home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14

Снимающий Голову созвал совет на исходе первого дня пути. Все видели, что их воинская мощь заметно ослабела, и надо было обсудить это и соответственно подготовиться.

В этот вечер, когда люди устраивали лагерь, случилось нечто прибавившее им бодрости. Еще до наступления темноты к ним присоединилась одна семья. Снимающий Голову узнал молодого воина из клана Красных Камней, одного из тех, кто участвовал в набеге на Крушителей Черепов. Кажется, это было как давно... Люди собирались раздобыть лошадей, и Снимающий Голову, тогда еще не будучи членом племени, помогал организовать этот набег.

— Можно присоединиться к вам? Мы хотим повидать новые земли.

Вождь приветственно кивнул, и новые члены клана заторопились обустраиваться, пока не стемнело.

Снимающий Голову был им благодарен. Безусловно, этот молодой воин понимает, в каком положении находится клан Лошади. В ближайшие месяцы на счету будет каждый человек. Судьба клана может зависеть от одного-единственного лишнего копья или лука.

Об этом, конечно, следовало говорить на вечернем совете. В пути совершенно необходимо соблюдать маскировку, чтобы случайному наблюдателю было непросто понять, что клан сильно уменьшился.

Исходя из этого, Снимающий Голову продумал план и обсудил его с Койотом по дороге. Надо ставить как можно больше типи. Каждая семья должна выделить один-два шеста. Лишние шесты будут увязаны по десять-двенадцать вместе и навьючены на запасную лошадь.

Таким образом, если кто-то сосчитает с вершины соседнего холма количество лошадей, везущих шесты для типи, он решит, что в клане примерно на четыре семьи больше, чем на самом деле. Если считать, что в каждой семье по два воина, противник может преувеличить силы клана на восемь воинов, не меньше. Кроме того, во время совета была подана еще пара толковых идей.

Поднялся опытный воин из Лучников.

— Если мы поедем не вереницей, а в рассыпную, то оставим больше следов.

Последовали кивки и одобрительные возгласы. Большое количество следов будет создавать впечатление, что прошел клан, в котором много типи.

Одна женщина предложила изменить обычный порядок перевозки скарба. Каждая семья может распределить свой груз на возможно большее количество лошадей. Случайный наблюдатель, увидев множество вьючных лошадей, решит, что имеет дело с сильным, богатым и, вероятно, хорошо вооруженным кланом.

Люди вошли в азарт, и идеи посыпались одна за другой. Кто-то предложил, чтобы подростки Кролики, когда это возможно, ехали верхом и несли оружие. Возраст и зрелость всадников нелегко определить даже с близкого расстояния.

Высокий Тростник обратилась к своему мужу:

— Вождь, возможно, молодые женщины могли бы одеться в одежды своих мужей и взять оружие?

— Уж тебя-то точно никто не примет за мужчину! — Койот весело кивнул на огромный живот своей беременной дочери.

Собравшиеся расхохотались.

— Отлично! — Снимающему Голову понравилась эта мысль.

Конечно, не те, кто с маленькими детьми, но многие женщины смогут сойти за воинов.

Молодые женщины возбужденно зашептались. Снимающий Голову был уверен, что это хорошая мысль. Дело не только в том, что будет казаться, будто в отряде много воинов. Кое-кто из девушек весьма ловко управляется с оружием.

Когда он впервые столкнулся с Народом, ему показалось странным, что среди учеников-Кроликов есть как мальчики, так и девочки. Его собственная жена, Высокий Тростник, до того как забеременела, могла кое в чем превзойти даже его. Она прекрасно стреляла из лука, в чем Снимающий Голову не был силен. А многие из старших женщин, как он знал, достигли настоящего мастерства в использовании метательного оружия. Вождь сам видел, как Большая Нога, его теща, ловко подбила кролика коротким, тяжелым метательным ножом. Да, женщины знакомы с оружием не понаслышке, а в случае нападения врага каждый, способный сражаться, будет на счету.

На этой оптимистичной ноте совет и завершился. Люди разошлись к своим меховым одеялам.

— Ты думаешь, будут неприятности, муж мой? — Высокий Тростник всегда звала его «муж мой», особенно когда волновалась. Она уютно устроилась напротив Снимающего Голову, и, глядя на округлый живот жены, вождь снова подумал о том, как уязвимы они будут в случае нападения.

— А как ты думаешь? — он ушел от ответа, задав встречный вопрос. — Ты знаешь обстановку лучше, чем я.

— Трудно сказать. Если Крушители Черепов подумают, что мы слабы, они попытаются убить нас.

«Да, — подумал Снимающий Голову, прижав жену к себе, — или завладеть нашими женщинами». Он вспомнил, что, когда впервые увидел этих старинных врагов Народа, ему сказали: «Они похищают наших женщин. Наши женщины намного красивее, чем у них».

Эта угроза теперь казалась вождю куда более страшной. Он бережно обнял Высокий Тростник, словно желая защитить ее от любых опасностей.

— Значит, — бодро сказал Снимающий голову, — мы должны быть к этому готовы.

Хотел бы он на самом деле быть таким уверенным, каким пытался казаться.


Глава 13 | Раскол племен | Глава 15