home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 22.


- Он положил двоих наших ребят!! Еще один умер, не доехав до дома. И это ребенок?? - голоса доносились до меня, как сквозь толстое одеяло. Жутко болело все, что вообще хоть как-то ощущалось. Но с анализом своих собственных повреждений можно обождать. Кто это говорит?

- Он прошел прекрасную подготовку. Сын герцога, как-никак… - этот спокойный и холодный голос явно принадлежит кому-то из знати. Напрягись, Мир, кому из дворян ты успел напакостить. И тогда поймешь, где оказался.

Голоса отдалились. Видимо собеседники отошли подальше от моего местопребывания. Жаль. Впрочем, гадать и смысла не имеет. Только один человек способен на такое дело (по крайней мере, только у него была возможность). Герцог Фрэн. Прости меня, Оровей. Не послушал умного совета. Охрану так и не увеличил. Поехал по улицам в сопровождении двоих телохранителей. Вот и поплатился за это. И не я один. Боюсь ни Арла ни Грэга не осталось в живых.

Тяжело вздохнув, я открыл глаза. Голова была свешена на грудь. Обзор закрывали распущенные волосы. Руки связаны за спиной, а сам я, судя по положению и ощущениям, сижу на твердом и неудобном стуле. Конечности затекли. Веревка, крепко стягивающая запястья, наверняка впилась в кожу до крови, поскольку пальцами я мог двигать едва-едва. Как бы они вообще чувствительность не потеряли. Впрочем, о чем я! Сижу непонятно в каком помещении, недалеко жаждущий поквитаться герцог, моя "Девятка" где-то в городе. Положение хуже не придумаешь. Интересно, а умирать сильно больно? И как долго?

Так, прекрати паниковать! Не сдавайся раньше времени!

Несмотря на уговоры, мне было страшно. Так я не боялся давно, вернее ни разу за всю свою недлинную жизнь. К тому же изматывала неизвестность. Поэтому, собрав силы, я поднял голову и осмотрелся, мало что различая в скудном свете прикрученного к стене светильника. Меня поместили в центр пустой комнаты, где единственным предметом мебели являлся стул, к коему я и привязан. Голые каменные стены, отсутствие окон, крепкая деревянная дверь - приличное количество фактов, чтобы с уверенностью сказать - я в темнице. Радовало то, что отсутствовал столик с пыточными инструментами. Правда, принести их никогда не долго…

Губы задрожали. Я с трудом сдержал слезы. Не то, чтобы боюсь боли, но… привыкнуть к ней у меня не было времени. Да и желания. Ничего, горько усмехнулся над самим собой, герцог быстро восполнит пробел в этом плане. Не думаю, что он убьет меня быстро. Скорее помучает для собственного удовольствия. Ладно, пора прекратить изводить себя. Ничего уже не изменишь.

Я постарался сдвинуть стул с места, но с огорчением понял, что тот намертво приделан к полу. Наручи с клинками естественно сняли, а больше оружия на мне нет. Вернее был один маленький ножик, но и его отобрали в процессе обыска. По крайней мере, за голенищем сапога я больше не ощущаю твердую рукоять. Впрочем, из-за веревок, опутывающих ноги, почувствовать что-либо практически невозможно.

Меня охватило отчаянье. Подергавшись всем телом, вынужден был признать, что выбраться самостоятельно не смогу. Вязали мастера своего дела. Даже непродолжительные уроки Арнакана, показывающие, как избавиться от пут, не смогут помочь. Кажется, Фрэн решил не недооценивать меня. С одной стороны приятно, конечно, а вот с другой… ну почему он не принял меня за простого ребенка? Связал бы руки и бросил в обычный подвал. Уж оттуда выбраться я бы постарался. А сейчас? Еще неизвестно, в каком месте я нахожусь. Хотя вряд ли вне столицы. За Фрэном слишком хорошо следят и не позволят покинуть город.

Где-то в животе прятался неприятный липкий ком страха. Сглотнув, я прикрыл глаза и постарался привести свои мысли в порядок. Голова болела нещадно. Прав был Гарварт, не везет мне с головой.

