home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14

До прихода Зориана оставалось еще достаточно времени, чтобы поразмышлять о сложившейся ситуации. Однако мысли отказывались складываться во что-либо определенное. Перемены в организме казались слишком фантастическими, чтобы по-настоящему поверить в них. От ночного видения, от необыкновенной силы и скорости отказался бы только идиот. Но плата за сверхспособности с каждым разом становилась все дороже.

Коля поднес трансформировавшуюся руку к лицу. В лунном свете она казалась еще безобразнее. Крючковатые пальцы венчали острые, сантиметров в пять длиной, когти. Жесткие наросты на костяшках угрожающе топорщились при сжатии в кулак. Черная чешуя с каждым днем отвоевывала себе новую территорию. То же происходило и с душой. Николай чувствовал, как укрепляется в нем чуждый разум, несвойственные ему эмоции и жажда крови. Приходилось сдерживать себя, но всякое превращение в гворра по кирпичику разбирало воздвигнутую им внутри себя крепостную стену. Когда-нибудь она рухнет. И тогда он превратится в монстра и потеряет себя. Навсегда.

'Ну, и где ты? – голос Зориана звучал устало и недовольно, но он спешил на помощь, что, несомненно, радовало. – И вообще, как тебя сюда занесло? Весь дворец только и твердит, что о демоне, спорхнувшем с крыши. Не встречал часом?'

'Найдешь меня, и я тебя с ним познакомлю', – Коля оперся спиной о дерево и устало прикрыл глаза. Скоро он сможет отдохнуть вдоволь, а пока следовало сделать еще одно. Он передал своему предку картинку, где находился в данный момент. Три огромные ели с переплетенными ветвями, низкий кустарник и длинная трава, утопавшая в водной глади. Дальше – только лес, звезды и огромное ночное светило.

Шорох листвы и ласковый шепот озерных волн убаюкивали и расслабляли. Слушая колыбельную природы, отстранившись от тяжких раздумий, Николай задремал. Сквозь сон он ощутил, как кто-то дотронулся до его плеча и уже проснулся от крика:

– Пусти! Пусти меня!

Юноша пришел в себя и понял, что его собственная когтистая рука сжимает горло Зориана, а сам он подмял тело несчастного под себя. Но совершенно не помнил, что именно произошло, и почему набросился на собственного предка. Испуганный, он разжал хватку, выпуская полуэльфа на волю.

– Ты, ты спятил совсем? – прохрипел тот, отползая в сторону.

– Не знаю, – ошеломленно прошептал Коля, отстраняясь и пряча уродливую конечность за пазуху. Самое страшное уже произошло. Гворр выходит из-под контроля, значит, осталось совсем мало времени. – Завтра-послезавтра мы должны попасть к лабиринту, иначе я за себя не ручаюсь. Поможешь идти? Меня тут слегка задело.

Полуэльф с опаской взглянул на своего потомка, потом недоверчиво кивнул. Вдвоем они кое-как добрели до дороги, где им удалось поймать экипаж.

– Вообще-то я не очень понимаю, что с тобой происходит, – начал Зор, когда они уселись внутрь. – Ты сказал как-то, твое превращение в чудовище – джокер. Может, объяснишься?

– Что именно тебя интересует? – Коля безразлично рассматривал улицы, пробегающие за окном экипажа.

– Как, когда и зачем появился так называемый гворр. Ты не стал скрывать, кем приходишься мне на самом деле. Так уж выкладывай все до конца.

Свои темные начала Николай предпочитал держать при себе. И в надежде, что отобьет желание у предка общаться дальше, ответил вопросом на вопрос.

– Я расскажу все, если объяснишь, почему передумал и после нашей ссоры все равно вернулся.

Зориан сжал кулаки и выпрямился. Тяжело вздохнул.

– Я сопоставил факты. Те нападения на меня. Они не случайны, так ведь? Смерть будет преследовать меня, пока я не совершу нечто достойное. Пока не поведу за собой армию, пока не стану великим воином. И подумал, коли все равно умирать…

– То не как свинье в подворотне, да? – скривился Николай.

– Считай как хочешь, – пожал плечами Зориан. – Ты нужен мне, я – тебе. Странно, но между нами действительно есть некая связь. Не каждый день встречаешь собственного потомка.

– Брось. Не верю я, что у тебя совесть проснулась. Скажи лучше, решил сорвать банк.

– Если и так? Если мне надоело скитаться босиком по миру?

– Не оправдывайся. Признался честно – и то хорошо. Но лавры еще заработать надо.

– Поможешь? – сощурился Зориан.

– Я здесь зачем, по-твоему? – пожал плечами Коля.

– Хорошо. Теперь твоя очередь. Выкладывай, в кого ты там превращаешься.

– На город, где я когда-то жил, напала стая гворров. Здесь о них ничего не слышали, они есть порождение темной стороны Анделора. Огромные черные птицы разорили не одно селение, пока не добрались до нас. Один из них похитил дочь моего друга. Все произошло слишком быстро, чтобы я что-либо смог сообразить.

– Ты спас ее? – заинтересовался Зориан.

– Да. Но для этого я проник в сознание другого гворра. И с его помощью отбил девочку. Но я не знал одного. Того, что часть его души навсегда останется во мне. В своем времени, со своими возможностями мага мне удавалось сдерживаться, а здесь…

– Ты больше не способен его контролировать.

– Да, – Коля вновь уставился невидящим взглядом в окно.

– Скажи, если б ты знал…

– Мне уже задавали тот вопрос. И я не изменил свое мнение даже сейчас. Я ни о чем не жалею. Повторись оно – я бы не раздумывая сделал то же самое.

– В этом мы отличаемся, – со вздохом признал Зориан. – Я не готов ради другого идти на такие жертвы.

– Возможно, ты просто не попадал в подобные ситуации. Давай помолчим, ладно? Сегодня был тяжелый день.

Однако в гостинице также отдохнуть не удалось. По приезду Николай наведался в конюшню, где показал Аргенту добытый ключ. Про заговор королей и убийство эльфийского посланника он предпочел пока умолчать. Просто не нашлось сил еще обсуждать и политику. Затем поднялся в номер, куда в скором времени заглянула Тай'а. Увидев, в каком плачевном состоянии находится ее недавний спаситель, она принялась готовить лечебные мази и отвары.

– Ты уверен, что в ногу попала стрела? – Зориан покосился на рану, над которой колдовала Зебра.

– Вообще-то, да. А что? – Он взглянул вниз и понял, что имел ввиду предок. Похоже, след, оставленный стрелой, заживал очень быстро. Быстрее, чем положено.

– Так всегда бывает, – пропела девушка. – Ара-думм не любит увечья.

– Тай'а, скажи, – сдвинул брови Коля. – В вашем племени бывали случаи, когда ара-думм выходила из-под контроля?

– Когда кто-то проходил ритуал без магического напутствия? Да. Несчастные не хотели ждать истинного знания, и сливались с ара-думм раньше положенного срока.

– Что с ними случилось?

– Ара-думм свела их с ума. Она забирала под контроль их тела. Не люди и не звери, они теряли себя, сбегали в лес, чтобы влачить там существование отвергнутых.

– Зориан, – Коля перевел взгляд на полуэльфа. – Если я не успею достать кристалл и… превращусь в гворра… Не дай мне уйти. Я не хочу доживать жизнь… так.

– Можешь на меня рассчитывать.

Его тон не оставил повода для сомнений.



* * * | Эпоха неизвестного героя | * * *