершенно непередаваемыми выражениями на лицах слуг, был слышен, наверное, далеко за пределами замка.

Я, наконец, встала и, потирая место пониже спины, куда вчера угодила ваза, отправилась выпрашивать ванную.

Прождав почти час, я вдоволь поплескалась в теплой воде, правда сетую на деревянную лохань, где можно было подцепить занозу в крайне неприятных местах. Завернувшись в длинное полотенце, я отправилась на поиски одежды. Предложенное мне платье светло-желтого оттенка я отвергла сразу. И так сумасшедшая малость, а тут еще и этот цвет суют.

"Совсем тогда с катушек слетишь" — хихикнула Криста.

Пришлось возвращать крылья на место и творить из них.

"М-да. Натворила, так уж натворила" — хмыкнула Криста. Я смущенно улыбнулась своему отражению и удлинила подол фиолетового платья до нужной длины. — "Так то лучше. Не забывай где ты".

С вами забудешь…

Туфли легко образовались на ногах, и я повернулась к друзьям, занимающимся аналогичными действиями.

— Сойдет? — поинтересовалась я.

— Сойдет — хмуро сказал вампир. Он в это время был уже в штанах и сосредоточенно пытался развязать шнуровку на рубашке, вытащенной из какой-то сумки.

— Давай помогу — предложила я. Быстро справившись с нудными веревочками, я протянула ему одежду, а сама занялась распутыванием мокрых волос.

В зал к королю мы вошли значительно отдохнувшие и посвежевшие. Артур был один. Он хмуро разглядывал пустое помещение, из которого были вынесены все разбитые подсвечники, люстра и прочая мишура.

— Так, леди Милена — взглянул он на меня. — Можно узнать, что привело вас в мои владения.

— Не что, а кто — тихо буркнул негр. — Один недосушенный зараза.

Оттеснив и меня, и Тэма, вперед вышел Фор:

— Ваше величество — сухим тоном начал он. — Нам нужна одна вещь, которая по слухам была замечена у вас.

— И что же это? — полюбопытствовал Артур, но в его глазах промелькнуло беспокойство.

— Нам нужна книга Тьмы — вступил в разговор Лун, со своим спокойным размеренным голосом.

— Вот значит что — лицо короля на мгновение отразило величайшее облегчение, но сразу приняло прежнее невозмутимое выражение. — Что ж. Знаю, знаю такую. Но за всякую информацию нужно платить.

— Во все времена одно и тоже — проворчала я. — И что вам нужно?

— О, всего небольшая услуга.

— Какая? И кстати, где ваш меч? — Я столько о нем читала… хотелось бы взглянуть.

— Потерял на охоте — вздохнул король. — Вот с ним то и связана моя просьба. А что?

— Как потерял? — остальных слов я не слышала, тихо сев на пол. Криста в мысленном контакте зашлась гомерическим смехом. — Экскалибур?… На охоте??? - моему удивлению не было границ. Многого я ожидала, но такое…

Король же, чуть смутившись, кивнул. Я ошарашено покачала головой.

— Ну, вы даете! Это ж не каждый сможет!!! Потерять надежду Британии… и где? На охоте!!! На кой черт вы его туда вообще взяли? Не могли обойтись обычным мечом?

Так, это… — замялся Артур. — Его многие хотят заполучить, и в замке опасно оставлять — украдут.

— Ага — в моем голосе было столько сарказма, что король вздрогнул. — И вы, значит, решили его спрятать, так сказать, понадежнее. Чтоб не нашли. Только вот теперь, где его вам самому достать и вы не знаете! Хвалю!!! Теперь его никто не украдет!

— Ну почему же не знаю — забормотал монарх, залившись румянцем. — Знаю. Он упал в ущелье…

— Куда??? - в один голос вскрикнула моя команда. Они мало что понимали в моем разговоре, но вот то, что лезть придется в ущелье — осознали все. — Нет, ну получше места не могли найти?

— Не забывайтесь — наконец то очнулся Артур. — Помните, что вы разговариваете с королем.

— Я то помню — хитро прищурилась я. — А вот вы, похоже, нет. Я тоже королева, и сил у меня гора-аздо больше…

— Хорошо — устало махнул рукой Артур, опускаясь в свое кресло. — Приношу свои извинения. Так вот, вы достаете меч, а я говорю вам, где книга. Идет?

Я кивнула. Остальные тоже согласно наклонили голову.

— Только в залог того, что вы не уйдете с мечом, я оставлю двоих ваших друзей.

По его сигналу, в дверь вошли закованные в латы рыцари и окружили Колдена и Тэма. Я несогласно брыкнулась, но колдун успокаивающе поднял руку:

— Так будет честно. Ступайте втроем, только ради Бога, не разнесите все земли вокруг…

Я со смехом кивнула и проводила друзей тревожными взглядами. Тэм подмигнул мне на прощание и скрылся в окружении оторопевших от подобного напутствия стражников.

— Что ж — повернулась я к правителю. — Показывайте, где вы… хм… уронили меч.

Артур позвал двух стражников и велел им проводить нас к ущелью. Те явно были не в восторге и смотрели на нас полными ненависти глазами. Что ж, жестокая политика королей мне была известна.

Из замка мы выехали в гордом молчании. Туфли сменились на мягкие сапоги, сделанные местным мастером, а платье — на кожаные штаны и рубашку от портного. Крылья я переформировала в плащ, который свободно болтался за плечами.

Через некоторое время впереди показался лес. Эх! В моем времени таких деревьев в Англии не найдешь. Этакие столетние великаны. Рядом с ними я сама себе казалась букашкой.

Через полтора часа скачки по пресеченной местности, продираясь с лошадьми через кустарники, обрывы и прочее, мы выбрались к глубокому ущелью, на дне которого плескалась вода.

— Что? Меч там??? - моему возмущению не было предела. Стражники глумливо хохотнули, но тут же заткнулись, насторожено поглядывая на меня. Наверное, им вспомнилось, как я отреагировала на подобное вчера. Несмотря на все старания короля, известие о произошедшем разнеслось довольно далеко. Все слуги только и судачили об этом.

— Как он туда попал? — спросил Лун в некотором ступоре.

— О! Это очень интересная история! — оживился второй стражник, стоящий слева от меня. — О ней знают немногие. Да и вообще о потере меча известно только избранным.

— А как вы узнали? — коварно поинтересовался Фор.

— Мы присутствовали при этом — нахмурился стражник. — Только король об этом не знает. Иначе нам…

"Хе, ну, да. Артур был бы явно не в восторге. Насколько я поняла, только его приближенные рыцари знают о потере. А свидетели вроде этих двух, долго не прожили. Да и сейчас не проживут… Будь осторожнее. Им нечего терять" — тихо произнесла Криста.

— Так вот — продолжил стражник, не снимая шлема. — Король загнал этого чертового оленя сюда и встал напротив него с луком. Вообще то, луки считаются крестьянским оружием, но Артур не брезгует… К делу. Меч висел на поясе. Ну, олень тот, видя, что ему некуда бежать — то ли в ущелье прыгать, то ли на короля идти… Ну, короче, он выбрал второе.

— Я бы тоже второе выбрала — буркнула я себе под нос и покосилась на мрачный провал, к воде которого едва поступал свет.

— … Олень побежал на нашего короля, выставив рога — постепенно и второй стражник увлекся рассказом, энергично размахивая руками. — Затем пырнул, но Артур, ловкий малый, увернулся. Так, что оленю удалось подцепить только пояс. Ну, и пряжка как назло не выдержала. А олень, чтобы ничего не мешалось, отбросил пояс в ущелье… вместе с мечом. Король как это дело увидел, так и застыл. А олень, не будь дурак, бросился в кусты и убежал — закончил страж, а потом с недоумением оглядел нашу хохочущую тройку. — Вы чего?

— А-а оле-ень то убежал!!! - с трудом произнесла я, и новый взрыв смеха потряс все ущелье.

— Как вы смеете оскорблять нашего короля? — завопили стражники. — Немедленно за мечом!

— Туда? — и я выразительно покрутила пальцем у виска. — Я что, похожа на дуру?

И я подошла к краю, чтобы взглянуть вниз еще раз.

"Ты не похожа! Ты и есть дура!!!" — завопила змейка, а я почувствовала сильный удар по голове, который сбросил меня с обрыва.

Наверху послышались крики и звуки ударов, но я уже мало что понимала. Удар об воду с такой высоты был оч-чень силен. Единственное, что я машинально делала, так это не дышала, находясь в толще воды и едва различая более светлое пятно поверхности.

По воде отдалось два гулких шлепка. Легкие уже горели, и сознание медленно пропадало в темноте.

"Двигайся!" — где-то на краю сознания кричала Криста.

Почти на грани обморока я увидела тянущиеся ко мне руки, а потом меня рывком подтащили к поверхности.

Последнее, что я ощутила, так это свежий ветерок, дунувший мне в лицо, да встревоженные голоса друзей, разносившиеся над водой.

Долго отдохнуть мне не дали. Побрызгав в лицо водой, благо ее вокруг было до фига и больше, меня тряхнули.

— Все- все! — вскрикнула я. — Я в порядке… относительном.

Пришлось открыть глаза. Увиденное меня мало порадовало. Я, поддерживаемая с двух сторон Фором и Бораком на поверхности. Вокруг — каменные стены ущелья, поднимающиеся высоко вверх.

— Прекрасно — с досадой произнесла я.

— Ты сможешь сама плыть? — спросил Фор. Я с сожалением покачала головой. Руки и ноги едва двигались. — Ладно. Лун, подержи ее, а я нырну, посмотрю, что там.

Вампир коротко кивнул и перехватил меня за талию левой рукой, правой удерживаясь на плаву. Фор подбадривающее улыбнулся моей кислой персоне и, откинув свои темные волосы со лба, нырнул.

Я вздохнула и поймала взгляд Луна.

— Что? — недовольно спросила я, пробуя шевелить ногами.

"Скоро пройдет" — успокоила меня Криста. — "Зато в следующий раз будешь умнее, и не станешь подставлять спину".

— Не шебуршись — недовольно буркнул вампир. Я обиженно замерла. Не хочет, чтобы я помогала — не надо. Фиг с ним. Пусть так меня держит.

В этот момент вынырнул воин.

— Ну что? — в один голос спросили мы с вампиром, а я предприняла попытку подплыть к Фору. Подплыла, правда чуть не ушла под воду, вытащенная в последний момент рукой Фора.

— А ни фига не видно — хмыкнул он, скептически смотря, как я, уцепившись в его руку, пытаюсь размять конечности. — Только…

— Что? — вновь хором воскликнули мы с Луном.