Подергавшись еще какое-то время, я затих, и устало стал смотреть на дверь. Первая волна панического страха прошла. Не знаю, когда наступит вторая, но надеюсь что нескоро. А пока в душе царило полное равнодушие. Словно кто-то на время выключил все другие чувства. Может оно и к лучшему.

За дверью послышались голоса. Первым порывом было желание опустить голову и притвориться, что до сих пор нахожусь без сознания. Однако остановила мысль о том, что неизвестно, каким способом герцог решит привести меня в чувство. Может водой, а может и чем похуже. Зачем давать лишний повод себя бить. Это тело мне еще дорого.

Дверь чуть тряхнуло - кто-то снимал засов. Затем заскрипели плохо смазанные петли. В темницу вошел Фрэн. Уж его-то я узнаю их многих, хоть и видел всего раз. Холодный и изучающий взгляд серых глаз. Черная челка, прикрывающая лоб. И ненависть. Она практически висела в воздухе. Еще немного, и станет осязаемой. Радует единственный момент: перед тем, как герцог вошел, я успел вернуть на лицо спокойное и невозмутимое выражение.

Он пришел один. С чего это? Нет, я не жалуюсь, но все же? Вряд ли он ответит. Впрочем, это не так важно. Гораздо интереснее другой вопрос: что будет дальше?

Вот что. Голова мотнулась назад от сильного удара. Во рту появился вкус крови. Несмотря на ситуацию, я языком быстро пробежался по зубам и с облегчением отметил, что они целые. А вот губу разбило изрядно.

Тряхнув головой, я отбросил пряди волос с лица и внимательно посмотрел на Фрэна. Мужчина стоял прямо передо мной и с интересом ожидал реакции. Не дождешься. У меня своя гордость есть. Все равно убьешь, так что молить о спасении бессмысленно. Унижаться перед врагом не стану.

Мой взгляд переметнулся с широкой фигуры пленителя на неизвестно кем закрытую дверь. Крепка, что и говорить. Выбить такую я не смогу и в лучшем состоянии. Да что там, даже Арнакан зазря отбил бы плечи.

- Думаешь о побеге? - тихо спросил герцог. - Напрасно. Отсюда сложно убежать.

- Но все же возможно, - заметил я, вновь возвращая взгляд на несколько разочарованное лицо Фрэна.

- Не для тебя.

Я только хмыкнул на такое заявление. Не спорить же. Тем более что герцог прав. К моему глубочайшему сожалению. Интересно, а меня кто-нибудь хватился? Ведь отсутствую уже несколько часов, или сколько там был без сознания? Хоть бы Арнакан забеспокоился. Ну, пожалуйста.

- Ты не похож на своего отца, - я с трудом сдержался, чтобы не вздрогнуть. Слишком задумался о своем и вот результат. Неожиданно однако. - Порода та же, но вот характеры… Леренс никогда бы не опустился до лжи.

- А я разве лгал? - не припомню такого. Умалчивал - да. Но рассказывал все, как есть. Просто делал несколько другой акцент на некоторые вещи. Из-за чего король и отец восприняли мои слова именно так, как и нужно было. К тому же о том, что Фрэн - заговорщик говорил не я, а барон. - По-моему, это именно ты послал людей, чтобы поймать меня.

- Я, - не стал спорить против очевидного герцог. Но затем он как-то странно посмотрел на меня. - Знаешь, раньше я думал, что больше всех на свете ненавижу твоего отца. Но я ошибся. Его место занял ты.

Меня прошиб холодный пот. А чего собственно ожидал? Признания в любви? Ведь вполне естественно, что герцог сместил акценты. Признаюсь, я больше навредил Фрэну, чем мой отец. Надо же, умею "понравиться" людям.

Новый удар вывел меня из состояния легкой задумчивости. Оказалось, что герцог задал вопрос, который я с успехом проигнорировал, просто не услышав. Теперь боль с левой стороны лица заглушала неприятные ощущения от веревок. Прикрыв на мгновение глаза, я дождался, пока пройдут непрошенные слезы, и вопросительно взглянул на врага.

