home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 26.


В коридоре, немного дальше от дверей комнаты, стояли все мои ребята и смотрели на меня. На их лицах читалось ликование, счастье и еще какое-то недоверие. Словно они еще не приняли своей победы. Когда я приблизился, они окружили меня и радостно завопили древний клич. Только Кейлен положил руку мне на плечо и крепко сжал пальцы. Это не ощущалось сквозь доспех, но я знал, что это так. Друг понимал, что я сейчас чувствую, и старался поддержать. С благодарностью кивнув ему, натянул на лицо нужную маску и с предельным спокойствием подозвал к себе Арнакана.

Подошедший заместитель с готовностью начал отвечать на вопросы. Окончилось ли сражение на площади? Да, буквально несколько минут назад. Остановились ли стражники? Безусловно, они уже сдались, стоило только узнать, что король мертв. Народ? Народ не стал вмешиваться. Наоборот попрятался по своим домам. Только самые любопытные приблизились к площади. Приверженцы Эрнеста? Две семьи пришлось вырезать, благо там не оказалось маленьких детей. Остальные же сдались добровольно. Совет? О нем пока ничего не слышно. Других стражников тоже не видно. Скорее всего они решили не вмешиваться. Маги так же не показывались. Выжидают, что будет дальше. Потери? Тут Арнакан несколько смешался, и улыбка исчезла с его лица. О потерях союзников он ничего не знал, а вот от нашего отряда, как я вижу, осталось всего ничего. Погибли трое из моих телохранителей, еще одиннадцать человек из тех новичков, что были внедрены в стражу и сражались с телохранителями короля. Из Девятки… Ирн и Эрбек. Про Ирна я знал, а вот, что убили Эрбека услышал только сейчас. Но ничего не сказал. Знаю, что переживания накатят потом. Но сейчас нужно быть невозмутимым, сильным и уверенным. Иначе не доживу даже до получения короны.

Выслушав все остальное, уже не такое важное, я сделал всем знак следовать за мной и зашагал к выходу из дворца. Рядом тут же оказался Кейлен. Он склонился к моему уху и тихо прошептал:

- Его выведут за пределы столицы и проводят до самого поместья.

- Спасибо, - так же тихо прошептал я.

На пути нам встретились только несколько человек, но и они исчезли, едва завидев нашу процессию. У входа, возле лестницы, стояли герцог Равейский и граф Антантэ. К ним, от ворот, приближались и остальные союзники. Не видно было только Нериса и лорда Герского. Наши отряды стояли кто где, но бдительности не теряли. Завидев меня, Лайн вопросительно вскинул голову, увидел мою удовлетворительную улыбку и еле заметно рассмеялся. Затем приказал двум десяткам воинов проверить дворец и связать всех живых стражей. Еще десяток был послан с миссией отчистить дворец от трупов. До завтрашнего дня он должен вернуть свой прежний облик, что, в принципе не трудно. Сильно повредить его никто не успел.

Я коротко поприветствовал союзников, оставил своих людей отдыхать и, захватив только Арнакана и Кейлена, повел всех к себе в кабинет. Там мало места, зато привычно и уютно. В приемной хватит сидений всем, так что обсудим накопившееся. После длительного перехода, мы наконец достигли нужного места, расселись по сидениям и наконец приступили к рассказам. Лайн подтвердил, что все прошло по плану. Заминок практически не вышло, только люди графа несколько запоздали. Но в целом особых неприятностей не возникло. Потери не превышают предполагаемых. Лорд Герский остался с теми дворянами, которых взял временно в плен. Он просил передать мне, что сам разберется с этим делом, и обещал к завтрашнему утру прибыть во дворец. Лорд Фиренс отрапортовал, что все стражники, что поспешили во дворец либо убиты, либо пленены. Остальные были остановлены лучниками и сдались, после сообщения о смерти правителя. Потери, к сожалению, большие.

Граф Хенс подтвердил слова Лайна о лорде Герском и добавил, что многим пришлось признать мою власть. Они добровольно принесут присягу. О том, что в ином случае их семьям придет конец, разумеется, никто не упоминал. Об этом и так все знали. Нехорошо начинать правление с крови, но если ты - заговорщик, то по иному никак нельзя.

