home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 15.


Утром я с удовольствием позволил себе небольшую роскошь - понежился в мягкой постели почти полчаса и только после этого покинул теплое место. В доме было достаточно прохладно. Очевидно, что природа решила нас "порадовать" и дать отдых от назойливой жары. Не скажу, что промозглый холод улиц привлекательная замена. Скорее наоборот, но зато влажный ветерок прогоняет последние остатки сна.

Все ребята уже были собраны и сейчас неторопливо завтракали на кухне. Я уже привычно занял место рядом с Вартеном и быстро осмотрел зал. Вон мои телохранители, сидят совсем рядом. По-моему, раньше они размещались поближе к выходу. Исполняют свои обязанности? Ну-ну, если им так хочется… Хотя не думаю, что среди этих людей мне что-то угрожает. По крайней мере, до тех пор, пока мои действия не станут более открытыми.

Поев, я покинул стол и поднялся к Смотрителю. Тот передал мне тщательно запечатанное письмо. Я с удивлением узнал небольшой росчерк пера, схематично изображающий змею. Очевидно, вор не может сегодня появиться в западном районе. Ну что ж, дело он свое выполнил, иначе бы к письму прилагались деньги. У "своих" вор никогда не брал лишнего. Берег репутацию.

Ухмыльнувшись, я развернул письмо и прочел всего четыре слова: "Улица Ткачей, третий дом ". Неплохо. Улица достаточно узкая, из-за чего этой дорогой редко кто пользуется. Правда, не тот район, который я ожидал, но думаю, вор сделал все, что смог. Он честно заработал свои проценты.

Попрощавшись со Смотрителем, я бодрым шагом покинул чужой дом и весело скомандовал:

- Берите вещи, мы переезжаем.

Вскоре полсотни людей были разбиты на три группы: две повели учителя, я последнюю. Покидали "лабиринт" поочередно с небольшим интервалом во времени, а дальше разбредались по разным сторонам, чтобы сойтись через некоторое время в одном месте. Я оглядел приобретение со всех сторон и остался доволен покупкой. Дом был двухэтажный, с чердаком. Думаю, там можно оборудовать неплохой склад. Нет, не оружия - для него найдутся более надежные места, а под обычные бытовые вещи: припасы, одежда и прочее. С хранением продуктов проблем не возникнет, сейчас маги и не такое делают, так что испортиться ничего не должно.

Хм, возле дома небольшая пристройка. Если не ошибаюсь, это бывшая кузня. Ага, вон и Ирн подтвердил. Если немного отремонтировать, можно использовать по назначению. Среди нас есть кузнецы?

- Есть! - откликнулись двое. Это хорошо. Они сами вызвались привести кузню в должный порядок. Ладно, материалы им предоставлю. Что тут у нас еще на улице? Склад - ну, это понятно. Оборудуем тут тренировочные площадки. А это что?

- Ох ты! - я не смог сдержать возгласа удивления. Стоящие рядом со мной Вартен и Грэг изумленно переглядывались. И было от чего. В небольшом домике, предназначенном, как правило, для хранения инструментов было все, чтобы спрятать оружие. Хлипкие на вид стены оказались прочными, как камень. Кроме того, деревянные потемневшие панели, покрывающие все вокруг, на поверку достаточно легко покидали насиженные места и приоткрывали просторные ниши, куда прекрасно поместиться все оборудование ребят, которое должно вот-вот прийти. И если бы одна панель не была немного сдвинута в сторону, то вряд ли бы мы нашли эти укрытия. - Хорошенький домик!

- Да уж, - согласился Вартен, аккуратно обходя не слишком просторное пространство. - А это что? - На ничем не прикрытом полу красовался закрытый квадрат входа. - Странное место для погреба, не находите? Грэг, помоги.

