home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 24.


За раздумьями время до назначенной встречи пролетело незаметно. Но зато я уже составил основной план, в котором ключевая роль отводилась именно Нерису. Кейлен был прав: использовать своих врагов намного выгоднее, нежели убивать. А вообще стоит наладить с бывшим графом дружеские отношения. В конце концов, они не так уж безнадежно испорчены. Лично я с ним еще не сталкивался напрямую. Правда будут проблемы с Амреком… Но об этом буду после думать, а сейчас пора ехать, иначе опоздаю, а это не к лицу будущему королю. Хм, что-то я замечтался - делю еще не добытое. Ладно, в самом деле, нужно выезжать.

Ехал я в карете. И дело не в том, что на улице метель, да и вообще погода весьма отвратительная для конца зимы, а в собственном статусе. Ну, придет на встречу претендент на роль короля весь мокрый, замерзший и дрожащий. Вот смеху-то будет. Пожалеют дитятко, бить не станут, но за порог выдворят. Еще напоследок посоветуют не лезть во взрослые дела. Что не говори, а внешний вид очень сильно влияет на общее впечатление, хоть многие и пытаются доказать обратное. Поэтому сегодня я одевался тщательнее обычного. Ничего лишнего не было в деталях изящного, богатого, но со вкусом подобранного костюма. Темный цвет пусть и придавал моему лицу некоторую бледность, но зато заметно прибавлял возраста. К тому же я наказал самому себе держаться как можно более хладнокровно, не допускать неуместных шуточек и излишней иронии. Сарказм так же в большинстве своем исключается. Я должен быть серьезным, логичным и вызывающим доверие в своих словах. Конечно, долю юмора не стоит отбрасывать, иначе сам не выдержу напряжения. И вообще, не стоит накручивать себя. Думаю, герцог Равейский не оставит меня одного. С другой стороны, он может отойти и посмотреть, как я справлюсь с этим делом в одиночку. Такие действия имеют как положительные, так и отрицательные моменты. Я могу не справиться, а вот если все же совладаю со всеми, тогда получу репутацию умелого лидера. И вообще, действительно стану лидером. Пока что для всех союзников главным зачинщиком является лорд Лайн. И мне для достижения нужных результатов следует перебить сложившиеся мнения. Иначе так и буду считаться марионеткой герцога.

Пока доезжаем до места сбора (неприметный такой домик, но весьма хорошо защищен) можно подумать о некоторых пунктах общего плана. У меня есть некоторые вопросы, ответы на которые я не совсем получил. Первый: как провести коронацию, если мне нет восемнадцати? Второй: что делать с магами? Третий: как удержать власть?

Может, эти вопросы излишне опережают ситуацию, но стоит подумать заранее, тем более они могут всплыть на сегодняшнем собрании. Ну так вот. Ответ на первый вопрос весьма прост - договориться с Советом. А вот как это сделать - другое дело. Вообще-то, отец как раз возглавляет этот Совет, но помогать мне не станет. Он снимет с себя полномочия и передаст их кому-нибудь другому. Если подгадаю момент… Ну, об этом после.

Со вторым вопросом обещался помочь Гарварт. Он конечно далеко не самый известный человек в Университете, но все же какой-то вес имеет. Мы с ним обсудили линию поведения и пришли к выводу, что она вполне может пройти удачно.

А третий вопрос… Боюсь, с ним разбираться мне придется уже по ходу дела. Тут невозможно предугадать, как лягут карты. Слишком непредсказуемы итоги моего плана. Да, возможно корону я все же получу, а вот как много будет недовольных - не возьмусь сказать. К тому же, как отреагирует народ… Он может как поднять бунт, так и совершенно философски отнестись ко всему происходящему - мол, власть меняется, а вот жизнь нет. В чем-то они конечно правы…

- Лорд, приехали, - Арнакан распахнул передо мной дверцы кареты и я, укутавшись в плащ, ступил на заснеженную дорожку. Аккуратно осмотревшись по сторонам, в окружении своих телохранителей прошел до двери и после условного стука оказался внутри. Все тело сразу охватило сухое тепло. Открывший дверь человек взял у меня плащ и жестом попросил следовать за ним. Затем так же молча указал моим людям на неприметный проход в полутемную комнату. - Мы будем здесь ожидать Вас, - тихо сказал заместитель и первым двинулся в указанном направлении. Остальные потянулись за ним. Насколько я мельком успел увидеть, когда проходил мимо, в той комнате находились и другие воины. По-видимому, телохранители остальных гостей. Надеюсь, они найдут общий язык.

