home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 13.


Всю неделю я был невероятно занят, но, несмотря на это, умудрялся находить время для посещения дворцовой кухни. К слову, Ринея и Эрита были рады меня видеть, причем настолько, что, возвращаясь обратно, я с трудом удерживался на лестницах. Туго набитый пирожными живот тянул к земле, из-за чего равновесие тела постоянно нарушалось. Впрочем, это ни капли не удручало. Хватало часа в тренировочном зале и куда что девалось…

Арнакан по-прежнему был твердо настроен на привлечение двух телохранителей для моей персоны. Он со дня на день ожидал прибытия этой самой пары, отрекомендованной Оровеем. То, что последний посоветует самых лучших никто не сомневался. А я вот раздумывал, заводить ли мне дружбу со своей охраной или лучше попросту их не замечать? И в том и в другом есть свои плюсы. Но до сих пор не ясно, какой вариант предпочтительней. Ладно, скоро вернусь к этому вопросу.

Кстати, заместитель уже договорился с Лайном о новой встрече. На этот раз я решил обойтись без сопровождения. Естественно, Арнакан был против, но умолк, когда узнал, что Кейлен пойдет со мной. Собственно присутствие канцелярца было необходимо. Без него в дом леди Элер меня никто не пропустит. Гм, не хочется вновь озадачивать шпиона, но поменять место штаба все же придется. Не думаю, что при нужде герцог сможет прискакать к Элер для встречи со мной. А уж то, что встречаться нам придется часто - я уверен.

Я сидел за своим столом и уже с ненавистью поглядывал на бумаги. Мои ребята исправно приносили отчеты о наблюдениях, которых, к сожалению, было очень много. Мне приходится изрядно изводить себя, чтобы решить те или иные проблемы, изучить обстановку и выявить наиболее правдоподобный вариант развития событий, на основе которого нужно реально оценить шансы ребят и больше не допустить такую же ошибку, как с Джареком. О-о-о, как это изматывает. Порой в такие минуты, как сейчас, ощущаю, какой же я на самом деле ребенок. Организм с трудом справляется, уж не говоря о психике. Мне едва удается сдерживать нервные порывы накричать на кого-нибудь, излить свою усталость, хотя бы словами. Рассказать друзьям? Хм, можно, но к несчастью, мои друзья - мои же подчиненные. Для них слабость командира не есть хорошо. Рассказать отцу? Он еще чего доброго просто отстранит меня от работы или, что еще хуже, начнет допытываться причинами моей усталости. Я не могу изложить ему истину. Как сказать, что помимо официальной работы, я каждый вечер тщательно изучаю сведения обо всех участниках заговора, с целью выявить слабые стороны каждого и использовать их в своих целях? Боюсь, отец не поймет, да к тому же расскажет все Эрнесту. Нет, казнить меня он не даст - это понятно, но отослать назад в загородное поместье под вечный домашний арест - запросто.

Это очень тяжело, когда нет никого, с кем бы можно было поговорить откровенно. Но в двойне тяжелей, что отец - самое близкое мне существо, никогда не встанет на мою сторону. Он не станет гордиться мной. Более того, проклянет момент рождения своего единственного отпрыска. Для него преданность короне - это все. К сожалению, он не поймет, что я тоже предан короне, но совершенно по иному. Ведь корона - это не значит король.

Все, пора отложить все дела и отправиться на очередную встречу с Лайном. Если дальше продолжу вчитываться в эти треклятые бумаги, то точно потеряю голову. Гм, может сходить в храм? Я уже больше шести лет не посещал место духовного "отдыха". Хотя, думаю, Всесветлый бог этого даже не заметит. Сверялся как-то со статистикой храма: последний приход бога к своему жрецу произошел еще задолго до моего рождения и то, по причине угрозы миру. Возникает вполне закономерный вопрос: а бог вообще интересуется мирской жизнью, или только следит, чтобы подопечные не слишком шалили?