- Да, кстати, - когда отзвучали последние слова рассказа Хенса, я вспомнил о бумаге, подписанной отцом. - Герцог Лайн, Вы практически выполнили свою часть договора. Теперь и я начну выполнять свою. Вот, это приказ о Вашем назначении на пост главы Совета. Теперь Вы мой Советник, - листок был передан в руки герцога. Тот быстро прочитал написанное и внезапно широко улыбнулся.

- Не думал, что Вы сумеете так быстро выполнить обещание, - с некоторым удивлением сказал он. - Ну что ж. Если Вы не отказываетесь от слова, что лорд Герский станет заниматься международными отношениями, то тогда с остальным Советом я разрешу все вопросы. И с коронацией тоже.

- Великолепно, - это известие меня действительно порадовало. Я не потяну решения трех проблем. С меня хватит военных и магов. - Займетесь этим сегодня же?

- Разумеется, - ответил Лайн и встал с дивана. - Я займусь этим прямо сейчас. Разрешите забрать? - он взмахнул исписанным листком.

- Конечно, лорд. Это теперь Ваше, - ответил я. Затем потер лоб рукой и, раздав задания, отпустил всех, кроме Арнакана и Кейлена. Последний правда вышел на несколько минут, передал задания для нескольких человек из Канцелярии. Те проследят за всеми моими союзниками. Так. На всякий случай. Мне же сейчас предстояло похоронить своих ребят.


Мы похоронили Эрбека и Ирна, по уже сложившейся жуткой традиции, рядом с остальными членами Девятки - Крисом и Джареком. А павших телохранителей - рядом с их предшественниками - Арлом и Грэгом. Тяжело видеть эти могилы. Здесь, под камнями, лежат мои товарищи. Те, кто начал путь вместе со мной. Жаль, они не увидят удачного завершения плана. Не увидят того, что погибли не зря.

Возвращаясь с кладбища, я молчал и думал о своем. Никто из поредевшей Девятки меня не трогал, у самих слезы на глаза наворачивались. Кейлен тоже молчал. Только спросил, когда я хочу поговорить с магами. Услышав ответ, что завтра, забрал Гарварта и ушел. Я же вернулся в свой кабинет, налил себе коньяка и, усевшись в кресло, закинул ноги на стол. Итак, подведем итоги. Я убил короля, постарался сразу в зародыше подавить бунт знати, чему немало поспособствовала осада всех противящихся семей. Графу Хенсу я как раз поручил следить за обстановкой на улицах знати. Если где-то начнется нездоровое оживление, союзник знает что делать, тем более что большинство людей я пока оставил ему.

Лайн возьмет на себя Совет и я почему-то не сомневаюсь в их решении. Они примут меня. Иначе потеряют свой пост и жизнь. А я… Чем я хуже Эрнеста? К тому же, если меня поддержали такие люди, как герцог Равейский, лорд Герский и граф Антантэ, то это что-то да значит. И мое требование на счет коронации послезавтра так же может быть удовлетворено. Самой коронацией займется Кейлен. Он обещал все устроить. А уж в этом я другу доверяю. Завтра же мне предстоит наведаться в одну таверну, с названием "Нерестор", в которой любит обедать некий ректор - главный в Университете. Вот видишь, Крис, я был прав, когда говорил, что и эти сведения окажутся ценными.

Еще завтра нужно будет донести до каждого из дворян, что если они не придут на коронацию добровольно, то… Дальше пусть сами додумывают. Их страхи сами подскажут самые ужасные картины. Так что отсутствующих будет немного, хоть конечно и такие найдутся. Далее, нужно переговорить со стражей, но это взял на себя Арнакан. Он обещал все уладить. Этот человек тоже не подведет. А вот остатки Девятки ни в какую не захотели оставлять меня одного и строго сообщили, что завтра и послезавтра будут исполнять роли моих телохранителей. Надеюсь, они не закончат, как их предшественники.

О, как я устал. Сперва это ожидание, потом напряжение от битвы, убийство короля, разговор с отцом и похороны, наконец. Не знаю, что из всего этого далось тяжелее всего. Но задело все. Отец оставил меня, как оставили и верные соратники. Только они погибли, служа мне до конца, а вот Леренс уже вторично уходит, бросая меня на произвол судьбы. Ничего, я справлюсь. Мне не в первой. Я сам сильный и у меня сильные союзники. Не говоря уже о невероятно сильном друге, который даже сейчас, в эту самую минуту упорно старается решить хоть часть моих проблем. Да уж, повезло мне с Кейленом. Если бы его не было, то неизвестно, как бы все обернулось. Он не только помогал мне, но и просто поддерживал, когда это было необходимо. Кстати, нужно не забыть ему сказать, чтобы он избавился от прежнего главы Канцелярии. Пора бы другу официально занять этот пост.