- Кто стал твоим "свидетелем"? - прошипел герцог, наклоняясь близко ко мне. Слишком близко. Я конечно поступил глупо, но жаль было упускать такую возможность. Лбом ударил Фрэна в переносицу. Слабо конечно, но достаточно, чтобы брызнула кровь. Ответ не заставил себя ждать. Коротко выругавшись, мнимый заговорщик схватил меня за горло. Стало страшно. Умирать вот так не хотелось, а возможности сопротивляться нет. Наконец, когда в глазах потемнело от нехватки воздуха, герцог разжал руку и отошел назад. Я закашлялся. Горло саднило. Я пытался произнести хоть что-нибудь, но не смог.

К тому времени, когда воздух в мои легкие перестал врываться с хрипом, герцог пришел в себя и смотрел на мои мучения совершенно спокойно.

- Не волнуйся, так быстро ты не умрешь. Тебя ожидает гораздо более "приятное" времяпровождение, - пообещал он. С трудом сглотнув, я поднял взгляд на Фрэна и постарался сложить разбитые губы в усмешку:

- А вот это ты зря. Не пожалей потом.

Затем проследил за тем, как мучитель скрывается за услужливо распахнувшейся дверью. И только после этого позволил себе судорожно вздохнуть и обмякнуть на стуле. Болело практически все. Вдобавок меня начало потряхивать от ужаса. При герцоге я не показал, насколько сильно меня впечатлили его последние слова. Теперь мысль о смерти от удушения не показалась мне настолько уж плохой. По крайней мере, это быстро. А вот то, что меня ожидает… Я прикусил язык, сдерживая рвущийся на волю скулеж. Неясно есть ли кто-нибудь за дверь. А высказывать свой страх и доставлять удовольствие Фрэну не входило в мои планы.

Повернув голову, потерся щекой и уголком губ о рубашку. На синей ткани остались пятна крови. Повторив маневр, я все же в какой-то мере отчистил лицо. Только сейчас до меня дошел холод, царящий в этом месте. Ткань рубашки хоть и теплая, но она не спасет от замерзания. Впрочем, настолько охладиться я просто не успею. Не думаю, что герцог даст большую передышку. Скорее всего, он вернется через пару часов. А пока можно поспать. Если смогу.

Вопреки ситуации, я все же заснул. Вероятно, мозг здраво решил, что ему нужно отдохнуть и отключился. Проснувшись через некоторое время, я почувствовал себя несколько отдохнувшим, только всерьез опасался за свои руки и ноги. Уж слишком сильно их сдавливали веревки. Как бы не остаться калекой.

Как бы остаться в живых, усмехнулся я. Долгое время тревожился о том, как бы не попасться королю, а в итоге жизни угрожает совершенно посторонний человек, который не был вмешан во все это, пока я… Стоп! Почему я? Ведь это Фрэн первым напал на меня. Если бы этого не произошло, то на роль "главаря-заговорщика" нашли бы кого-нибудь другого. Да, порой не знаешь, как обернутся те или иные поступки. Думаю, герцог думает точно также. Правда это не мешает ему убить меня.

Все тело дрожало от холода. Зубы выбивали дробь. Но зато все это отвлекало от боли. Ныл затылок. Я чувствовал на шее уже подсохшую струйку крови. Она неприятно стягивала кожу. Да, хороший у меня сейчас вид. Лорд… Неважный из меня лорд, раз не озаботился своей безопасностью. Да и людей потерял. Жаль, хорошие были телохранители. Именно Грэг и Арл спасли меня там, на поляне, от людей Фрэна. А вот в этот раз не смогли, но их не виню. Слишком большим было преимущество врагов. Но троих я все же убил! Не зря меня Арнакан натаскивал.

Ну когда же он придет?!

Да, мне не хочется умирать, но сидеть и ждать смерти намного хуже. Я боюсь того, что все же сломаюсь. Все же попрошу пощадить, а этого себе никогда не прощу. Ну приди же, закончи все, что начал.

Словно в ответ на мои мысли, дверь заскрипела. Пришел герцог. Он оглядел меня с ног до головы и удовлетворенно хмыкнул:

- Плохо выглядишь.

