home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



1

Ресторан находился в подвале и был выдержан в стиле старинной корчмы. Каменные стены украшали медные чайники, вилы, упряжь и другие предметы деревенского быта. С потолка свисала люстра, сделанная из деревянного колеса, по углам чадили факелы. Обстановка была таинственной и даже немного зловещей.

Несмотря на поздний час, за длинным струганым столом собрались все оставшиеся в живых участники похода. Едва завидев Дашу, они набросились на нее с вопросами:

— Что произошло?

— Какого черта! Что ты еще задумала?

— Спокойно, спокойно. — Даша заняла место в начале стола и постучала вилкой по краю пивного бокала. — Начну с того, что и так всем известно. Некоторое время назад ко мне обратилось сразу несколько человек с одной и той же незамысловатой на первый взгляд просьбой — помочь отыскать некий дом.

Возражений и дополнительных вопросов не последовало.

— Одновременно с этим моя двоюродная сестра попросила организовать для ее семьи небольшое путешествие, на что я хоть и с небольшим колебанием, но все же согласилась, предполагая соединить приятное с полезным.

— Да уж, отдых вышел на славу, — пробормотал Гоша.

— Да, события приобрели непредвиденный оборот. В первый же день путешествия к нашей группе присоединилась некая Чижикова — сестра первого клиента и по совместительству тетка небезызвестного вам господина Римера. Именно появление вышеупомянутой тетки и внесло смятение в изначально дружные ряды. Кое-кто, сейчас я не буду уточнять, кто именно, — Даша выразительно посмотрела на Виктора Семеновича, — вообразил себя джентльменом удачи и решил вести самостоятельное расследование! Чем это закончилось, мы, к сожалению, уже знаем.

Лицо Виктора Семеновича расцвело всеми цветами радуги, но голоса он пока не подавал. Гоша цвет лица не менял, зато ерзал так, словно под ним была не козья шкура, а открытый огонь.

— От глаз общественности была скрыта одна весомая улика, благодаря которой можно было избежать последующих смертей. Два человека! — Даша подняла тетрадь и потрясла ею в воздухе. — Две жизни могли быть сохранены, если бы не алчность некоторых членов нашей группы.

Виктор Семенович не выдержал. Он вскочил и попытался отобрать злополучную тетрадь.

— Я думал, вы просто авантюристка, а вы еще и мелкая воровка!

— Хо-хо-хо! — рассмеялась Даша. — Мелкая! Да эта тетрадочка на несколько десятков миллионов тянет!

Под низкими сводами повисла гробовая тишина.

— Миллионов чего? — наконец спросила Катя.

— Чего, чего… Долларов, конечно. — Даша задрала свитер и сунула тетрадку за брючный ремень.

— Долларов… — простонал Виктор Семенович и тихо сполз на пол.

Полетаев с отсутствующим выражением лица разглядывал собственные ногти.

Ример сложил губы трубочкой и шумно выдохнул:

— Прам-пам-пам, прам-пам-пам… Хрену вам и хрену нам. Эх, Рыжая, убить бы тебя в самом начале, какой бы поход мог получиться! Ладно, говори, что там в тетрадке.

— В тетрадке? Да на первый взгляд ничего особенного. Так, девичьи грезы, дамские слезы. История жизни одной не слишком щепетильной барышни. Я, признаться, даже пожалела, что пришлось пережить столько мучений, чтобы заполучить эту злосчастную тетрадку…

— Воровка… — просипел пришедший в себя Виктор Семенович. — Я заявлю в полицию.

— Н-да? — хмыкнула Даша. — Тогда вам придется объяснить, откуда у вас эта тетрадь. Ведь принадлежала она покойной слечне Чижиковой, которая эту тетрадь, кстати, тоже украла.

— Она отдала ее мне на хранение! Она догадывалась, что ей грозит опасность!

— И после того как отдала, скоропостижно скончалась?

— Это не связано…

— Что же тогда вы не передали эту тетрадь в руки правоохранительных органов или законных наследников?

— Да! — с силой произнес Ример. — Хоть тетрадочкой коленкоровой от родственничков разжиться! А то все мрут как мухи, а толку чуть.

