home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 18

Охранник закрыл окно подушкой и ушел, сказав, что утром пришлет слугу, чтобы вставил новое стекло. Дверь тоже предстояло починить, сейчас она не могла плотно закрываться, и сквозь большую щель в комнату проникало мерцание горящего факела. Конечно, можно было подставить что-нибудь тяжелое, но я категорически отказалась от этой мысли и даже с удовольствием распахнула бы ее настежь, лишь бы не оказаться больше одной в комнате.

Было очень страшно, посещение ледяной девы могло показаться сном, если бы не осколки стекла, хрустевшие под каблуками туфель, и покосившаяся рама. Одно прикосновение этого волшебного существа разрушило окно, но мое тело выдержало. Я поднесла трясущуюся ладонь к трепыхавшемуся пламени свечи и тщательно оглядела в поисках повреждений. Кожа была гладкая и чистая. На всякий случай я вооружилась каминной кочергой и спала с ней в обнимку в кресле, приставленном поближе к двери. Представляю, что подумала обо мне служанка, когда застала утром в столь странной позе.

– Миледи!

Тихий голос прорвался сквозь тревожную дрему, заставив меня испуганно открыть глаза.

– Джит, это ты, – облегченно вздохнула я. Кочерга выскользнула из ослабших рук и со звоном ударилась о паркет.

– Стекольщик придет позже, – пояснила Джит. – Вот же лютый ветер был ночью, а утром ни тучки на небе. Гляньте, как солнышко светит, радует нас. Давненько такой хорошей погоды не было.

Сегодня я позволила Джит уложить мои волосы. Расчесав гребнем густые пряди, она больше часа заплетала замысловатые узоры, закалывая волосы длинными серебряными шпильками.

– У леди сегодня хорошее настроение? – поинтересовалась служанка, довольно оглядывая результат своей работы.

На самом деле было все наоборот, просто я хотела выглядеть более привлекательно, как подобает высокородной леди, и не важно, что я ею не являлась по праву рождения. Хочу сегодня спуститься в общий зал на обед. Мне просто необходимо было поговорить с Корданом, доверить ему свой секрет, который буквально выжигал изнутри диким страхом, заставлял вздрагивать от каждого шороха и просыпаться от кошмаров. Я знала, он не отвернется от меня, не подумает, что я ведьма, хотя я сама уже не была в этом уверена.

Джит приготовила шелковое платье аквамаринового цвета с золотой оторочкой, настолько прекрасное, что я засмущалась, увидев себя в нем. Рыжие волосы и голубые глаза чудесно сочетались с этим редким заморским оттенком, даже стражник проводил меня долгим взглядом. Я слышала, как он шепнул своему сменщику, который сопровождал меня, что фаворитка короля достойна места в постели повелителя. Сомнительная похвала.

Только когда створки огромных резных дверей распахнулись, очутившись в большом зале, я осознала, что забыла взять теплую шаль. Платье было сшито из тонкой ткани, я впервые в жизни предпочла практичной одежде более нарядную и вычурную. Правда, холода я не чувствовала, удивительно, но было тепло и уютно. Скромно присела на свое место, выслушивая льстивые комплименты и ловя на себе завистливые взгляды вперемежку с восхищенными. Слуги принесли обед – тушеную лосятину с овощами. Аромат свежеприготовленного мяса защекотал ноздри, но не пробудил аппетита, а, напротив, вызвал спазмы, я оказалась не в силах съесть даже крошечный кусочек. Вместо мяса я угостилась вареной морковью и вялой зеленью.

Сидевшая рядом девица что-то пробормотала моей соседке на ухо, и та понимающе хихикнула. Верно, девицы думают, что причина моего недомогания кроется в интересном положении. Только таких грязных сплетен мне еще не хватало. Я зачерпнула ложкой рагу и попыталась вновь попробовать его, чтобы продемонстрировать, что прекрасно себя чувствую, но опять не смогла проглотить.

– Жаль, что сэр Роджис покинул Элларию, – послышался разочарованный голос Блэир, одной из фрейлин королевы-матери.

– Как уехал? А я специально нарядилась сегодня в свой лучший наряд, – грустные новости испортили многим девушкам аппетит.

– Да, еще на рассвете. Но, может, он еще приедет во дворец чуть позже. Говорят, у них и князь такой же красавчик, под стать кузену.

Я пропускала болтовню девушек мимо ушей, все мое внимание было приковано к дубовому столу, стоявшему вдалеке от остальных. Вопреки моим ожиданиям Кордан не появился на обед. Вот как мне увидеться с ним? Как дать знать, что у меня есть разговор, я не знала.

Растерянно взглянула на его советника и поймала взгляд Хантера, он улыбнулся мне, чуть приподняв кубок, а я ответила кивком. Упорно сидела до конца ужина, когда уже столы практически опустели, а в зале было больше слуг, чем придворных, которые убирали грязные тарелки, подметали пол и наводили порядок.

– Лорейн, что-то случилось? – Я подняла голову и посмотрела на подошедшего Хантера. Он дал знак моему стражу оставить нас. – Я сам провожу леди, можешь идти.

– Я ждала… – Я запнулась на полуслове и опустила взгляд, услышав в ответ понимающее молчание.

– Он сейчас занят.

– Может, вы устроите нашу встречу? – с надеждой спросила я.

– Мне казалась, ты избегала внимания Кордана, а сейчас ищешь способ увидеть его.

– Мне пора, пожалуй, стоит вернуться в свои покои.

Я встала, но, ощутив прикосновение к своей руке, остановилась.

– Прости, я не хотел тебя обидеть. Вечером мы будем праздновать заключение договора с Дарстронгом, король объявит о грядущих переменах. Так что вы сможете поговорить.

– Спасибо, – благодарная улыбка тронула мои губы.


* * * | Обжигающие оковы любви | * * *