home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 20.


Как я и ожидал, Арнакан был одновременно и зол, и обеспокоен. Перво-наперво он осторожно осмотрел меня на предмет повреждений, коротко выругался, но не стал настаивать на немедленном посещении лекаря. Сам прекрасно понимал, что не до этого. Только удостоверился, что чувствую я себя более ли менее нормально.

Затем он с помощью Вартена сорвал одеяла с телеги и ахнул. Все стоящие рядом, кто участвовал в поездке, отвернулись. А иная тройка подчиненных неверяще рассматривала лица убитых.

- Но как… - впервые заместитель не знал, что сказать. Правда он быстро пришел в себя и спокойно спросил: - Что произошло?

- Я потом все расскажу, - тихо произнес я, зная, что никуда от этого не деться. - Собери всех. Нужно похоронить ребят, - Вартен тут же сорвался с места. Мы проследили за ним взглядом и переглянулись. - А пока перенесите всех в домик. Я к себе, а затем к королю. Как закончу, приду к вам.

Я ушел, оставив здоровых перетаскивать больных. Пока шагал до своей комнаты, старался не морщиться от боли в затылке и спокойно отвечать на приветствия знакомых стражников. Наконец, оказавшись в спальне, я деликатно, чтобы не обидеть, попросил Рика приготовить мне ванную и пока не приставать с вопросами. Мальчик обеспокоено посмотрел на мое лицо, но, к счастью, умолк. Вскоре я со всеми предосторожностями вымылся, позволил испуганному видом кровавой воды слуге сделать перевязку и переоделся. В тот момент, когда я застегивал рубашку, в комнату постучались. Я равнодушно выслушал повеление Его Величества и вышел в коридор. Эрнест и мой отец уже ждали в кабинете. Только перед всем этим я успел приказать Рику найти Арнакана, а тот в свою очередь должен немедленно сообщить Кейлену, чтобы он ждал меня в моем кабинете, а так же передать письмо герцогу Лайну и приказ - Гарварту.

Когда я вошел к королю, отец тут же подбежал ко мне и обнял. Я спрятал лицо у него на груди и с трудом сдержал слезы. Где же ты был раньше, папа? Леренс шептал мне что-то успокаивающее, но я чувствовал в его тоне виноватые нотки. Значит понимает. Только изменится ли от этого хоть что-нибудь?

Эрнест терпеливо подождал, когда мы разомкнем объятия, и вежливым жестом указал на кресла. Отец мягко положил руку мне на плечо и повел, но тут же заметил легкую гримасу боли на моем лице. Еще бы, он задел рану. Арл сказал, что потребуется помощь мага, иначе заживать будет очень долго. Слишком сильно ветка порвала кожу и задела мышцы. Но это не опасно для жизни, поэтому можно отложить до вечера. Думаю, заместитель позаботится о том, чтобы позвать еще двоих подчиняющихся мне магов. К тому же Нагалю требуется помощь. Да и телохранителям, если на то пошло. Ни один из них не жаловался, но вряд ли они остались совсем невредимыми.

- Что случилось? - отец, наплевав на обстановку, расстегнул мне рубашку и осмотрел плечо. - Как серьезно? - в его голосе слышалось искреннее беспокойство, именно поэтому я и ответил.

- Не особо. Заживет не сильно быстро, но зато без последствий.

- Как это получилось? - о! Наш король тоже встревожен! И почему интересно? Вряд ли из-за меня. Скорее опасается того, что отец может обвинить его во всем. Зря между прочим. Несомненно то, что отец винит только себя. За то, что привлек сына к королевской службе. Глупо, по-моему. - Садись и расскажи все по порядку.

Леренс на этот раз не встал как обычно возле Эрнеста, а сел рядом со мной, на соседнее кресло. Но оба с полнейшим вниманием смотрели на меня. Я же вопросительно взглянул на короля. Рассказывать все полностью? И про причину? Хотя, думаю, отец уже и так знает. В общем, Его Величество понял причину моего взгляда, раз еле заметно кивнул.

Я начал с того, как оказался на балу барона. Эрнест поинтересовался, как я сумел получить приглашение, на что я совершенно спокойно сообщил, что помог случай. Распространяться, что за случай не стал, да, в общем, этого и не требовали. Далее я рассказал о встрече с герцогом Фрэном. При этих словах отец побледнел и переглянулся с государем. О чем они думали - не имею понятия, но предполагаю, что Леренс рассказал Эрнесту о том, каким образом известный нам герцог оказался отлучен от двора.