Провожатый отвел меня на второй этаж, где находилась одна весьма просторная комната. Едва войдя, я бросил беглый взгляд вокруг. Комната согрета огнем камина. Рядом с очагом высится стопка дров, думаю, на случай, если переговоры затянутся. Деревянный пол покрыт теплым мягким ковром. Посредине помещения расположен длинный стол, на котором весело поблескивают только серебряные кубки с напитками. Не думаю, что там что-то крепкое, скорее просто бодрящее. Тут же, на маленьком столике у дальней стены, стоят кувшины, видимо с выше обозначенным бодрящим. На простых, ничем не покрытых стенах, висят канделябры с многочисленными свечами, отчего пространство комнаты было прекрасно освещено, но в тоже время не создавало неудобства глазам. Вокруг стола расположены удобные кресла, на которых лежали маленькие подушки. Тот, кто обустраивал эту комнату, весьма постарался придать ей уютный и соответствующий моменту вид. И думаю, этот кто-то прочел немало книг о заговорщиках, иначе как объяснить, что все это место выглядит именно так, как я и ожидал. Дополняли образ тяжелые темные портьеры, полностью закрывающие всю стену с окном. Они же не давали свету проникнуть наружу. Насколько помню, когда заходил внутрь, признаков жизни в этом доме не наблюдалось. И о карете наверняка позаботились, убрали подальше с глаз людских. Думаю, если сейчас выйти наружу, то строение будет выглядеть заброшенным и давно никем не посещаемым.

Разглядев обстановку, я не упустил из вида и людей. Все приглашенные, а их, вместе со мной восемь человек, расхаживали по свободному пространству комнаты и негромко переговаривались. Тут меня насторожил один факт - кресел было девять. Значит, кто-то неучтенный посетил сегодняшнее собрание. Где герцог?

- Лорд Миранес! - довольно громко воскликнул искомый человек, чем привлек внимание всех присутствующих. Разговоры прекратились. В наступившей тишине я подошел к столу.

Взгляды переместились с Лайна на меня. Я спокойно посмотрел на лица каждого из союзников, а затем приветственно кивнул и коротко выразил свою благодарность за то, что пришли. Взглянув на герцога, я поймал его понимающий и поддерживающий взгляд, после чего попросил… нет, разрешил всем присесть. Не скрою, некоторых людей я видел впервые, поэтому несколько нервничал, не зная чего от них ждать. Но к счастью, никто не стал возмущаться моим поведением, а все покорно уселись в кресла. При этом само собой получилось, что я оказался во главе. Напротив меня никого не было. Справа присел Лайн, слева пристроился незнакомый мне молодой человек. Он с интересом смотрел на меня своими темными глазами, но пока молчал.

Остальные шесть кресел были симметрично расположены по обе стороны от стола. И, если не ошибаюсь, вон тот человек, что ближе всех к камину, есть никто иной, как бывший граф Ортонский. Наверное, это судьба. Устраивать сейчас скандал и выяснять отношения не стану. Если уж Нерис пришел сюда (а он наверняка знал, кто еще приглашен), значит, не станет набрасываться с ножом. Но вот герцогу отдельный упрек за то, что не предупредил.

Лайн поймал мой взгляд, проследил за ним и, как мне показалось, несколько виновато пожал плечами. Я опустил ресницы, показывая, что не в обиде. Думаю, это даже лучший вариант развития событий. В этом случае Нерис сам пришел ко мне, а не наоборот, что немаловажно.

- Господа, представьтесь, пожалуйста, - негромко сказал я. Конечно, имена главных союзников мне известны, но, к сожалению, не всех из них я могу опознать в лицо.

Начали с Нериса. Он поднялся с места и коротко произнес:

- Граф Нерис Ортонский, - затем он посмотрел на меня и, нехотя, добавил, - бывший.

- Я сделаю все, что в моих силах, чтобы это исправить, - нейтральным тоном сообщил я. Нерис кивнул и, как мне показалось, весьма удовлетворенно сел на место.

