home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



ГЛАВА 51

После того как мама ушла, я подождала пару минут и последовала за ней. Когда я выглянула из дамской комнаты, она стояла в вестибюле и что-то шептала моему отцу. Он хмурился и выглядел старше, чем я помнила. Я продолжала наблюдать за ними в щелочку, опасаясь, что не смогу сохранить свою тайну, если со мной заговорит папа.

Их разговор продолжался еще несколько минут, причем папа возражал, а мама настаивала на своем. Наконец он поцеловал маму в щеку и провел кончиками пальцев по ее лицу, словно стирал слезу, У меня сжалось сердце. Я понимала, что причиняю им боль, но ничего не могла с этим поделать. Во всяком случае, сейчас.

Наконец они направились к выходу. Я выскользнула из дамской комнаты и последовала за ними, стараясь оставаться незаметной. Через окно я увидела, как швейцар остановил для них такси и мама с папой сели в него. А потом они уехали. Слава богу.

Как только такси скрылось из виду, я вернулась к дивану, внимательно поглядывая по сторонам, чтобы не пропустить Линкса. Страйкер давно должен был вернуться, и я начала беспокоиться.

Я уже готова была плюнуть на все и подняться в номер, когда двери лифта распахнулись и хмурый Страйкер зашагал в мою сторону.

Мы встретились посреди вестибюля, он взял меня за руку, и мы двинулись к двери.

— Что произошло? — нетерпеливо спросила я.

— К тому моменту, когда я добрался до номера, Линкс уже ушел. Дверь высажена, и в комнате все перевернуто вверх дном. Очевидно, он рассчитывал застать там твоих родителей. Похоже, он начинает терять над собой контроль.

Кажется, я кивнула, но не уверена в этом. Меня охватило оцепенение. В голове шумело, я с трудом различала слова. Мои родители остались живы, но надолго ли?

— Как ты думаешь, он все еще здесь?

— Нет. Мне кажется, он сбежал. Однако это не значит, что он не вернется.

— Ты прав, — кивнула я. — Давай уносить отсюда ноги.

Мы покинули отель и прошли несколько кварталов до «Старбакс», где можно было немного прийти в себя и решить, что делать дальше. Мы сделали круг от входа к заднему выходу и вернулись, причем Страйкер все время поглядывал через плечо. В последнее время я мало в чем была уверена, но сейчас не сомневалась, что за нами никто не следит.

Я заказала нам кофе, а Страйкер тем временем включил компьютер. Пока я ждала заказ, зазвенел мой сотовый телефон, и я схватила его. На дисплее высветилось имя Уоррена, моего приятеля студента. Сначала я хотела, чтобы он записал свое сообщение, но потом решила, что мне необходимо услышать его голос. Любой голос из прежней, нормальной жизни.

— Привет, Уоррен.

— Привет, привет. Где ты болтаешься? Я звонил тебе домой.

— Меня там не было, — ответила я.

— Пылкое свидание? Я рассмеялась.

— Можно и так сказать.

— Ну тогда забудем об этом. Я просто хотел предложить тебе прочитать вместе со мной небольшой курс. Пятьдесят долларов в час. По-моему, эти деньги тебе не помешают.

Вне всякого сомнения, но сейчас я не могла ответить согласием на его предложение.

— Мне нужно разобраться с делами. Могу я дать ответ немного позже?

— К концу недели все вакансии должны быть заполнены, — сказал он. — Так что я ничего не могу обещать. Попробуй, но никаких гарантий.

— Верь мне, Уоррен, — сказала я. — Я становлюсь настоящим специалистом по выживанию.

Уоррен начал расспрашивать меня о свидании — он хотел услышать смачные подробности, — но кофе уже был готов, и я воспользовалась этим, чтобы закончить разговор. Как только трубка смолкла, я ощутила одиночество. И сразу же повернулась к Страйкеру, чувствуя, как на моих губах появляется улыбка. Я не одна. Благодарение Господу за это.

Когда я вернулась за столик с латте для меня и простым черным кофе для Страйкера (не понимаю, зачем ходить в «Старбакс», если заказывать такой кофе?), Страйкер уже загрузил браузер.

— Что ты делаешь? — спросила я.

— Единственное, что мне остается. Поскольку вся эта математика мне не по зубам, я собираюсь обратиться в Google. Возможно, удастся выудить что-нибудь полезное.

— Стоит попробовать.

Я устроилась рядом и стала смотреть на монитор из-за его плеча. Страйкер набрал www.Google.com и напечатал: «Цепная линия Нью-Йорк». Появилось множество страниц, но ничего полезного мы не нашли.