- А ты сядь на мое место, и посмотрим, каким ты станешь, - огрызнулся я. Мало того, что посадил сюда, так еще и издевается сволочь.

Герцог с предвкушением посмотрел на меня и усмехнулся. Потом напомнил, что я не в том положении, чтобы дерзить. А то без него не знаю. Так получилось, что вместе с приходом Фрэна, меня посетила злость. Раздражало все: место, герцог, ситуация, я сам со своей глупостью и эти веревки. От ругани сдерживало только воспитание. Но оно совсем не мешало взглядом выражать все, что думаю. Видимо, Фрэн превосходно умел читать по глазам, раз размахнулся и ударил чем-то тупым по ногам. Я вскрикнул от боли.

- Это только начало, - пообещал палач в лице дворянина. Мое лицо исказилось от боли, но через некоторое время вернулось нормальное выражение. Сила удара была не слишком велика, так что герцог не сломал мне кости. Решил поиграть подольше. - А вот продолжение, - новый удар, теперь по плечу. Переждав, пока дыхание вернется в норму, я отпустил прокушенную губу (только так удалось заглушить крик). Затем мрачно произнес:

- Сам решил все делать? Не доверяешь людям? Знаешь, у тебя весьма странные навыки для герцога.

- Для тебя пришлось научиться, - криво улыбнулся Фрэн. Затем с яростью произнес: - Ты разрушил все мои дела, репутацию и жизнь моей дочери, в конце концов.

- Не понял, - удивился я. Причем искренне. - А при чем тут дочь?

- После того, что произошло, вступать в брак никто не решается. Я прекрасно понимаю, чем сейчас занимается король, - его лицо исказилось от гнева. - И ты, вероятно, помогаешь ему "найти" доказательства. Ведь так?

- Нет, - ответил честно. Помогает Кейлен, а не я. - И к тому же, думаешь, моя смерть что-то исправит?

- Если не только она, то да, - ухмыльнулся Фрэн. - Раз ты сделал из меня заговорщика, так я буду им. Думаю, корона решит все проблемы.

Я хмыкнул про себя. Корона не решает проблем, она их создает. Вижу по примеру Эрнеста. И зря Фрэн думает, что ему все так просто удастся. Да, войска у него есть, некоторые дворяне тоже могут поддержать, но Лайн так просто не отдаст пальму первенства. Мой союзник поймет, что новоявленный заговорщик не станет допускать к себе сильных людей, так что достичь своей цели моему врагу практически невозможно. Да и король в курсе. Но говорить об этом разумно не стал. Зачем портить настроение тому, у кого сейчас в руках небольшой, но крепкий посох? Его удар приносит куда более болезненные ощущения, чем кулаки.

Герцог же, словно забыв про меня, красочно расписывал, чем и когда он займется, раз уж его подбили на такую деятельность. Правда, проговорив несколько минут, он опомнился и повернулся ко мне.

- Что бы с тобой такого сделать? - задумчиво произнес он. - Столько раз в мыслях представлял этот миг, что даже не знаю, что именно выбрать.

Сделал бы нечто новое - отпустил бы меня. Но мечты, мечты. Новый удар пронзил болью все тело. За ним последовал еще один. И еще. Затем Фрэн остановился и мечтательно произнес:

- Давно хотел сделать это. Все два месяца, что прошли так незаметно.

- Да Вы, герцог, извращенец, - сквозь зубы пробормотал я и тихо застонал. Кто же так бьет ребенка?! Хотя, ввязавшись в такие дела, я не думал о своем возрасте, так что и сейчас не стоит вспоминать.

- Думаешь? - весело спросил Фрэн. Его тон меня напугал. Стало ясно, что герцог придумал нечто новое. И это сулило еще большую боль. Неосознанно я сжался на стуле, но тут же выпрямился и поднял голову. Мужчина вертел в руках тот самый ножичек, что совсем недавно принадлежал мне. - Интересно, сколько сможет выдержать человек такой комплекции как твоя? - он с интересом оглядел меня. Затем поморщился. - Маленький ты какой-то. Всего на пару ударов хватит. Ну ничего, постараемся и это растянуть.