- О! Я вижу ты расслабляешься, - только что обсуждаемый мной человек незаметно вошел в кабинет и вынул из моих рук бокал с коньяком. - Не по твоим годам напиток, - заметил он и махом допил то, что осталось. - Да, но хорош, - признал Кей. Затем присел на стол, как это делал сегодня утром Ирн… Ныне покойный. - Чего нос повесил? Или ты не добился того, чего желал?

- Добился, - через силу улыбнулся я, после чего признался, - устал я. Сильно. Отдохну - вновь человеком стану.

- Ну-ну, - скептически хмыкнул светлоглазый мужчина. Затем хитро прищурился. - Тут к тебе один маленький человечек пробиться пытается. Уже час стоит под дверью, но не решается войти.

- И кто это? - мне стало любопытно. Кейлен довольно хмыкнул, подошел к двери и распахнул ее. За деревянным чудом плотничества оказался Рик. Он тут же влетел в кабинет и резко затормозил перед столом.

Я с искренним интересом смотрел на мальчика, ожидая, что он скажет. В принципе, догадываюсь, что это будет, но послушать стоит. Тем более, что слуга сам пришел сюда, что уже само по себе заслуживает уважения.

- Лорд, - Рик еще секунду помолчал, а затем его прорвало. - Вы… Вы ведь захватили власть?! - увидев мой кивок, он подпрыгнул на месте, но тут же взял себя в руки и постарался говорить спокойно. - Я знал это. Да и вообще, сейчас только об этом слуги и говорят. Только не сходятся во мнениях, кто именно стоит за всем произошедшим. Я сказал матери, что это Вы. Она сперва не поверила, а потом… - тут он замялся.

- А потом она наверняка посылала все кары небесные на мою голову? - предложил я. Рик неуверенно кивнул. Стало обидно и горько, но и с этим я давно смирился. - А Ринея? Она тоже? - мальчик снова кивнул, потом спохватился.

- Мой лорд, Вы же им ничего за это не сделаете? - жалобно спросил он. Я покачал головой и вздохнул:

- Ничего. Просто снабжу некоторым количеством денег и отпущу. Кто еще недоволен?

- Да в принципе все, но не тем, что именно Вы свершили все это, а в основном сбоем в работе, - пожал плечами мой личный слуга. - Большинству безразлична смена власти. Они только интересуются, не выгонят ли их с работы?

- Пусть остаются. И продолжают свои выполнять свои обязанности. Необходимо прибраться во дворце и немедленно.

- Я передам, - поклонился мальчик и тут же выбежал за дверь.

- Скажи, пусть сюда зайдет дворецкий, - успел крикнуть я ему вдогонку. Кейлен тихо смеялся в углу. Я укоризненно посмотрел на него и произнес. - Ну и чего ты веселишься? - правда, сам помимо воли улыбнулся. Вид взъерошенного друга сам по себе был необычен, а уж во что превратилась его прическа после шлема и говорить нечего. Кажется, шпион понял, над чем я улыбаюсь, раз резко поскучнел и начал интенсивно расчесывать волосы пальцами. - Оставь, тебе идет, - и прыснул над притворно-свирепым взглядом Кея. - Кстати, прежнего главу можешь отправить на покой. С этого момента ты возглавляешь Канцелярию.

Новый глава церемонно поклонился, поблагодарил за оказанное доверие, а затем рассмеялся. И прежде чем уйти, сказал, что не зря когда-то поставил на молодого, мало кому известного сына Советника. Я только кинул в друга подставкой для перьев. К сожалению, не попал. Кей убежал, но приподнятое настроение осталось. Я же говорил, что он чудо!

Вскоре в кабинет постучался дворецкий. Он на всякий случай поклонился мне, как королю и осведомился, чего желаю. Я сообщил ему практически то же самое, что и Рику. Только добавил пожелание, чтобы в королевский кабинет перенесли все вещи из этого и прибрались там. А так же, напоследок приказал, чтобы мне принесли ранний ужин.