— Да какой он наследник, вы только посмотрите на его физиономию! — заверещал бывший заслуженный турист. — Думаете, он от большой любви вокруг своей тетки увивался?

— Так, тихо! — прикрикнул Полетаев. — Мне осточертели ваши разборки! Дарья Николаевна, что вы в этой тетради вычитали?

— О, необыкновенно увлекательную историю! О том, как много лет тому назад одна деревенская девушка попала в бордель, забеременела и сбежала от людской молвы в далекую заморскую страну. Хотя забеременела она, судя по всему, до того, как попала… ну вы меня поняли.

Полетаев смотрел на нее не мигая.

— Там, в заморской стране, она довольно удачно разрешилась от бремени и не менее удачно вышла замуж.

— Дальше, дальше!

— Дальше все банально. Семья жила долго и счастливо, пока эта дама не решилась увековечить свои похождения. Ее творение украли, после чего все покатилось под откос.

— Кого украли, что покатилось? — подполковник явно был сбит с толку.

— Все очень просто. Представьте, юная девица с «приданым», — Даша сложила руки перед собой, словно качая ребенка, — выходит замуж за очень богатого владельца фабрики, может даже не одной, по ходу дела чуть не уморив его какими-то приворотными снадобьями и, разумеется, позабыв рассказать правду о своем прошлом. А ведь не каждому понравится тот факт, что его жена, вместо того чтобы учить в школе уроки, совершенствовалась в несколько иных дисциплинах…

— Так кто и за что убил всех этих людей?

— Убил, разумеется, зачатый бог весть от кого сын! — Полетаев начал раздражать Дашу. — А тетрадь украла Римма!

— Зачем?!

— Госпожа Ример была женщиной наглой и хваткой…

— Как и он сам, — пробормотал Виктор Семенович.

— Да пошел ты… — огрызнулся вдовец.

— Думаю, она хотела шантажировать владелицу фабрики, чтобы выбить, например, более выгодные условия поставки или… В общем, вариантов много, — продолжала Даша, не обращая внимания на перебранку мужчин. — Но сынок оказался похлеще матери. Он решил задушить скандал в самом начале и попросту убил шантажистку.

Народ оживился. Даша развернулась и в упор посмотрела на Яна:

— Мне непонятно только одно: что связывало вас и Марию Чижикову?

Ян негромко икнул и присел. Со своего места он смотрел на Дашу словно таракан из-под печи.

— А?

— Зачем вы ее-то убили?

Присутствующие, загипнотизированные уверенностью рассказчицы, без всякого стеснения принялись рассматривать юношу. Яна повышенное внимание не смутило, настолько он был растерян.

— Простите, я что сделал?

— Убили, убили. Ведь вы следили именно за ней. И, прошу, не утруждайте себя отпиранием, я вас запомнила. Вы сидели за соседним столом, там, в гостинице за завтраком. — Даша взглянула на Полетаева, не без сарказма добавила: — Тоже мне: eye in the sky![24] Вы его сейчас даже не узнали. Ни ты, ни Николай, хотя вы оба тогда сидели лицом к нему.

Мужчины невольно переглянулись. Вид у них был вороватый.

— Так, значит, все-таки узнали… — помрачнела Даша. — Все дурочку из меня строите… — И тут же с вызовом переспросила: — Может, мне и продолжать не надо?

— Пожалуйста, продолжайте! Лично я от ваших рассуждений всегда получаю огромное удовольствие. — Полетаев приложил руку к груди. — Так вы хотите сказать, что этот вот человек, с которым вы не далее как полчаса назад валялись в траве, убил столько людей, лишь бы избежать небольшого скандала?

Даша, расстроенная тем, что разоблачение получилось немного смазанным, возмутилась:

— Ничего себе небольшой! Да наша дамочка могла вылететь из фабрикантш в тридцать три секунды — шутка ли кормить старичка шпанскими мушками! А за ней и сынок мог последовать. Тут пол-Европы уложить можно… Вам есть что сказать в оправдание? — Она с вызовом посмотрела на Яна.