— Да, наткнулся на что-то в воде — замялся воин. — Пришлось пристукнуть…

— А! Ну, и ладно — отмахнулась я. — Главное, что нам это уже не грозит.

— Я бы не был так уверен в этом — пробормотал Борак, глядя нам с Фором за спину. Медленно, зная, что нам ничего хорошего не светит, мы с воином обернулись.

"Что ж, ты была права" — меланхолично произнесла Криста.

И? Ну, вода, ну, камни, ну, пасть с несколькими тысячами мелких, но острых зубов… Э-э-э!!!! Чего???

Я взвизгнула и мы с Фором, оттолкнувшись ногами, прыгнули в разные стороны. Зубастая пасть захлопнулась как раз в том месте, где мы были секунду назад.

— Ты же сказал, что ее пристукнул!!! - завопила я Фору.

— Я ошибся — пожал плечами тот, резво удирая от бивших по воде плавников.

— Похоже, ты ее здорово разозлил — крикнул вампир, указывая на кровоточащую ссадину над глазом у существа.

Кстати, опишу сей мутированный образчик ошибки природы: большая уродливая верхняя часть (нижнюю не видно под водой), похожа на рыбью. Огромный акулий плавник, под ним красные злые глаза, синяя шкура и зубы, зубы, зубы…

"М-да. Портрет не из приятных" — вздохнула Криста. — "Не хотелось бы застрять в желудке у этой твари на всю жизнь".

А я даже и на мгновение!…

Пока эта тварь ущелья набирала разгон и приближалась к нам, в моей душе поднималась злость. На всех: и на эту зубастую заразу, и на короля Артура, и на тех двух сволочных стражников, и уж конечно на эту сушенную воблу, что забросила нас сюда — на Имхотепа…

— Сюда — крикнула я Луну с Фором. Те без слов поняли, что сейчас будет. Я схватила их за руки и приказала воде сдвинуться.

Послышался устрашающий гул и резкий фонтан вознесся к небесам. Вся вода, вместе с рыбиной в придачу, унеслась из ущелья вверх. А наша тройка рухнула вниз с высоты третьего этажа. Так как я была посредине, то все шишки достались мне… ну, почти. Сперва рухнул Фор, я брякнулась на него, а закончил бутерброд Лун, завалившись на меня. Матерясь и костеря тупого короля со всей его круглой мебелью, мы распутались и разлеглись на совершенно сухом каменном полу, точнее дну.

Как ни странно никто себе ничего серьезно не повредил. Только я сильно вывихнула лодыжку. Поэтому продолжила валяться, пока остальные, кряхтя, вставали на ноги.

— Ну, и что произошло? — спросил вампир. — Можешь объяснить?

— Ну, вообще то фонтан должен был вынести нас, а не рыбу… — виновато подала голос я.

— И я очень благодарен, что это все же были не мы — с усмешкой закончил принц.

— Это еще почему? — возмутилась я.

— А где рыба с водой? — вопросом на вопрос ответил Фор.

Мы с вампиром одинаково задрали головы.

— Нету — наконец честно признала я.

— Вот именно — хмыкнул Фор, а Криста ехидно хихикнула:

"И вас бы не было!".

Я представила себе подобное и вздрогнула. Лун тоже.

— Бр-р! Ну, ладно. Раз уж мы здесь, вы пока поищите меч, а я вздремну — и я прислонилась спиной к близлежащему валуну.

Фор и Лун переглянулись между собой и расхохотались.

— Вы чего? — недоуменно спросила я. Змейка соизволила коротко пояснить:

"Обернись!".

Я резко последовала ее совету и слегка приподнялась. На верху этой каменюки торчала рукоять меча. Лезвие же было в самом камне.

— …ец! Хрен нам, а не меч!!! - выдохнула я. Двое парней вопросительно уставились на меня. Пришлось провести небольшую историческую лекцию, на тему жизни короля Артура, приобретении и свойствах этого меча, прозванного Экскалибур.

— Угу — почесал затылок Лун. — И что будем делать? Меч вытащит только Артур, а тащить камень к нему нет никакого желания…

— Значит, притащим короля — радостно закончил Фор.

— Погодите — поморщилась я. — Попробуйте сами вытащить. Вдруг на вас это не подействует. В конце концов, это магия моего мира, а не вашего.

Я, вдохнув, вспомнила свой меч. Эх! Не надо было оставлять его у Колдена.

Фор и Лун, поплевав на ладони, принялись по очереди тянуть меч. Ни-че-го! Он не сдвинулся и на сантиметр. Даже вампир, с его нечеловеческой силой не смог.

— Посторонись! — весело крикнула я, с охами и ахами поднимаясь с камней. — Дайте мне попробовать!

Вампир с ухмылкой подсадил меня. Я со смехом взялась за рукоять и чуть дернула…, мы с вампиром сверзились на землю. В моей руке в тусклых лучах солнца сверкал меч.

— Чего??? - все с одинаковым тугодумным выражением смотрели на полосу стали.

Так мы просидели минут десять.

— Ты издеваешься??? - наконец взвыл Фор, глядя, как я верчу в руках эту историческую реликвию. — Ты же говорила, что никто кроме Артура его вытащить не сможет!

— Никто — тупо подтвердила я.

— А как ты вытащила? — не вытерпел вампир.

— Рукой…

— Все! Хватит! — вскрикнул Фор. — В замке разберемся что, да почему.

— Ок!

Я засунула меч в ножны с оборванным поясом короля, валяющиеся неподалеку. Затем, с помощью вампира поднялась на ногу (на вторую я не рисковала наступать) и распустила крылья. Лун же превратился в летучую мышь. Вдвоем мы легко подняли Фора и перенесли наверх. Едва мы опустились у края ущелья, как с неба послышался жалобный писк. Мимо нас пролетел громадный сгусток воды с синей тварью во главе. И пролетел прямо в ущелье.

— Вовремя мы — пробормотал Фор, осторожно заглядывая вниз.

— Угу — подтвердила я, садясь на землю. Крылья вновь стали плащом.

— Где же она так долго летала? — спросил Лун, возвращая человеческий облик.

"На орбите" — мерзко хихикнула Криста. — "Вот кто стал первым космонавтом, вместо Гагарина!"

Откуда про него знаешь?

"Вся твоя память — стала и моей" — коротко пояснила змейка, а я только тихо ругнулась. У меня на памяти столько событий… Тут мой взгляд упал на два тела стражников.

— Зачем?…

— Они хотели убить тебя — жестко сказал вампир. Я вздохнула. Он прав. А к черту!

Лун подхватил меня на руки, не дожидаясь возражений, и понес к лошадям. Фор поплелся следом. Какой-то… «умный» человек умудрился не привязать коней. Совершенно естественно, что их осталось всего два. Остальные уже смотались.

Пришлось мне сесть впереди вампира. Мы скакали назад, а я постепенно засыпала, убаюкана мерной скачкой.

— Просыпайся! — послышался тихий шепот вампира, и он нежно встряхнул меня. — Приехали.

Я подняла голову и с трудом разлепила веки. Ага! Замок!

— Ну, сейчас будем шухер наводить — пробормотала я.

"А я помогу!" — радостно отозвалась змейка. — "Могу королю пятак начистить!"

Интересно чем? Хвостом? С медальона?

"Ну, у меня есть свои способы…" — хмыкнула Криста.

Только посмей! Чтоб нас из-за тебя еще в тюрягу упрятали за убийство короля?

"Я же хотела как лучше" — обиделась Криста.

Я знаю. Вот поэтому прошу — не лезь.

Въехав во двор, мы спешились. На этот раз я шла сама. Благодаря новым возможностям, лодыжка уже почти зажила.

Мы вошли в тронный зал с торжественными физиономиями. Рыцари круглого стола — те, кому король доверял, встретили нас аплодисментами. Артур самолично поцеловал мне руку и пожал их Фору с Луном. Правда, вампир так скривился, что мне пришлось толкнуть его в бок. Вытащив меч, я передала его Артуру, который прижал его к себе, как дитятко родное.

Я медленно поведала всем, как мы добывали сие оружие. На моменте с чудо-юдо-рыбой-тигром, Артур сделал невинные глазки и стал что-то насвистывать себе под нос. А когда я дошла до меча в камне и как я его вытащила, щуплый старичок, стоящий за троном короля, встрепенулся, но его возглас потонул в удивленных криках короля и его «столовых» рыцарей.

— Ты уверена? — заикнулся было Артур, но под моим вспыхнувшим зеленым огнем взглядом, умолк. — Верю, верю.

— Она говорит правду — тихо сказал старичок. — И если она смогла вытащить меч, то значит она одной с тобой крови, о король Артур.

— Ну, ни фига себе родственничек — выдохнула я. Остальные же вообще молчали.

— Но как? — воскликнула я. — Я же вообще из будущего!…

Фор пихнул меня локтем, и я приткнулась. Но Артур не удивился, не закричал, а почему-то обрадовался.

— Тогда это все объясняет!!! А я голову ломаю, откуда у меня родственница? И нет ли еще? А если ты из будущего, значит я твой предок! Ты моя пра-пра… и т. д. внучка.

— Вот здорово! Я очень рада! — кисло вздохнула я. — А то мне родственников не хватало!

"Зато теперь уже точно королевская кровь!" — «обрадовала» меня Криста. — "И никто не прикопается!"

Ага! Посмел бы кто прикопаться…

Артур соскочил со своего стула и подошел ко мне, потом совершенно неожиданно заключил в медвежьи объятья. Я с раскрытым ртом уставилась на друзей. Те, хихикая, посматривали на эту семейную сцену. У-у! Доберусь — прибью!

"Я сейчас заплачу" — всхлипнула от смеха Криста.

Угу! А вот когда я тебя в окно выброшу — точно слезку пустишь!

Король поцеловал меня в лоб и стянул с мизинца перстень. После чего протянул его мне. — Теперь любой будет знать, что ты моя родственница. И любой твой приказ будет исполнен… в разумных приделах конечно.

Ну, я не сомневалась. Повертев в руках кольцо, я рассмотрела его со всех сторон. Чуть потемневший металл. Даже сейчас оно уже старинное. Посредине камень — сапфир, выполненный в виде меча. Символично. Я одела перстень на палец, взамен потерянного где-то кольца защиты, затем искренне поблагодарила короля. И тут заметила заинтересованный взгляд белокурого красавчика, сидевшего по правую сторону от короля.