Все было выполнено в точности. Рик сам, как обычно, доставил поднос с едой и, к моему удивлению, попробовал с каждого блюда по кусочку. На мой вопросительный взгляд, он опустил ресницы и чуть смущенно сообщил:

- Я примерно догадался, что Вас может беспокоить. Не волнуйтесь. Пусть Ринея и моя мать плохо восприняли произошедшее, но они не хотят причинять Вам вред. Эту еду они сами готовили. И еще, они просили оставить их здесь на службе.

Я согласно махнул рукой и с удовольствием подкрепился, после чего закончил кое-какие дела и отправился в спальню. Умничка Рик уже подготовил ванную, помог мне смыть с себя кровь и пот, после чего постелил постель и я завалился спать. Конечно, мозг отключился не сразу, так что я успел многое обдумать на завтра, после чего заснул.


Рано утром я подскочил на постели. Болело все тело, но это не остановило меня от легкой разминки, после чего я облачился в чистые, а главное теплые одежды и покинул спальню. Нужно успеть закончить кое-какие дела до обеда, а затем посетить "Нерестор". Гарварт, кстати, уже осведомлен и будет на месте вовремя. Девятка так же освободится и станет сопровождать меня.

Ко всему прочему, я кое-что обдумал и предложил Арнакану занять пост главы моей личной охраны (а так же моего помощника по совместительству), а Оровею - место начальника охраны дворца. Набирать придется заново, а уж в этом опыт у Оровея имеется. Он найдет хороших и преданных бойцов. Доказано временем.

Немного подумав, оба согласились с моим предложением и рьяно принялись за работу. К слову, каждый остался доволен. Те из Девятки, что остались в живых сами предложили добрать ребят и образовать новую Девятку, всегда готовую к услугам Его Нового Величества (так меня в шутку прозвали соратники). Лайн передал сообщение, что Совет согласен. На все. А так же заверил, что уже с сегодняшнего дня он начинает работу главы Совета, так что никакого урона экономике страны или чему другому - не будет. Все подхвачено.

Так же до обеда меня успели навестить люди Хенса с сообщением, что пришлось "успокоить" еще четверых самых храбрых, после чего знать сдалась. И наконец-то объявился лорд Герский. Он передал, что все в порядке. Дворяне уже подготовлены к коронации. Особо шустрые даже пытались предложить свои услуги. Лорд принял их всех во внимание, после чего приступил к своей работе на новой должности.

Наконец я покинул дворец и, в окружении охраны из своей Девятки, верхом двинулся к таверне. Время бежало неумолимо, но к обеду я успел. Сперва меня не хотели пускать, но появление Гарварта сняло все проблемы. Мы прошли внутрь и приблизились к большому круглому столу, где обедали почтенные магистры и сам ректор. Видимо происходящие в столице события никак не повлияли на их традицию собираться в этом месте.

Я вежливо испросил разрешения присоединиться и получил его, после чего сел на свободный стул и сделал заказ. Пока молоденькая девушка бегала за ним, успел мельком осмотреть всех четверых магов. Ректор выглядел, как мужчина средних лет, несмотря на его весьма почтенный возраст. А магистры… Двое совершенно седые и только третий поражал своей молодостью. Видимо недавно получил звание. Наверное талантливый маг.

Гарварт представил нас друг другу. Ректор отложил в сторону столовые приборы и, внимательно взглянув на меня, произнес:

- Значит это Вы умудрились провести переворот? Честно признаться, я ожидал, что Вы будете… э-э-э, несколько взрослее. - Я понимающе улыбнулся ему. Ничего. Уже привык к такой реакции. Она не вызывает ни раздражения, ни радости. Просто привычна. - И что же привело будущего короля ко мне?

Его слова мне понравились. Только одним этим предложением ректор успокоил меня. Значит маги не против подобного положения дел. Это радует. Иметь таких противников мне не с руки. А вот чего я хочу? В целом, только одного - чтобы они не вмешивались. Ну, и еще мне нужны несколько магов на службу. Так же мне необходима поддержка Университета на случай возникновения подобной необходимости, что, учитывая ситуацию, вполне возможно. Власть не только нужно захватить, но еще и удержать.