Он стал медленно приближаться ко мне. Я сохранял спокойное выражение лица, но внутри дрожал от страха. Теперь понятно, что чувствует курица, приготовленная к закланию. Время словно замедлилось. Я четко видел каждое движение рук герцога. И тусклый блеск лезвия ножа. Захотелось крикнуть, но язык сковало ужасом. Нет, пожалуйста!

Эти слова с трудом удержались на языке. Они не сорвались только потому, что за дверью послышался странный шум. Фрэн отвлекся и тихо выругался. Повернувшись ко мне, он хотел продолжить, но звуки в коридоре приближались. Наконец, сплюнув, герцог резко отошел к двери и приоткрыл ее… чтобы через секунду получить удар кинжалом в грудь. Пошатнувшись, мой мучитель осел на пол, открыв взгляду знакомые фигуры.

- Лорд!! - в темницу влетел Оровей. За ним показались близнецы и заместитель. Братья, удостоверившись, что я жив, тут же скрылись. А синеглазый подчиненный присел возле меня. - О, демон! Мальчик мой, ты жив… Все закончилось. Мы заберем тебя отсюда, - тихо прошептал он, касаясь моего лица.

Я всхлипнул и прикрыл глаза. Облегчение накрыло с головой. Они пришли. Они все же спасли меня. Простите, что не верил в вас. Мои ребята… Вы как всегда не подвели. Спасибо.

Арнакан обошел меня и взялся за веревки. Разрезав их, он выругался. Я же со стоном принялся растирать онемевшие запястья. Как и ожидалось, кожа была натерта до крови. Когда чувствительность хоть как-то вернулась в конечности, поднял голову и взглянул на лица подчиненных. И поразился. Столько ненависти было во взглядах друзей. Проследив за ними, я увидел герцога, лежащего на каменном полу в луже крови. Мертв ли он? Вероятно, но проверить стоит.

Оровей освободил ноги. С его помощью, я постарался встать, но тут же рухнул обратно, закусив губу. Фрэн неплохо постарался. Ходить я в ближайшее время не смогу. Заместитель тут же опустился рядом и аккуратно ощупал поврежденные участки.

- Возможно, кость треснула, - наконец сказал он. Затем посмотрел на меня и мягко произнес. - Гарварт и не такое лечит.

- Да уж, работы ему предстоит, - криво улыбнулся я и поморщился. Губы болели ужасно. - Слушайте, у меня сеть одна просьба. Все, что сегодня произошло, должно остаться в тайне. Постарайтесь скрыть все свои следы. Пусть те, кто придут расследовать дело, подумают на кого угодно, но только не на нас. Ясно?

- Да, лорд, - кивнул Арнакан и улыбнулся. - Мы постараемся, - он подал мне руку и, опираясь на нее всем весом, я все же доковылял до герцога. Присев рядом, проверил пульс и тихо усмехнулся:

- Говорил же не пожалей потом. Вот ты и совершил ошибку.

Затем подобрал выпавший из руки Фрэна нож и сунул его за отворот сапога. Пусть оружие займет свое законное место. Незачем оставлять такие видные следы. Ведь на лезвии нанесен весьма примечательный узор. Подарок отца. Давний, но от этого не менее любимый.

- Я Вас понесу, - и, не слушая возражений, Оровей сорвал с себя плащ, укутал меня в него и поднял на руки. Я с благодарностью уткнулся носом в теплую ткань. Приятное тепло разливалось по телу, уже привыкшему к промозглости камеры. Положив голову на плечо друга, я наконец-то позволил себе расслабиться. Вот так, в полубессознательном состоянии, я и прибыл в дом, где обучали новичков, отметив по пути только одно: я находился не в особняке Фрэна, а в совершенно другом месте. Герцог умен, но видимо где-то все же допустил ошибку, раз меня нашли. - Теперь Вы в безопасности.

Он нашел свободную комнату в доме (их стало немало, после того, как распределили всех, кто окончил обучение, а новая партия в это место не переедет до тех пор, пока не пройдет первичную подготовку). Усадил меня на кровать, нащупал в темноте светильник и зажег его, а затем устроился рядом со мной.

