home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 12.


- Быстро работают, - усмехнулся я и покосился на окровавленные подушки. Кажется, мебель придется менять. Ладно, не о том я думаю.

Теперь неясно, что решать с Нерисом. Естественно, в том доме его не найти. Бывший граф - человек умный. Укрытие сменит. Но вот чем же таким он занимается, что выставил дополнительный патруль? Контрабандной торговлей - это понятно. Но только ли ей?

Мысли в голову не шли, но я, чтобы не думать о погибшем подчиненном, упорно старался решить задачку. Неизвестных-то собственно два: неофициальная работа Нериса и его месторасположение. И еще неизвестно, что труднее найти. Хорошо еще, что у меня есть кое-какие знакомства среди контрабандистов. Из них никто не рискует торговать с Лирией, понимая, к чему это приведет, так что прикрывать Нериса вряд ли станут. Придется совершить небольшое путешествие следующей ночью.

Я просидел в кабинете не меньше получаса. Заем вздохнул и перешел в спальню. Быстро надев одежду, взглянул в зеркало и отшатнулся. Когда это я плакал? Не помню такого! Однако факты на лицо, вернее на лице: еле видные высохшие дорожки слез на щеках. Только этого не хватало. Командир отряда, претендент (пусть и не законный) на трон и расплакался, как маленький ребенок. Нет, смерть одного из тех, кто уже стал дорогим - это конечно повод, но не для меня. Так, быстро стираем все следы. Можно еще и причесаться…

Умом я понимаю, что просто оттягиваю неизбежный момент встречи с остальными из "Девятки". Но заставить себя выйти невообразимо сложно. Ладно, "лидер", не трусь.

Только я вышел за дверь, как встретился с Риком. Мальчик уже немного пришел в себя, поэтому достаточно связно передал извинения Арнакана. Оказывается группа сейчас не в состоянии собраться. Трое у Смотрителя и еще двое - на задании. А Нагаль безвылазно сидит у своего брата. В общем, разговор пришлось перенести на полдень.

- Может оно и к лучшему, - вздохнул я. - А может и нет.


Встал я рано. Солнце только-только пустило свои лучи в окно. Будить уставшего Рика не хотелось. Поэтому, натянув одежду, я отправился на кухню.

Поплутав по коридорам, я уже привычно распахнул дверь и окунулся в немного душноватую обстановку. Повара трудились, не покладая рук. Пересменок, готовящийся выйти на стражу, сейчас с аппетитом поглощал завтрак. Воины шумно перекрикивались и обсуждали что-то, произошедшее вчера с одним из гостей короля. Один маркиз то ли пьяный, то ли просто невменяемый забрел "случайно" в комнату к одной милой леди, но был выдворен за шкирку рассерженным любовником той самой мадам.

- Самое забавное, - увлеченно размахивая руками, продолжал стражник, - что тот самый маркиз оказался рогатым мужем этой девицы.

- И что? - заинтересованно спросил его сосед. Я от нечего делать тоже повернул голову к сплетникам.

- А ничего, - пожал плечами первый. - Маркиз-то тот под дверкой брякнулся и спал всю ночь. А наутро ни-ни не вспомнил.

- Жаль, а то развлеклись бы, - заухмылялись остальные.

Что дальше обсуждалось бравыми защитниками я так и не узнал. Передо мной появилась Ринея в белоснежном фартуке и с аккуратно убранными светлыми волосами. Она ласково мне улыбнулась и поставила на стол кружку с травяным чаем и тарелку с пирогами.

- Доброе утро, лорд. Что-то Вы сегодня рано. Случилось что? - голубые глаза толстушки смотрели на меня с материнской заботой и беспокойством. Насколько я знаю, своих детей у Ринеи нет, вот она и опекает меня, как малыша. Посещая кухню, я сам того не заметил, как выложил этой женщине практически всю свою жизнь. Та искренне сочувствовала о смерти матери, жалела меня и тут же подсовывала что-нибудь невероятно вкусное. Вот и сейчас я не знаю, зачем пришел сюда. Возможно, поддержка поварихи мне необходима, но как бы это не вошло в привычку…

- Ничего, - Ринея укоризненно посмотрела на меня и, отодвинув стул, села напротив. Мой вздох не разжалобил ее. Светлые глаза настойчиво ожидали ответа. Кухарка действительно беспокоилась. Но… А впрочем, что от этого будет? - Просто совершил одну ошибку.