Следующий союзник был мне незнаком. Седоволосый мужчина с приятной наружностью встал и отвесил полный достоинства поклон:

- Лорд Герский к Вашим услугам.

- Рад, что Вы пришли, - коротко, но вежливо ответил я. Не знаю чем, но этот человек вызывал чувство уважения. Не думаю, что ему что-то надо от меня. Может просто застарелая неприязнь к семье Эрнеста. Или еще что-либо в этом роде. Стоп, никаких может! Вспоминай все, что прочитал об этом человеке. Он один из членов Совета. Пусть и не самый известный, но зато весьма уважаемый. Чего может хотеть не самый последний человек в королевстве? Еще большей власти? Не думаю. Даже Лайн не знает причин, побудивших этого лорда участвовать в заговоре. Но зато уверен в его честности. Иначе не пригласил бы сюда.

- Граф Хенс, - от размышлений меня оторвал приятный баритон. Мужчина средних лет отвесил легкий, полный изящества поклон и улыбнулся. Я так же не сумел сдержать ответной улыбки. С этим человеком мы не раз сталкивались в коридорах дворца. Он часто бывал на балах, успешно вел прибыльные дела, но… но его невестой была знатная лирийка. Король, разумеется, знал об этом факте и был негативно настроен против брака. Он вполне разумно опасался, что будущая жена графа - шпионка. Если честно, я тоже так думаю, но не стану противиться этому союзу. Если все получится - договор с Лирией станет реальным, а тогда надобность в такой шпионке отпадет. Нет, конечно, будут и другие, но думаю, эту девушку оставят в покое. Правда, это не помешает мне следить за ее делами.

- Лорд Фиренс, - этот звонкий голос принадлежал молодому человеку, сидящему по левую руку от меня. Загорелый, с весело поблескивающими глазами, он был образцом молодости и горячности. Правда, обдуманной. Фиренс не был известен в столичных кругах, поскольку совсем недавно прибыл из провинции, но зарекомендовал себя, как отличный воин и как преданный человек. Он сразу понял, что участие в заговоре - это шанс возвыситься. А, раз приняв такое решение - будет следовать ему до конца.

Сознательно пропустив себя, я взглянул на Лайна. Тот понял правильно и, поднявшись с места, четко произнес:

- Герцог Равейский.

С ним все более ли менее ясно. Организатор этой встречи и мой посредник. Именно благодаря этому человеку мне удавалось долгое время оставаться в тени, не вызывая подозрений короля. Конечно, не исключаю, что Лайн ведет свою собственную игру, но в принципе, сомневаюсь в этом. Слишком хорошие привилегии дает мое воздвижение на трон.

А вот следующий гость вызвал искреннюю улыбку на моем лице. С кресла встал не кто иной, как граф Антантэ, о чем он громко и объявил. Правда, добавил:

- Разумеется, я в столице инкогнито, ибо был лишен права появляться в этом месте.

- Скоро Вы сможете ходить по улицам столицы с полным правом, - улыбнулся я, но произнес все это совершенно серьезно. Антантэ был мне искренне симпатичен, и лишаться такого союзника в будущем считаю глупым.

Граф поддержал мою улыбку и вновь с удобством устроился в своем кресле, чуть подавшись вперед и с легкой улыбкой рассматривая всех присутствующих. Затем он обратил свой взгляд на вставшего барона Рубисского. Так же моего старого знакомого. Не скажу, что мы с ним в хороших отношениях. Скорее ни в каких. Мы просто не пересекались в делах. Только часто виделись на приемах, когда я еще не пропускал их. Что ж, мужчина весьма серьезный и движет им вполне понятная причина - он уже давно хочет получить титул графа, но все никак не удается. Если честно, я не знаю, какую землю ему можно отдать. Правда есть одна мысль… Рядом с владениями барона расположена земля одного графа, преданного королю. Думаю, таких верных Эрнесту людей не стоит оставлять в живых. Если этот человек умрет, то его титул и земли отойдут барону Рубисскому. Стоит намекнуть об этом самому барону, а уж он постарается устроить смерть графа.

