home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14.


- Что-то быстро стало время бежать, - проворчал я, подглядев на расписной календарь - роскошь, введенная совсем недавно. Деревянная табличка, покрытая серебряными узорами и вкраплениями темно-зеленого минерала, стояла на отлитой из того же серебра подставке и сейчас ясно показывала, что со времени последнего разговора с Лайном прошла уже неделя. А я до сих пор так и не придумал, как подсунуть королю выбранного человека.

Так, сверимся со списком, присланным герцогом. У нас тут есть подходящий по всем параметрам барон, который живет совсем недалеко от столицы и в последнее время не кажет носа в королевский дворец. Подставить его не трудно, вот только как "убедить" барона не разглашать истинных виновников? Гарварт, у которого я брал консультацию, твердо заявил, что единственный возможный вариант - это заменить в памяти жертвы некоторые имена. Вот только какие имена использовать?

Ладно, пока с этим окончательно не разберусь, буду отвлекать короля различными бандами, лирийскими торговцами и прочей шушерой. Хм, можно "найти" шпиона, например… А, время еще есть. А там глядишь чего-нибудь и придумается.

Зашел Арнакан. Он некоторое время постоял перед столом, а затем, вздохнув, устроился на диване. Я еще пару минут старался сосредоточиться, но потом, осознав, что мыслей по поводу барона так и не предвидится, отложил список в сторону и вопросительно посмотрел на заместителя.

- Лорд, Вы хотели поговорить, - намекнул тот. Я помотал головой и вспомнил, что действительно звал своего подчиненного. Теперь еще напрягусь и, глядишь, выужу из сознания причину вызова.

- О, точно. Слушай, сейчас мне действительно нужна будет помощь. Возьми тех, кого посчитаешь нужным, и вместе с Гарвартом вам предстоит проникнуть в хранилище Университета.

Лицо заместителя осталось невозмутимым. Такое чувство, что я предлагаю ему прогулку по городу в ясный солнечный день, а не смертельно опасное предприятие. Железный человек, честное слово. Сколько за ним наблюдаю, никак не могу перестать удивляться. Вроде Арнакан еще молод, а ведь настолько опытен… Не знаю, чтобы я без него делал. В присутствии заместителя мне всегда спокойнее. По крайней мере, буду уверен, что Арнакан среагирует вовремя и правильно.

Так, теперь нужно с магом поговорить. А Крис где? Я здал этот вопрос заместителю и получил довольно приятный ответ: нужный сейчас подчиненный ожидает за дверью. О, он там еще и с Гарвартом? Ну, вообще чудесно. Это уже настораживает.

Когда двое, что стояли в приемной, вошли, я приветливо улыбнулся, а затем резко посерьезнел:

- Гарварт, ты лучше всех нас знаешь Университет. Есть возможность добыть кольцо?

Маг не торопился с ответом, что меня несказанно обрадовало. Значит, он действительно просчитывает все возможности и выдаст максимально близкий к истине результат. Крис молча сел рядом с черноволосым мужчиной и терпеливо ожидал слов своего друга.

- Шансов не скажу чтобы много, но вполне достаточно, - наконец выдал Гарварт. - Подозревать меня никто не станет. Артефактная вообще нечасто используется, охрана там слабая, к тому же у дверей в хранилище стоит мой знакомый. Если кто-нибудь из Девятки…

- Крис и я, - тут же вставил заместитель.

- Вот-вот. Пока я отвлеку охрану, вы спокойно войдете внутрь. Я скажу, где лежит кольцо.

Все кроме мага удивленно приоткрыли рты.

- Что, вот так просто? - не поверил я. Гарварт понимающе усмехнулся, но разъяснил ситуацию.

Оказывается, в хранилище нет особо ценных артефактов. В основном лежит что-то по мелочи, так что пропажи кольца никто не заметит. Накладывать защиту не посчитали нужным: все равно любой недоучившийся маг попробует туда влезть, а подновлять заклинание желающих нет. Вот и приставили провинившихся дежурить по очереди возле дверей, чтобы малышня не проникла.

- Забавно, - произнес я, впрочем, без улыбки. - Хотя нет, понимаю. Никто кроме мага туда не пройдет?

Гарварт кивнул, но заверил, что сумеет провести двоих. Впрочем, он тут же решил, что одного Арнакана хватит. Крис естественно насупился, но не стал возмущаться перед руководством, что в принципе не мешало ему высказать свои мысли, выйдя из кабинета.

