home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 11.


- Заходи, Кейлен, - не поворачивая голову к двери, крикнул я. Шпион только-только занеся руку для стука, недоуменно посмотрел на сжатый кулак, опустил его и, пожав плечами, вошел в кабинет.

- Ну и слух у тебя, - покачал он головой, присаживаясь на уже привычное место.

- Чем богаты… Ладно, чего хотел-то, - я устало потер глаза и с раздражением захлопнул папку новых заданий.

Чтоб этого короля… Они с папой что, совсем рехнулись? Хотя, сдается мне, что отец не знает и половины тех дел, что вложены в эту проклятую картонку. Половина заданий серьезная, это да, и составляет обычный объем работы на месяц, но… Его "Доброе" Величество добавило еще половину такой ерунды, что даже браться не хочется. А надо. Не знаю, зачем это… Хотя нет, понял: Эрнест что-то подозревает, вот и спихнул на меня все, что можно, дабы занять все время, в том числе и свободное. Хм, возможно так оно и было бы раньше, но сейчас, с новым пополнением справиться будет несложно. Основные люди будут свободны для моих дел. Ладно, придется из новичков составить еще одну "Девятку". Пусть она занимается делами прошлой, а мои уже опытные подчиненные будут работать со списком, предоставленным герцогом.

- Новые задания? - с сочувствием поинтересовался друг, оторвав меня от "рабочих" мыслей.

- Ага. Нет, ты послушай: "проверить сведения о бароне Агране". То есть разузнать, на самом ли деле этот самый барон спит с женой одного из министров короля. Каково, а? - мне с трудом удалось не сорваться на рык.

- Да уж, задания конечно важные, - ухмыльнулся Кейлен. Затем он выразил свое мнение на счет подоплеки прибавления работы. Что важно, наши мысли совпали. Тогда будем считать, что подозрения у Эрнеста действительно появились. - Тогда я вовремя.

Я с недоумением поинтересовался, что шпион имел в виду, а затем, ожидая ответа, собрал все бумаги в папку и швырнул последнюю в ящик стола.

- Я нашел место для штаба, - улыбнулся друг. Он довольно откинулся на спинку диванчика и с наслаждением потянулся. Я радостно потер руки:

- Весьма вовремя. Ну и где это чудо находится?

Ответ меня порадовал. Новый штаб находился недалеко от дворца. Одна знатная дама частенько устраивает у себя светские посиделки (по словам Кейлена - чуть ли не каждый день). Туда же наведывается герцог и многие из тех, кто нам нужен. Далее, в этом доме работает один человек, очень многим обязанный сидящему напротив меня канцелярцу. Он за плату будет пропускать меня и моих людей в небольшую комнатку под крышей (естественно, используя обходные пути). Стены там обиты кожей какого-то животного, плохо пропускающей звук. Если еще маг поработает, тогда от прослушки мы защищены.

К тому же частое посещение этого места герцогом и другими не вызовет у короля подозрений, а я смогу пробраться незаметно. Приближенность дома ко дворцу позволит мне не использовать карету, лошадей и другого, что может привлечь ненужное внимание. В общем, место подходит идеально. За это отдельное спасибо Кейлену.

Шпион в это время с довольной улыбкой следил за ходом моих мыслей, проявляющихся на лице (это я счел безопасным, в отличие от размышлений вслух). Затем с чистой совестью предложил обновить место и поговорить с герцогом завтрашним вечером. Леди Элер как раз пригласила Лайна на очередной "съезд" аристократов.

- Только предупреди его, - сказал я и, заперев стол, с трудом вышел из-за него. Разбирая все бумаги, я просидел до поздней ночи и сейчас жутко хотел спать. А ведь вставать придется так же рано, как и всегда.


Следующим вечером я так же сидел в кабинете, но на диванчике уже дожидались темный плащ, оружие и необходимые бумаги с планами и прочим. В нужный момент дверь отворилась, и Арнакан знаком показал - пора. Я быстро завершил все дела торопливо облачился в приготовленное.

- Так, задания раздал, бумаги убрал, - перечислял я, загибая пальцы. - Вроде все. Идем.