Последним участником сегодняшнего собрания был опять же знакомый мне человек:

- Лорд Прэст, - с этим человеком я познакомился по наводке графа Антантэ. Прэст так же прибыл из Хорста. У него, к сожалению, нет особняка в столице, а мелкие дома его не устраивают. С этой проблемой справиться легко. Так же, как и с проблемой допуска ко двору. Не то, чтобы лорд был его лишен. Просто он когда-то чем-то не угодил Иранесту, вот и оказался в формальной ссылке. Вернуться всегда мог, но вряд ли был бы хорошо принят. Со мной эти проблемы исчезнут. Естественно, если план завершиться удачно.

- Вот и прекрасно, господа, - теперь я поднялся со своего места. - Я рад, что вы пришли сюда, несмотря на все трудности, - легкий кивок в сторону графа Антантэ. - Я лорд Миранес. Думаю, герцог уже сообщил вам причины, побудившие меня начать все это дело. Но на всякий случай сообщаю - я собираюсь занять трон, - удивления на лицах присутствующих не было. Ну, разве что Нерис был несколько ошеломлен, но, думаю, это потому, что он присоединился в последний момент и не был осведомлен обо всех делах. - Если у кого-то есть возражения, пусть скажет сразу. Иначе в дальнейшем он больше не сможет их выразить, - может, прозвучало и угрожающе, но зато верно. Сейчас я еще и могу выслушать претензии, но если стану королем, то за подобные разговоры буду наказывать весьма жестко. Все эти люди отнюдь не дураки. Они поняли смысл моих слов, но все же возражений не возникло. Скорее всего Лайн уже провел с ними разъяснительную беседу и ответил на все вопросы. - Раз возражений нет, то можете по очереди задать мне вопросы, касающиеся только вас лично. О дальнейшем поговорим позже. Начинайте, Нерис.

Бывший граф несколько опешил от неожиданности, но потом понял, чего от него хотят, и кратко сообщил свой личный интерес. Я, хоть уже и знал это, но все же вслух поразмышлял над проблемой и весьма логично предоставил доказательства того, что требования Нериса будут выполнены. После выступления будущего вновь графа, дела пошли гораздо быстрее. Следующим слово взял лорд Прэст и уверенно сказал свое желание. Я так же уверенно ответил. В целом, все прошло как по маслу, вот только на лорде Герском дело споткнулось. Как я и ожидал, этот седовласый человек не нуждался в каких-то материальных благах.

- Я забочусь о самом королевстве, - спокойно сказал союзник. - И, прежде всего, хочу узнать, что Вы собираетесь сделать для нашего государства?

Я на минуту задумался. Нет, к таким вопросам готов, но не думал, что они начнутся так рано. Ладно, начнем.

- Прежде всего, я собираюсь обратить внимание на внешнюю политику. Венст и Наран пока не нападают, но этого и впредь можно избежать… - дальше я выложил все, что надумал за прошедшие дни об этом вопросе. Лорд Герский выслушал меня внимательно, изредка задавая вопросы. Под конец речи, я даже несколько импровизированно сказал: - Только постараюсь не перегибать палку. Если бросить все силы на налаживание отношений с соседними королевствами, можно потерять свое. Нужно найти баланс.

- Это разумно, - согласился лорд Герский. Он весьма довольно смотрел на меня из чего я сделал вывод, что мои слова понравились союзнику и нашли отклик в его душе. - Многие Ваши рассуждения совпадают с моими собственными наработками. Правда, не претворенными в жизнь.

- Этому ничто не помешает, если вы вплотную займетесь международными отношениями, - мило улыбнулся я. - Место этого советника будет Вашим.

- Благодарю, лорд. О большем я не смел и мечтать, - мы поняли друг друга. Я не мешаю ему и даю нужные полномочия, он же помогает мне удержаться самому, удержать страну на плаву и вообще, поднять ее на вершину. Вполне равноценный обмен.

Дальше всё прошло без заминок. Все оказались довольны в плане своих личных интересов. Каждому из нас есть ради чего рискнуть, о чем я и напомнил этими расспросами. Так что никакой отстраненности не было и в помине. Сейчас мы все связанны воедино.

Последующие вопросы были уже чисто детализированного характера. Мы выясняли на скольких человек может рассчитывать король и сколько есть у нас. Лорд Герский сообщил, те стражники, что находятся в городе, далеко не все примут участие в подавлении заговора. Большинству из них, уже привыкших к затишью, будет просто страшно ввязываться в бой. Тем более междуусобный.