При выходе из зала, я еще раз обернулась и обвела взглядом весь народ. Блондинчик игриво подмигнул. Ну, что еще за гад? Кого-то он мне напоминает. Блондин, голубоглазый, с такими манерами… Ланселот! А и черт с ним.

Я вышла и закрыла за собой дверь. За ней тут же пошел говорок.

"Хм, Ланселот еще… ну, давайте и Мерлина до кучи!" — хмуро сказала Криста.

— Подождите! — окликнул меня тот старичок, что стоял за троном. Вампир и воин остановились и с нетерпением посмотрели на старика. И мне и им как можно скорее хотелось увидеть друзей. — Нас не представили. Мерлин, к вашим услугам.

"…!"

Накаркала, зараза! У меня нет приличных слов для тебя…

— Милена — протянула руку я. Старичок галантно поцеловал. Тут меня окликнул Фор, который не вытерпел и пошел дальше, подгоняемый вампиром. — Иду! — крикнула я, потом повернулась к Мерлину. — Вы и вправду волшебник?

Мерлин весело улыбнулся:

— Вас это удивляет? Несмотря на то, что вы сами ведьма и у вас друг — колдун?

— Угу. Но вы ведь история!

— Ах, вот в чем дело — рассмеялся волшебник. — В вашем времени я вроде сказки?

— Ну, да. Где-то. Пойдемте с нами — потянула я его. — Думаю, нам есть о чем поговорить.

— Непременно.

Я быстренько догнала друзей, волоча за руку едва поспевающего волшебника. Поплутав по коридорам и испугав несколько слуг, мы, наконец, вышли к своей комнате.

В ней, весело споря и ругаясь, играли в карты Колден и Тэм. Я радостно завопила и кинулась к ним. Негр подхватил меня и покружил по комнате. Затем я хлопнулась ладонями с колдуном и довольная уселась рядом.

— В че играем? — потерла руки я.

— В дурака — хмыкнул Тэм. — Сама же научила.

— Ага!

Надо признать, был сей печальный факт, когда я научила друзей играть в эту знаменитую игру. «Дурак» всем понравился. И дошло до того, что они стали обыгрывать меня! Наглеют!

— Так, раздавай на всех! — скомандовала я. — Мерлин! Присоединитесь?

— Н-нет — с запинкой отказался волшебник, наблюдая, как негр тасует 54-карточную колоду. — Я не умею.

— Научим! — хором воскликнула наша пятерка.

И дело пошло. Через полчаса мы уже резались во всю, причем на раздевание.

Не везло сперва Мерлину. И он снял с себя свой верхний плащ и обувь. Затем удача пришла и к нему, а госпожа проигрыш посетила меня. Плащу пришлось испариться. Затем очередь настала за сапогами…

Через два часа мы были уже в несколько разобранном виде.

Лун сидел в рубашке и штанах, с босыми ногами и без плаща. Фор был только в штанах, правда, с медальоном. Негр вообще снял только ожерелье из странных камешков и фигурок. Колден щеголял нижней рубашкой на пару с Мерлином. Я же вообще сидела в штанах и бюстгальтере.

Лун и Фор нет-нет, да и поглядывали в мою сторону.

— Тут вам что, стриптиз? — возмутилась я, в очередной раз поймав взгляд Борака. Тот усмехнулся и отвернулся.

"А ты что хотела? С твоим то размером!…" — хмыкнула Криста.

И не такой он большой! Только третий размер. Правда, белье черное, кружевное… В общем, хватит глазеть!

Пришлось прикрыться волосами, благо резинку я уже сняла.

Вот расскажи в институте, куда я собиралась поступать — не поверят, что я сидела и играла в карты с воином и вампиром из другого мира, с колдуном оттуда же, с негром из Африки и с самим Мерлином! И во что? В «дурака» на раздевание!!! Да меня засмеют и дадут внеочередной билет в желтый домик с зелененьким таким заборчиком.

А ведь, правда!

Мерлин ушел только к полуночи, а я, одевшись в ночнушку, что была предложена, завалилась спать. Хватит с них!

Все спали как вчера, с одним исключением — позы были нормальными!

Утро началось с криков и разборок. Это я искала свою расческу. Когда она была найдена (причем под кроватью), ее пришлось заменить на новую вследствие разлома ее ручки о голову особо ретивого слуги, предлагавшего потереть спинку в ванной.

Больше предложений не поступало. Оглядев гардероб и перерыв все вещи, я поняла, что кроме длинных, неудобных платьев я там больше ничего не найду. А ходить и наступать себе на юбки мне не хотелось.

Короче пришлось превратить крылья в серебристую кофточку, с горлышком, и черную длинную юбку с разрезом. На ногах появились высокие сапоги.

Штаны и рубашку я еще вчера отдала слугам в стирку, и когда принесли чистое и выглаженное — засунула в рюкзак. Смена в дороге нужна всегда. Те кофты с вырезом на спине не всегда пригодятся. Те более что холодно в них.

Мое появление в Але не осталось незамеченным. Наряд оценили дружным вздохом. Поймав взглядом кулак Колдена, который тот показывал из-за спины Тэма, я лишь пожала плечами и сделала физиономию кирпичом.

Взгляд Ланселота раздражал не на утку. Вампир тоже это заметил и послал зарвавшемуся красавчику такой взгляд красных светящихся глаз, что бедный рыцарь чуть не свалился со стула.

— Хе! — тихонько ухмыльнулась я и взглядом поблагодарила Луна. Тут ко мне подошел Артур.

— Вы прелестны, дорогая. Все просто поражены вашей красотой и… красотой. Хм! — я вновь усмехнулась и уселась на предложенный стул, закинув ногу на ногу. Друзья устроились поудобнее на своих стульях и внимательно посмотрели на Артура, вернувшегося за стол.

Тут моя корона решила-таки проявить себя и, появившись, вспыхнула на голове.

Все, кроме моих друзей, пораженно засмотрелись, завороженные игрой черно-красных языков пламени. Рубин ярко вспыхнул, заставив всех вздрогнуть, а я деликатно кашлянула, привлекая внимание. Что за денек?

"Плохо начался, плохо продолжается, и кончится… ну, думаю, ты уже поняла?" — прокомментировала Криста.

Угу. Еще хуже.

"Догадливая, однако" — хихикнула ехидная змейка.

А об стол?

"Все, молчу".

Вот и молчи.

"…".

Вот так всегда! Когда думаешь, что хуже уже некуда, всегда кто-нибудь поспешит развеять ваши прекрасные и радостные мечты сообщением о том, что есть еще хуже и, причем со всеми подробностями, во сколько, как и кто устроил вам гадость… Как вот сейчас король Артур рассказывает нам о драконе, что мучает его королевство с некоторых пор… Стоп! Какой дракон???

В общем, все просто. Дракоша издевается над народом, пожирая смельчаков, посягнувших на его сокровища. Угу. И в чем он виноват? В том, что защищает свое?

Нам дают задачу его убить. В знак родственных уз, значится,… а заодно очередная плата за книгу… хотя мы как бы уже расплатились…

Ох, ё моё! Ну, на кой ляд мы согласились? Нет, чтобы отказать,… но пропускать такое интересное приключение наша пятерка не захотела.

"Вот где собака зарыта" — хмыкнула Криста. — "Бедный дракон".

Так, что теперь мы были на полпути в горы, где и проживает вышеупомянутая рептилия.

Красивый пейзаж. Так и просится на картину великих художников… Моне, например!

— Та-ак! До гор мы проедем на лошадях, а потом пешком — сообщил мне Колден.

— У-у-у!!! - взвыла я, представив, как буду карабкаться. — Опять???

— А ты что хотела? — хитро прищурился Фор. — Чтоб все время на ручках?

— Канэчно, дэрэгой! Ну, и летать придется…

— А вот это вряд ли — покачал головой Лун. — Если здесь и вправду есть дракон, то летать явно не рекомендуется.

— Тоже мне, Минздрав нашелся… — проворчала я. Вампир хмуро посмотрел на меня, я на него.

— Брэк! — сразу протянул руку Тэм, зная, что за этим последует. — Скоро горы. Не ссорьтесь!

— А мы и не собирались — надменно сказала я. Борак холодно кивнул. — В тебя бы продукты складывать! — не утерпела я. Вампир непонимающе посмотрел на меня. — Холода хватит на все!

Лун обиженно поджал губы, а остальные заржали. Дальше мы двигались, перебрасываясь шутками и уколами. Наконец, лошадей пришлось оставить и дальше идти по тоненьким тропинкам, ведущим в горы. Пройдя достаточное расстояние по каменным склонам, мы замолчали.

— Стоп кран! — вскинул руки Тэм. — Я что-то слышу.

— Я уже давно это слышу — буркнул вампир.

— А че не сказал? — повернулся к нему Фор. На что Лун только пожал плечами, мол, вы и не спрашивали.

— И что это? — не вытерпела я и поторопила нашего тонко слышащего.

— Дракон, наверное. Точнее его храп, — послышалось в ответ.

— Эге! Пошли быстрее, пока спит — встрепенулась я, убыстряя шаг. Остальные последовали за мной.

В соревновании, кто первый залезет на скальную площадку на приличной высоте, среди множества других пиков, победила я! Правда, все сразу заподозрили мухлеж. Но я разуверила их с самым невинным видом и поспешно прятала крылья.

"Во-во… Лучше бы физкультурой занималась".

А сама как? На мне ездить не надоело? Может, поползаешь немного?

Молчание стало мне лучшим ответом.

Полазив среди скальных образований, мы, наконец, приблизились к пещере, из которой издавался искомый звук. Оценив размеры входа, я немного поежилась.

"Гм, а вы уверены, что хозяин вас встретит ласково?" — засомневалась Криста.

Уж что «ласково» так я уверена…

Вновь раздался шум выдоха с редким посвистыванием. И вправду храп!

— Зайдем? — переглянулись мы.

— Зайдем! — сами себе и ответили.

Первым пошел Тэм, как самый незаметный в темноте. Затем Фор, следом Лун, а уж потом только я и Колден как самые ценные.

"Ну-ну" — насмешливо хмыкнула змейка. — "Разве что учесть, что на тебе я, тогда да, ценные".

Ну, ты и…!

"С кем поведешься…".

В полной темноте (Лун запретил мне вызывать ночное зрение) мы шли вперед, пока не наткнулись на что-то длинное, толстое, покрытое чем-то крупным и твердым… чешуя? Хвост???

Послышалось громкое сопение, затем кряхтение, а после перед нами открылось круглое окошко, сияющее золотистым светом, с вертикальное палочкой посредине. Некоторое время мы недоуменно смотрели на него, а потом…

— ГЛА-А-АЗ!!! - завопили мы с колдуном, пытаясь пробиться… вперед. — Ух, ты!!!