Вдвоем они подняли тяжелую доску и откинули крышку в сторону. Она гулко хлопнула по полу и подняла в воздух тучу пыли. Телохранитель осмотрел петли и хмыкнул:

- Их тщательно смазывали, однако пользовались нечасто. Спустимся?

- Пожалуй, - кивнул я. - Вартен, ты, кажется, видел где-то фонарь? - спускаться в темноту по крутой лестнице без света? Нет уж, благодарю. Мне мои ноги нужны в целости. Подчиненный быстро принес требуемое и нагнулся над входом.

- Кажется, тут какая-то комната, - тихо сказал он. Грэг посмотрел на меня и, дождавшись разрешающего кивка, первым ступил на лестницу. - Осторожно. Кто знает, в каком состоянии эти доски.

Думаю, в хорошем. Вряд ли бывший хозяин этого места не позаботился о таких вещах. Поэтому я без особой опаски ступил на широкие ступени и спустился вслед за Грэгом. Ух, ты…

- Вот это да… - словно отвечая моим мыслям, выдохнул Вартен, показавшись рядом со мной.

Да и было чему удивляться. Сама комната, открывшаяся глазам, не представляла собой ничего особенного. Просто выложенное деревянными панелями квадратное пространство, в котором находился стол, стул и большой шкаф. Грэг от любопытства отворил створку мебели, но полки оказались пусты. Однако помимо всего этого, был еще один момент, а именно приоткрытая дверь. За ней чернел проход и я буду не я, если это не подземный ход куда-нибудь в безопасное место!

- Хороший домик купили, - подвел итог я, прикрывая створку двери. Сейчас не время проверять, куда она ведет. И уж тем более, не мне этим заниматься. Есть люди, вот пусть и исследуют. - Вартен, завтра отправь кого-нибудь…

- Ясно, - подчиненный понял меня без дальнейших пояснений и судя по его загоревшимся глазами, он сам отправится в этот ход. Ну-ну, мне же лучше. Вартен не станет скрывать от меня истинное положение вещей. Уж ему-то я доверяю. - Все будет сделано, Лорд.

- Тогда пойдемте наверх, - я махнул рукой и первым поднялся в домик. - Передай Ирну, чтобы он занялся вооружением. Все уже закуплено, осталось только забрать. Я сейчас отправляюсь во дворец. Двое, кроме Грэга и Арла отправятся со мной. Завтра же будет заказаны строительные материалы и мебель. В общем справитесь.

Друг подтвердил мои слова, не переставая с огромным интересом рассматривать панели домика, явно прикидывая, что куда разместить. Я предупредил, что до возвращения Оровея, Вартен остается главным в этом месте, после чего отбыл обратно. Телохранители неуклонно следовали за мной, так же как и двое добровольцев, вызвавшиеся помочь со строительными материалами. Кажется, дело налаживается. Как прекрасно все получается…

Я ехал на коне и с удовольствием разглядывал промелькивающие улицы. Настроение поднялось на довольно приличный уровень и не думало снижаться. Даже грязь, оставшаяся после продолжительного ливня не могла испортить впечатление. В таком состоянии я не обращал внимания ни на что плохое и улыбался всем проходящим мимо. Наверное, довольно странно смотрится со стороны это дело, но я не раз получал в ответ улыбки горожан, провожающих меня взглядом. В общем, день что надо. Лишь бы никто не разубедил меня в этом…

Возле дворцовых конюшен я спешился и, дав знак своим следовать за мной, поспешил в кабинет. Нужно написать записку одному знакомому торговцу. Он предоставит моим ребятам необходимый материал, а деньги пусть возьмут у Криса. Последний как раз недавно посещал казначея за новой партией денег для расходов. В целом, дальнейшие действия будут происходить без меня. Как хорошо иногда отдавать инициативу в руки подчиненных. Таким образом они приучились к некоторой самостоятельности и мне не придется следить за всем процессом, а только за итогом работы.