Мы как две тени скользили по темным коридорам дворца и успешно уклонялись от встреч со стражниками. В заранее определенном месте нас встретили Гарварт, Крис и Кейлен. Построившись по схеме "начальство в середине", мы быстро и как можно тише, покинули здание. Затем, таким же строем пересекли сад, и вышли через тайный проход за стену. Несколько стражников, что попались на пути, просто скользнули по нам невидящим взглядом и продолжили патрулировать территорию. Маг прекрасно знал свое дело.

- Порой мне кажется, что попасть во дворец слишком легко, - проворчал Крис. - А если бы пришли враги из Лирии? Так и зарезали бы нас?

- Ну, во-первых, чтобы войти нужно знать хотя бы половину тайных ходов дворца, - рассудительно сказал Кейлен.

- А во-вторых, необходимы связи среди магов, - буркнул Гарварт, продираясь через кусты, окружающие стену. - А это вряд ли случится. Лирийцы принципиально не связываются с магами, даже убивают их при встрече.

- Я слышал, что у них нечто вроде инквизиции, - подтвердил я, двигаясь сразу за Арнаканом, который не принимал участия в беседе, однако внимательно прислушивался к каждому слову. Привычка. - Всех магов, колдунов, ведьм уничтожают ради веры.

- А смысл?

- Значит, есть какой-то, - пожал плечами канцелярец. - Вряд ли во главе их религии стоит верующий человек.

- Однако все это не помешает им нанять какого-нибудь мага, если настанет нужда, - наконец заговорил мой заместитель. Он тщательно высматривал дорогу, стараясь двигаться вдали от освещенных зон.

- Маги не согласятся, - отрезал Гарварт. - Не считайте меня наивным. Я знаю, о чем говорю. Ни один маг не станет работать на лирийца. Денег нам и так достаточно, а попасть под командование чужака, тем более ненавидящего магов - увольте.

- Все может быть, - тихо произнес я, но не стал дальше продолжать спор.

Некоторое время стояла тишина. Мы сейчас двигались вдоль главной улицы, по которой часто ходит патруль. Светиться лишний раз не желательно, поэтому лучше помолчать и двигать ногами как можно более бесшумно. Кажется, мы миновали дома барона Эрстельда, графа Керта и уже приближаемся к требуемому месту.

Через пару минут процессию возглавил Кейлен. Он осторожно провел нас вдоль ограды нужного особняка и остановился возле неприметной узкой двери, почти сливающейся с материалом защитной стены. Разворошив стебли плюща, он дотронулся до маленького выпуклого камня и замер.

Крис дернулся было спросить, но прикусил язык, повинуясь моему молчаливому жесту. За оградой послышались легкие шаги. Через минуту дверь отворилась и нас впустили на территорию особняка леди Элер. Знакомым Кейлена оказался худой и внешне довольно неприятный старик с тонкими седыми волосами. Однако он, осторожно проведя нас в служебные помещения дома, довольно сердечно обнял шпиона и с искренним интересом осведомился о самочувствии канцелярца. Друг буркнул что-то, вроде "не сегодня", а затем последовал за посерьезневшим стариком на старую, потемневшую от времени лестницу.

Я с опаской поднялся на самый верх, в любой момент ожидая, что это деревянное чудо рухнет подо мной. Судя по лицам остальных спутников, они боялись того же самого. Однако все обошлось, и вскоре проводник покинул нас, оставив наедине в небольшой комнате без окон, освещенной только тоненькой свечой в заплывшем жиром подсвечнике. Из мебели в нашем штабе был стол, на удивление хороший диван и несколько удобных кресел.

Гарварт встал посреди комнаты и некоторое время что-то сосредоточенно бормотал себе под нос. Закончив, он устало плюхнулся на свободное кресло и шумно вздохнул:

- Все, теперь можно говорить, - его голос показался оглушительно громким, после долгого молчания. - Защиту я установил.

- И долго она простоит? - осведомился я, присаживаясь на диван и приготавливаясь к длительному ожиданию.

- Ну, месяц точно, а затем нужно обновлять, - понурился Гарварт. - Я, к сожалению, не могу устанавливать слишком долгое поле. На это способны только магистры.

