home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 21. Высший дух жизни


Перед тем, как дальше отправиться – собрали добычу с мелких и средних духов. Суммарно вышло под сорок эссенций. Даже если на всех делить, то внушительные деньги получаются. Узнать бы ещё, за сколько продают товар, но пусть останется приятным сюрпризом.

Идём дальше, впереди голем и элементаль, иногда отправляю птицу на разведку. Минут двадцать шли спокойно, зашли на новую территорию и только потом стала вылазить мелочёвка. Разбирались с ней, не останавливаясь. Самый медленный из нас – это голем. Шагает, как бабушка на курорте. Вблизи он выглядел гораздо менее внушительно, чем издалека. Рваные контуры, комки грязи и камней бугрились и медленно перетекали. Головы нет. Лишь одно туловище, да руки, что торчат по бокам. Пасть тоже отсутствовала. Голем атаковал обычными ударами, если так можно говорить по отношению к магической твари.

Где-то через час встретили ещё одного медведя. Отчётливо услышал, как кто-то из искателей ругнулся. Работали по той же схеме. Подманили, обездвижили, перебили горло и тупо забили. В этот раз гораздо быстрее и проще вышло. Мишка не успел позвать свиту. Ещё одна эссенция, все довольны, идём дальше.

Следующий защитник жизни оказался… Лось. Здоровенный, как и все местные твари, с гигантскими рогами, которыми он нас и попытался атаковать. Вышло отчасти смешно. Он врезался в голема, тот зацепился за рога, а дальше зверь так и бегал с этой тушей на башке. Он мотался, бился головой об землю, пытался скинуть пета, но тщетно. За нами тоже гонялся, но Марта вовремя замедляла, я подрубил сначала одну ногу, умудрившись её полностью отсечь под самый корень, а потом и вторую постигла та же участь.

Под конец лось успел крикнуть и собрать мобов с округи. Подгадил за секунду до того, как издох. Но в конечном итоге и это пошло нам на пользу. Отбежали назад на пару сотен метров, а потом мочили всех прибегающих.

Идём дальше. Местность постепенно преображается. Кажется, что попал в сказочный мир, всё здесь настолько сочное, яркое и преувеличенное. Добрались до поля. На нём ромашки высотой до пояса, и куча разрытой земли.

– Тут кроты что ли? – бухает призыватель. Его голос басист, идёт из самого нутра, и если не быть готовым, то кажется, что выстрелили из пушки.

– И чего нам ждать? Будут выпрыгивать из нор? Как в фильме дрожь земли? – отвечает ему Антон. Я этот фильм не знаю, поэтому остается за кадром, что означают переглядывания искателей.

Мужчина оказался правым. Действительно кроты стали выпрыгивать на нас. Делаешь шаг и чувствуешь, как земля дрожать начинает. Следом она осыпается, перед тобой образовывается провал и оттуда лезет крот, желающий тебя утащить к себе. Но это были всего лишь средние духи. Так что справились. Почти без потерь.

Один раз голем провалился в нору. Достать не получилось. Пара секунд и он сгинул под землей. В следующий раз не повезло магу огня. Земля просела под ним, он полетел вниз, но успел зацепиться за край. Его спас блондин, буквально прыгнул вперёд и поймал за руку в последний момент. Розовые нити впились в обоих, иссушая силы, но тут на них наложили защиту и они смогли отползти. После чего я кинул вихрь лезвий внутрь и земля затихла.

Главный облом – под землей не было шансов достать эссенции. Так что кроты щекотали нервы, отнимали время и силы, при этом обделяя добычей.

А следом пошли цветы. Куда не кинь взгляд – они. Яркие, что аж глаза слезятся. Единственная, кто радуется – Марта. Смотрит и глаза горят. Как добрались до красоты этой, так наверное сотню фотографий на телефон сделала. И какой смысл? Выложил такое в инстаграм и боюсь представить, что будет. В лучшем случае решат, что фотошоп. В худшем – злые дяди заявятся домой и утащат на опыты.

– Чувствуете, пахнет? – спросил Антон.

Я принюхался. Действительно, пахло. Приторно сладко, запах концентрированно бил в нос.

– Как бы это не было наркотиком. Можно собрать цветов, проверим их потом. – задумчиво проговорил блондин.

Любопытно… Получается, полезны не только эссенции, но и обычные растения? Тут явно цветы мутанты. С неизвестными свойствами. Может быть наркотическими, а может целебными. Кому это может быть нужно? Да всем. Целебный цветок каждому в дом – с такими лозунгами можно баллотироваться в президенты.