По пути я поздоровался со знакомыми стражниками, перекинулся с ними парой шуток, а затем радостно поприветствовал Рика, уже заскучавшего в мое отсутствие.

- Лорд, - после того, как мальчик бурно выразил свой восторг по поводу моего возвращения, он стал необычно серьезным. - Вас искал Его Величество.

- Опа, - только и сказал я. Пройдя в кабинет, я уселся на кресло и задумался. Что могло понадобиться королю. Для чего он вызывает? Может, я в чем-нибудь совершил ошибку? - Где Арнакан?

- Сейчас позову, - с готовностью вскочил с софы мальчик и стрелой вылетел за дверь. Я же машинально взял со стола перо и принялся вертеть его в пальцах, стараясь понять причины вызова. Так и ни до чего не додумавшись, я споро набросал записку торговцу, кликнул Арла, стоявшего за дверью и отдал ему послание. Сообщив адрес нужного человека, отпустил телохранителя и подошел к окну.

Так, будем вести политику непонимания. Мол, ничего не знаю, ни в чем не замешан и вообще, аки агнец небесный. Может и сработает. Если отец будет рядом с Эрнестом, тогда проблем особых не ожидается. Не думаю, что король решиться обвинять меня в чем-то при своем Советнике. По крайней мере, пока нет доказательств. А то что их нет, я уверен, иначе вызов был бы совершенно другим, а точнее меня бы волокли в темницы, где и произошла бы встреча с венценосным.

Из-за туч выглянуло солнышко, осветив ласковыми лучами промокшие дома. Мелко накрапывающий дождик все не прекращался, так что я узрел раскинувшуюся во всю красу радугу. Прекрасное явление, что ни говори. Я с детским восторгом не отрывал взгляда от разноцветной дуги, повисшей в воздухе. Именно в таком состоянии меня и застал заместитель, уже уставший стучать в дверь.

- Я уже думал, что-то случилось, - хмуро сказал он, но осекся, посмотрев на мое лицо. Подойдя ближе, Арнакан выглянул в окно и сам улыбнулся. - Красиво.

- Да уж, - рассмеялся я. - Не верится, что в этот день может случиться что-то плохое.

Друг тут же насторожился и внимательно посмотрел на меня:

- А это плохое ожидается?

- Вполне возможно, - беспечно ответил я и скинул с себя потяжелевший от влаги плащ. Странно, что раньше не догадался этого сделать. - Что с кольцом?

- Оно уже у Вашего друга.

Радостно кивнув, я с благодарностью хлопнул Арнакана по предплечью и сел на кресло. Так, хорошие новости не за горами, как мне думается. Уж Кейлен не упустит своего. Если бы еще не разговор с королем… Кстати, мне нужно поторопиться. Приведу себя в порядок и тут же отправлюсь к Эрнесту. Не стоит испытывать терпение правителя. Оно не бесконечное. Тем более, что и отношения у нас с королем не особо-то хорошие. Все, хватит трястись от еще не случившегося. Вот схожу, тогда и буду бояться, а сейчас меня ждет сухая и чистая одежда.

Когда я прошел в спальню, то убедился в уме и проницательности своего слуги. Рик уже приготовил костюм и разложил его на постели, ожидая, когда я соизволю умыться и приступить к переодеванию. Золото, а не мальчик.

Весело насвистывая, я скинул все немного промокшие вещи и тщательно сполоснул руки и лицо. Затем расчесал чуть влажные волосы и накинул свежую рубашку. Белая ткань подчеркнула темный цвет моих волос и глаз, но помимо этого так же и чуть нездоровую бледность лица. А вот это плохо. Возможно отец заинтересуется, что так вымотало меня. Так, придется одевать что-то сверху.