- Уже тогда я заподозрил неладное, слишком уже странно смотрел на меня Фрэн, но не стал придавать этому особое значение, - Эрнест хотел что-то сказать, но Советник взглядом попросил короля не перебивать. - После этого я встретился со всеми, кому хоть как-то доверял, - на этих словах сидящий напротив молодой человек приподнял бровь, но, как ни странно промолчал. Я мысленно перевел дух. Это был самый слабый элемент в моей истории. Надеюсь, что после всего рассказа, королю будет уже не до того, чтобы допытываться, какие такие доверенные люди имеются у меня в Хорсте. - Мне назвали несколько имен. Я проверил почти всех, но только одно оставалось вне пределов досягаемости. Следить за этим человеком не представлялось возможным. Слишком мало при мне было людей, да и опасно. В итоге, по окончании выделенной мне недели, у меня было несколько кандидатов, но после нападения, все сомнения отпали.

- Нападения? - в один голос спросили отец и Эрнест.

Я в красках рассказал, как что происходило, стараясь при этом придать себе вид убитого горем человека. Как-никак пережил покушение, едва выжил и потерял нескольких людей. Отец то и дело порывался подняться и обнять меня, но все время наталкивался на строгий взгляд короля. Что происходит? В какой момент ты стал марионеткой в руках Эрнеста? Как ты можешь так поступать? Хоть и трудно признаться, но я в какой-то мере (и не маленькой) действительно подавлен и чувствую себя невероятно виноватым за то, что произошло. Ты мне нужен, но вместо поддержки получаю пусть полный нежности и беспокойства, но только взгляд. И это все что ты можешь мне дать?

Невольно на мои глаза навернулись слезы обиды. Я даже был рад, что в это время рассказывал про смерть Шарса. По крайней мере, вышло правдоподобно. Но хорошо, что ни одна капля не пролилась. Я бы не простил сам себе того факта, что плакал перед королем. Ну нет, этого никогда не будет.

В конце концов, Леренс встал и сел на подлокотник моего кресла. От его близкого присутствия мне стало легче. Хоть обида и продолжала душить, но все же я люблю отца. Хоть никогда и не прощу… Никогда? Слишком громкое слово. Время рассудит.

Напоследок я сообщил королю, что помимо всего этого узнал имя одного барона, который точно был в рядах заговорщиков. Услышав мои слова, Эрнест довольно улыбнулся. Выдвигать хоть какие-либо обвинения или допрашивать герцога Фрэна сейчас слишком опасно. Кроме моих слов нет никаких доказательств. А вот получить недовольство знати запросто возможно. Но допрос всего лишь барона легко устроить. А на основе его слов можно предъявить претензии герцогу.

Узнав от меня имя барона, Эрнест кивнул, а я опустил голову, скрывая улыбку. Лайн наверняка уже получил письмо. Не сомневаюсь, что и Гарварт у герцога. Сейчас там идет полная обработка барона. Мы нашли-таки отвлекающий элемент. Герцог Фрэн превосходно подходит на роль заговорщика. Пусть теперь выпутывается сам, а мы пока займемся своими делами. Королю будет не до нас.

Задав еще несколько не особо важных вопросов, меня отпустили. Отец вышел вместе со мной и проводил до спальни. За весь наш долгий разговор я успел проголодаться, поэтому послал Рика за поздним обедом. А сам некоторое время посидел с Советником. Отец ласково перебирал мои волосы и наткнулся на место удара. Нахмурившись, он потребовал объяснений, а, выслушав их, коротко вздохнул и с силой сжал меня руками:

- Прости, - прошептал он. - Если бы я знал…

- Но ты не знал, - тихо ответил я. - Да и никто не знал, если на то пошло. К тому же о моем отъезде тебе сообщили ведь после того, как я покинул город? - Леренс кивнул и задумался. - Тогда ты ни в чем не виноват, - как же мне хотелось назвать истинного виновника, но я сдержался. Отец просто не захочет слушать.

Мы еще какое-то время просто молча наслаждались присутствием друг друга, а потом отец поднялся с дивана и потрепал меня по волосам.

- Отдыхай. Завтра увидимся.

- Отец, - я успел остановить его у порога. - Ты расскажешь мне, как прошло с бароном?