– Что-то не нравится мне это поле. Запусти голема проверить? – обратился блондин к бородачу.

Тот кивнул и отправил каменюку исследовать. Я же призвал птицу и попросил её осмотреть, что дальше будет. Сначала шла одна и та же картина, а потом птица кое-что заметила.

– Пчёлы, – сказал я, когда понял, что нас ожидает впереди.

– Много их? – сразу заинтересовались собравшиеся.

– По первым оценкам – сотни.

– Мля… – вырвалось у призывателя. – Против сотни голем не справится. Он хорошо одну цель держит.

– Можно попробовать по одному тянуть, – предложил маг огня.

– Если это рой, то шансы малы, – заметил я, за что заслужил недовольный взгляд мага.

– Но попробовать можно, – с сомнениями вставил блондин.

Повисла пауза. Каждый думал и прикидывал шансы. Тем временем показалась одна из пчёл. Заметила нас и радостно бросилась к гостям. Это оказался средний дух, которого убили парой слаженных ударов. Эссенция была наградой.

Если там все духи средние, то… Это очень большие деньги. Да и возможности. Это понял каждый. Я видел по глазам, как собравшиеся оценивают риски. И совсем не удивился, когда группа искателей согласилась попробовать.

Я глянул на Марту. Она на меня. Через пару секунд девушка пожала плечами, мол, решай, что и как. Подумал и кивнул. Попробовать можно. Если что, то сбежим.

Двинулись вглубь цветочного поля. Каждый из цветков мне по пояс. Идёшь и не видишь, что там дальше. Можно спрятать армию и не заметишь. Каменный голем прокладывает просеку, да и остальные топчут только так. Встретили ещё тройку плеч, быстро убили. Пару минут стоит, ждём, как будут реагировать остальные, но в ответ тишина.

Прошли ещё метров пятьдесят и увидели чудную картину. Тройка пчёл тащит по воздуху кокон из алых линий. Судя по размерам, там животное не крупнее собаки. Или человеческий ребенок. Переглядываемся, но оставляем увиденное без комментариев. Либо тушу используют в качестве пищи, либо… Так армия жизни пополняет свои ряды. Мысленно радуюсь, что это место далеко в горах и до людских поселений будет сложно добраться. Иначе бы здесь бегали толпы одержимых жизнью, если такие бывают.

Словно небеса увидели мои мысли и решили посмеяться. Когда пересекли невидимую черту, то по полю разнеслась волна. Цветы… поднимались.

Вспыхивают нарывы, вспучивается ковёр всех красок, а следом за ними показывают и фигуру. Это люди. Когда-то ими были. Десяток одержимых и обращённых. Они раза в два крупнее обычного человека, кожа натянута так, что того и гляди – треснет или пойдёт швами. Мышцы бугрятся, а цветы врастают прямо в тела. Это были ходящие клумбы, что сплелись с человеческой плотью. Зрелище мерзкое и жуткое, но завораживающее.

Рефлекторно кидаю в ближайшего лезвием и сношу ему голову. Та отлетает вместе с частью цветов, словно косой махнули. Тело падает на колени и… Раздается взрыв. Лепестки и кровавые ошметки летят во все стороны, часть я принимаю на щит и слышу, как рядом кто-то вскрикнул. Замечаю, что досталось блондину и бородачу, который хоть и стоял за големом, но не успел скрыться полностью.

В следующий миг происходит сразу несколько вещей. Вокруг взорвавшегося тела образуется шар пыльцы, который разносится в разные стороны. До нас ему десяток метров и готов спорить, что от соприкосновения ждёт мало чего хорошего. Блондин и бородач падают на землю, куски чужой плоти буквально вгрызаются в них, брызжет кровь. Остальные обращенные жизнью бросаются вперёд, а я впадаю в ступор, потому что не знаю, как поступить. Если ударю, то снова взрывы будут.

Павел кидает сгустки огня в ближайших противников. Сам бросается к Владу, сдёргивает руками куски плоти и пытается поднять раненого. Тот живой, но явно плохо соображает.

Антон же накидывает на всех защиту, он стоит рядом с бородачом, но не спешит снять с него кусок мяса. Это делает Сергей. Сносит кинжалом алчную плоть. Чуть промахивается, призыватель неудачно дёргается, за что получает кровавый разрез.