Маг страдальчески вздохнул, но твердо настоял на своем решении. Я смотрел на своих подчиненных и тихо хихикал. Уже давно заметил сложившиеся группы друзей: благоразумные Крис и Гарварт, спокойные и уверенные Арнакан с Оровеем, неразлучная четверка - Нагаль, Ирн, Эрбек и Амрек. Последний все время следил, чтобы его брат и двое друзей не влипали в слишком крупные неприятности во время очередной гулянки. А Вартен - он всегда был одиночкой. Правда, в последнее время он достаточно хорошо сблизился с одним из новичков - тем самым, со шрамом на лице. Эти двое частенько проводили свободное время в шутливых поединках и я, посещая Смотрителя, нередко с удовольствием следил за захватывающим зрелищем. А затем сам попадал в оборот к Оровею, любившему тренировать меня. Вот уж когда у новичков появлялась возможность посмотреть на своего вывалянного в пыли начальника и весело посмеяться. Не скажу, что это уронило мой престиж. Скорее наоборот, приблизило меня к этим совершенно разным людям, объединенным сейчас только одним - службой.

Наконец, когда все подробности была разъяснены, подчиненные вымелись из кабинета и разбрелись по своим делам. Акцию по похищению артефакта решили назначить на завтрашний день. Я же быстро накидал примерные расходы на поход Оровея и морально подготовился к многочасовой работе. Позавчера заходил отец и решил прибавить мне работенки. И он, и Эрнест оценили мои аналитические способности, поэтому решили давать некоторые факты на обработку, чтобы потом оценить и обдумать, каким путем действовать. И вот сейчас меня дожидалась стопочка непрочитанных сведений. Не было печали, так… хм.

- Все работаете, Лорд, - донесся от дверей приятный, но немного укоризненный голос. Я от неожиданности дернул рукой, что удерживала лист бумаги, и в свою очередь пожурил посетителя:

- Нельзя так, Оровей. У меня здоровье, конечно, крепкое, но все может быть. Я ведь прекрасно помню, что ты лучше всех умеешь незаметно подкрадываться, - мужчина у дверей виновато опустил голову, но в синих глазах озорно блестели смешинки. - Ты уже отправляешься? - было жалко посылать этого человека, но я прекрасно осознавал, что лучше Оровея с этим делом никто не справиться.

Встав из-за стола, я прошелся по кабинету и остановился возле окна. Словно отвечая на мое настроение, на улице крапал противный мелкий дождик. Промокшие дома только дополняли безрадостную и унылую картину. А серые, нагроможденные друг на друга тучи показывали, что просветления не будет достаточно долго.

- Завтра с утра, - и когда он успел подойти так близко? - Дождусь более ли менее нормальной погоды и отправлюсь.

- Брать с собой кого-нибудь будешь? - мой голос звучал с искренним интересом, что в очередной раз подтверждало: каждому свое. Оровей прекрасный разведчик, я же хороший актер.

- Не знаю, - друг встал сбоку, так, что мне было видно его задумчивое лицо. - Девятка занята надолго, - я подтвержающе кивнул и тут же внес предложение:

- Выбери несколько человек из новичков. Ты же прекрасно их изучил. Вот и подбери больше всего подходящих для этой работы.

Оровей согласно кивнул, заявив, что именно так он и поступит, а потом с хитрой улыбкой доложил, что двое телохранителей уже прибыли во дворе и ждут указаний. Ах да, я же совсем забыл, что король лично разрешил мне немного увеличить свою группу. Естественно после того, как я расписал и ему и отцу все тягости службы моих подопечных.

- Когда они заступят на пост? - в этот раз скрыть кислое выражение мне не удалось. Синеглазый товарищ только хохотнул и успокаивающе положил руку мне на плечо:

- Поймите, Лорд, это все для Вашей безопасности. Ребята действительно волнуются. Арнакан как-то говорил, что он сам бы встал возле дверей, если бы не работа.

Да уж. Я представил себе такую картину и весело ухмыльнулся. Не, на роль молчаливой охраняющей статуи Арнакан не подойдет. А вот постоянно допекать меня некоторой безрассудностью станет. Бр-р, не хватало такого.

Оровей рассмеялся, видимо догадавшись, о чем я думаю. Потом он повернулся к двери и зашагал обратно, готовиться к долгому путешествию.

- Надеюсь, ты скоро вернешься, - тихо сказал я. Шаги смолкли.

- Не волнуйтесь, все будет нормально, - и Оровей по-отечески обнял меня. Только сейчас я понял, что мужчина и сам тревожился за меня. И последние слова говорил не столько моей персоне, сколько самому себе. - Береги себя, мальчик. И не пренебрегай новой охраной. Лучше даже увеличь ее количество.