- Если было бы нападение извне, - пояснил свою точку зрения лорд, - то стражники несомненно стояли бы до конца, но когда дерутся твои же соплеменники, то стоит задуматься. Хотя не спорю, большая часть все же будет против нас. А это полторы сотни воинов. Не самых лучших, но все же число приличное.

- Двести человек элиты, - продолжил уже я. - Эти постоянно находятся во дворце и в здании, что расположено рядом. Они всегда успеют прийти на помощь, а это превосходные воины.

- Еще у Эрнеста есть свои преданные люди. Когда-то они были полностью на стороне Иранеста и сейчас не оставят его сына в беде. А это еще сотня-полторы людей, - к слову Лайна прислушались. Уж кто-кто, а герцог о людях Иранеста знал не понаслышке.

- В итоге, против нас будет примерно пять сотен человек, - подсчитал Антантэ. - И это, если не подойдут основные силы.

- Последнее вряд ли, - прервал я. - Войска просто не успеют прийти королю на помощь. Сейчас они почти все на границе. Те же, что свободны, находятся в двух днях пути от столицы. Их там где-то полторы тысячи человек. Если хотим успеха, то должны провернуть все за два дня с момента раскрытия, - Прэст хотел что-то сказать, но я жестом остановил его. - Если к тому времени король будет мертв, то руководство просто не решится уничтожить нас. К тому же я постараюсь договориться с магами, а это серьезное подспорье.

- С магами? Да ну, - заинтересовался Нерис. Он хлебнул из кубка и выжидающе уставился на меня. - И как же?

- У меня в подчинении находится маг. Он подсказал мне, на что может клюнуть глава Университета. И это я в силах предложить.

Не знавший этого Лайн повернулся ко мне. Было видно, что старому интригану действительно интересен этот вопрос. Я же только лукаво улыбнулся и предпочел не развивать эту тему дальше, сославшись на то, что еще не все продумано.

- Хорошо, может быть с войсками все пройдет замечательно, - согласился Фиренс. - В конце концов, прямого претендента на трон нет. Наследников Эрнест еще не успел оставить. Если уничтожат нас, то грызня за власть начнется такая…

- Именно, - кивнул Лайн. - К тому же возможно подключатся Лирия и Наран. В последнем проживают дальние родственники Эрнеста. Они же могут заявить свои претензии на трон.

- А после? Разве, если лорд Миранес взойдет на трон, то грызня прекратится? - иронично спросил барон. - И Наран так просто возьмет и бросит свою идею.

- Нет, конечно, - оскалился я. - Но с того момента, как корона окажется на моей голове, начнется новая династия, никак не связанная с Эрнестом. И все его родственники уже перестают иметь права на престол. Наран не станет развязывать войну из-за этого, тем более что меня может поддержать Венст. Именно там находятся мои дальние родственники, которые совсем не прочь влить в свой род королевскую кровь. Все трудности будут связанны не с соседними государствами и не с нашими войсками, а со знатью. Вполне возможно, что у нас появятся более активные противники подобного произвола. Мне бы не хотелось потерять власть сразу же после того, как ее получу. Именно поэтому, я постараюсь сразу же наладить связь с магами, войсками и сделать Совет своим сторонником.

- Да, если все они будут на Вашей стороне, то успех гарантирован, - подтвердил лорд Герский. - Ладно, мы несколько ушли от темы. Было предположено, что против нас выступил полтысячи человек. Сколько можем выставить мы?

- Моя сотня не уступает элите, - начал я. - К тому же, есть некоторые люди среди стражников. В нужный момент они смогут обезвредить где-то около трех-четырех десятков воинов.

- Неплохо, - оценили все.

- С моей стороны так же сотня, - поддержал герцог. - Хорошо вооружены и выучены. Вместе с сотней лорда Миранеса они выступят против элиты.

- Добавьте к ним моих пять дюжин, - посоветовал граф Антантэ. - Я постарался привести лучших. Они сейчас разрозненны и ждут за стенами столицы. Уже примерно две дюжины пробрались через ворота, остальные постараются успеть до начала. Лучше сражаться с элитой, имея численный перевес.

- Логично, - согласились мы с герцогом. - Хорошо, назначим место сбора для наших общих отрядов.

- Тогда мы займемся стражниками, - переговорив между собой, заявили барон Рубисский, лорд Фиренс и лорд Пэрст. - Вместе мы можем выставить шестнадцать десятков человек. Как и обговаривалось, они хорошо обучены и явно превосходят стражу столицы.