— Ладно, — сказал Страйкер, прокрутив дюжину страниц. — У меня есть другая идея.

Теперь он напечатал: «Цепная линия святой».

— Кажется, ты говорил, что это архангел.

— Он покровитель святых и солдат, — объяснил Страйкер. — Если ничего не получится, я попробую «архангела», но мне кажется, что так у нас больше шансов.

Возможно, он был прав. Мы получили множество ссылок. Хотя я не испытывала особого оптимизма, но начала их просматривать. Сайт издательства. Статья энциклопедии о «Гейтуэй арк», биография архитектора…

Я заморгала, быстро просматривая страницу. «Гейтуэй арк». Конечно!

— Вот оно, — воскликнула я, указывая на экран. — Это то, что надо. — Я обняла Страйкера и поцеловала в щеку. — Ты великолепен. Мне бы самой следовало об этом подумать, но я слишком устала. Спасибо Господу за Интернет.

— Всегда рад служить, — сказал Страйкер. — А ты не хочешь мне все объяснить?

— Святой Луи. Сент-Луис.

Он недоуменно посмотрел на меня.

— Арка в Сент-Луисе, знаменитый архитектурный памятник, — это чистейший пример цепной линии. Наверняка это и есть наш ответ. Святой Луи. Святой Михаил.

Его лицо медленно осветилось улыбкой, и меня вновь поразила невероятная сексуальность этого мужчины.

Он взъерошил волосы у меня на затылке, затем встал и принялся массировать мне плечи.

— Из нас получилась отличная команда, — сказал он нарочито грубым голосом.

Хорошо, что дело происходило в «Старбаксе», иначе я набросилась бы на него и мы потратили бы кучу времени на совершенно посторонние вещи.

— Но что дальше? — спросил Страйкер, и внезапно я перестала чувствовать себя такой умной. — Теперь у нас есть имена двух святых, но что мы с ними будем делать?

— Молиться? — предположила я.

— А кроме этого? Я покачала головой: — Понятия не имею. .

— Святой Луи, святой Михаил. Ангелы… Ничего не приходит на ум, кроме церкви и религии.

— Ну…— беспомощно протянула я и сделала большой глоток кофе, надеясь, что порция кофеина заставит мой мозг работать.

Никаких результатов.

— Возможно, мы что-то пропустили, — сказал Страйкер. — Какую-то подсказку.

— Вполне возможно, — согласилась я. Сейчас я была готова выслушать любую идею. — Ладно, давай подумаем вместе.

Я развернула компьютер к себе, создала новый документ и принялась печатать. Страйкер сел рядом со мной, голова к голове, и это сильно отвлекало меня, пока я печатала список:

1. Зашифрованное послание.

2. Электронная записка о противоядии.

3. Парковка. Машина. Привела к маршруту «Огни гавани».

4. Бюро находок. Часы. Привели в…

5. Ресторан. Гардероб. Флакон в кармане куртки. Привел в…

6. «Живанши»!! И к медальону с изображением святого.

— У тебя не возникло никаких идей? — с надеждой спросила я, поскольку в моей голове было пусто.

— Нет, к сожалению.

— Свинство, — пробормотала я, борясь с приступом фатализма. — Мы что-то пропустили. Но я не знаю что. Не представляю себе, где искать новую подсказку.

Я провела рукой по волосам и откинулась на спинку стула, разочарованная и недовольная собой.

— Мы ее обязательно найдем, — сказал Страйкер, беря меня за руку.

Он был так мил, что я едва не растаяла.

— Я говорила тебе, что способна решить любую задачку, — прошептала я. — Я стояла перед тобой и говорила, что это для меня, что я могу разгадать все эти шифры и… Проклятие!

Последнее слово я почти выкрикнула, и сидевший рядом бизнесмен оторвался от своего кофе и «Уолл-стрит джорнал» и удивленно посмотрел на меня.

Ну, извини, старина. У меня просто неудачный день.

— У тебя получится, — сказал Страйкер. — Ты ведь никогда еще не проигрывала, помнишь?

Я скорчила гримасу.

— Когда-то приходится начинать.

— Ни в коем случае. Мы все еще побеждаем. Ты ведь жива, верно?

— Только благодаря тебе.

Он нежно поцеловал меня в губы, и мне захотелось раствориться в этом поцелуе.

— Мы с тобой команда, Мел. Мы разберемся. Вместе.