- Постараюсь.

- Ну и договорились, - он пригладил мои немного растрепавшиеся волосы и отошел. - Мне действительно пора. Вернусь, наверное, через месяц. В этот раз постараюсь отыскать нужных людей как можно ближе… И мне будет не хватать наших тренировок.

Я грустно улыбнулся и прокомментировал:

- Действительно, когда еще можно повалять начальника по земле, - мы тихо рассмеялись и теперь уже распрощались надолго. Оровей ушел, а я вновь повернулся к окну. Настроение как ни странно, немного поднялось. Что я раскис? Оровей и сам не хочет уезжать, это видно, так что постарается вернуться как можно быстрее. А у меня и своих дел по горло. Если друг уезжает, значит, группу можно забирать. А вот где их устроить? Завтра-послезавтра, они проживут еще у Смотрителя, а дальше нужно искать новое помещение. Желательно поближе к дворцу. Ладно, этим займусь сам, а то давно в город не выезжал.

Войдя в свою спальню, я вытащил из гардероба красивый темно-синий плащ с глубоким капюшоном. Лучше бы конечно надеть что-то менее заметное, но только эта вещь обладает замечательными свойствами не промокать. Ладно, хорошо на улице полумрак, привлекать внимание буду не сильно. Да и вообще, в такую погоду люди предпочитают отсиживаться в кабаках за кружкой горячего отвара или пива.

- Лорд? - выскользнув в коридор, я нос к носу столкнулся с заместителем. - Вы уходите?

- Да, мне нужно в город, - я вернулся на мгновение в спальню и захватил забытый ранее кошель. - Вернусь только завтра. Вы уже готовы?

- Да, Гарварт обещал провести меня где-нибудь утром, когда все маги завтракают. Вы идете один? - я кивнул, ожидая бурю возмущения, но Арнакан только грустно покачал головой и устало сказал: - Возьмите, пожалуйста, двоих телохранителей. Я сейчас сообщу им.

- Ладно.

В этот раз спорить и у меня не было желания. То ли день такой, то ли так повлиял отъезд Оровея. Скорее и то и другое вместе. Будем надеяться, что когда вернусь, подчиненные порадуют меня удачно выполненным заданием. А то в последнее время ребят что-то преследуют неудачи. По какой причине - трудно сказать.

На улице я постарался, как можно глубже натянуть капюшон. Но все равно мелкие ледяные капли проникали под ткань и оседали на лице. Хм, остается только выразить благодарность архитекторам за это множество удобных каменных дорожек. Благодаря им сейчас не приходиться месить грязь сапогами.

Я прошел до конюшни и, знаком приказав оседлать моего личного коня, терпеливо застыл на месте, превратившись в спокойную статую. Мою неподвижность нарушили тихие хлюпающие шаги. Чуть повернув голову, я узнал двоих мужчин, подходящих ко мне. Они были у Смотрителя, собственно из этого делается простой вывод: вот они телохранители.

Коротко кивнув в приветствии, я отвернулся и поднял лицо к небу. Холодные капли сразу вернули меня с небес на землю и заставили вновь спрятаться в капюшоне.

Когда три лошади были готовы, мы вскочили в седла и медленным шагом вывели животных за ворота и только потом увеличили скорость. Я на ходу прикидывал, куда заглянуть в первую очередь: к Смотрителю или к знакомому… гм, доброжелателю, из среды незаконопослушных граждан. Хотя, чтобы перевезти людей, необходимо знать адрес места назначения. Вот с этим-то преступный знакомый мне и поможет.

Пока мы добирались до западного района, я совершенно не обращал внимания на своих телохранителей. Да и они на удивление незаметно следовали за мной, ничем не отвлекая. Похоже, Арнакан уже проинструктировал этих двоих на счет моего нежелания видеть рядом со своей персоной постоянный конвой. Вот и решился недавний вопрос. Похоже, ребята и сами не против такого обращения, так что лучше нет, не игнорировать их, а, по крайней мере, не трогать лишний раз. Хотя познакомиться стоит.

Так, если не ошибаюсь, Змей должен быть здесь. Он частенько ошивается возле этой таверны, когда ждет очередного нанимателя. Будем надеяться, что погода заставила этого верткого вора забраться под крышу.

- Как вас зовут? - я спрыгнул с коня и заинтересованно повернулся к своим теперь уже неразлучным спутникам.