Наконец наступил момент, когда все причины хоть немного задержаться в комнате иссякли и я, вздохнув, вышел в коридор. Грэг пропустил меня вперед и отправился следом, впрочем, я не особо обратил на это внимания. Только, когда приблизились к кабинету Его Величества, сделал подчиненному знак остановиться и дальше пошел в одиночестве. Все тот же секретарь и охранник в одном лице, попросил задержаться, осведомился у короля о моей персоне и только после этого пропустил в кабинет. Уже знакомый ритуал. Кажется, я начинаю к нему привыкать. Теперь это не вызывает такого раздражения, как в прошлый раз. Скорее наоборот. Я был бы искренне благодарен этому стражнику, если бы он задержал прием, но увы. Не все желания исполняются. Ладно, собираемся, делаем лицо взволнованно-почтительным и предстаем пред очи правителя.

- Что-то ты стал часто отлучаться из дворца, - неодобрительно покачал головой Эрнест после положенных слов приветствия. Он предложил мне сесть, и я подчинился, уже ощущая настоящую тревогу. Отца не было.

- Выполняю Ваши приказы, - пожал плечами я, не чувствуя за собой какой-либо вины. Вероятно, собеседник это почувствовал, раз расслабился и откинулся на спинку кресла. Хм, порой Эрнест бывает таким доверчивым… Я не стал додумывать эту мысль, а просто опустил глаза на свои руки, которые спокойно лежали на коленях.

- Хорошо, раз тебе не сидится на одном месте, тогда у меня есть еще один приказ, - усмехнулся молодой правитель и внимательно проследил за моей реакцией. А я что? Я ничего. Только любопытство во взоре. Так и не дождавшись того, что государю хотелось (еще бы понять, чего именно), русоволосый парень посмотрел на меня и четко сказал: - Ты отправишься в Хорст. Можешь взять с собой тех, кого пожелаешь. Я дам тебе письмо для одного человека, оно послужит официальной причиной.

- А неофициальная? - заинтересовался я. Внутри все похолодело. Вполне возможно, король нашел, наконец, способ избавиться от меня, не подвергаясь никаких подозрениям со стороны Советника. Хотя возможно это только мои домыслы.

- Неофициально… - Эрнест вздохнул и прикрыл глаза. Затем, спустя несколько секунд он взял себя в руки и твердо посмотрел в глаза. - Хоть ты и очень молод, но зато умен. Так что у тебя есть все шансы найти то, что мне нужно. Твоя цель: разузнать кто же так успешно провел заговор против моего отца и сейчас действует против меня. Срок у тебя всего неделя.

- Но… Ваше Величество! - я честно говоря был ошеломлен. Нет не целью, а сроком. - Как я успею! Только дорога займет два дня в одну сторону!

- Неделя, не считая дороги, - спокойно произнес король. Я так же взял себя в руки, поэтому сухо спросил:

- Какие у меня полномочия?

- Практически безграничные. Будешь говорить, что действуешь от моего имени, но, разумеется, пользуйся этим разумно. Думаю, не стоит тебе напоминать о секретности? - увидев мой подтверждающий кивок, правитель взмахнул рукой и позволил мне покинуть кабинет, только сообщив на последок, что выезжаю я завтра.

Выйдя в коридор я на мгновение замер, а затем тряхнул головой и повторил весь путь в обратную сторону, только краем сознания отметив присутствие Грэга. Остановился я уже в кабинете, пройдя мимо ничего не понимающего Рика. Затем захлопнул дверь перед носом мальчика и уселся в кресло за стол. Мне нужно хорошо подумать…

Загрузил меня Его Величество, нечего сказать. Пойди в город, найди заговорщиков. Мне что, самого себя выдавать? А ведь вернуться ни с чем, это значит подписаться либо в собственной беспомощности, либо в причастии ко всему происходящему за спиной короля. И еще неизвестно, что хуже. Мда, попал я по-крупному. К такому конкретному заданию я не был готов. А плохо. Вот когда выясняется вся несовершенность моего плана. Слишком много пробелов. Но я же не так опытен! Вернее у меня вообще нет опыта! Только сейчас возникает вопрос: зачем влез в это дело? Хотя нет, зачем ясно, а вот как выпутываться… О, как мне все надоело. Ну почему отец не со мной? Мне так необходима его поддержка и его советы.