- Все наши скоро подойдут, - сообщил он. - Только приберут за собой, - затем голос Оровея дрогнул. - Как ты?

В ответ на это я, не сдержавшись, расплакался от облегчения. Сам не знаю почему, но могу себе позволить это при Оровее. Знаю, что он поймет. Ведь несмотря на всю свою силу воли и ум, я все еще подросток. Друг обнял меня и погладил по волосам. Он молчал, позволяя мне успокоиться самому. И я благодарен ему за это. Наконец, когда слезы иссякли, отстранился и со вздохом произнес:

- Зря я не послушал тебя. Надо было увеличить число телохранителей…

Оровей грустно улыбнулся и легонько потрепал меня по голове. Затем прикрыл глаза и прислонился спиной к стене. Да он невероятно устал, дошло до меня. Еще бы, только вернулся в город после долгого путешествия и тут же кинулся на поиски моей персоны. Интересно, а где его нашли? Я повторил этот вопрос вслух.

- Меня поймали у ворот. Ирну пришлось принимать партию и отводить их к Смотрителю самостоятельно. Как он сопротивлялся, - подчиненный усмехнулся. Затем внимательно посмотрел на меня. - Все очень испугались за Вас, Лорд. Арнакан себе места не находил. Я когда увидел его у ворот, едва узнал. Мы собрали кого смогли и тут же отправились сюда.

- А как нашли?

- Не знаю, надо у Арнакана спрашивать. Как все произошло?

Я коротко рассказал. Затем, во время повествования вспомнил, как упал Грэг и резко замолк. Оровей понял, почему возникла пауза, и мягко сказал:

- Вы не виноваты в их смерти. Оба знали, на что шли, - я не слушал. Только сидел, смотрел на черное небо за окном и горько усмехался. Сколько еще погибнут у меня на службе? Уже шестеро. И еще неизвестно, как отделались те, кто участвовал в сегодняшнем освобождении. А ведь это практически вся Девятка. Стоит ли план таких жертв? - Лорд! - от мрачных раздумий меня отвлекло легкое встряхивание за плечи. Оровей жестко посмотрел на меня и серьезно произнес, - не смей винить себя, понял! Ты сам едва не погиб. Если бы мы промедлили хоть на несколько минут, то… - он замолчал. Да я и сам все прекрасно понял. Ведь ребята действительно пришли удивительно вовремя. - Не бросай все на полпути, мальчик. Ты невероятно сильный человек, уж поверь мне.

Посмотрев в глаза Оровея, я улыбнулся. Затем вспомнил свой последний приказ Арнакану. Если скрыть все следы, то подозрение падет на короля. Естественно, выдвигать претензий никто не будет, но вот недовольных среди знати прибавится, а значит, на помощь королю в свое время придет совсем немного людей. Если прибавить к этому еще и избавление от опасного врага, то… Стоило ли все таких жертв? Определенно, да.

Видимо моя улыбка изменилась, раз Оровей одобрительно кивнул и с силой сжал мое плечо.

- Так держать, Лорд. Тебе нужно отдохнуть. Скоро придет Гарварт и залечит все повреждения.

Я притронулся к затылку и поморщился. Затем ощупал ребра. Пролежать в постели мне придется не меньше трех дней это точно. Рядом еле слышно выругался подчиненный, поминая ныне покойного герцога. Затем он осторожно коснулся синяков на моей шее и поджал губы. Тихо произнес:

- Жаль, что его нельзя убить еще раз. Так легко он бы не отделался, - затем поднялся на ноги и вышел в коридор, прикрыв за собой дверь. А я задумчиво улегся на постели и постарался устроить свое избитое тело как можно удобнее.

Что было бы, если бы герцог сейчас ожил? Подвергнуть его пытке? Ну нет, повторять ошибок Фрэна не собираюсь. Нужно запомнить этот урок. Не стоит так долго оставлять в живых тех, кто опасен. Мой враг слишком промедлил и теперь он мертв, а я жив. Думаю, удовольствие от мучений того, кто тебе ненавистен, не стоит проигрыша. Лучше убить быстро, но зато быть уверенным, что этот человек больше тебя не побеспокоит. Если конечно боги не вмешаются и не оживят его. Но это уже сказки.