Ректор спокойно выслушал мои слова, после чего вполне резонно спросил, что получит сам Университет. Опять-таки я пообещал, что не буду вмешиваться в его дела, если только это не затронет дела государственные. Затем сообщил, что после того (подчеркиваю - после) как будут налажены дружественные связи с Лирией, Нараном и Венстом, то маги могут свободно выбирать себе учеников из этих стран, что раньше было запрещено и вообще не оговаривалось в договорах со странами. Ректор пообещал подумать, а пока мы просто сидели и наслаждались пищей (девушка обернулась быстро, бесшумно поставила передо мной заказ и так же тихо удалилась, стараясь не мешать беседе).

Я посетовал, как много работы предстоит делать. Ректор, в свою очередь, пожаловался, что у него пропал один из магистров. Говорят, занимался опасными экспериментами в области времени и пространства. Вот и сгинул где-то. Я посочувствовал, покачал головой и, после положенных вежливых слов, радушно пригласил ректора и находящихся здесь магистров на коронацию. Маги, как ни странно, не отказали. Впервые на коронации будут присутствовать представители этой сложной профессии. Гарварт, стоявший за моей спиной и сам удивился, но постарался это скрыть, впрочем ректор заметил реакцию моего подчиненно и добродушно произнес:

- Пора бы нарушить некоторые традиции, как считаете?

- Это значит, что Вы согласны? - ровно спросил я. Ректор еще минуту помолчал, а затем кивнул. После чего предложил составить договор прямо здесь. Я согласился. Были принесены бумага и чернила с пером. И буквально после часа споров на руках у меня был свой экземпляр. Мы дружески распрощались, после чего я покинул уютное строение и вернулся во дворец. Кейлен уже ждал меня там. С портным.

С меня сняли мерки и обещали подогнать уже имеющиеся в наличии костюмы четко под мой размер. Я согласился, только добавил некоторые детали, учтя вид короны. После чего попал в руки Кейлена, начавшего просвещать меня на счет завтрашней церемонии. От этого бесконечного потока сведений у меня заболела голова. Кей, посмеиваясь, оставил меня на какое-то время одного, но пригрозил вскорости вернуться. После чего поизумлялся составленному с магами договору, сказал, что он и не сомневался в отсутствии иного исхода, и скрылся по своим (вернее по моим) делам. Я же с удовольствием подумал о том, что как приятно иметь умных и инициативных союзников. Вместо всех проблем на меня свалилась только половина. И то, договор с магами был заключен с невероятной легкостью. Что этому причина - не знаю, но, скорее всего, магам просто захотелось посмотреть, что из этого выйдет.

В своей спальне я залез в тайник, извлек из него корону и некоторое время просто сидел и любовался украшением. Вновь посетивший меня Кей, ловко выхватил из моих рук знак власти и произнес:

- Вот она-то как раз и нужна. Уж не обессудь, я ее пока что забираю. Пусть полежит на церемониальной подушечке до завтрашнего утра. Кстати, главный зал уже готов. Ввиду погоды за окном, церемония будет проводиться во дворце, так что готовься к трудному дню. Советую пораньше лечь спать иначе завтра будешь напоминать несвежего мертвеца. Повара трудятся не покладая рук, - продолжал тараторить друг, достав откуда-то тонкую пачку листов. Следом за ней еще одну. И еще. - Насколько я знаю, главные войска еще не подошли и завтра вряд ли ожидаются…

- А что это? - прервал я Кея, с подозрением глядя на все растущую стопку исписанной бумаги.

- Это? - шпион посмотрел на листки так, словно впервые их увидел. - Так, ага. Вот это - твоя речь. Это - клятва. Это список всех, кто будет. Есть еще один экземпляр этого списка. Но он вложен в толстую обложку и завтра будет на руках у Арнакана, который проследит, чтобы все, принесшие присягу расписались. Кстати, не забудь выучить речь.

Я посмотрел на работу Кея словно на ядовитую змею, после чего вздохнул, послал друга куда подальше (тот явно не обиделся и унесся продолжать работу по подготовке к этой стремительной церемонии) и засел за бумаги. Наконец, осилив все, убрал треклятые листочки и завалился спать.