Я посмотрел на лорда Герского. Тот наклонил свою седую голову и, задумчиво пожевав губу, сказал:

- У меня только полсотни людей, но они одни из лучших и, к тому же находятся уже в столице. Если меня поддержит граф Хенс со своими семью десятками, - обозначенный человек кивнул, - тогда мы заранее расставим людей на позициях вокруг домов приверженцев Эрнеста. Тем самым мы сдержим их пыл. Возможно, в некоторых случаях обойдется даже без крови, ведь угроза будет нависать не только над самими дворянами, но и над их семьями.

- Только будьте последовательны, - предупредил я. - Вы ведь прекрасно знаете, кто сможет смириться с произошедшим, а кто попытается отомстить. Не оставляйте последних в живых.

- Разумеется, - наклонил голову член Совета. Слово взял граф Ортонский. Он поднялся с места и тихо произнес:

- У меня всего пара десятков человек. Но это мастера своего дела, поверьте, лорд.

- Верю, - сухо сказал я. Джарек тому подтверждение. Нерис по моим глазам понял, что дальше на эту тему распространяться не следует, поэтому тут же предложил:

- В прямом столкновении от них толку будет мало, но зато они могут превосходно выслеживать. Я оставлю на каждых воротах по пятерке своих ребят, на всякий случай.

Барон недовольно осведомился, какой такой случай может произойти, но я вежливо прервал его и согласился с графом Нерисом, что лишняя предосторожность не помешает. Кое-кто из последователей короля может захотеть скрыться и вернуться с подмогой, чего мне совершенно не надо. Пусть люди Нериса отлавливают этих молодчиков у ворот и отправляют на тот свет.

- Опять же, против короля мы можем выставить человек где-то пять с половиной сотен, - в очередной раз подытожил граф Антантэ. - Негусто. Слишком маленькое преимущество.

- Но зато на нашей стороне неожиданность, - возразил лорд Фирен. Сидящий слева молодой человек даже привстал с места, чтобы лучше видеть лицо графа. - К тому же, лорд Герский сам сказал, что некоторые из знати не захотят рисковать семьей. Так что, у нас есть все шансы на успех.

Все заспорили разом. Я какое-то время дал людям выговориться, а затем резко прервал разногласия. Сухо сообщил, что возможно кого-то еще сумеем привлечь на свою сторону. А сейчас пора подумать о самом дне нападения.

- Предлагаю, через неделю, - первым сказал лорд Герский. - К тому моменту как раз уедет делегация из Хорста, Равора и Треста. Мэры этих самых близлежащих городов завтра прибывают в столицу, чтобы отчитаться перед королем и привести налоги. Все это время по городу будут сновать воины, как и из этих трех городов, так и стражники короля. В таком столпотворении весьма нетрудно будет провести войска в город. Конечно, возникнут трудности с их размещением, но зато ко дню проведения акции не возникнет вопросов, как незаметно перебросить сотни воинов через стену.

- Принимается, - немного посовещавшись, огласили остальные. Я же еще и добавил:

- За определенную плату, люди из Лабиринта могут помочь с размещением где-то двух сотен наших воинов. Сами уж распределяйте, кому как удобно.

- Из Лабиринта? - удивился Рубисский. - Как Вы с ними договорились?

- А это важно? - приподнял бровь я. - Думаю, там можно спрятать людей графа Антантэ и Ваших, лорд Прэст. Начинайте завтра же. Я пришлю к Лайну человека, который поможет Вам с размещением. Там его и найдете. Граф, - я повернулся к Антантэ. - Вы ведь остаетесь здесь?

- Да, герцог Равейский любезно предоставил мне комнату в своем доме. Впрочем, как и лорду Прэсту.

- Ну, тогда вообще замечательно, - обрадовался я. - Полсотни моих людей сейчас в Лабиринте, еще три десятка недалеко от кварталов знати. Остальные в самом дворце. Герцог Лайн, Ваши люди?…

- На моей территории, - успокоил меня Равейский. - Они сумеют быстро прибыть к дворцу. Получается, именно наши сотни его атакуют.