Незаметно для себя, я задремал. Когда же открыл глаза, то увидел, что рядом, на краю постели, сидел Арнакан. Заместитель внимательно смотрел на меня и, как только я открыл глаза, сказал:

- Лорд, Гарварт уже здесь. Он готов приступить к лечению.

- Подожди, - я, скривившись, сел и прислонился к спинке кровати. К сожалению, матрас весьма жесткий. Для воина это вполне нормально, а вот мне не особо удобно. Тем более сейчас. - Сперва расскажи, как вы нашли меня.

Заместитель вздохнул, но подчинился. Из его рассказа я понял, что первым забеспокоился Кейлен. Ему доложили, что видели людей герцога. Один из них вез что-то завернутое в плотную ткань. Осведомитель тут же помчался докладывать начальнику об этом. А вот до самого Кейлена информация дошла чуть позже, когда он вернулся на работу. Он сразу заподозрил неладное, учитывая, что именно я сегодня отправился в город. Об отношении Фрэна ко мне шпиону было прекрасно известно. Так что дальше он предупредил Арнакана, а тот собрал людей и поспешил ко мне на помощь. Со времени моего похищения прошло всего часов шесть, а кажется, что целая вечность. За окном темная, безлунная ночь, так что незаметно проникнуть в дом, где меня держали, оказалось нетрудно.

- Несколько из наших ранены, но все живы, - усталая улыбка осветила лицо Арнакана. - Как хорошо, что мы успели вовремя. Пожалуйста, - вдруг он стал невероятно серьезным. - Будьте в следующий раз осторожны. Мы ведь можем и не успеть. А Вашу потерю было бы слишком трудно пережить.

- Ну, надеюсь, следующего раза не будет, - сложив руки на груди, ответил я. Настроение стремительно поднималось, стоило только услышать, что больше никто не погиб. - А вообще, если тебе будет легче, то теперь можешь сам назначать мне охрану. Кого хочешь и сколько хочешь.

- И то хорошо, - с облегчением произнес заместитель. - Кстати, живых свидетелей не осталось.

Удовлетворенно кивнув, я разрешающе махнул рукой. Арнакан вышел и вскоре ему на смену пришел маг. Он только охнул, увидев меня, и тут же скинул верхнюю одежду.

- Начнем без промедления, - не терпящим возражения голосом сказал он и помог мне снять рубашку. Я с интересом осмотрел огромные синяки и кровоподтеки на груди. Не меньшие находились на ногах и плечах. Про шею и говорить не стану. Но кто бы сомневался, что в первую очередь Гарварт займется моей головой.

- На всякий случай, - пояснил он. - А то у Вас с ней никогда ничего легкого не бывает. - Спустя некоторое время он с искренним изумлением посмотрел на меня. - Надо же, этот раз стал исключением. Ничего серьезного, только сильный ушиб.

- Издеваешься? - проворчал я. Лечение не доставляло приятных минут, но душу грел тот факт, что скоро все закончится. Мимоходом маг залечил губы, но вот с синяками на шее ничего не смог поделать.

- Странно, - нахмурился он. Затем покачал головой. - Ничего, сами пройдут. Сильные руки у герцога, однако.

- Я заметил, - сухо произнес я. Голос если честно до сих пор нормально не восстановился и немного хрипел. Да и воспоминания о пережитом ужасе на всю жизнь останутся.

Маг посмотрел на меня и виновато опустил глаза:

- Извините, я не подумал, - затем он замолчал и перешел к ребрам. Синяки и легкие ушибы решил пока не трогать, а заняться более серьезными вещами, такими, как сращивание костей. От теплой энергии, постепенно вливающейся в тело, я начал зевать. Заметив это, Гарварт мягко произнес, - спите, Лорд. Скоро все пройдет.

И я заснул.



Глава 21. | Обратная сторона | Глава 23.