- Возможно, - нахмурившись, советник вышел из комнаты и прикрыл за собой дверь. Я мрачно посмотрел ему вслед, выждал несколько минут, а затем поспешил в кабинет. Как и предполагалось, Кейлен уже был там. Он сперва обнял меня, а затем дал подзатыльник. Я оторопел от такой наглости.

- И что это было?

- А ничего, - огрызнулся друг. - Надо было больше людей брать! Тебе что говорил твой синеглазый подчиненный? Увеличить число телохранителей, а ты что сделал?

- Ну, взял восьмерых, вместо шестерых, - пожал плечами я, а потом с подозрением поинтересовался. - А ты откуда знаешь, что он говорил? Мы вроде одни были…

- Ага, одни, - жестко усмехнулся Кейлен. - Уже тогда за тобой следили. К счастью, шпион отправился напрямую к главе. Я успел перехватить того человека и король не узнал о задаче Оровея.

- Плохо, - задумчиво сказал я. Все душевные переживания затаились где-то в глубине, подавленные более практичными мыслями. - Слушай, тебе нужно будет контролировать всех из Канцелярии. Узнай у главы задания каждого и тщательно перехватывай их. Зелий я прикуплю, но кое-какие запасы еще остались. Попроси у Арнакана. Мне не нужно, чтобы план насчет Фрэна сорвался. У нас теперь личные счеты, - я недобро сощурился.

- Да уж, - кисло согласился Кей, уже успевший получить у Арла краткую информацию о произошедшем. - Как ты?

Я с удивлением посмотрел на друга, но тот действительно волновался. Пришлось пожать плечами и успокоить, что жить буду и вообще, я маленький, но выносливый. Неофициальный глава Канцелярии только неодобрительно покачал головой и потребовал рассказать все, что произошло и в подробностях. Я в ответ пригласил его сегодня вечером в домик, с условием, что он проследит за всеми шпионами и даст побольше заданий, чтобы никто не желал гулять в непосредственной близости от места нашего временного штаба в саду.

- Гарварт конечно наложит защиту от прослушивания, но предосторожности не помешают, - пояснил я свои слова.

Кейлен кивнул и ушел. Я же вернулся в спальню, поел и прилег отдохнуть, приказав Рику разбудить меня через пару часов. Однако сон не шел. Я все еще вспоминал ту схватку на поляне, свой собственный унизительный страх, который долго не отпускал и мог стоить мне жизни. Странно, я всегда думал, что не боюсь смерти, но там оказалось, что это не так. Может, просто было обидно умереть так глупо, не достигнув своей цели? Нет, тут другое. Я на какое-то время действительно растерялся. С одной стороны, здесь нет ничего постыдного, с другой… Я считал, что лучше контролирую себя. Вот и ошибся. Неважный из меня руководитель…

Стоп!

Что происходит? С чего я решил, что такая реакция недостойна лорда? Ведь я не умолял сохранить себе жизнь, не падал на колени и вообще, оправился достаточно быстро. У меня совершенно нет опыта в таких делах. Одно дело тренироваться в зале со своими ребятами, которые ни за что не причинят мне вред, а совершенно другое реальный бой, где могут убить. Так что мое поведение не является удивительным, скорее именно такое и следовало ожидать. И в конце концов, что за уничижение? Лорд я, или не Лорд? Вот! Пора прекращать такие мысли, ни до чего хорошего не додумаюсь. Либо стану неуверенным в себе (что равнозначно провалу), либо наоборот возгоржусь (аналогично). Нужна золотая середина. Я не всесилен, однако достаточно хладнокровен, чтобы вести за собой людей, даже на смерть. А Крис…

Все, нужно поспать.


- Завесу невозможно обнаружить. Она для того и создавалась, чтобы укрыть от всех, даже от самих магов, - Гарварт покачал рукой, взбалтывая содержимое кубка. Вся Девятка (вернее уже Восьмерка) вместе с телохранителями, Кейленом и мной сидела в садовом доме и внимательно слушала рассказ мага. До этого излагали свои мысли я, Арл и Грэг. Нагаль в основном молчал, пристально следя за бледным братом, совсем недавно пришедшем в себя. - Но зато она требует большое количество силы. Я даже поражен, что у герцога нашлись свои маги, - мужчина изумленно покачал головой.

- Ничего удивительного, - хмыкнул Кейлен. - Я уже навел справки. Этих двоих выгнали из Университета за тяжелые проступки. А Фрэн тут же перехватил бедняг и предложил работу.