Утром меня поднимали в четыре руки Рик и Кейлен. Последний еще что-то тыкал мне под и нудел под ухом, что королю негоже опаздывать на собственную коронацию. Зевнув, я протер глаза и увидел, что тем-то являлась моя собственная парадная рубашка из тонкого шелка. Встав на ноги, я потянулся после чего позволил Рику привести мою внешность в порядок. Я был умыт, расчесан и одет в мгновение ока. Фиолетовый камзол из странной плотной ткани вызвал мое удивление, но не более. Вообще-то по правилам цвет должен быть либо пурпурным, либо красным, как это было всегда в этом королевстве. Но о каких традициях может быть речь в этом случае?! Я сам образовываю свою династию и цвет будет другим.

Кейлен подтвердил мои высказанные вслух мысли и сообщил, что камзол подбирался в тон к камням на короне и вообще, он мне идет. Так что пора перестать любоваться на себя в зеркало и торопиться на церемонию - плод стольких усилий одного несчастного главы Канцелярии. Я покорно надел все заранее подготовленные вещи (перстень с личной печаткой и незаменимые наручи), после чего вышел из спальни строгим и ровным шагом.

В главном зале собралось большое количество народу. Пока я шел по ковровой дорожке к трону, успел увидеть всех своих союзников, да и вообще многих знакомых. Кто-то презрительно кривил лицо, кто-то выдавал вымученный оскал за улыбку, а кто-то ликовал. Недалеко от ступеней к трону стоял ректор в окружении своих магистров. Я кивнул ему в приветствии, после чего взошел наверх, развернулся и, постояв несколько секунд, сел на уже давно желаемое место. В душе поднялось ликование. Я сделал! Я сумел! План выполнен на славу, что и говорить. Пора бы придумать новый. Лукаво улыбнувшись подошедшему Советнику, несшему в руках подушечку с короной, я взял украшение в руки и, произнеся нужные слова, одел венец власти на голову.


- Ну вот, ты добился своего, - Кейлен облокотился на бортик и устремил свой взгляд на крыши домов знати, выделяющиеся темными пятнами на фоне удивительного для этого времени года закатного неба. Мы стояли на балконе и дышали чистым морозным воздухом. Было прохладно, но возвращаться в душный зал, где продолжался бал в честь моей коронации, желание не возникало. - Доволен?

- Да, - я потянулся, разминая позвоночник, а затем снял с головы тяжелую корону. - Но ведь ты не это хотел спросить.

- Не это, - согласился друг. - Если честно, мне всегда было интересно, зачем ты все это затеял. Нет, не подумай плохого, все дело действительно только в любопытстве.

- Пожалуй, теперь я могу и ответить, - задумчиво проговорил я, положив ладони на верхнюю грань бортика и пристроив рядом золотой символ наивысшей власти среди людей. - Знаешь, все дело в цели. В детстве у меня не было определенной задачи, того ради чего нужно жить, к чему стремиться. Понимаешь, когда твой отец - второй человек в королевстве после самого короля, то нужда в чем-то отпадает. Все само падает в руки, стоит только приказать. Даже должность. Никто и не сомневался, что после отца я стану Советником Эрнеста.

- То, что слишком легко достается - не ценится, - пробормотал Кейлен, переведя внимательный взгляд на меня. Я чувствовал, что он прекрасно понимал мое состояние и даже одобрял.

- Именно. Зачем стараться ради того, что само придет. А я люблю чего-то добиваться, планировать и воплощать свой план в жизнь. Но единственное место, которое выше Советника - место правителя. Только так я мог задействовать все свои способности. И получать истинное наслаждение от самого процесса.

- Получается, что действия для тебя важнее результата? - тихо рассмеялся глава Канцелярии. В его глазах я видел некоторое, непонятное мне облегчение. Допытываться, в чем его причина не захотелось. Да и не важно.

- Получается так, - пожал плечами я. - Видишь ли, стоит только остановиться, как развитие начнет идти на убыль. Поэтому я всегда стремлюсь вперед. Я не смогу сидеть на одном месте.

- Но ведь ты достиг поставленной задачи, - напомнил подчиненный. - Ты король. Что дальше?

- А дальше, - я улыбнулся. - Дальше передо мной стоит новая цель: удержать власть в своих руках. А за ней будет следующая и так далее. Кто знает, вдруг я захочу завоевать весь мир? Вот это будет планирование…

Кейлен расхохотался. Затем вдруг резко посерьезнел, поняв, что моя шутка в будущем может собственно стать еще одной целью.