Голем атакует одного из обращённых, воздушный элементаль берёт ещё одного. Марта кидает на остальных замедление, но те слишком близко.

Бросаю таран. Монстры сбились в кучу, поэтому умудряюсь накрыть всех разом. Бил не сверху, а в упор. Тварей откидывает на пару метров, но они целы. Поднимаются и снова бросаются в атаку.

Но пары секунд хватает, чтобы отряд собрался и отступил. Как только оказываюсь метрах в пяти от них, кидаю тройку лезвий, прореживаю ряды. Бью в ноги, обращенные падают, устраивают кучу малу. Отбегаю ещё метров на пять и я их накрываю тараном. Теперь бью в полную силу, что приводит к взрыву. Несколько бумов складываются и, кажется, за счёт этого усиливаются раз в десять.

Словно в замедленной съемке, я вижу, как на нас летят килограммы убийственного мяса. Прыгаю к Марте, отмечаю испуг на её лице, но успеваю защитить воздушным щитом. Выставляю несколько, потому что плоть отлично их пробивает. Лежим, как под зонтом, и ждём, пока этот дождь жизни и смерти кончится.

Проходит долгих три секунды ада. Накрыло всех. Голем и элементаль уничтожены. Каждому досталось по порции ошметков, так что отряд дружно валится на землю и орёт от боли.

Мелькает мысль, что вот он, шанс. Пять секунд промедления и я избавлюсь от потенциальной угрозы. Но тело умнее разума. Оно бросается вперёд и спешит на помощь. Добираюсь до блондина и помогаю ему освободиться. Пулями ювелирно сбиваю ошметки, но кое-где приходится и руками поработать. Ладони обжигает, но терпимо.

Следующий маг огня. Ему хочется помогать меньше всех, но не могу себя остановить. Мужчину выгнуло дугой, вся его спина в чужой плоти, ещё немного и он умрёт. Приходится изловчиться, чтобы его освободить.

Марта тоже подключилась. Она помогает Антону, которому досталось меньше всех. Я кидаюсь к бородачу и спасаю его. А вот кинжальщик освобождается сам. Его шатает, но он находит силы и волю, чтобы отлепить куски мяса.

– Твою же мать, нахрена их было сразу всех мочить, – цедит сквозь зубы маг огня. Смотрит он на меня зло. Отвечаю ему тем же. – Мы чуть не сдохли из-за тебя.

– Благодаря мне ты сейчас жив. – парирую в ответ.

При этом имею в виду три случая. Когда не убил на дуэли, когда снял с него куски плоти и когда сейчас не кинул в ответ лезвием в горло. Видимо, маг увидел что-то в моих глазах. Сплюнул, махнул рукой и отошёл в сторону. Достал из рюкзака запас с зельем, выпил, а потом и блондина напоил. Вся бутыль ушла на то, чтобы восстановить силы. Ещё пара бутылок, чтобы поднять остальных. Блондин меня поблагодарил, бородач тоже, Антон косился, молча поддерживая Павла, а кинжальщику было пофиг. Вот так и помогай людям. В следующий раз точно мимо пройду. Не мимо всех, но вот Павел, да и Антон, пусть в жопу идут.

Едва улавливаю, что чувствую сильную обиду. А вместе с ней и злость. Какого хрена? Пытаюсь разобраться в чувствах, но не могу. На что обижаюсь? На то, что зря спасал, что вообще спасал или что получил неблагодарность в ответ? От кого, от Павла? Ну так он мне не друг, глупо ожидать другого. Но эмоции захватывают, хочется плюнуть и уйти отсюда.

Выручает Марта. Она подходит, её руки ложатся мне на плечи, девушка заглядывает в глаза. Пару секунд и эмоции полностью уходят. Я сосредоточен и спокоен. Понимаю, что на меня сейчас воздействовали, но благодарен.

Проходит ещё пара минут. Команда восстанавливается и решает возвращаться. На сегодня хватит. До закрытия фуникулёров остается три часа, но ведь ещё вернуться нужно, а это минимум час пути, если в быстром темпе.

Собираем добычу и выдвигаемся обратно. Но не тут-то было. Я запустил птицу разведать обстановку и она доносит, что вокруг нас, куда не глянь, кружат пчёлы. Они держатся среди цветов, метрах в ста от нас, поэтому их незаметно.

Предупреждаю остальных, что мы окружены. Мат и страх в глазах мне в качестве ответа. Марта рядом стоит, переглядываюсь с ней и чётко в голове проговариваю, чтобы она рядом держалась и была готова к чему угодно. В первую очередь к прорыву.