Все с напряжением ожидали ответа. Однако, вместо того чтобы бледнеть и отпираться, молодой человек весело рассмеялся:

— Уф! Я сначала не понял, в чем дело… Златичко[25], тебе не надо было пить шампанское на голодный желудок. Оно бьет в голову.

— Угу, — хмыкнула Даша. — Хорошо, что не по голове.

— Милая, милая леди… — Ян приложил руки к груди. — Мне абсолютно незачем было совершать все эти страшные злодеяния. Мой отец умер десять лет назад, а все свое состояние завещал моей матери. — Тут он развел руками, словно сожалея, что огорчил рассказчицу. — Вы же не станете утверждать, что меня лишит наследства моя собственная мать только за то, что я якобы не сын ее мужа?

В ресторане повисла напряженная тишина.

— И убивать миссис Ример мне не было никакого резона. Ведь только благодаря ей наше производство так развернулось.

Ример мгновенно оживился:

— Вот, вот с этого места поподробнее, пожалуйста…

— Пожалуйста. — Юный Харрис устроился поудобнее. — Когда папа умер, мама решила все взять в свои руки. Оказалось, что фармацевт она прекрасный, а вот бизнесмен никудышный. По счастью, длилось это недолго: поняв, что у нее ничего не получается, мама передала руководство фабрики управляющему, меня определила в частный пансион, а сама уехала в Европу. — Он вздохнул. — Дела шли так-сяк, но год назад она вернулась с известием, что нашла инвесторов, готовых вложить средства в производство нового уникального препарата, который ей удалось за эти годы разработать. Миссис Ример и миссис Чижик предложили ей финансовую поддержку. Причем расплачиваться за кредит надо будет не деньгами, а товаром — им это выгодно, ну а нам — тем более…

Даша, облокотившись обеими руками о стол, внимательно слушала рассказ юного Харриса.

— Итак, — он хлопнул ладонью по столу, как бы подводя итог сказанному, — кто скажет: зачем убивать инвесторов и дилеров в одном лице? Я вас уверяю: никакой скандал не стоит таких денег. А что касается его тетки, — Ян кивнул на Римера, — так я вообще в первый раз ее видел и ни о каком дневнике слыхом не слыхивал. Если хотите, можете опубликовать его во всех центральных газетах.

— Так вот куда пошли все денежки, — потер руки Ример. — Это очень хорошо!.. Ладненько, это мы с тобой потом, тет-а-тет обсудим…

— Но кто же тогда их всех убил? — Даша смотрела на молодого Харриса грустными ореховыми глазами.

— А вот этого я, к сожалению, не знаю. — Тот развел руками. — С удовольствием бы вам помог, но…

— Почему же ты сразу не представился? И зачем следил за нами?

Ян пожал плечами:

— Когда дела на фабрике пошли в гору, начались проблемы с конкурентами — все пытались выведать секреты биодобавок Харрисов. Один из них нанял мистера Деланяна. Разумеется, мы испугались! У покойного была скверная репутация, он разорил не одну фирму. Мама попросила меня следить за каждым его шагом: были случаи, когда он довольно ловко подтасовывал факты и документы. Когда же он утонул, то мне ничего не оставалось, как продолжить следить за вами, так как не знал, вы все заодно или нет. Это все.

Даша готова была провалиться сквозь землю.

— Верните тетрадь! — грубо потребовал Виктор Семенович.

— Идите вы к черту! — огрызнулась Даша.

— Совершенно верно, — заметил Ример. — Тетрадь теперь принадлежит мне.

— Еще чего! — Молодая женщина пребывала в самом скверном расположении духа. — Я ее украла, значит, она моя.

— Я ведь могу и силу применить!

— А вот это видел? — Даша сунула ему под нос кукиш. — Палыч, ну-ка разберись с ним… — сказала она, ни секунды не сомневаясь, что Полетаев выступит на ее защиту.

— Разберись-ка с ним сама. — Полетаев похлопал Дашу по плечу и встал. — А мне пора спать…

Присутствующие потянулись к выходу.

Обслуга принялась убирать столы.


предыдущая глава | Сон в руку | cледующая глава