- Гм, лучше пока не загадывать, - задумчиво сказал он. - Но помни, что я всегда помогу тебе, чтобы ты не решил затеять в следующий раз.

- Спасибо, - я с благодарностью посмотрел на друга. Тот ободряюще положил руку мне на плечо. Мы, не сговариваясь, посмотрели как солнце, блеснув напоследок расплавленным золотом, скрылось за городской стеной. - Пойдем. Завтра будет новый день и новые проблемы. Следует хорошенько отдохнуть.

- Миранес, ты ли это? - усмехнулся Кейлен и мы, по-приятельски положив руки друг другу на плечи, направились обратно в зал, не переставая смеяться.


Эпилог

В светлой спальне на роскошной мягкой постели безмятежно спал юноша. Его темные волосы раскинулись по подушке и мягко щекотали лицо, однако не сумели прервать сладкий сон хозяина. Им на помощь пришли робкие лучики только взошедшего солнца, но так же потерпели неудачу. Только стук в дверь сумел пробудить молодого человека и заставить его приподнять голову над подушкой.

- Кто там? - сонно поинтересовался он. Затем, рассмотрев обстановку, в изумлении подпрыгнул на кровати и, запутавшись в одеяле, скатился вместе с ним на пол. Ругнувшись, он встал на ноги, подобрал легкую бордовую ткань и закинул на прежнее место, после чего застыл в раздумье, напряженно прикусив губу. - Нет, не верю, что это сон… - прошептал мальчик.

Подумать и оценить ситуацию ему не дали. Повторный стук об деревянную поверхность заставил юношу очнуться и, подскочив к креслу, накинуть на себя небрежно сброшенный вечером халат.

- Для Вас послание, - приглушенный преградой голос был, тем не менее, знаком жильцу комнаты, раз тот кивнул в такт своим мыслям и звонко произнес:

- Войди.

Дверь отворилась, и на пороге показался высокий, жилистый мужчина в пропыленной одежде. Его измученный вид говорил о том, что дорога была дальняя и ограниченная по времени. В руках гонец держал тонкую сумку, откуда и достал тщательно запечатанное письмо, украшенное изображением фамильного герба герцогской семьи.

- Это от Вашего отца, - устало сообщил мужчина и так понятную вещь, после чего протянул конверт юноше.

- Хорошо. Ты можешь быть свободным, - мальчик впился взглядом в быстро распечатанное послание, но через секунду отвлекся и окликнул уже вышедшего гонца. - Подожди! Зайди на кухню. Пусть тебя покормят. Потом подойди к Ортангу - он тебя устроит на проживание. Оставайся здесь, сколько захочешь.

- Благодарю, - мужчина слабо улыбнулся и поклонился, после чего стремительно скрылся с глаз, не забыв плотно прикрыть за собой резную дверь. Сумрачно проводив взглядом закрывающуюся створку, юноша подошел к столу, сел на кресло и, тяжело вздохнув, вернулся к чтению. Однако по мере прочитанного, его лицо приобретало все более изумленный вид.

- Не могу поверить, - расхохотался он, выпустив листок бумаги из рук. Послание мягко спланировало на пол, явив свету торопливые строчки, сообщающие о трагической новости: король Иранест убит. - Нет, это немыслимо! - смех все больше набирал оборотов, но затем резко захлебнулся. Замолчавший юноша невидяще уставился обитую бархатом стену и напряженно анализировал произошедшее. - Значит, все еще можно сыграть сначала, - подвел он итог своим размышлениям. И улыбнулся. Со стороны было страшно смотреть на столь циничную, предвкушающую и жестокую усмешку, проявившуюся на юном, трогательно-бледном и красивом лице. Поднявшись со своего места, мальчик прошествовал до небольшого, изготовленного из красного дерева и инкрустированного золотом, бара. Достав оттуда бутылку с превосходным коньяком, стоявшую на случай неожиданных гостей, он, откупорив сосуд, наполнил тонкий и хрупкий бокал, извлеченный из того же места.

Вернувшись в кресло, юноша сел лицом к окну и, отсалютовав бокалом неизвестно кому, пригубил напиток.



Глава 25. | Обратная сторона | with BookDesigner program