ГЛАВА 52

Страйкер действительно так считал. Они были командой. И этот простой факт его удивил. Страйкер не был членом команды с тех пор, как ушел в отставку. В последнее время он работал один, взваливая на себя всю ответственность за безопасность своих подопечных, будь то директор фирмы или портфель с корпоративными тайнами.

Страйкер думал, что нечто похожее будет и с Мел, но сейчас вынужден был признать, что один он не в силах довести это дело до конца. И не только потому, что Мел не принадлежала к тому сорту людей, которые молча выполняют приказы, когда их жизнь оказывается под угрозой. У Страйкера просто не хватало умений, чтобы проделать всю работу самостоятельно. Он нуждался в Мел не меньше, чем она в нем. Они вместе пройдут этот путь до самого конца. Вот только он не знал как.

Рядом с ним Мел закончила пить кофе.

— Спасибо, что включил меня в команду. А теперь не пора ли тебе заявить, что хватит ныть и нужно приниматься за работу?

— Хватит ныть, нужно приниматься за работу, — строго сказал Страйкер, стараясь сохранять серьезный вид.

Мел коротко кивнула, вытащила из сумочки первое послание и протянула Страйкеру.

— Ты что-нибудь видишь? Водяные знаки? Крошечную надпись в углу? Намек на что-то необычное?

Он поднес листок к свету, но увидел лишь черточки и точки.

— Мне кажется, это пакет из бакалейного магазина, — сказал он. — Однако бумага совершенно чистая. На ней нет даже названия магазина. Нет знака производителя. Ничего.

— «Престиж-парк», — сказала Мел. — Пэ-пэ. Питер Пайпер?

— Полетел пончик по перилам.

— Очень остроумно.

— Давай пока отложим это в сторону, — предложил он. — Быть может, нам что-нибудь придет в голову, когда мы еще раз посмотрим другие подсказки.

— Гиперссылка. Записка о противоядии. Ее можно проследить?

— Нет. Это один из свободных сайтов. Я знаю парня, который знает парня, который способен определить адрес компьютера, с которого идет информация. Нам это не поможет.

Мел нахмурилась.

— Но если мы знаем электронный адрес, то можем определить, где находится компьютер, разве не так?

— И да и нет. Это библиотечный компьютер на Манхэттене. — Он увидел, как растаяла надежда на лице Мел, и пожалел, что не может поделиться с ней хорошей новостью. — Думаю, это тупик.

— Наверное. — Она вздохнула. — А когда ты это узнал?

— Только что. Мой чокнутый на компьютерах приятель прислал мне письмо.

— Понятно. — Мел нахмурилась. — Даже если электронный адрес ничего нам не дает, остается само послание. Оно довольно длинное. Возможно, там скрыто сразу несколько подсказок. — Она вернулась к сайту, помеченному закладкой. — Совершенно не представляю, что это могут быть за подсказки.

Оба молча смотрели на текст послания, но ничего разумного им в голову не приходило.

— Ладно — сказал Страйкер. — Что у нас дальше?

— Машина.

— Мы обсуждали все возможности достаточно подробно. Быть может, стоит обратиться к механику, чтобы он произвел диагностику?

— Нет, не думаю. — Мел принялась что-то рисовать на салфетке. — Сомневаюсь, чтобы подсказки предусматривали привлечение других людей. А сами, без помощи специалиста, мы вряд ли сумеем провести диагностику автомобиля.

— Верно подмечено.

— Давай еще раз рассмотрим весь список и примем решение. Кто знает, сколько у нас есть времени, прежде чем он нас найдет.

— Машина и парковка, — сказал Страйкер.

— Хорошо. — Мел сделала пометку. — И еще часы.

— Мы уже со всех сторон анализировали эту подсказку.

Она не стала спорить, а вытащила часы и принялась раскачивать их цепочке.

— Мы еще не пытались их разбирать. Может, попробовать?

Страйкер немного подумал и кивнул.

— Почему бы и нет? — Он выключил компьютер. — Но только не здесь. Мне кажется, пора уходить.

— Согласна, — сказала Мел, засовывая бумаги в сумку и хватая пакет с туфлями.

Страйкер закрыл компьютер, быстро убрал его в сумку, а сумку повесил на плечо. Они направились к двери, и Мел уже собиралась ее распахнуть, когда Страйкер положил руку ей на плечо и заставил остановиться. Она удивленно обернулась на него, но он лишь кивнул на улицу.

— Мы слишком задержались здесь.


ГЛАВА 50 | Код Givenchy | ГЛАВА 53