- Их все совершают.

- Да, но не за все приходится платить такую цену, - усмехнулся я. Затем задумался. Рассказывать все этой женщине я естественно не буду, а вот подумать мне никто не мешает.

- На то воля богов. Но винить себя за промахи не стоит. Что бы там не произошло, оно уже случилось. А извлечь из этого урок необходимо.

Ринея, словно почувствовав, что любые дальнейшие слова будут лишними, замолчала и просто смотрела на меня, подперев голову кулаком. Я начал постепенно успокаивать самого себя. Странно, что только в атмосфере дружелюбия после какого-нибудь выбивающего из колеи происшествия, я "возвращаюсь". Вроде связи никакой, а ведь уже не в первый раз! Вот и сейчас мысли постепенно свернули в другое русло: кем заменить Джарека и, возможно Амрека? Стоит ли докладывать королю о смерти одного из подчиненных? Какую выгоду из этих действий можно извлечь?

Насчет первого вопроса все ясно - почти полсотни мужчин скоро вступят на службу. Отобрать двоих, провести отдельную обработку и надеяться, что в будущем они даже превзойдут пару участников ночной вылазки. Со вторым стоит подумать. Собственно, решение, говорить Эрнесту или нет, полностью зависит от последнего вопроса, а именно от выгоды. Ну и от случайных факторов конечно. Мало ли свидетели объявятся. К тому же Его Величество знает состав моей "Девятки".

Далее. Самое главное. Если все же сообщить правителю о потере единицы отряда, то естественно встанет вопрос о его возмещении. Тогда же можно и ненароком выложить предложение увеличить группу на… гм… ну, на четыре человека, например. Вряд ли Его Величество откажет. Сам понимает, что для выполнения всех его заданий народу слишком мало. В общем, можно официально перевести во дворец четверых помощников. Это уже хорошо.

Ладно, хватит отдыхать. Нужно еще распределить новичков. Недели через две они переедут в дом, расположенный на улицах средних торговцев. Там и будут ожидать дальнейших приказов и собственно самого договора.

Поблагодарив Ринею за заботу и завтрак, наскоро попрощался и поднялся наверх. Там, сидя на любимом кресле и закинув ноги на столешницу, я, прищурившись, уставился в окно. Теперь меня угрызения совести не мучили. Я вообще не могу слишком долго обвинять себя в чем-то. То ли эгоизм срабатывает, то ли банальное нежелание превратиться в слабака, только и способного, что горевать о своем несовершенстве. Ну нет, нужно действовать.

Так, у нас (то есть у меня) есть сорок семь мужчин, готовых начать работать. Как их распределить? Ну, четверых сюда, во дворец: двое сразу приставляются ко мне телохранителями (Арнакан не забудет, уж точно) и еще двое - помогать "Девятке".

Угу, затем еще одного аккуратно привести во дворец окружными путями и постепенно внедрить в состав личных телохранителей короля. Хм, а тут у меня есть свой козырь, но об этом рано говорить.

Так, трое - Кейлену. Безопасность моего главного помощника важнее. К тому же, будет на кого положиться. Хм, уже девять. Добавим одного на замену Джарека - десять. Осталось тридцать семь. Человек двадцать нужно в течение не слишком большого срока отправить в армию. Там есть нужные связи (герцог поможет) и вскоре мои люди окажутся в отрядах, постоянно патрулирующих границу и нередко сталкивающихся с врагами (и не всегда это люди). Почему именно туда? Наверно потому, что в той части армии, что постоянно находится недалеко от столицы, возможности продвижения нет. А в бою всякое может случится. Ребята обученные, славу быстро снискают. Командиров постепенно заменят (мало ли какой вражеский стрелок убьет главу отряда) и вот, уже часть армии в моих руках. Далее, имея хоть какой-то вес, командиры пограничных отрядов будут продвигать следующую партию новичков, которую должен будет подогнать Оровей. А там… там будет видно.