Да и к чему сейчас об этом рассуждать? Нет, не спорю, что отвлеченность от рабочих тем вполне благоприятно влияет на умственную деятельность, но в том-то и дело, что проблем это не решит. Но собственно это не так и плохо. Один знакомый мне человек как-то сказал: "Если у тебя есть проблемы - да возрадуйся. Если у тебя их нет - проверься у магов: а вдруг ты уже мертв?". Вот сейчас возьму порадуюсь, а затем пойду в сад, где меня уже наверняка ожидает Кейлен.

- Что-то ты сегодня мрачный, - заметил канцелярец, когда мы встретились. - Случилось чего?

- Нет, просто устал.

Кейлен буркнул что-то недоверчиво-понимающее, но отстал. Вот действительно прекрасный человек и товарищ. Знает, когда лучше не трогать. Или он нелюбопытный?

По пути я рассказал шпиону о проблемах со штабом. Тот на некоторое время погрузился в задумчивость, но затем с просветлевшим лицом радостно заверил меня, что есть еще одно прекрасное место. На этот раз совершенно доступное. Договорившись через пару дней осмотреть новый участок, мы с Кейленом закрыли эту тему.

Подойдя к дому Элер, я с искренним изумлением обнаружил невероятное количество карет, столпившихся возле парадных ворот.

- У нее что, никогда праздники не кончаются? Нет, я понимаю пригласить узкий круг приятелей, но не всю же знать! - я конечно преувеличивал, но ненамного. Похоже, что особняк леди забит гостями по самую крышу. - Ну, если стены обваляться, то, надеюсь, нас к этому времени уже не будет.

- Да ладно, - ухмыльнулся друг. - Этот дом и не такое выдерживал. Построен на совесть.

Мы проторенным путем проникли в ту самую темную комнатку, где уже ожидал герцог. Оставшись с ним наедине, я недоуменно поднял левую бровь:

- Что-то Вы сегодня рано, Лайн.

- Сейчас, когда все устраиваются, больше шансов уйти незамеченным, - поморщился герцог. - Миранес, я Вам буду искренне благодарен, если избавите меня от необходимости постоянно посещать это место.

- Не волнуйтесь, это уже рассматривается,- заверил я, присаживаясь на диван. - Скоро место встречи смениться.

- И то хорошо, - выдохнул Лайн и, достав тонкий платок, аккуратно промокнул им лоб. - Что Вы хотели сказать?

Я нахмурился и рассказал о своих подозрениях. О том, что король не оставляет поисков. А моя группа по воле "случая" так и не находит ни одного виновного, что заставляет венценосного сомневаться в моей преданности.

Глава заговорщиков помрачнел. Он не хуже моего понимал, чем все это может обернуться. Идти на короля сейчас - чистое самоубийство, а потом может не быть возможности.

- И что Вы предлагаете?

- Жертву, - герцог с интересом посмотрел на меня и приготовился слушать. Однако по его заблестевшим глазам, я понял, что Лайн уже примерно представляет все, что я сейчас скажу. - Нужно выдать Эрнесту кого-нибудь, кто не опасен для нас, но, тем не менее, участвовал в заговоре.

- У меня есть несколько кандидатур, - задумчиво произнес Лайн. - Но есть небольшая проблема. Все они прекрасно осведомлены о других участниках, а это вызовет большие проблемы.

- А если подкорректировать его воспоминания? Или направить в другое русло?

Мы оба замолчали, стараясь решить задачу. Я знаю, что заменить воспоминания невозможно, но чуть-чуть подкорректировать?… В этом вопросе поможет только Гарварт.

- Даже если это и возможно, то у нас нет других кандидатур на роль главаря, - вздохнул герцог. - Но если хотите, я завтра же пришлю список тех, кем более ли менее безболезненно можно пожертвовать. Все сведения о них так же будут приложены. А там уж решайте, как поступить, но будьте благоразумны: молчать при пытках все они не станут.

- Да уж, - кисло согласился я. - Хорошо, значит, мы договорились?