Глаз недоуменно моргнул, глядя на то, как вампир и негр пытаются нас удержать. Наконец он отодвинулся от наших посяганий и закрылся. Послышался шорох, а потом зажегся свет.

Перед нами сидел заспанный (!) дракон со слегка помятыми крыльями, висящими на спине. Крупная голова была украшена роговыми наростами. Темная чешуя (в полутьме не разглядишь цвет) покрывала все тело рептилии, становясь более крупной и твердой на спине. Там же были обнаружены длинные шипы, идущие с головы и до самого кончика хвоста.

— Ну и кто приперся? — послышался недовольный голос из распахнутой пасти со страшными серебристыми зубам. Только потом я осознала, что дракон говорит, и радостно переглянулась с колдуном. Раньше я всегда думала, что драконы не умеют общаться, ну разве что, только на своем языке, или мысленно как во многих книгах, а тут полноценная английская речь.

— Мы! — задорно ответила я.

— Кто, мы? — недоуменно посмотрел на нас дракон. Он протянул когтистую лапу к морде и задумчиво почесал чешуйчатый нос. Затем из его пасти выдохнулся легкий дымок. — Зачем пожаловали?

— Ну, че ты прям как ментяра? — возмутилась я. — Кто? Зачем? И т. д. и т. п. Нет, чтобы познакомиться как нормальные лю… хм, как разумные существа — с вином, водкой и закуской!

— Ну-у! Так я… А че я? Вы первые представляйтесь! — перевел стрелки дракон. Лун и Фор переглянулись и синхронно пожали плечами, потом разом посмотрели на меня, предоставляя мне первое слово.

— Ок! — легкомысленно бросила я. — Я Милена.

— А я Колден — глаза у учителя подозрительно горели, когда он смотрел на чешую дракона. Видать ценный компонент для зелий… Завидев подобное, ящер нервно отодвинулся подальше, а затем посмотрел на вампира.

— Борак Лун — чуть склонил голову вампир.

— Форсей — тут воин покосился на меня и добавил. — Но с некоторых пор — Фор.

— А я Тэм — скользнул из темноты негр. — Точнее, Тумба-Юмба!

— Ой! — дракон аж присел на задние лапы. — Ты где так измазался?

— Я не измазался — обиделся бывший разбойник. — Я — негр.

— Кто? Гхыр? — дракон ничего не понимая, принялся внимательно разглядывать недовольного Тэма. Внимательно принюхавшись и убедившись, что это не краска, он вновь скосил на негра удивленный взгляд. — Ты откуда такой?

— Из Африки! — с достоинством выдохнул Тэм.

— О! Африка! Знаю такую — обрадовался чешуйчатый. — Летал пару раз… Там есть такие красотки… м-м-м! Короче, очень приятно познакомиться.

— Взаимно — выдали мы хором. — А тебя-то как зовут?

— А зачем вам мое имя? Все равно ведь не выговорите — и в подтверждение он выдал полурык-полувой. Я помотала головой и попыталась повторить, отчего дракон зашелся в диком смехе. — Знала бы ты, что ты сейчас сказала!!!

— А что? — мгновенно заинтересовалась я.

— Э-э-э! Не в приличных местах сказано будет…

— Понятно — протянула я. — Так как тебя называть-то? Не Дракошей же…

— О! — воскликнул "трудновоспроизводимый" дракон. — Так и зови!

— Ладно, Дракоша — прервал его Лун. — У нас к тебе дело…

— Да что вы все о делах? — воскликнула рептилия, затем засуетилась где-то у дальней стены пещеры. — Давайте о вечном… Например, о вине! У меня тут пар бочек осталось, после моего последнего полета.

Мы радостно согласились. Расслабиться действительно надо. В итоге, не найдя чего-нибудь хорошо горящего, мы отослали дракона за хворостом, а сами из найденных припасов соорудили закуску. Затем Фор выбил пробку из бочки и стал разливать кроваво-красное вино, умудряясь не проливать ни капли… и это при отсутствии крана! Сказывается опыт.

Когда красивые золотые кубки, что мы нашли в горе барахла в пещере дракона (сами сокровища видать были спрятаны), были наполнены, снаружи послышался шум крыльев и вскоре в пещеру ввалился Дракоша, таща в лапах небольшое дерево. Для него небольшое…

— Это хворост? — поразилась я. — Ты бы еще лес приволок!

— Могу. А надо? — хитро прищурился дракон.

— Нет!!! - крикнули все и заставили горевшую от нетерпения ящерицу, размера ХХХХХL колоть дрова. Что тот и сделал, попросту сжав дерево в объятиях, а когда стальное кольцо лап разжалось, на пол пещеры посыпались тонкие щепки, длинной с мою руку.

— Сойдет! — воскликнул Тэм и принялся разжигать нормальный костер.

— Ну вот — удовлетворенно потерла руки я, присев возле жаркого костра. Все готово! Можно приступать!

И мы приступили…

Вино оказалось превосходного вкуса и текло рекой в шесть глоток. Причем дракон пил прямо из огромной бочки, а вторую любезно предоставил нам.

Сидя у костра, и, жаря все, что попадется съедобного под руку, мы травили анекдоты, рассказывали разные истории из жизни, даже дракон выдал такую умилительную историю, что мы, уже изрядно захмелевшие, пустили сентиментальную слезу.

— А зачем вы пришли то? — рыгнув и извинившись, спросил Дракоша. Похоже, что вино действовало и на него. Позже дракон признался, что это особый сорт, куда добавляется специальная травка, из-за чего напиток становится более алкогольным, и отчего действует и на драконов, вампиров… что уж говорить о нас с остальными.

— А-а! Дело прошлое — отмахнулся Лун. — Просто хотели спросить: ты почто людей харчешь?

— Я?! - аж подскочил ящер. — Я харчу? Враки! Я никогда людей не ел, не ем, и не буду есть. А особенно наглых, пытавшихся меня убить и забрать сокровища, я просто сжигал.

— Да, ладно, ладно — похлопала я его по лапе. — Успокойся, тебя никто не обвиняет. Сжег, ну и фиг с ними. Сами виноваты. Пошли вообще с нами?

— С вами???

— С нами??? - раздалось одновременно.

— А на фиг? — так же хором спросили все.

Я смутилась:

— Ну-у-у. И люди местные отдохнут, и мы до замка долетим…

Громовый хохот потряс пещеру. Дракоша валялся на спине и утирал лапой слезы от смеха.

— Ну, вы люди и забавные существа — сквозь смех выдал он. — Вы умеете совмещать приятное с выгодным…

И он снова захохотал. Наша компания недоуменно переглянулась. Первым не выдержал Тэм, а за ним и все остальные залились веселым смехом.

— Ладно — сказал чуть позже дракон. — Отвезу я вас в замок. Проветрюсь, да и на рожу короля вашего посмотрю.

Я хихикнула:

— Да, уж. Удивится он, не то слово…

И снова вино. К трем ночи (приблизительно), все были пьяны до поросячьего визга, что сейчас пытался изобразить Дракоша. Мы шумно поддерживали его и старались подыграть, при этом едва держась на каких-то камнях, что были предоставлены нам как стулья.

Сперва мы устроили дикие пляски вокруг огня, повторяя движения за негром. Колдун кривлялся, что-то пьяненько подхихикивая.

Потом мы делали еще что-то, кажется, спорили с драконом, стоит ли рушить замок Артура. Причем на разрушении настаивали мы с друзьями, а наклюкавшийся Дракоша всячески пытался отказаться от подобной чести.

Потом я чуть не подралась с Тэмом, выясняя, где чей кубок, хотя последние были совершенно одинаковы, будто из одного набора. В некотором порыве злости, я выдала мини фейверк, а на бис спела песенку: "Напилася-а-а я пьяна-а-а…"

Мой голос подхватили остальные и, заучив слова, принялись старательно подвывать, только меняя окончания на мужской пол. Даже Дракоша чего-то там пел, склонив голову к огню и прикрыв золотистые глаза, где вино плескалось где-то на уровне верхнего конца зрачка.

Затем я сбацала нечто вроде танца живота, найдя в горе хлама позвякивающие браслеты и бубен. В общем, обычная пьянка в несколько необычном месте и со странным собутыльником.

Еще через пару часов, когда бочка была почти пуста (и куда в человека может влезть столько жидкости!?), я, спотыкаясь и матерясь, набрела на выход. Сделав все нужные дела, я уселась на самом краю площадки, что обрывалась резко вниз. Недалеко возле входа в пещеру наблюдался крутой спуск, по которому мы сюда влазили. А это видать посадочная площадка дракона.

Через пьяные мысли изредка пробивалось недовольное ворчание Кристы, но слов я не понимала. Наконец, та угомонилась. Подняв голову, я уставилась на звезды. Луны, как я не искала, так и не смогла обнаружить. Наверное, с другой стороны горы… Мелькнула пьяная мысль пойти поискать ее, но затем я отказалась от этой идеи, так как вставать с места было жутко лень.

Подул ветерок, и я поежилась. Вызвать крылья я не додумалась, так что некоторое время сидела и мерзла. Если человек пьяный, то ему все равно на свое здоровье, поэтому я оставила все попытки подняться (каждый раз неуспешные — руки все время норовили подвести, и я падала лицом на камень. Идея встать на ноги — не приходила) и уйти в пещеру.

Тут сквозь пелену вина, я расслышала тихие и неровные шаги. Ко мне подсел вампир и обнял одной рукой за плечи. Прильнув к нему, я уютно устроила голову на его плече и собралась поспать. Как всегда не дали…

Некоторое время мы сидели молча, а потом мне Лун выдал тако-ое своим слегка заплетающимся (мягко сказано) языком, что я даже, кажется, несколько протрезвела.

Суть его вдохновленной речи заключалась в том, что он, дескать, давно испытывает ко мне самые нежные чувства (читай, любовь) и спрашивает, может ли надеяться на взаимность.

Так и не дождавшись от остолбеневшей меня ответа, он обижено хмыкнул и, с трудом поднявшись, зигзагами поплелся обратно.

Я же на некоторое время «зависла». Потом уставилась на сравнительно большой камень, расположенный недалеко от меня.

— Ну и что все это значит? — тупо спросила я у него. Не дождавшись ответа от бездушной каменюки, я обижено столкнула ее в пропасть, едва не свалившись следом.

Тут вновь послышались шаги.

"Ну, если это вампир…" — мстительно подумала я.

Но это оказался Фор. Он сел рядом со мной и обнял меня одной рукой за плечи.

