home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



25. СЕКРЕТНОЕ ПОРУЧЕНИЕ

– Изабелла, возможно ли? Он среди арестантов в сточной канаве! Матерь божия! – вскричала Луиза с отчаянием, обращаясь к графине.

Подруги сидели на диване в доме дона Игнацио. Они изнемогали от усталости, не физической, а нравственной. Нелегко было сдерживать и скрывать свои чувства в продолжение нескольких часов в то время, как им хотелось плакать. Теперь, вернувшись домой, они могли, наконец, дать волю слезам. Графиня, как и ее подруга, была совершенно убита пережитым.

– Да, – сказала она, тяжело вздохнув, – теперь я начинаю понимать всю серьезность положения. Мой Руперто, как и ваш Флоранс, в гораздо большей опасности, чем я предполагала еще сегодня утром. В глазах Карлоса Сантандера я прочла ему смертный приговор.

– О Изабелла! Как вы можете говорить такие ужасные вещи! Если они убьют его, то пусть убивают и меня. Дорогой мой Флоранс! Пресвятая дева! Луиза бросилась на колени перед образом. Поведение графини было иным.

Хотя она и была набожной католичкой, но не имела такой слепой веры в чудеса и заступничество святых.

– Совершенно излишне стоять на коленях, – сказала она подруге. -Помолимся мысленно. Теперь же пустим в ход другое средство, сколько бы оно ни стоило. За дело, Луиза!

– Я готова. Что надо делать?

Графиня молчала несколько минут, слегка потирая лоб пальцами, унизанными кольцами. Очевидно, в ее голове зародился план, который надо было развить.

– Amigo mia, нет ли среди ваших слуг такого, на кого можно было бы положиться?

– Я вполне доверяю Хосе.

– Да, но для первой попытки он не годится. Нужно передать письмо. Тут требуются женская хитрость и умение. У меня есть несколько служанок, преданных мне, но нет человека, который бы на Калье-де-Платерос не знал их. К тому же, на их ловкость я не особенно надеюсь. Надо найти женщину, чья ловкость равнялась бы ее преданности.

– Не подойдет ли Пепита?

– Маленькая метиска, привезенная вами из Нового Орлеана?

– Она самая. Это очень смышленая и верная девушка.

– По всему, что я о ней слышала, это действительно подходящий человек. Скорей, скорей, дайте чернил, бумаги и позовите Пепиту.

Графиня немедленно набросала несколько слов на листе бумаги, но вместо того, чтобы положить в конверт, принялась мять и комкать этот лист, точно, недовольная написанным, пыталась его уничтожить. На самом же деле она была далека от такого намерения.

– Девочка, – сказала она вошедшей на звонок Пепите, – ваша госпожа уверяет, что на вашу сметливость и преданность можно положиться. Верно ли это?

– Не могу сама себя хвалить за сметливость, что же касается преданности, донья Луиза не может сомневаться в ней.

– Можно ли поручить вам передать письмо и быть уверенной, что вы никому не заикнетесь о нем?

– Да, если моя госпожа мне это прикажет.

– Да, Пепита, я приказываю.


– Кому должна я передать письмо?

Этот вопрос, хоть и обращенный к Луизе, относился более к графине, в руках которой находилось письмо. Ответ требовал некоторого размышления. Письмо было адресовано Руперто Ривасу. Пепита не знала его. Как же она передаст послание? Луиза первая нашла выход.

– Скажите ей, – прошептала она Изабелле, – чтобы она передала письмо Флорансу Кернею, она его знает…

– Карамба! – вскричала графиня. – Вы прекрасно придумали! Объясните же ей сами скорее, в чем дело.

– Пепита, – сказала Луиза, взяв из рук графини лоскуток бумаги, – вам надо передать это тому, кого вы хорошо знаете.

– Где я его видела, сеньорита?

– В Новом Орлеане.

– Дону Карлосу?

– Нет, – ответила Луиза с пренебрежительной гримасой, – Флорансу Кернею.

– Ay Dios! Разве он здесь? Я не знала этого. Где же я его найду?

Нет надобности передавать дальнейший разговор, достаточно будет сказать, что Пепита прекрасно поняла, где найти дона Флоранса и что ему сказать.

Поручение, данное дамами Хосе, было гораздо сложнее и опаснее. Минут через двадцать он уже знал, чего от него хотели, и обещал во что бы то ни стало выполнить поручение. Было несколько причин, возбуждавших в нем рвение: его преданность молодой госпоже, желание угодить Пепите, в которую был влюблен, и, наконец, блестевшие в руках графини великолепные золотые часы.

Графиня сказала:

– Это будет вашей наградой, Хосе. Часы или стоимость их – как захотите.

Хосе тотчас же отправился делать необходимые приготовления, решив совершить невозможное, но заслужить награду.


24. МНОГОЗНАЧИТЕЛЬНЫЕ ВЗГЛЯДЫ | Американские партизаны | 26. ПЕПИТА ЗА РАБОТОЙ