- Нам и этого хватит, - заверил я, а затем откинул голову на спинку. - Знаете, ребята, мне нужно будет поговорить с герцогом наедине. Будет лучше, если вы постоите за дверью.

Хоть это и не был приказ, однако возражать никто не стал. Во-первых, Лайн вряд ли согласился бы на откровенный разговор при моих людях, а во-вторых, есть у меня одна идея, о которой "Десятке" лучше не знать. Хотя Кейлену потом скажу. Думаю, он одобрит. Кстати…

- Кей, прикрой лицо, когда герцог придет. Не хочу, чтобы он видел тебя. Мало ли… - шпион согласно кивнул и заранее натянул капюшон. - И вообще, старайся поменьше светиться среди придворных. Есть у меня смутное чувство, что тебе-то как раз лучше скрываться до последнего, - не знаю, почему я это сказал. Но предчувствовал, что пригодиться.


- Лорд Миранес, рад Вас видеть, - герцог объявился через три часа. Впрочем, я не жаловался. Сам понимал, что уйти в начале веселья подозрительно, а вот когда все изрядно выпьют - другое дело.

Мои ребята сразу вышли в коридор, оставив нас с Равейским наедине.

- Взаимно, лорд Лайн, - я склонил голову в знак приветствия и легким жестом указал на диван. Мы присели. - Скорее всего, мои новости не окажутся для Вас неожиданными, но зато весьма неприятны.

- Что, впрочем, не удивительно, - тихо проворчал Лайн. - Король?

- Вы угадали, - я сел чуть боком, чтобы видеть лицо собеседника. Герцог не выглядел особо недовольным. Он ведь прекрасно знал, что рано или поздно это произойдет. - У нас с Его Величеством состоялся весьма неприятный разговор. Он ищет заговорщиков. Не скажу, что подозревают именно Вас, но направление есть. К тому же копают и под меня.

- Опасно, однако, - задумчиво проговорил Равейский. Его темно-серые глаза бегло осмотрели комнату, затем остановили свой взгляд на мне. - Может, есть наводчик?

- Не думаю, - покачал головой я. - Просто глава Канцелярии рассматривает всех и вся из окружения короля. Если бы возникли серьезные подозрения насчет меня, то сейчас я сидел бы в камере Канцелярии и проходил множество различных проверок. К счастью, верность Советника в некотором смысле защищает и мою персону.

- Вашу - да, а остальных? - остро взглянул на меня мужчина.

- А вот это уже моя забота, - отрезал я. - Хотя конечно не стоит забывать об элементарных мерах предосторожности. И еще, нужно чем-то отвлечь короля. Я тут кое-что придумал, но пока не довел свою мысль до логического завершения. Через некоторое время встретимся вновь, а пока подумайте над тем, как прикрыть Ваших людей. Пусть спрячут всё, что может их выдать. В том числе слуг и случайных свидетелей.

- Спрячут? - ухмыльнулся герцог несколько отвлеченно, но я видел, что этот мужчина уже сейчас прокручивает в голове различные варианты развития событий, все доклады своих сообщников и выявляет неточные моменты, с целью их устранения. Да уж. Опыт стольких лет сказывается, что и говорить. Если честно, мне далеко до этого полуседого интригана. Но надеюсь наверстать. - Ладно. Сейчас я не могу отлучаться надолго. На следующей неделе леди Элер будет праздновать свое день рождение. Вот тогда мы сможем поговорить подольше и уже детально обсудить сложившееся положение.

- Принято, - кивнул я. - Тогда до встречи.

Говорить "будьте внимательны" не имело смысла. Лайн знал это и без меня. Могу поспорить, у этого человека так же есть люди среди Канцелярии и даже, скорее всего, смогу узнать кто именно, а вот нужно ли это? Хм, что за вопрос? Естественно нужно. Правда, загружать Кейлена сейчас не с руки. У него и так проблем хватает.

Едва герцог скрылся за дверью, как внутрь проникли мои подчиненные. Они торопливо устроились на местах и с интересом посмотрели на меня.

- Сейчас пойдем? - спросил Крис.