- Вполне возможно, - не стал спорить Гарварт. - Но суть от этого не меняется. Силу-то маги не растеряли. Хоть и были средненькие. В общем я сразу занялся ими, одновременно удерживая стрелы. Хорошо, что потом Крис… - голос мага дрогнул. Он сглотнул, прикрыл на секунду глаза, а затем продолжил уже спокойным тоном. - Что Крис с Нагалем убрали лучников. Тогда мое внимание полностью переключилось на двоих "коллег", - он скривился. - Молодые дурачки. Не доучились, а туда же, в драку полезли. Я сперва не хотел их убивать, а только оглушить, но быстро понял, что выбора особого-то нет. В общем, первый погиб быстро, а вот второй перед смертью успел бросить Последний Миг.

Я напряженно смотрел на Гарварта. Все это уже слышал еще в карете. Все, кроме одного. Маг хотел их пощадить? Нет, после сегодняшнего мне придется серьезно поговорить с подчиненным. Мне крайне не нравится, что эту вбитую в привычку взаимопомощь своим коллегам кудесник поставил выше моих интересов. Пусть даже и какие-то несколько минут. Стоит ли говорить, что когда-нибудь это выйдет мне боком? Гарварт должен понять, что, состоя у меня на службе, он полностью принадлежит этой компании. Он один из Девятки, а значит больше никаких сомнений. Гм, только придется подать это в более мягкой и привлекательной форме.

Тем временем, мысленно обсуждаемый мной человек давал короткую лекцию на тему магии:

- Последний Миг назван так, потому что он действительно последний в жизни мага. Когда кто-то из выходцев Университета понимает, что не сумеет выжить, он собирает все оставшиеся силы и вкладывает их в то, что вы видели… - Молчание. Арл машинально кивнул. Гарварт воспринял это как знак к продолжению и снова заговорил. - Естественно, при создании этого Мига ему придается одна конкретная задача. Кто-то предпочитает взрывы, кто-то ледяные иглы. Не суть важно. Главное, что после этого маг умирает, и никакая сила не спасет, - он горько усмехнулся. - К счастью для нас, этот молодой недоучка изрядно потратился на завесу и битву со мной. Только поэтому мы остались в живых. Четверо из нас оказались слишком близко к центру взрыва. Одного я успел спасти, - я прикрыл глаза, стараясь изгнать всплывшую перед глазами картину. Шарс и Амрек. Выбор? Смешно. Что бы не произошло, я бы все равно выбрал того, кто был со мной с самого начала всей этой затеи. - Лорд и вы, - маг кивнул телохранителям, - оказались дальше всех, поэтому не получили смертельных повреждений. Но на всякий случай я проверю вас завтра, - все трое пациентов синхронно кивнули. - Мне тоже повезло: один из врагов стоял прямо передо мной, случайно закрыв от волны. Вот собственно и все.

Некоторое время в домике царило молчание. Каждый обдумывал все сказанное за сегодняшнюю ночь. У всех свои мысли, свои желания, но одно объединяло - в глазах присутствующих горела жажда мести. Сомневаюсь, что это отсутствовало у меня, поскольку поквитаться с герцогом за своих ребят, за себя и за невольный страх хотелось неимоверно. Тем более что начало положено…

Мои губы изогнулись в злорадно-коварной усмешке. Сидящий рядом Кейлен поперхнулся воздухом, откашлялся и настороженно спросил:

- Что задумал?

Остальные тут же повернулись к нам. Я же продолжал усмехаться. Затем представил реакцию Фрэна на обвинение в заговоре и блаженно зажмурился, напоминая самому себе довольного кота. Ха, ведь герцог на самом-то деле не участвовал в покушении на персону предыдущего Его Величества и, как не странно, даже не собирался нападать на Эрнеста. По крайней мере, в ближайшем будущем. Конечно, вполне понятно, что посадить "заговорщика" за решетку, а затем казнить государь сейчас не может. Иначе он рискует получить бунт в самом центре нашего королевства. Лирия не упустит шанса. Конечно, она слаба, по сравнению с нами, но воспользоваться удачным моментом сможет. Хотя, в принципе не представляет особой угрозы.

Ой, кажется, меня о чем-то спросили? Кейлен повторил вопрос.

- Ничего такого, что понравилось бы дорогому герцогу, - мурлыкнул я в ответ. - Гарварт, а ты мог бы сам догадаться. Про тебя, Кей, вообще молчу.