- Как раз на это я не могу и рассчитывать, - грустно усмехнулся я сам своим мыслям. Затем положил голову на сложенные руки и тихо вздохнул. Вот обнаружилось еще одно различие между мной и Эрнестом: у него есть мой отец, а у меня нет. Даже Оровей и тот далеко.

Раздался стук в дверь. Я приподнял голову и коротко послал стучавшего, затем опять уставился на столешницу, пытаясь собрать мысли воедино и придумать план. Теперь возникла уже острая необходимость жертвы. Последняя даже выбрана, а вот вопрос о том, кого подставить вместо руководителя остается открытым. Если приеду и выдам барона просто так, то проживу после этого только пару часов. Как раз столько, сколько будут допрашивать нашу дорогую наживку.

Дверь отворилась, я недовольно посмотрел на вошедшего. Им оказался Кейлен. Друг плотно прикрыл створку за собой и закрыл замок. Затем с таким же неудовольствием взглянул на меня.

- Что опять случилось? - хмуро спросил он, подойдя ближе. Затем бесцеремонно пододвинул меня и присел на подлокотник кресла. Я в это время бессмысленно что-то карябал на листке бумаги. Шпион посмотрел на это дело, фыркнул и отобрал у меня все письменные принадлежности. - Кстати, могу порадовать. Рядом с тобой находится новый глава Канцелярии, естественно неофициальный.

- Правда, - оживился я. - Значит, все получилось! Превосходно.

- Ага, - поддакнул Кейлен, не переставая с подозрением смотреть на меня. - Слушай, Лорд, я, конечно, все понимаю. Проблем у всех хватает, но может расскажешь.

- Может и расскажу, - задумчиво произнес я, перемещаясь на софу. Наконец, составив порядок действий в голове, я изложил другу все, что выслушал сегодня в кабинете правителя.

- Вот как, - озадачено буркнул теперь уже глава Канцелярии. В кабинете повисла тишина, нарушаемая только тихим постукиванием моих пальцев по спинке дивана. Наконец, Кей повернул ко мне голову и совершенно спокойно произнес: - Все же не думаю, что король подозревает тебя. Даже уверен в обратном. Просто, думается, Эрнест не может пока выявить, кто же предатель в его окружении, поэтому дает задание именно тебе. Видимо по-прежнему не ожидает от сына самого преданного человека ничего плохого.

- Надеюсь, ты прав, - я постарался прийти в себя. А то уже чуть не дошел до мысли о публичном признании своей вины. Ну, это конечно преувеличение, но в целом, мне действительно стоит успокоиться. В конце концов, я руководитель и мне не пристало вести себя так, как сейчас.

- Ну, надейся. Глядишь и не окажешься в уютной одиночной камере, - весело ухмыльнулся друг и похлопал меня по плечу. Я и сам улыбнулся. От недавней хандры не осталось и следа. Умеет же Кейлен подбодрить. - Не волнуйся, - вдруг резко посерьезнел шпион. - Ты сумеешь найти выход. Не в первый раз.

Да, я вот стенал, как мне не хватает отца, или Оровея, а оказалось, что из всех мне достаточно одного Кейлена, с удивлением подумал я. Шпион не жалеет меня, не оберегает, зато верит. Вернее возвращает веру в свои силы. Осознав все это, я рассмеялся. Друг с удовольствием отметил мое преображение и довольно кивнул:

- Ну вот, а то я уж думал, что придется готовить виселицу.

- Не, лучше плаху, - прищурился я. - Она более благородна.

- Учту, - с серьезным видом склонил голову подчиненный, но в его светлых, почти белых глазах мелькнула веселая насмешка.



Глава 14. | Обратная сторона | Глава 16.