"История повторяется" — хихикнула Криста, пробившись, наконец, к моему затуманенному сознанию. — "Тут видать звезды особые. Всех на романтику потянуло. Может еще и Тэм Колдену признается в любви?…".

Как в воду глядела (на счет первого). Через минуту на меня вылились похожие слова, только с обещанием сделать меня правительницей Корвии.

"А че, неплохое предложение. И выгодное!" — оживилась Криста.

Угу. Яды, заговоры и прочее. Мне еще жить охота…

Короче, я не утерпела и взвыла:

— Вы что, сговорились? Идите все в баню.

И с этими словами я протопала мимо обалдевшего воина, врезалась в каменную стену, потом оттолкнулась и на ощупь добралась до дракона. После чего залегла ему под бок и мгновенно уснула.

Проснулась я с дикой головной болью. Никогда раньше голова так не болела после пьянки.

"Но и такой пьянки у тебя еще не было" — резонно возразила Криста. С этим я не могла не согласиться. И тут вспомнила ночное рандеву под звездами. Романтика! Тьфу! Вспомнить стыдно! Ну, что за народ? Они мне оба нравятся…

"Тогда как насчет шведской семьи?" — ухмыльнулась змейка.

Сдурела? Хотя…

"И кто из нас сдурел? Я же только пошутила!".

В каждой шутке есть доля шутки, а остальное, как известно правда.

Короче я оставила глупые мысли и принялась бродить по пещере в поисках воды.

— Что? Голова болит? — усмехнулся колдун, увидев меня.

— Угу. Сможешь помочь? — и я с надеждой уставилась на него.

— Ну, себе то смог — ляпнул тот, и теперь пришла моя очередь ехидно ухмыляться. Колден надулся: — Ну, выпил. А че нельзя было?

— Можно, можно — успокоила его я. — Только последствия сними.

Учитель, все еще недовольно ворча, что-то сделал руками. В голове сразу же прояснилось, а я с завистью уставилась на колдуна.

— Ну, почему я не могу пользоваться магией, когда захочу? — тоскливо проныла я. — Запомнить все те заклинания — это нереально… У каждого из них столько ограничений…

— Теперь можешь и без заклинаний — хитро прищурился старичок.

— Что??? - подскочила я. — Почему? Как?

— Сколько вопросов — поморщился колдун. — То кольцо, что подарил тебе Артур, может служить накопителем.

— Чем? — и я с интересом глянула на синий камень в виде меча, сверкавший на моем пальце.

— Накопителем — терпеливо повторил учитель. — Твоя магия зависит от злости, так? — Я кивнула. — Тогда вместо того, чтобы устраивать фейверки, лучше «складируй» силу в кольцо. Затем в нужный момент пользуйся накопленным, не прибегая к злости, гневу и тому подобному.

— А как это делать? — жадно внимала я.

— Не знаю — пожал плечами учитель. — Не пробовал.

— Хм, ладно. Потом испробую.

Сказав это, я пошла к выходу, но как только скрылась от глаз учителя, тут же приступила к опытам над кольцом. Усевшись подальше, так, чтобы меня можно было разглядеть только с близкого расстояния, я сняла кольцо, повертела его в руках и задумалась, изредка морщась при особо громких всхрапах нашего Дракоши, хоть Колден и старался приуменьшить громкость.

Ну, и что сделать?

"Попробуй представить, как сила перетекает в камень. Включи воображение!" — посоветовала змейка. — "Только сперва постарайся себя разозлить".

Легко сказать!

Так! Лун залетел в пещеру великанов не в тот момент… Не злюсь, однако. Уже.

Следующее: меня сбросили с обрыва два тупоголовых стражника… Тоже не злит. Они уже получили свое, и не стоили больше внимания.

Чтоб еще такое вспомнить?

И тут у меня перед глазами промелькнуло довольное лицо Лилит. То, как вампир защищал ее, смотря на меня, как на нечто незначительное. Он еще тогда бросил меня прямо перед червем. Да как он мог?… Променять меня на какую-то блондинку! Меня?? То, что он пил зелье — его не защищает! Думать надо было! А его "извини"?

"Помогло!" — радостно воскликнула Криста. — "Давай быстрее!"

Я попробовала представить, что злость — это темный сгусток, окружающий меня и находящийся во мне. Почему-то он был очень большим. Продолжая взвинчивать себя и анализировать то событие, то, как бросили меня друзья (слава Богу, что не по своей воле), я постепенно представляла, как этот сгусток перекачивается в кольцо.

Вскоре злость выдохнулась, и, как я не старалась, не возвращалась назад. Все прощено.

Открыв глаза, я взглянула на кольцо и зажмурилась. Сапфир ярко сверкал, синим огнем. Так же сияет мой меч, когда находится в моих руках. Взглянув за спину, где покоилось в ножнах оружие, я вновь перевела взгляд на камень. Он перестал сиять, но изредка в нем промелькивали ярко-синие искры.

"Молодец. Получилось!".

А как ее вытаскивать?

"Воображением!" — фыркнула змейка.

Я щелкнула пальцами, пытаясь создать огонек. На моей ладони тут же появился небольшой огненный шарик.

Ну, наконец, то! Теперь я смогу хоть что-то делать, не прибегая к экстремальным ситуациям. Магия зависит от моего воображения, был бы доступ к силе.

Постепенно наш «лагерь» просыпался. Вот уж кого я не хотела сейчас видеть, так это Луна и Фора.

Поэтому я расправила крылья и взмыла в воздух.

Как хорошо! Только немного прохладно.

"А ты что хотела? На такой-то высоте?"

Я поносилась по воздуху, выписывая мертвые петли. Солнце уже полностью вышло из-за горизонта и постепенно поднималось в высь. Немного полюбовавшись нежными красками, я хотела, было повернуть назад, как заметила темный силуэт в воздухе. Он приближался, и, причем именно ко мне.

Когда он был достаточно близко для рассмотра, я ужаснулась. Это кто?

"Большая проблема!" — рявкнула Криста. — "Какого черта висишь? Мотай отсюда".

Но я не могла оторвать глаз от мохнатого клубка шерсти, с крыльями, когтями и клыками. Среди дикой волосистости больше ничего не проглядывалось, кроме вышеуказанного, да еще и горящие желтым глаза.

Это существо издало низкий горловой звук и, щелкая зубами, направилось ко мне.

Я едва увернулась, и эта мохнатая болонка пролетела мимо, разочарованно гукнув.

Н-да. С маневренностью у нее фигово. Эта тварь развернулась на месте и взглядом приказала оставаться на месте.

Ага! Сча-а-аз!!! Разбежалась!

Тварь кинулась на меня, а я рванула в сторону. Точнее попыталась рвануть. Какая-то сила удерживала на месте, не давая двинуться. Не знаю, как я умудрилась так изогнуться… наверное, жить захотелось. Но факт остается фактом: вместо того, чтобы аппетитно закусить мной, болонка лишь прошлась когтями по моей спине.

Зашипев от боли, я попыталась вызвать силу из кольца и сбросить замороженность, что удерживала меня в воздухе, но не давала двигаться самостоятельно.

Сила отозвалась на удивление легко. Ведь вправду Колден меня предупреждал, что иногда доступ открывается, когда мне грозит нешуточная опасность. Вот и сейчас, помимо силы в кольце, ко мне добавился еще один всплеск, вызванный страхом.

Наконец, меня перестали удерживать, и я с силой замахала крыльями. Правда еще успела почувствовать чье то незримое присутствие. И этот кто-то явно обладал немаленькой слой, раз смог управлять этим «милым» существом.

В спину мне что-то чувствительно ткнулось. Я закинула руку назад и ухватилась за потеплевшую рукоять. Ледяной свет на секунду ослепил противника, а потом я попросила его умерить свой пыл. Меч теперь едва сиял.

Пока болонка проморгалась, я поднырнула под ее пушистое пузо и полоснула мечом.

Тварь обиженно взревела и начала падать, в последний момент уцепившись когтями за мою ногу.

Я взвыла. Мало того, что когти нешуточно пропороли кожу, так эта зараза еще и тянула меня вниз. Что-то вроде: "Вместе весело летать, да на ка-амни…".

"Сбрасывай ее!" — завопила Криста.

Я свободной ногой, в свободном падении долбанула болонке промеж глаз. Попала! Лапа разжалась и я, усиленно взмахивающая крыльями, по инерции пулей полетела вверх.

Затем уже начала контролировать полет и двинулась в сторону пещеры. Спина болела до жути, отзываясь острой болью при каждом взмахе крыла.

"Э! Мать! Ты держись, давай!" — встревожено произнесла Криста. Я лишь молча стиснула зубы.

Подлетая, я обнаружила выглядывающего из темного зева негра.

— Ну и где ты пропадала? — недовольно буркнул Тэм, когда я спланировала на площадку и опустилась рядом с ним. Крылья, повинуясь моей воле, пропали. — Пошли «лечиться» — и он дружески хлопнул меня по спине.

Я охнула и осела на землю. Негр удивленно посмотрел на меня, а потом перевел взгляд на свою окровавленную ладонь.

— Твою мать!!!…!!! - выругался он, хватая меня в охапку и таща в пещеру. — Колден!!! - заорал он. — Тащи свой старый зад сюда!!!

На такой крик примчался не только колдун, но и вампир с воином, поэтому я предпочла прикрыть глаза и сделать вид, что умираю. Может отвянут?

Ни фига! Стало еще хуже!

Спина и нога и так жутко болели, а когда меня стали "приводить в чувство" шлепками по щекам, я вообще взвыла и на одном дыхании послал всех туда, откуда их и сам Бог бы не вытащил.

Все всё поняли и поспешно ретировались. Со мной остался только колдун, который поспешно перевернул меня на живот и занялся ранами. Я же, пока злость не исчезла, отправила ее в кольцо.

— Молодец! — воскликнул учитель. — Быстро учишься! И на кого ты так умудрилась нарваться? — Он осторожно порвал и так драную кофту.

— С болонкой поцапалась — сквозь стиснутые зубы процедила я.

— Видимо с приличного размера болонкой — раздался голос Луна.

— Угу. Метра три в холке — буркнула я.

Вампир присвистнул и положил мне на спину ткань, смоченную колдуном в специальном растворе. Немного полегчало, так что я выдохнула воздух и разжала зубы.

— Как выглядела эта твоя "болонка"? — прогудел проснувшийся дракон, вытягивая ко мне шею.

— Мохнатая, с зубами, когтями, крыльями и ужасным трупным запахом — принялась перечислять я. А потом рассказала, что вообще произошло.