Я не ответил, невидяще смотря в потолок. Голова была забита мыслями совершенно разных характеров. И вот, среди этого хаоса, я выловил одну идейку, которая частенько посещала меня, но не разрасталась до звания одного из пунктов плана. Собственно, это была даже не идея, а вопрос: зачем мне все же конкретно понадобилось кольцо подчинения?

- Лорд? - непонимающе посмотрели на меня все. Я сообразил, что вопрос собственно был оглашен вслух.

- Не обращайте внимания, - пришлось махнуть рукой на все мои мысли и собраться обратно. Какая разница, где придаваться размышлениям? Так не лучше ли вернуться во дворец и в привычной обстановке обдумать все вопросы и проблемы.

Старик, что привел нас сюда, таким же образом и выдворил за ограду. Получив честно заработанные монеты, буркнул что-то на прощание и прикрыл дверь. Арнакан опять взял на себя роль ведущего и пошел впереди. Остальные последовали за ним.

Всю дорогу Кейлен был странно молчалив. Я с любопытством то и дело посматривал на задумчиво-отрешенное лицо друга, гадая, что бродит в его голове. Под конец маленького путешествия, канцелярец сухо распрощался со всеми и канул в темноту дворцового сада, а я поднялся в свою спальню и, раздевшись, завалился спать. Чувствую, что сегодня никаких идей больше не народится, а мучить и без того усталый организм - это уже жестоко. К тому же наказуемо…

- Лорд!! - в спальню ворвался Рик. Я от неожиданности подскочил на кровати и едва не полетел на пол, успев вовремя схватиться за тумбочку.

- Что случилось? - в душе возникли нехорошие подозрения. Я торопливо накинул халат, всегда ожидающий в кресле возле постели. - Ну? Говори!

- Джарек… - мальчик всхлипнул. - Вам лучше пройти в кабинет…

Оставив невменяемого слугу в комнате, я бегом припустил на свое рабочее место. В приемную влетел, едва не снеся на ходу дверь. Босые ноги прошлепали по свободному от ковров месту и внесли меня в кабинет.

Остановившись, я отдышался и осмотрелся. Взгляд натолкнулся на мрачного Амрека, стоявшего возле маленького диванчика. На мягких подушках возлежал Джарек. Я осторожно сделал шаг по направлению к нему, а затем отпрянул.

- Демон знает что!!! Амрек, что произошло? - подчиненный был мертв. Только сейчас я заметил острые края метательной звезды, едва высовывающейся из живота парня. Диванные подушки были залиты кровью. Руки близнеца так же были испачканы красным. Я почувствовал, что мне становится плохо, поэтому быстро перевел взгляд на лицо побледневшего Амрека. Если не соберусь, то точно расклеюсь. - Не молчи! Быстро докладывай!

Мой резкий сухой тон вывел подчиненного из прострации. Он посмотрел на меня, отошел от тела и буквально рухнул в кресло. Плюнув на все, я сам сбегал и принес ему крепкую настойку, затем буквально влил в уставшего и подавленного мужчину. Через некоторое время Амрек пришел в себя и теперь его взгляд стал более осмысленным.

- Лорд, - его голос был глух. - Мы выполняли совместное задание, - я кивнул, не решаясь прервать друга. - К дому Нериса подобрались относительно легко, а вот проникнуть внутрь практически не представлялось возможным…

Он говори, а я старался анализировать ситуацию и вникнуть в суть происшествия. То, что Амрек и Джарек отправились на задание вдвоем, меня не удивило. Собственно, давалось оно именно Джареку, но я разрешил привлечь еще кого-нибудь. Пошел старший близнец. Вдвоем они быстро разыскали укрытие Нериса - одного из изгнанных дворян. По официальным данным, бывший граф Ортонский занимался не особо крупной торговой деятельностью. Однако дела его процветали, что не могло не заинтересовать короля. Признаюсь, я сам совершил ошибку: посчитал, что Эрнесту просто нужно было убрать потенциального врага и для этого найти мало-мальски незначительный повод. А там и все нажитое бездетным изгнанником пошло бы на нужды государства. То, что Нерис может быть действительно связан с Лирией, я не подумал, а соответственно недооценил опасность. За что и поплатился одним из своей "Десятки".