Мы еще некоторое время обсуждали вопросы, не касающиеся дня атаки. Скорее просто пытались продумать линию поведения с Советом. Во-первых, трое из членов Совета преданы королю душой и телом. Среди них и главный Советник - мой отец. Его я убивать запретил категорически. Меня поняли и больше не поднимали этот вопрос, а вот, что делать с остальными?

Ответ напрашивался только один - уничтожить. Они никогда не смирятся с реальным положением дел и, чего доброго, еще взбаламутят народ на бунт, чего нам крайне не хотелось. Остальные советники удовлетворятся обещанием оставить за ними их пост. Лорд Герский подтвердил наши умозаключения и согласился самолично провести с ними переговоры.

- Так, - подвел итог на этот раз я, поднимаясь на ноги. Конечности если честно изрядно затекли, так что я незаметно разминал их. - С Советом мы решили, с днем определились. Маги на мне. Главкомандующие армией - тоже. Если будут какие-то вспышки в народе - подавляйте немедленно, иначе разрастется, но это вы и сами знаете. Канцелярия будет принадлежать мне уже официально, так что и в этой стороне проблем не будет. Теперь быстро пройдемся по самому дню атаки. Пусть мы все уже решили, но повторение лишним не будет. Начнем с Вас, Нерис, - будущий граф кивнул и посмотрел на меня. - Вы расставляете людей на воротах и убиваете всех приверженцев короля, которые попытаются скрыться. Разумеется, никто не осудит Вас, если пропустите слишком крупные отряды противника. Но мы постараемся этого не допустить. Ясно?

- Будет сделано, лорд, - Нерис опустился на место. Дальше я повернулся к лорду Герскому:

- Ваши отряды, лорд, должны будут встретиться с отрядом графа Хенса за несколько часов до полудня. Вы и граф, - я кивнул своему старому знакомому, сидящему как раз следующим, - разделяете людей и направляете в заранее отмеченные места. Распределение целиком ложиться на Вас, лорд. И, надеюсь, никто из сторонников короля не сможет прийти ему на помощь.

- Мы постараемся этого не допустить, - мягким голосом сказал лорд Герский. Граф Херст только подтверждающе кивнул и добавил:

- Можете положиться на нас, лорд.

Я перевел взгляд на лорда Фиренса. Тот сразу же подскочил с места и вытянулся рядом со мной. К моему неудовольствию, союзник оказался намного выше меня. Но надеюсь, я ничем не выдал своих ощущений.

- На Вас, лорд и на вас, господа, - я поочередно кивнул барону Рубисскому и лорду Прэсту, - как уже было сказано - стражники. Барон, Вы выделяете провожатых для людей лорда Прэста. Пусть они встретят отряды лорда у Лабиринта и проводят к улицам знати. Лорд Фиренс, Ваши люди уже должны быть там. Соединитесь с отрядами барона и будете сдерживать стражников. Вы не должны дать им пробиться ко дворцу. Там, на площади мои люди, люди герцога Лайна и графа Антантэ напрямую столкнуться с элитой и нам никто не должен мешать. Если сумеете быстро справиться со стражей - тогда подходите нам на помощь. В общем, действуйте по ситуации.

- Мы справимся, - за всех троих ответил Прэст.

- Ну, а наша с Вами роль, дорогие герцог и граф, совсем проста и трудна в тоже время, - развел руками я. - Ваши люди, мой дорогой друг, - обратился я к графу, - объединяться с моими в Лабиринте. Далее, по направлению к дворцу, к ним присоединятся остальные мои ребята. С людьми герцога мы встретимся уже на месте. Далее, моя Девятка, я и еще два десятка человек будем действовать изнутри, так сказать.

- То есть, Вы хотите сказать, что нападете на короля сами? - удивился Антантэ. - Но ведь это слишком опасно!

- Не так уж и опасно, - покачал головой я. - Практически вся элита будет на площади сражаться с нашими почти тремя сотнями, я постараюсь добраться до Эрнеста. Не думаю, что его на тот момент будет охранять больше двух десятков человек. Они вряд ли будут ждать нападения в самом дворце.

- Молюсь, чтоб это оказалось именно так, - пробормотал Лайн. И я с ним мысленно согласился.

- Что ж, тогда давайте выпьем за успех нашего нелегкого дела, - предложил граф Хенс, поднимая кубок.



Глава 23. | Обратная сторона | Глава 25.