Полдень. Я со вздохом посмотрел в окно и нехотя поднялся. Идти куда-то не было желания.

"Может всех сюда согнать", - промелькнула ленивая мысль, но тут же пропала. Обсуждать что-то важное во дворце опасно. К счастью, все волнение пропало. Я командую этой группой, но не могу предотвратить всего. Пора бы "Девятке" это уяснить. А то разбаловал успехом, и все расслабились.

До домика я дошел, практически не скрываясь. Некоторые стражи, что попадались по пути, весело здоровались и осведомлялись о делах. Я отшучивался, но не пренебрегал короткими разговорами со знакомыми. Нельзя оставлять о себе неприятные чувства. Всего пару слов, от которых я не устану, а человеку приятно. Представляю, как скучно постоянно стоять на посту. Но это их выбор, их работа.

- Все собрались? - войдя в домик, я сразу окинул взглядом обстановку. Ребята сидели кто на чем горазд с весьма мрачными лицами. Однако, увидев меня, кое у кого появились слабые улыбки. И то хорошо.

Вперед выступил уставший Арнакан. Он пригладил встрепанные волосы и ответил:

- Нет только Амрека и Гарварта. Остальные здесь.

Я кивнул. Мага лучше не трогать лишний раз. Он и так жаловался, что в Университете на него стали обращать слишком много внимания. А Амрек… Ну, с ним все ясно.

Я коротко поведал все, что узнал от старшего близнеца. Произнес небольшую речь по поводу смерти Джарека, стараясь обходиться без пафоса. Меня выслушали молча, потом Крис притащил кувшин с вином, а Вартен разлил по грубым деревянным кубкам. Каждый сказал пару слов в память о друге, прежде чем выпить. После чего все разошлись. Крис, проходя мимо, хлопнул меня по плечу. Я удивился, но постарался не показать этого.

Уже выходя из домика, я наткнулся взглядом на бледного Амрека. Он стоял недалеко от построения, облокотившись на ствол дерева. Завидев меня, опустил голову и медленно подошел. Я посмотрел ему в глаза и коротко кивнул на дом. Мы вошли.

- Лорд, - тихо начал Амрек. Он присел на диван и долгое время не смотрел на меня. Затем решился. - Простите меня. Я не хотел тогда… в коридоре. Я был слишком несправедлив. Вы ни в чем не виноваты.

После этих слов мои брови удивленно поползли вверх. С чего такие перемены? Уж не Нагаль ли постарался? А что вполне возможно.

- Нет, это не он, - помотал головой близнец, поняв, о чем я думаю. - Я сам. Вы простите меня?

Я улыбнулся. Тяжело, наверное, дался ему этот разговор, но он даже не представляет насколько помог мне. Можно сколько угодно говорить самому себе, что смерть других меня не волнует и что я - существо несентиментальное и бесчувственное. Но это не так. Именно отношение Амрека давило на меня все это время. Из-за него я мучался, а сейчас так приятно услышать эти слова.

- Все нормально. Отдохни. Дел невпроворот.

Близнец с облегчением улыбнулся и встал со своего места. Напоследок он с благодарностью взглянул на меня и ушел. Я же остался на месте, сосредоточенно обдумывая сложившееся положение. Это прекрасно, что больше никто не покинет группу. Искать замену было бы сложно. Ребята прекрасно обучены и к тому же осведомлены об истинной цели. Доверять посторонним так, как "Девятке" я не смогу. Может и хорошо, что так. Предательства не потерплю. Нет, дело не в том, что это помешает планам. Трудно признаться, но факт остается фактом: предательство близких людей - это пожалуй то из немногого, что действительно ранит меня. Я до сих пор не могу простить отцу то, что он бросил меня в поместье, а сам отбыл ко двору, чтобы помогать государству. Я его не виню, но и забыть не смогу. После смерти матери, отец был мне необходим, а он уехал. Мы слишком редко виделись, поэтому привить любовь к правителю мне было некому. А сейчас тем более…



Глава 11. | Обратная сторона | Глава 13.