— Хм, — вырвалось из огромной глотки. — Трупоеды нападают при свете? Они падальщики и предпочитают ночь. На здоровых не нападают, только на тех, кто действительно слаб. Что же заставило их изменить свои принципы?

— Или кто? — буркнула я. Борак хотел меня расспросить поподробнее, но ему пришлось подождать, когда Колден закончит с моей ногой, и я смогу внятно выражаться. Затем меня перебинтовали. Надев кофту из старых запасов, что так любезно принес мне Тэм, я приподнялась и хотела встать, но вампир меня удержал, чуть прижав к себе.

— Сиди — приказал он. — Твоей ноге нужно время, чтобы хоть немного регенерировать, иначе потом долго будешь лечиться.

Я послушалась и осталась сидеть рядом с Луном. Тем более что Колден начал выспрашивать про "кого-то".

— Я ощутила чье-то присутствие. Сперва меня «заморозили» и я не могла двинуться с места, а потом, когда я освободилась, то наткнулась на силу волшебника.

Все замолчали.

— В этом мире много волшебников или колдунов? — спросил Фор.

Я отрицательно покачала головой.

— Об остальных, если они есть, история умалчивает. По крайней мере, в этот период времени.

— Значит, Мерлин?! - полувопросительно, полуутвердительно заявил Тэм.

— Но зачем? — поразилась я. — Он мне показался нормальным стариком…

— Не суди по первому впечатлению — поучительно сказал Колден. — Он может быть порядочной тварью.

— А я думала вы поладили — недоуменно уставилась я на учителя. И, между прочим, не одна.

— Ага! Аж деваться некуда, так прямо поладили — издевательски прокомментировал колдун. — Мерлин мне сразу не понравился. Да и тот не испытывал ко мне дружеских чувств. Боится конкурента.

— Ну, ё-моё — и здесь врагов нашли. А ты вообще и дня не можешь прожить без приключений — и он глянул на меня.

— Это что, наезд? — возмутилась я, изворачиваясь и смотря на вампира. — Ты на кого батон крошишь? А, вампирюга? Че за поклеп на бедную девушку?

Все рассмеялись. Даже дракон, что внимательно вслушивался в нашу беседу, сосредоточенно разглядывая при этом кончик своего хвоста.

Ни Фор, ни Лун не заговорили о вчерашнем, что не могло не радовать. Хотя если честно, то и немного уязвило. Они что, это все по пьяни придумали? Или, в самом деле? Зная вампира — думаю, что с пьяни, но зная Фора… Или наоборот? Вампир то более осмотрителен со своими словами и даже в нетрезвом виде не сболтнет лишнего. Тогда какого…

"Вот она женская логика" — прокомментировала Криста. — "Слушай, оно тебе надо? Не забивай голову!"

Я решила последовать ее совету и отбросила все мысли. Лун осторожно помог подняться мне на ноги, а затем, удостоверившись, что я стою и падать не собираюсь, пошел собирать остальных.

Через полчаса дракон подошел к Фору.

— Ну, что? Летим?

— Летим — согласился воин.

Мы вздохнули, собрали разбросанные вещи, которые взяли с собой, не оставляя с лошадьми и вышли из пещеры. Следом выбрался наш Дракоша.

Да-а! На улице. При ярком свете солнца его размеры поражали. Высота составляла где-то семь полноценных этажей, примеряя на наши многоэтажки. Я уж не говорю про длину от головы и до кончиков хвоста…

Темно-зеленая чешуя постепенно, ближе к животу, меняла цвет на светлый. Каждая грань чешуек сверкала на солнце, создавая вокруг дракона светящийся ореол. Все невольно залюбовались рептилией.

— Гм? — смущенно кашлянул тот. — Чего уставились? Никогда драконов не видели?

— Нет — ответила я. Затем искренне добавила, проводя рукой по его боку — Какой ты красивый.

Дракон, явно польщенный, ощерил серебряные клыки и встопорщил наспинные шипы.

— Забирайтесь на спину и устраивайтесь между шипами — буркнул он. — Знал бы мой дед, что я творю… Возить на себе кого-то…

Я первая пробежала по наклонному крылу, как по мостику, и с удобствами устроилась между двумя шипами рептилии. Затем устроились и все остальные.

— Уселись, что ли? — повернул голову к нам дракон. Все синхронно кивнули. Дракоша оглянулся на свою заваленную большим камнем пещеру и вздохнул — почему-то у меня такое чувство, что свой дом я увижу не скоро.

— Да, ну, брось ты — отмахнулась я. — Твои слова напоминают сценарий ужастика… так, что…

Мои слова застряли у меня в глотке. Дракон взлетел.

А-а! Одно дело самой летать, и другое — на спине громадной туши. Меня поболтало, поболтало, а потом я приноровилась и уселась поудобнее.

Вскоре показался Камеллот. При подлете мы различили суетящиеся, сверкающие броней фигурки на стенах.

— Никак нападать собрались? — усмехнулся дракон. Затем приземлился у ворот и долбанул по ним хвостом. Те затрещали и развалились.

— А это еще зачем? — недоуменно прокричала я Дракоше.

— Так это — он оглянулся на меня — Ты же вчера сама просила.

Я захлопнула рот и залилась краской. Сзади усмехнулся Тэм. Все, больше не буду пить…

"Ой, ли…".

Угу. А то еще чего-нибудь попрошу.

Рыцари обнажили оружие. Оруженосцы раздавали им копья, а слуги деловито набирали камней для катапульты. Тут среди всех, я различила фигурку короля Артура.

— Эгей! Сэр, король! — заорала я. — Остановитесь, это всего лишь мы!!!

На стенах повисло напряженное молчание. Дракоша подошел поближе и дал Артуру разглядеть нас. Вскоре послышался крик:

— Всем отбой! Свои!

Рыцари с видимым облегчением опускали оружие. Видимо сражаться с рептилией все же не входило в их списки подвигов, как самые самоубийственные.

— Ну, вы даете! — чуть позже искренне восхищался Артур. Мы сидели за трапезным столом и неспешно поглощали еду. — Приручить дракона!… Это не всякому под силу.

— А мы и не приручали — пожал плечами Фор. — Мы просто сдружились.

— Сдружились? — округлил глаза король. — И вы об этом так спокойно говорите?

— А как нам еще говорить? — удивился Тэм. — Вы бы с Миленой подольше пообщались — сами бы перестали удивляться.

— Кстати, а где Дракоша? — спросил у меня Колден.

— А я отпустила его, взяв обещание, что послезавтра он будет здесь как штык.

— А вы что? Послезавтра уезжаете? — огорчился Артур, хотя в некоторой степени в его словах прозвучала фальшь.

— Ну, да. Меч мы вернули, людоеда-трупоеда укокошили. Теперь возьмем книгу и вперед… — ответил за всех Лун.

Артур как-то странно опустил голову, что-то легкомысленно насвистывая.

— Артур… — начала я, тот осмотрел на меня. — Где книга?

— В Китае — вздохнул тот.

— Где??? - потрясенно выдохнула наша пятерка.

— В Китае — покорно повторил король.

— Милена. Напомни мне, где эта страна. Я еще очень плохо разбираюсь в вашей географии — попросил меня Колден.

— Китай где-то на юго-востоке материка Евразия, — четко отрапортовала я. — То есть за черт знает сколько тысяч километров отсюда.

— Ага! Спасибо — поблагодарил колдун, а потом накинулся на короля. — А раньше не могли сказать, ваше высочество?

— Ну, был уговор — вякнул тот, но под свирепыми взглядами умолк. — Я подарил ее китайскому императору.

— Вот только один вопрос: как вы встретились? — язвительно спросила я. — Китайский император пер сюда из-за книги?

— Нет. Почему пер? — удивился король. — Он прилетел на драконе. Вот почему я говорил, что приручить дракона не всякому под силу. Императору удалось.

— Отлично — протянула я. — Завтра еще посидим здесь, а потом попрем в Китай.

— А как? — невинно полюбопытствовал Тэм.

— На драконе — невозмутимо ответила я.

Некоторое время все молчали, а потом слажено заржали.

— Право было его предчувствие на счет дома — смеялся Фор.

— Ага — поддакнула я. — Кстати, Артур, а где Мерлин?

— Не знаю — пожал плечами мой венценосный предок. — Он не выходил, когда вы прилетели.

— А где его комната? — сверкнул глазами Тэм.

— Справа по коридору третья — машинально ответил Артур, и тут же спохватился — А зачем вам?

— Нужно провести воспитательную беседу — ответил за всех Лун, и демонстративно показал клыки.

И наша пятерка с мрачной решимостью на физиономиях, покинула ошарашенного короля, злорадно потирая руки.

Мы быстро нашли нужную нам комнату и вошли, беспардонно оставив стук. А именно с воплем: "Мерлин, выходи подлый трус!" ввалились в помещение.

— Ну, ни фига он живет… — выдохнул Фор, оглядываясь вокруг.

Комната придворного волшебника поражала роскошью. Причем такой, что даже дракон позавидовал бы. Все стены в золоте, полы в серебре и все остальное далеко не уходило от общего уровня: роскошно, но безвкусно.

— Иллюзия — поморщился колдун.

— Интересно — ехидно спросила я. — А горшок у него тоже золотой?

— Можешь посмотреть — послышался холодный голос. Перед нами в клубах дыма появился сам великий волшебник.

— Фу-у-у! — замахала руками я, отгоняя противный дым. Мне, привыкшей к киношным эффектам, подобное было через чур обыденным. — Как циркач! Это слишком банально. Придумайте в следующий раз что-нибудь поинтереснее.

Мерлин видимо не ожидал такой реакции. Ну, вот. В очередной раз наша пятерка подтверждает звание "Сама непредсказуемость"…

"Не дали старичку покривляться. Весь кайф обломали" — с фальшивым укором произнесла Криста.

Пока Мерлин приходил в себя, мы его быстро окружили и начали допрос.

— Ты тварь мохнатую, названную в народе трупоедом, натравил на мою ученицу? — начал Колден.

— Так… э… — обвиняемый на время смешался. А потом встрепенулся. — Я требую справедливого королевского суда.

— Ха! Ты что надеялся на честный труд? — усмехнулся Лун. — После того, как чуть не убил ее?

— Ну, так не убил же — пожал плечами Мерлин.

— Но мог — прищурился Борак.

— Мог — честно согласился Мерлин. Потом сухо сказал — И что вы можете предпринять?