Время жизни птицы истекает, разведка уходит. Лишь ветер шепчет мне, что тиски вокруг сжимаются. Решаем двигаться вперёд, если выберемся из поля, то будут шансы. Нам тут всего сотню метров пройти.

Осилили половину, когда сзади в поле видимости появляется она. Наверное, её можно назвать маткой. Королевой пчёл, что размером с быка. Она летит по воздуху, уж не знаю, как держится эта махина. Рядом с ней полчище пчёл. Что-то мне подсказывает, что это и есть высший дух жизни, который по совместительству всех тут обращает на свою сторону.

Как заметили, так больше никто сдерживаться не стал. Рванули вперёд, голема позади себя оставили.

Я схватил Марту за руку и ломанулся быстрее всех. На пути выскакивают пчёлы. Экономлю ману, разгоняю их пулями. Они не убивают, зато отправляют в полёт. Летающие цели в этом плане идеальны, отлетают как мячики. Девушка тоже помогает, замедляет группы духов.

Но врагов слишком много. На меня набрасывается тройка пчёл. Успеваю сбить двоих, а оставшаяся жалит в плечо. Спасает элементаль воздуха. Он сносит пчелу и добивает её.

Мелькает сообщение:


Заражение жизнью 7%


Как увидел, так внутри паника поселилась. Сразу понятно, как именно обращение происходит. Теперь уже не экономлю силы. Рвусь вперёд и опасные группы монстров прикладываю тараном. Мелочь продолжаю пулями отстреливать.

Сам не заметил, как с Мартой отделились от основной группы. Это отчасти помогло, потому что большая часть мобов за остальными рванула. Замечаю огненные всполохи, отмечаю, как на бородача наседают пёлы, но он отбивается голыми руками. А вот Антон так не может. Его пчёлы хватают и буквально выдирают из отряда. Никакая защита ему не помогает.

Твари слетаются со всех сторон. Половины маны как и не было. Но конец поля уже виден. Девушку один раз жалят, но отгоняю пчелу.

Снова бросаю взгляд на остальную группу и вижу, что блондину с Павлом особо достаётся. Маг огня ещё хоть как-то отбиваться может, а вот Владу совсем туго приходится. Между нами метров двадцать и штук пять пчел. Кидаю туда тройку пуль, помогаю, как могу, но особо толку нет, тут бы самому отбиться.

Больше не трачу время, разглядывая остальных. Бегу вперёд, что есть силы. Слышу, как сзади нарастает гул. Там уже точно сотня пчёл наберётся. Замедлись на секунду, споткнись и упади – после этого не встанешь, так и останешься среди цветов, пополнив армию жизни.

Наконец чёртово поле кончается. Но лучше бы оно и дальше было. Дальше идут ямы с кротами. Часть из них перебили, но могут и другие остаться, я уж не говорю о десятках ям, которые нужно оббегать, чтобы вниз не упасть. А вот пчёлы могут лететь напрямую, что охотно и делают.

На секунду назад взгляд бросил и чуть не поседел. Сколько видно – повсюду злые пчёлы, что активно нас догоняют. Марта тоже обернулась, махнула рукой и замедлила пару десятков духов разом.

Один раз чуть вниз не упал. Земля из под ног ушла, поехал вниз, но нет, там всего лишь насыпь оказалась, никаких ям. Теперь уже Марта дёрнула меня, помогла вылезли и гонка продолжилась.

Как пересекли поле с ямами, так сразу бежать легче. Метров сто отмахали и рискнул обернуться. Остальные вроде держатся, но отстали метров на пятьдесят. Пчёлы совсем рядом с ним. Антон пропал. А вот бородач вызвал голема и тот им время выиграл, собрав духов на себя.

Павел вместе с блондином бегут, поддерживают друг друга. Маг изредка кидает сгустки огня, но видно, что экономит.

Я с девушкой секунд пять постоял, переводя дыхание, а после снова бежать бросились. Как бы цинично это не было, но сейчас нам на руку, что бежим впереди.

Пчёлы отстали почти у самой кромки территории жизни. Дальше начинались снега, яркая природа кончалась. Когда обернулся, то увидел, что четвёрка искателей еле бредёт, замедлилась и уже не бежит сломя голову. Пчёлы где-то вдалеке мелькают, забили на преследование.

Добрались до снега, там и сели. Пусть холодно, но плевать. Зато безопасно и можно выдохнуть. Остальные догнали нас и тоже попадали. Каждый тяжело дышит.