- Грэг, - тихо ответил светловолосый мужчина. Он вообще был настолько незаметен, насколько можно. Его сотоварищ, похоже, немного отличается. Скажет так, более подвижный что ли.

- Арл, - представился второй, убирая с лица мокрые темно-серые пряди.

- Меня можете звать Лордом, - произнеся это, я тихо проворчал про себя. - Уже привык.

После этого, я знаком показал Грэгу остаться с лошадьми, но, разумеется, спрятаться под навесом, а сам с Арлом вошел в наполненный людьми зал. Судя по всему, на нас практически не обратили внимания. Да и зачем? Мало ли кто захотел обогреться? Ага, а вот кто-то, весьма любопытный слишком пристально смотрит на меня. Даже спиной чувствую этот взгляд. Уж не…

- Здравствуйте, Лорд, - и этот туда же. Ладно, это все же лучше, чем имена.

- И тебе не болеть, Змей, - тихо произнес я и, подталкиваемый тонкой рукой вора, приблизился к пустому столику, стоявшему в самом конце зала. Похоже, это место никто не занимал. Видать, оно по праву принадлежало моему знакомому. - Арл, следуй за нами.

Мы расселись по стульям и сделали заказ подкатившемуся хозяину.

- Что привело Вас сюда? - осторожно начал Змей и выразительно покосился на моего телохранителя.

- Можешь свободно говорить, - усмехнулся я. - Мне нужно место, где спокойно уместятся полсотни человек, или больше. Естественно, оборудованное для жизни. Желательно поближе к богатому району.

Вор задумался. Деревянная ложка мелькала в его пальцах с такой скоростью, что я просто не успевал следить за ее движениями. Ловко, нечего сказать. Одно радует, обворовывать меня и моих людей Змей не станет. Давал как-то обещание. Разумеется, в ответ на мое - не выдавать вора закону.

- Есть такое место, - наконец произнес знакомый. - Дом торговца. Там есть склад, конюшня, много места для гостей. В общем, просторное помещение.

- Торговый квартал? - дождавшись утвердительного кивка, я улыбнулся. - Замечательно. А что с хозяином?

- Он недавно умер. Дом перешел его сыну, но тот вроде собирается сматываться из города. Натворил что-то. Если хочешь, я переговорю с ним о продаже. Не думаю, что он заломит большую цену.

- Хорошо. Завтра встретимся здесь же в полдень. А пока возьми это. Хватит и на дом и тебе за услугу, - я передал Змею кошель, после чего распрощался с ним. Мы с Арлом покинули теплое помещение, и вскоре тройка коней отбивала свой ритм по мостовой.

Оставив коней на попечение конюхов "Сухостоя", я торопливо прошел к "лабиринту" и двинулся по уже отлично знакомому пути. На своих телохранителей же совсем перестал обращать внимания. Только один раз обратился к Арлу, чтобы тот отодвинул доски и приоткрыл нам дальнейший проход.

Смотритель встретил меня с улыбкой и сразу же предложил выпить горячего, только что приготовленного отвара. С удовольствием согласившись, я уже через несколько минут сидел в теплом уютном кабинете и аккуратно пил обжигающий напиток. Рядом на столе красовалось блюдо с еще теплыми пирожками. Перекусив, я, наконец, переговорил с хозяином участка и уладил все формальности. Смотритель подтвердил, что как только Оровей прибудет с новой партией, он все приготовит для принятия "гостей".

- Вот и хорошо, а пока мы освободим помещения. Если Вы не против, то сегодня я останусь у Вас, а завтра вместе с ребятами перееду в другое место.

Пожилой мужчина гостеприимно предоставил мне свободную комнату, а телохранители уже устроились на старых местах. Оглядев предложенное место ночевки, я остался доволен мягкой широкой кроватью, темными шторами на окнах и удаленностью от шумного склада, где сейчас собирали вещички "новобранцы".

Оставив плащ на кресле, я окинул выделенное мне место и прошел к своим ребятам. Вартен и Ирн были рады встрече. Они пригласили меня в свою комнату (учителям полагалась отдельная спальня) и наперебой интересовались продвижением главных дел. Охотно обсудив с ними последние новости, я весело поспорил с Ирном на счет количества новых людей, которых привезет Оровей, а затем сыграл с товарищами в карты. Только после этого, глянув в окно, ужаснулся, как быстро пролетело время. Наступил уже поздний вечер. Оказывается, за веселой болтовней с друзьями я провел не меньше трех часов. Однако. Ладно, пойду спать. Хоть раз высплюсь.



Глава 13. | Обратная сторона | Глава 15.