Я нехорошо усмехнулась и принялась перечислять, что именно можно с ним сделать. К концу ужасающего списка, начавшегося с простенького отрезания жизненно важных органов — Мерлин уже валялся в обмороке, а мои друзья с некоторой опаской косились на меня.

— Ну, ты всегда умеешь удивить — покачал головой слегка отошедший вампир. — Не знал, что ты у нас профессиональный садист.

— Ага — радостно подтвердила я. — Это мое тайное хобби.

— Угу — вторил Тэм. — Мы так и поняли. Напомни мне на будущее, чтобы я ничего от тебя не скрывал… А то быть на твоем допросе…

— Ок! — хищно усмехнулась я, показывая клычки.

Все, кроме побледневшего негра расхохотались.

Мерлин тут же очнулся.

— Я еще жив? — слабым голосом пискнул он.

— Жив-жив — проворчала я, поднимая его с пола. Блин. Чего он такой тяжелый? — Правда теперь у тебя нет одной части… — Мерлин, секунду назад бывший еще умирающим лебедем мгновенно вскочил и начал себя ощупывать. — Шутка.

Укоризненно поглядев на меня, волшебник презрительно хмыкнул. Затем поднял руки, но тут вперед вышел Колден.

— Я вызываю тебя на дуэль — торжественно сказал он.

В комнате повисло молчание. Напряжение было настолько велико, что казалось, поднеси электрическую лампочку — она загорится.

— Дуэль? С тобой? — мелко захихикал Мерлин. — Ты издеваешься? Да я тебя в секунду раздавлю…

— Посмотрим — невозмутимо ответил учитель. — Ты не имеешь права отказываться. Правда на моей стороне. Это магический закон и он един для всех миров.

Волшебник вздрогнул, а потом гордо выпрямил спину:

— Я принимаю вызов — высокомерно сказал он. — Начнем?

— Начнем! — предвкушающее воскликнул Колден.

И они начали.

Я ждала спилберговских эффектов, но все было гораздо проще. Колун и волшебник просто стояли друг напротив друга и молча смотрели в глаза противника.

Прошел час…

Затем второй…

Я уже дремала, а они все стояли.

"Скучно" — зевнула Криста, и я согласилась с ней. Тэм уже махнул на все рукой и уперся спать в нашу комнату.

Еще через полчаса я тоже не вытерпела, завалилась на кровать Мерлина. Хоть посплю. Воин и вампир уютно устроились на диванах.

Проснулась я от лучика закатного солнца, светящего мне прямо в глаза. Вампир уже проснулся и деловито сгружал принесенный завтрак на столик у окна. Вскоре приперся негр и раздраженно зевнул, глядя на "скульптурную композицию" противников. Фор еще спал. Я подсела к нему и начала вредно тормошить. Чуть приоткрыв глаза, он сграбастал меня под бок и вновь уснул. Я же с ошарашенным видом наблюдала как Лун и Тэм давятся едой от смеха. Попытавшись освободиться, я рухнула на пол с узкого дивана и потерла ушибленный кобчик. Воин, наконец, открыл глаза полностью и протяжно зевнул.

— Ну, и зачем разбудила? — недовольно поглядел он на взъерошенную меня. Затем перевел взгляд на дуэлянтов. — И долго они так будут стоять?

— А я откуда знаю? — чуть обиженно отозвалась я. Почувствовав мою интонацию, Фор пода мне руку и поднял с пола. Я тут же впилась в гусиное мясо, что аппетитно распространяло запах по комнате. — Ям што шрашалась?

— Прожуй, а потом говори — строго сказал Тэм и тут же сам принялся уминать сделанный им бутерброд. На все наши колкости он отвечал невнятным бурчанием.

— И кто бы говорил — проворчала я. — Темная мамаша нашлась.

Лун услышал и тихо рассмеялся. Негр подозрительно глянул на него, но смолчал, занятый едой.

В этот момент тишина взорвалась яростными криками. Колден и Мерлин сдвинулись с места и, снеся наш столик (заставив отпрыгнуть нашу команду подальше), пошли друг на друга. Мерлин поднял руки, что-то шепча. Между ними зажглись неприятного болотного цвета сферы и угрожающе зашипели. Волшебник приготовился сбросить их на противника.

Но тут учитель, неожиданно для нас, и тем более неожиданно для Мерлина, двинул кулаком в нос придворного волшебника. Тот коротко вскрикнул и грохнулся на пол. Сферы тут же пропали, рассыпавшись колючими искрами.

"Нокаут" — констатировала Криста, когда я приблизилась к побежденному Мерлину.

— И что произошло? — поинтересовалась я. Остальные так же с вопросом в глазах повернулись к колдуну.

— Он нечестно дерется! — возмущенно закричал Колден

— Хм, — с сомнением поглядела на него я. — А кулаком в рожу — это честно?

— Запрета на это не было — уклончиво буркнул учитель.

— Ну, конечно, что не запрещено, то разрешено — хмыкнул Лун.

— Где-то — отозвался Колден.

— А что он сделал? — спросил Фор, пнув лежащего без сознания Мерлина.

— Он вышел из дуэльной зоны, когда понял, что проигрывает — презрительно пояснил Колден. — А это строго воспрещено. Он хотел убить меня, пока я "возвращаюсь".

— Ну, теперь он в проигрыше — пожал плечами Тэм. — Так что пошли.

Колден согласился и устало сгорбился. Всю дорогу до нашей общей комнаты он ворчал, что, дескать, наша сумасшедшая компания плохо на него, ученого колдуна, влияет. И в карты научили играть, и в пьянки утягивают, и уже магические дуэли банальной дракой кончаются.

Четверо обвиняемых в это время заливались смехом, придерживая друг друга.

— А без нас ты бы стал занудным книжным червем — хихикнула я, хлопнув учителя по плечу.

— Угу — рассмеялся Колден. — А с вами я стану сумасшедшим хулиганов в преклонном возрасте, летающем на драконе в поисках приключений…

— Ага! — подтвердили все.

И мы растянулись на весь коридор, запевая песни про дружбу. Так что слуги, едва завидев нас, прятались в боковые проходы, следя испуганными круглыми глазами.

В комнате мы развалились на всем, чем можно и принялись скучать.

— Дракоша прилетит только послезавтра утром, так что нам предстоит целый день…

— А потом в Китай — вздохнул Лун. — Ну, нет, чтобы куда-нибудь на море…

— И не говори — согласилась я, вновь пытаясь отвоевать всю кровать, что опять не получилось. Пришлось делить.

— Колден — подкатилась я к нему. — А почему ты был так уверен, что Мерлин не откажется от дуэли?

Все подняли головы с подушек и посмотрели на колдуна.

— А потому, недоучка, что если бы он в этом случае отказался, то магия бы забрала у него всю его силу, и он стал бы обычным человеком. Очень старым человеком. Магия не любит трусов и лжецов.

— Ага — начала понимать я. — И если бы отказался, то все? Гитлер капутус?

— Можно и так сказать — подтвердил Колден. — Магия — штука тонкая. В ней столько неизведанного…

— Угу. Интересно, а завтра он нам мешать не будет? — задумчиво сказала я в пустоту. — И что нам делать целый день? Скучно…

— Так потратим его с пользой!… - заговорщески переглянулись мы.

Наутро мы принялись выполнять задуманное. Сперва перерыли весь замок в поисках потайных ходов. Найдя парочку, прошастали в них до полудня, перепугав рыцарей до икоты, когда вышли в тронном зале чихающие, кашляющие и отряхивающиеся от килограммов пыли и паутины, что нацепляли по пути.

— Что вы тут?… - начал было ошарашенный Артур, но мы быстренько смылись с места обнаружения.

Потом мы нашли кухню и подружились с главной кухаркой, которая поглядела на меня и жалостливо всплеснула руками:

— Господи, девочка моя. Тебе надо лучше питаться. Посмотри, какая ты тоненькая — и она усадила всю нашу компанию за стол грубой работы, навалив на тарелки, кучу всякой еды. За несколько часов прогулок мы изрядно проголодались, так что накинулись на еду, как волки. — Кушайте, кушайте — приговаривала он, подбавляя то одного, то другого.

Наконец, поблагодарив добрую женщину, мы, с изрядно отяжелевшими животами, покинули хозяйственные помещения и вернулись в комнату.

— А давайте оставим Камеллоту на память что-нибудь? — внесла я предложение, прервав тягостную тину, что длилась уже час.

— Что, например? — полюбопытствовал Фор.

— Ну, не знаю. Что-нибудь такое, что заставит нас долго помнить.

— Что-то вроде сломанных ворот? — усмехнулся вампир.

— Или поверженного волшебника? — поддержал Тэм.

— Не. Все это не то. Надо что-то такое… — я подошла к окну и оглядела светлый двор. — Что-нибудь вроде… стена!

— Что стена? — замерли все, с любопытством провожая меня взглядами.

— Ночью мы на ней что-нибудь нарисуем — потерла руки я.

— И каким образом? — ехидно поинтересовался Лун.

— Скоро увидите — зловеще улыбнулась я.

Едва дождавшись ночи, я расправила крылья, чуть-чуть размяла их, разгоняя кровь, и вылетела в окно. Вскоре вернулась, довольно улыбаясь.

— Что? — с нетерпением спросили друзья.

— Завтра все будет видно — отмахнулась я. Люди недовольно надулись и, ворча, завалились спать. Я только улыбнулась, заметив, что небольшая летучая мышь скрылась в оконном проеме. Через пару минут Лун упал рядом со мной на кровать, задыхаясь от беззвучного смеха. Потом поднял большой палец вверх и улегся спать.

Ранним утром за окном послышался шум крыльев. Прилетел Дракоша. Некоторое время была тишина, а затем громовый хохот потряс весь замок, поднимая всех его обитателей.

Заинтригованные друзья быстренько оделись и высыпали на улицу. Я же не особо торопилась. Поэтому, к моменту моего прихода, на улице было уже ползамка. Выйдя за ворота, я осмотрела свое творение.

"Да уж, что творение, то уж видно… творить ты умеешь…".

Стена была сплошь покрыта «граффити» и словами типа: "Здесь были мы!" "Колден против Мерлина", "Russia forever" и т. д. А переднюю стену украшал наш совместный портрет, с наглыми и ухмыляющимися лицами. Рука Колдена была скручена в кукиш, Тэм строил «рога» Фору, а я же с «миленьким» выражением глаз посматривала на Луна. Под всем этим тянулась подпись: "Сумасшедшая пятерка!".

Когда друзья рассмотрели сие произведение искусства, то громкости их хохота мог позавидовать сам дракон. На это все вышли посмотреть и слуги и рыцари. Но, увидев, во что превратилась их защитная стена, не выдержали и присоединились к нам.