Люди Нериса, охраняющие покой господина, засекли моих ребят. Каким чудом им это удалось - не знает и сам Амрек, но факт остается фактом. Следуя инструкции на такой случай, подчиненные постарались скрыться, но тут-то и выступил неожиданный фактор в виде шести мастеров, постоянно патрулирующих улицы вокруг дома торговца. Когда двое разведчиков оказались окружены, они решили принять бой, однако подпускать хорошо обученных людей на расстояние рукопашной никто не собирался. Их забросали ножами и звездами. Амрек сумел увернуться. Джарек нет… Как близнец сумел вынести тело погибшего, я так и не смог понять. Да и не пробовал, если честно.

- Цифра девять не меняется, - с горечью сказал я, не решаясь поднять взгляд на убитого. Сидя на полу, возле кресла, я с трудом заставлял себя выглядеть как можно более спокойно. Хотя на душе было мерзко. Сам виноват. Нечего было и думать, что мои ребята бессмертны. Удача не длится вечно. - Мне нужно позвать Арнакана. Пойдем. Заодно провожу тебя в комнату.

Амрек не стал спорить. Послушно поднявшись, он проследовал за мной до самого тренировочного зала. Там, заведя его в свободную комнату, я простился с ним до завтра и приказал отдохнуть. Близнец после моих слов поднял на меня странный взгляд. Нет, в нем не было ненависти. Только какое-то разочарование. Меня оно ударило сильнее. Закрыв дверь, я прислонился к деревянной поверхности и спрятал лицо в руках.

- Уже один, - тихо прошелестело по коридору. Я с трудом узнал свой собственный голос. - Счет открыт.


Не знаю, сколько времени я просидел напротив двери, за которой спал Амрек, но затем собрался и поднялся на ноги. Хватит! Не стоит быть таким наивным. Я же не разведением цветов занимаюсь. Потери личного состава не предотвратимы. В глубине души я прекрасно понимал, что это произойдет. Но не предполагал, что так рано и… что не ради дела, которым я занимаюсь. А из-за заданий короля. Нет, винить венценосного не собираюсь. Незачем перекладывать свои собственные ошибки на других. Скорее наоборот. Нужно извлечь как можно больше опыта. К тому же сомневаюсь, что на Джареке все остановится. Но все равно… тяжело. Я мало смертей видел. Особенно таких. И уж тем более еще никогда не погибали те, кто находился под моей ответственностью. Неважный из меня лидер, если подчиненные умирают ни за что.

Я постарался взять себя в руки. Ни к чему сейчас думать, кто виноват. Скорее нужно решать, что делать. Заняться самокопанием можно и после. И вообще, каждый из моей изначальной "Девятки" знал, на что шел, когда подписывал договор. А мне нужно привыкать к тому, что вокруг меня будут смерти. Достаточно скоро прольется немало крови…

Заместитель нашелся в самой дальней от зала комнате. Там он был с Крисом. Что интересно, эти двое еще не ложились спать, а что-то оживленно обсуждали. Однако заметив меня, они изменились в лице.

- Лорд, - Арнакан подскочил и в одно мгновение оказался рядом. Положив руку мне на плечо, он чуть склонился, чтобы наши глаза оказались на одном уровне. - Что случилось?

- Джарек убит на задании, - ровным голосом, без малейших оттенков произнес я. - Сейчас вы вдвоем поможете мне вынести тело и похоронить. Затем объявляю общий сбор в садовом доме. Амрека не трогать. Ему и так досталось, - только с последними моими словами замершие было подчиненные пришли в себя. Заместитель хотел что-то спросить, но был остановлен властным жестом. - Все потом. Займитесь делом, пока темно. Нельзя, чтобы произошедшее разошлось по дворцу. Сейчас здесь слишком много придворных.

Крис и Арнакан поклонились, после чего, обогнув меня, скрылись за дверью. К счастью, в их глазах я не видел того обвинения, что мелькнуло у Амрека. Кажется, близнец был искренне разочарован. Не понимаю, он что, считал меня полубогом? Я не могу просчитать всего! Ошибки допускают все…

Когда я вошел в кабинет, тела Джарека уже не было.



Глава 10. | Обратная сторона | Глава 12.