Дождавшись подтверждения, я покинул место встречи и, захватив терпеливо ожидающего Кейлена, вернулся во дворец. Мне необходимо все обдумать, да еще и разузнать некоторые сведения у личного подчиненного мага. Есть тут одни мыслишки…

- Миранес, - шпион вошел в кабинет вместе со мной. - У меня есть некоторые наброски плана насчет Канцелярии. Нужно чтобы ты одобрил и, предоставил мне одного из твоих подчиненных.

- А именно? - заинтересовался я. Посмотрев на свой стол, плюнул на дела и уселся на софу, жестом показав Кейлену сделать то же самое.

Шпион сел, некоторое время собирался с мыслями, а затем выложил все, что надумал за последние дни. Выслушав его, я присвистнул. Нет, ну надо же! А ведь решение действительно простое, хоть и тяжело осуществимое. М-м, молодец Кейлен, что и говорить. Кольцо подчинения будет идеальной возможностью занять пост главы Канцелярии, не вызывая при этом подозрений Эрнеста. Раз, надел колечко на нынешнего главу и управляй им сколько захочется. И не придерешься. Только одно меня смущает: в прошлый раз Крис не сумел добыть этот артефакт, сможет ли теперь? Хотя если привлечь Гарварта… Бедный маг, сколько на него проблем свалилось. Нужно будет увеличить ему зарплату и дать несколько внеплановых выходных.

- В общем, так, - я возбужденно потер ладони и вскочил с места. - Добыча кольца лежит на мне. Твоей же обязанностью будет надеть его на твоего канцелярского начальника. Думаю, это будет не особо сложным. А дальше… дальше все будет совсем замечательно, - хохотнул я. Кейлен, глядя на меня, над чем-то тихо посмеивался.

Выдворив друга из кабинета, я блаженно растянулся на софе и мечтательно посмотрел в потолок. Эх, если бы все проблемы решались по взмаху руки, тогда… было бы скучно. Как закалять свой характер в отсутствие преград? Интересно, а моя личность крепкая? Хм, с одной стороны да, а с другой? Я противостою достаточно сильным людям, руковожу теперь уже приличным количеством подчиненных, но между тем не перестаю тайно желать присутствия друга, который поддержит, поймет, что мне действительно трудно, но не станет отговаривать.

Раньше я думал, что смогу сдружиться с Эрнестом, но, когда прибыл во дворец, то оказался… разочарованным. По всем рассказам отца я примерно понял, что представлял собой ныне покойный Иранест. Вот уж действительно неординарный человек: держать в узде всех заграничных врагов и одновременно восстанавливать порядок в своей собственной стране не каждому под силу. И, несмотря на все это, правитель оставался веселым и жизнерадостным, что не скажешь о его сыне. Эрнест вроде бы делает все правильно: вводит новые законы, делает поблажки населению, следит за врагами, но чего-то не хватает. Сколько раз смотрел на молодого государя, но никогда не ощущал от него силы, непоколебимости и твердости. Эрнест всегда безупречно вежлив и холоден. Не человек, а кукла. В этом его ошибка. Я и сам еще совсем недавно допускал ее, но сейчас стараюсь исправиться. Не стоит скрывать эмоции совсем, лучше их играть. Пусть твои враги или просто недружелюбно настроенные люди видят то, что хотят. Иногда искренняя улыбка пугает гораздо больше, заставляет усомниться в своих силах. "Раз человек улыбается, значит у него есть в руках козырь", - так понимает большинство и оно еще несколько раз подумает, прежде чем выступить против вас.

Я до сих пор не знаю настоящего характера короля. Может он отличный парень, да вот показать этого не сумел. Так что не обессудь государь, что место под тобой шатается. Я мог бы стать Советником, да провести всю жизнь, подчиняясь такому человеку, как ты, нет желания. У тебя был шанс сделать из меня настоящего и преданного друга. Ты его упустил, решив, что молоденький, не привыкший ко двору юноша будет только рад бегать за тобой хвостиком. Ошибка, уважаемый, еще одна в череде многих…



Глава 12. | Обратная сторона | Глава 14.