Вскоре у стен столпились все обитатели замка. Стражники неприлично гоготали и обсуждали увиденное. Рыцари багровели и злились, рассматривая их увеличенные карикатуры, с подписями кто — где. Правда и они потом плюнули на обиду и весело захихикали.

Только один король не радовался.

— Что вы за балаган устроили? — грозно спросил он у нас. — Зачем все это?

И он обвел рукой своих хохочущих подданных.

— А что? — возмутилась я. — Вы нам еще и спасибо должны сказать!

"Н-да. Наглость — второе счастье…".

— За что? — взвыл Артур.

— А вы представьте — оживилась я. — Что ваш замок штурмуют. Вот они подходят к стенам… и видят ЭТО!

— Да они же со смеху умрут — зарычал Артур. Мои друзья и королевские рыцари, что стояли рядом, всеми силами сдерживали смех, глядя на подобную сцену.

— Вот именно! — подтвердила я. — Это же грозное оружие. Пока они малость не в себе, вы можете незаметно для них напасть и выиграть войну. Вот.

Король задумался, а остальные все же расхохотались, услышав мое предложение… Видать фантазия у всех хорошо развита.

Давненько я так не веселила людей. Аж приятно. Раскланявшись во все стороны, я выслушала аплодисменты и повернулась к Артуру.

— Ну, вообще то это не надолго. Лишь на пару месяцев — призналась я. Король сразу повеселел. Потом еще раз хмуро взглянул на стену и отошел в сторону.

— Ну, теперь нас точно не забудут — шепнул мне Борак.

— Угу — согласилась я. — Приятно оставаться в доброй памяти…

— Пошли за вещами — махнул рукой Колден, и мы вернулись в комнату. Собрав пожитки, мы перекусили и хитро переглянулись.

— Ну, что? Обрадуем нашего Дракошу? — хитро прищурился Фор.

— О, да! Он будет в "восторге!" — подтвердила я, сияя улыбочкой.

— Путь в Китай не близок — попробовал возразить Колден, но тут же заткнулся под нашими хмурыми взглядами.

— Вот и иди пешком, раз так хочется — буркнул Лун. Колдун вздохнул и признал, что переть и впрямь неохота.

— Это вы натворили? — встретил нас вопросом дракон, указывая когтистой лапой на стену.

— Ага! — радостно подтвердили мы.

— Неугомонные — покачал головой ящер. — В прочем я и не сомневался…

— А нам в Китай надо — как бы между прочим сказал Лун. — Подбросишь?

— О чем речь — согласился дракон. — Стоп! Куда???

— В Китай — хором крикнули мы.

— Но я не могу — засопротивлялся было чешуйчатый. — У меня дом, жена, двое детей…

— Ага, и больная мама — прервал его Тэм. — Кончай лапшу вешать. Ты уже согласился!

— А может не надо? — пискнул Дракоша.

— Надо, Федя, надо — и мы расселись на его спине, аккуратно привязав вещи. Правда колдун что-то прошептал за нашими спинами, и вещи исчезли, незаметно для нас.

Дракон вздохнул, прекратив попытки надавить на нашу совесть, и взлетел, взяв курс на восток. Вслед нам махали все люди Артура. Да и сам король взмахнул ладонью пару раз.

— И опять мы в пути — вздохнула я.

— Вся наша жизнь — это один путь — философски заметил Фор, отбрасывая волосы со лба. Я взглянула на учителя и тихо рассмеялась. Его седая борода яростно развевалась на ветру, норовя попасть в глаза старика. В конце концов, он психанул и запихал ее под мантию.

— Хорошо-о-о! — блаженно вздохнула прохладный воздух я. — Все отлично!…

— Не сглазь! — предупредил Тэм.

— Да, ладно — отмахнулась я. — Чепуха все это!

— А вот и нет! — заспорил негр.

— А вот и да! — не отстала я. Криста только что-то мысленно проворчала.

— Нет!

— Да!

— Нет!

Наш спор прервал вампир, указав назад. Там показались темные силуэты.

— Я же говорил! — обрадовался им как родным Тэм.

— Не говорил, а накаркал — поправила я. Тумба-Юмба возмущенно глянул на меня, но реплика Фора заставила внимательней приглядеться к догоняющим.

— Мерлин очнулся.

— Трупоеды! — выдохнула я.

— Ах, так! Этот старый хрыч смеет нас преследовать? Ну, я ему покажу — раздухарился Колден.

— Сиди — крикнул Тэм, удерживая нашего бравого колдуна на месте.

— Спокойно — прижал его с другой стороны Борак. А потом крикнул — Эй, Дракоша! Нас преследуют.

— Эти мелкие что ли? — оглянулся дракон. — Трупоеды?

— Они самые — кивнула я. Спина отозвалась неприятной ноющей болью, и я скривилась. Раны уже заживают, но неприятный осадок остался.

— Сейчас избавимся — прогудел дракон — держитесь крепче!

И он резко развернулся в воздухе, заставив нас издать испуганный возглас. Куда там американским горкам! Дракон в бою — это нечто! Одну мохнатую тварь он перехватил в воздухе, и она с визгом исчезла в громадной пасти. Вторую встретил огненный поток. Следующая была легко обезглавлена взмахом лапы дракона, на которой сверкали кривые полумесяцы когтей.

Еще одного молнией сразил Колден. А тут и я решила поддержать своих, и послала огненный мячик, диаметром полметра. Его хватило сразу на двух…

Последняя тварь зависла перед нами, не решаясь напасть. Затем вдруг задергалась в конвульсиях.

Мы недоуменно переглянулись с драконом и синхронно пожали плечами.

— Что это с ней? — шепотом спросил Тэм у Колдена.

— Не зна… Хотя стой — сосредоточился учитель. — Кто-то пытается наладить контакт с этой тварью. Видите, как ее плющит? — Еще бы мы не видели. — И я даже догадываюсь — кто…

В этот момент болонка затихла, а потом повернула к нам голову. Через шерсть ярко горели желтые глаза.

— Эй, Мерлин — крикнула я. — Тебе мало в нос дали? Может и пинок под зад добавить? Как смотришь?

— Молчи! — взвизгнула тварь голосом волшебника. — Я вам отомщу за это!!!

— За что, за это? — невинно поинтересовался Лун. — Ты же первым напал, если я не ошибаюсь!

Мерлин замолчал. Видать, тяжело разговаривать через эту, не приспособленную к разговору тварь.

— Слышь, а чем мы тебе помешали? — не вытерпел Фор. — Пришли себе, никого и ничего не трогали… ну почти — поправился воин, взглянув на мое скептическое лицо. — Лапочки в общем. И тут ты со своими трупоедами.

— Это все она! — и тварь с Мерлином в мозгу (или где еще) указала на меня лапой.

— А я то тут причем? — искренне возмутилась я. — Добрые дела творю? Творю! А еще королева Тьмы, на фиг… А в благодарность все хотят по голове приласкать чем-нибудь тяжелым!

— Ты — главный претендент на трон Англии! — взвыла тварь. — И ты мне мешаешь!

— Ну, всем я мешаю — проворчала я. — Нужен мне ваш трон, как свинье стиральный порошок. Я — правитель! Немыслимо! — и тут я задумалась. — С другой стороны, что тут такого? И пурпурный мне к лицу…

Тэм погрозил мне кулаком, а Мерлин подтвердил:

— Вот и я об этом! Вдруг тебе захочется власти…

— А-а — отмахнулась я. — Мне ее и так хватает. К тому же я скоро уйду из этого времени. Дела!…

— Так, что — закончил за меня Колден — Пока! Не забывай писать — и он выпустил крупную молнию в трупоеда, который вспыхнул и рухнул вниз.

— Ну, что ты пообщаться не дал? — возмутились остальные четверо. Колден покраснел.

— Ну, он мне надоел! — буркнул он.

— Что это с нашим стариком? — тихо спросил у меня Фор, склонившись к уху.

— Не знаю — так же шепотом ответила я. — Это мы так влияем? — поинтересовалась я у Луна.

— Не знаю. Может быть — произнес тот, а потом повернулся к негру — А ты как думаешь?

— А что я? — возмутился тот. — У дракона спроси!

— Я не причем! — прогудел Дракоша.

Мы расхохотались. Колден подозрительно оглядел нас.

— Ну? О чем болтаете? — строго спросил он.

— О странном психологическом влиянии некоторых людей и существ на сложную структурированную конфигурацию личности одного небезызвестного колдуна — на одном дыхании сказала я. Колден рассмеялся.

— Это на меня что ли?

— Ну, если следовать логическим цепям и рассмотреть все возможные варианты… — начала я.

— То, кажется, вы поменялись местами — заржал Фор. — Колден раздает в носы направо и налево, а Милена ведет научные лекции.

— Между прочим, такие лекции очень познавательны и дают широкую стабильную возможность расширить свой кругозор, а так же понять все аспекты характеров твоих друзей… — возмутилась я.

— Короче, мы не так уж и плохи — надулся учитель.

— А разве я спорю? — пошел на попятную воин, а Тэм успокаивающе положил ладонь на его плечо.

— Каков учитель, такой и ученик,… то есть и ученица — пожал плечами Лун. — Яблоко от яблоньки далеко не падает…

— Что такое? — взвыл Фор. — У нас с утра сумасшедший дом!!! Вы что? Все решили поменяться??? - потом он хмуро поглядел на негра. — Слышь, давай я тебе белизну подарю, а сам в солярий Милы сгоняю, а?? как смотришь?

Но негр с высокомерным выражением лица отказался.

— Эй! — вдруг вскричала я. — Где мы?

Под нами промелькивали леса. Дракон спустился чуть ниже, и я с грустью разглядела такие родные сосны…

— Мы в России — грустно сказала я. — Точнее на территории, которая в будущем будет Россией, а сейчас это Русь, кажется…

Вспомнив о доме, я загрустила. Я так по всем соскучилась. По папе, маме… как они там?

Но если мне предложат выбирать — или дом, или другие миры, то я знала что выберу. По дому я скучала, но дом… это скука! И обычная размеренная жизнь всех людей моего мира мне слишком приелась. Хоть сейчас я постоянно подвергаюсь нешуточной опасности, как бы оптимистично я на это не смотрела, но эти приключения мне по душе.

Вампир посмотрел на мое печальное лицо, и подбадривающе улыбнулся. Улыбнувшись в ответ, я прикрыла глаза и не заметила, как заснула.

— Китай! — разбудил меня голос дракона. — Скоро столица.


* * * | Книга Тьмы | Часть 3.