– Жаль Антона, – говорит бородач, – Без него нам трудно здесь будет.

Молчим. Я пытаюсь осознать, что чувствую по поводу того, что рядом кто-то умер. Но эмоций нет, только безразличие. Может немного радости, что это был другой, а не я или Марта. Ещё может злорадство. Но эта мысль не нравится. Глупо желать смерти человеку, лишь за то, что он не был благодарен за помощь.

– У кого зелья остались? – через пару минут спрашивает блондин, – У меня обращение шестьдесят два процента. Что это за хрень, кстати?

Смотрю на Влада. Выглядит бледно. Как покойник.

– Скорее всего они так себе армию пополняют. – отвечаю ему.

– Дерьмо, – вяло бормочет мужчина. А вот Павел смотрит на меня зло.

– У меня сорок семь процентов, – вставляет бородач.

– Тридцать, – делится кинжальчик.

– Сорок девять, – следующий маг огня.

Взгляды скрещиваются на мне и Марте.

– Семь, – отвечать как-то неловко. Словно это неправильно, что я так мало пострадал.

– Пятнадцать. – говорит Марта и я оборачиваюсь на неё. Точно помню, что девушке достался один укус. На неё действует сильнее или она врёт?

Павел отбирает у Сергея пузырёк с зельем жизни. Протягивает блондину. Никто не стал возражать. У него самый большой процент, так что логично, что ему первым зелье принимать.

Тот делает жадный глоток. На секунду по его телу проходит расслабление, а потом мужчина словно застывает. Хмурится недоуменно и обреченно говорит.

– У меня обращение на пять процентов выросло.

– Тогда как снять эту гадость? – вопрошает бородач.

Павел хмур, как туча. При этом выглядит растерянным. Так странно видеть беспокойство за другого на лице этого высокомерного человека. Впрочем, они же родственники, так что это объясняет его чувства.

Варианты, что делать отсутствуют. Решаем, что нужно возвращаться. Каждый надеется, что само пройдет, ибо другие способы неизвестны.

Когда уже подходили к туристической зоне, я замечаю, что у меня один процент упал. Делюсь информацией, и раздается вздох облегчения. Призыватель так и вовсе счастливо хохотнул, чем привлёк внимание туристов. Делаешь себе фоточки, отдыхаешь, а тут хрен пойми кто в чёрт знает каком виде вылазит из гор. Интересно, что о нас подумают?

В этот раз сели в одну кабину. Даже тесниться не пришлось. Но и цена у этого какая? Один из искателей остался внизу.

– Как добычу делить будем? – задаю вопрос, когда кабинка отчалила. Взгляды снова скрещиваются на мне.

Чувствую, насколько остёр вопрос. Но понимаю, что сейчас наилучшее время его задать. Искатели уставшие и ослабленные. Они видели мои навыки, понимают, что одного удара хватит, чтобы всех нас убить. Кину вихрь лезвий и всё. Не говоря уж о том, что кабина от активного сражения может упасть. А под нами – пропасть.

Влад молча достает мешок. Вся добыча была у него, он её хранил. Высыпает это без прикрас на пол. Собравшиеся дружно поджимают ноги, так как добыча щедра.

Потом делит на две кучи. Десятки малых и средних эссенций, тройка концентрированных. Посчитал, разделил на шесть частей, две отодвинул мне и девушке.

– Как договаривались. Проверять будешь? – ухмыляется блондин. Но так, устало, без злобы. А вот Павел рядом сидит хмурый, отвернулся и в окно смотрит.

– Уже проверил, всё в порядке, – отвечаю командиру.

После чего собираю добычу в свой мешок. Дальше едем молча. Как спустились вниз, так попрощались и разошлись.

– Марта, предлагаю быстро помыться, собрать вещи и уехать ближайшим самолетом. Как тебе план?

– Согласна. Блондин к нам норм относится, но у остальных мелькали мысли разобраться с нами. Павел так и вовсе обиду затаил. Ты у него как причина всех бед.

– Да пошёл он. Тот ещё урод.

– Согласна. Но будь аккуратнее. Лучше тебе с ним больше не встречаться, а то сорвётся ещё.

– Поэтому и предлагаю уехать. У нас добычи завались. Хватит рисковать.

– Как скажешь, – улыбается она и бёрет меня под руку.

Так и идём в сторону отеля.



предыдущая глава | Искатель ветра | Глава 22. Возвращение