- Барон, - ахнул маг. Некоторое время он просто смотрел на меня, а затем залился злорадно-предвкушающим смехом. - Вы ведь готовили его для того, о чем я подумал?

- Откуда я знаю, о чем ты подумал, - резонно заметил я. Тут и на лице моего светлоглазого друга появилось понимание. Они переглянулись с Гарвартом и взрыв нового хохота разнесся по дому. Остальные с недоумением и осуждение смотрели на это веселье. Пришлось мне в очень краткой форме изложить свой план. О! Какие счастливые лица. Бедный-бедный Фрэн. Ему не позавидуешь.


На следующий день мы похоронили павших. Могилу Криса расположили рядом с Джареком. Я осмотрел кладбище и вздохнул. Очень надеюсь, что больше никто из Девятки сюда не попадет. Да и из новых тоже. Шарс и Рат заслужили своих почестей. Если бы у них были семьи, то я непременно отослал бы им деньги, но… Оровей выбирает только тех людей, у которых нет привязанностей.

Весь день я проходил наполненный странной усталостью и печалью. Пришедшие маги быстро залечили ногу Нагаля, но посоветовали излишне ретивому близнецу не вставать еще пару дней. Глядя на подозрительно покорное смуглое лицо, я только вздохнул. Этот человек не сможет два дня проваляться в постели.

Гарварт взялся за меня сам. Плечо зажило. Остался конечно шрам, но подчиненный заверил, что через некоторое время и он исчезнет. А вот с головой моей он провозился гораздо дольше. Хмурясь и бормоча что-то себе под нос, Гарварт в конце концов оставил меня в покое. Только сказал напоследок:

- Не везет Вам с головой. Повредили сильно, но к счастью, я все залечил. Только некоторое время голова болеть будет.

А она и вправду болела. Раньше я списывал все это на расстройство, а теперь понял, чем все вызвано. Но хорошо, что опять-таки без последствий. Болеть сейчас некогда. Силы мне нужны.

Дальнейшие дни выдались загруженные до невозможности. Король изловил-таки барона и допросил. Гарварт не подвел. Довольный Эрнест выразил мне свою благодарность и даже сделал щедрый подарок - поместье барона. Правда, все сбережения этого несчастного человека забрал в казну. Ничего. Отец пообещал мне помочь с устройством дел, не зная, что это поместье мне совершенно не нужно. Хотя… Доход-то оно приносит, а деньги для моих замыслов нужны. Все, решено. Отправлю доверенного человека управлять делами, и буду получать выгоду.

Кейлен появлялся только на пару минут. Докладывал о положении дел и снова исчезал. Работы у него хватало. Арнакан так же выбивался из сил. Благодаря ему, почти все наши новые ребята уже были распределены среди королевской стражи и армии. Кое-кто даже отправился на границу, где изредка вспыхивают конфликты. Мой план начал постепенно набирать свои обороты. Еще немного и остановить все это станет уже невозможно.

Одно меня удручало: Эрнест все же не решился напасть на герцога Фрэна, но зато установил плотный контроль за всеми его делами. Послал людей в открытую следить за передвижениями членов семьи предполагаемого заговорщика, а так же за всеми, кто близко соприкасается с самим Фрэном.

Естественно, герцога такое положение дел совсем не устраивает, но доступ к своим военным силам он получить пока не может, уж об этом Эрнест позаботился в первую очередь. Просто намекнул, что если на горизонте покажутся хоть кто-то из людей Фрэна, то весь дом на дворцовой улице запылает не хуже дров в камине. Вместе с жителями, разумеется. Впрочем, герцог не остался в стороне и так же любезно поведал, что если хоть кто-то из его близких пострадает, то Его Величество может рассчитывать на полноценный мятеж.

Дворянство заметило то, что король начал управлять действиями Фрэна. Как доложил мне Кейлен, многим это не понравилось. Каждый прекрасно понимал, что если такое провели с герцогом, то уж графам, маркизам и баронам тем более следует опасаться. Впрочем, Эрнест начал подготовку "доказательств" участия Фрэна в заговоре, в чем "глава" Канцелярии ему помогал всеми силами. Вскоре можно будет в открытую обвинить герцога и соответственно снять все напряжение, что охватило дворян. Тогда возможна казнь, но, думаю, все разрешится ссылкой.



Глава 19. | Обратная сторона | Глава 21.