home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12

Яркая бабочка опустилась мне на плечо. Я боялась шелохнуться, чтобы ненароком не спугнуть это удивительное создание, только чуть повернула голову, стараясь получше рассмотреть красавицу. На полупрозрачных крыльях искрил цветной узор, а тонкие черные усики подрагивали от прикосновения легкого ветерка. Мне хотелось дотронуться до них, проверить, настоящая ли она или это все плод моего разыгравшегося воображения.

– Пойдем. – Кордан тронул меня за руку.

Я кивнула, с сожалением наблюдая, как бабочка вспорхнула и исчезла среди поляны, усыпанной цветами.

– Спасибо, – прошептала я, когда первые эмоции схлынули. – Спасибо, что показали мне это чудо.

– Я помню лето, – неожиданно заговорил элур, помогая мне подняться вверх по склону. – Мне было десять лет, когда вслед за засушливым зноем явилась вечная зима. Именно в тот год я последний раз купался в озере, последний раз вдыхал аромат свежих садовых цветов, грелся в лучах солнца, подставляя обнаженную спину теплым ласковым объятиям.

Я слушала короля, который предавался воспоминаниям. У него хотя бы были сны, спрятанные в ларцах памяти, я же только сейчас поняла, чего мы все оказались лишены. Вскоре мы добрели до небольшой деревушки, в которой кипела жизнь. По улицам ездили телеги, запряженные холеными лошадьми, местные жители очень радушно приветствовали путников, доброжелательно отвешивая поклоны, что разительно отличало их от хмурых лиц элларийцев.

Кордан повел меня прямо на площадь, где торговцы весело обменивались шутками с покупателями, ругались друг с другом, бродячие актеры пели песни, а босоногие дети сновали между лотками. Какой-то мальчишка, засмотревшись на карамельные конфеты, налетел на меня и, не удержавшись, упал на землю. Один из воинов, сопровождавших нас, тут же подскочил и, схватив его за шкирку, поставил на ноги.

– Смотри, куда бежишь, малец, – строго проговорил он.

Ребенок испуганно отпрянул.

– Вот я тебе задам, – полная розовощекая женщина подскочила к мальчишке и потянула за ухо. – Чего у господ под ногами мельтешишь, так всех покупателей мне распугаешь. Леди, не желаете купить новый платок? Нынче в этом сезоне очень моден аквамариновый цвет.

Торговка метнулась к своему лотку и развернула передо мной тонкое кружево искусной работы.

– Как раз под цвет ваших глаз. Ну так что, берете?

Я смущенно помотала головой. Даже если бы у меня были деньги, я бы не стала так расточительно их тратить.

– Нравится? – неожиданно спросил Кордан.

– Конечно, нравится, – ответила за меня женщина.

– Нет, – решительно проговорила я, под полный сожаления и осуждения взгляд торговки.

– Такая красивая леди. – Возле нас появился пожилой мужчина. Он нес на плечах корзину, полную диковинных фруктов. Желто-розовые и приплюснутые, они манили приятным сладким запахом, так что рот непроизвольно наполнился слюной. Возле торговца уже собралось несколько покупателей, дожидаясь, когда он выложит товар на прилавок, но тот не спешил идти к своему лотку. – Желаете отведать эвеи?

– У меня нет денег, – громко заявила я, пресекая дальнейшие попытки всучить мне еще какой-либо товар.

– Мы берем всю корзину! – неожиданно заявил Кордан. Он дал знак сопровождающему нас элуру расплатиться с торговцем, а другие воины подхватили тяжелую корзину за ручки под разочарованные возгласы остальных неудачливых покупателей, которые так и не дождались фруктов.

– Я столько не съем, – испуганно прошептала я.

– А это и не тебе, – хмыкнул король. – Вернее, когда закончишь строить из себя недотрогу, можешь отведать немного, а остальные отправятся в приют.

Я недоуменно уставилась на Кордана.

– На следующей улице находится несколько домов, там учатся и живут сироты. В последнее время, к сожалению, их становится все больше.

– Эллария вымирает, – проговорила я, боясь, что Кордан отмахнется от этих слов, но тот неожиданно согласился:

– Это вопрос времени. Еще несколько десятков лет, и на месте нашей страны останутся лишь пустынные города, скованные льдом. Мы платим за грехи своих отцов страшную цену.

– Что же делать? – спросила я.

– Война точно не выход из положения, – откровенно сказал король. – И я впервые решил проигнорировать решение совета и, вместо того чтобы пойти с мечом на соседей, наладил деловые отношения, которые, надеюсь, вскоре укрепятся еще больше.

Мимо нас прошла молодая женщина, которая несла на руках девочку в белом льняном платье. Ее соломенная шляпка съехала набок, представляя взору белокурые кудряшки. Она сжимала в пухлом кулачке несколько цветочков, периодически зарываясь в бутоны курносым носиком, и задорно смеялась, а с лица юной матери не сходила счастливая улыбка.

Я впервые уважительно посмотрела на короля. Он прав, нельзя спасать своих детей за счет жизни других.

– Элларию погубила алчность, а мы должны смиренно принять наказание Всевышнего, и тогда, возможно, он посчитает нас достойными и сменит гнев на милость. Мечи элларийских воинов заржавеют не от крови невинных, а от времени.


Глава 11 | Обжигающие оковы любви | * * *