home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



7 июля. Вторник. 21.00

Вечером друзья снова встретились на Пельке. Погода стояла жаркая, парная. На лес и поля упала седая дымка, трудно было дышать. Листья на верхушках деревьев трепетали от легкого ветерка, но внизу, на Пельке, огражденной от простора густой стеной кустарников и леса, было душно. Ребята в одних трусах уселись на свое обычное место в густой высокой траве.

- Какой-то заколдованный круг, - сказал Генка. - Одно и то же. Может, и никакой тайны здесь нет. Кто-то нас за нос водит, что ли?

- Так не бывает, - ответил Мишка. - Раз есть начало, должен быть и конец. Нет у тебя терпения.

- Хорошо, если оно у тебя есть, - обиделся Генка и отвернулся.

Мишка через очки стал рассматривать карту. Генка взял в руки книгу. Просто так, чтобы не сидеть без дела, пока Мишка что-то ищет. Генка решил не ходить больше на Девичье озеро. Хорошо, что они благополучно переплыли его и вернулись домой. А если бы на них напал леший, который, может быть, скрылся в камышах? Нет, больше он не поедет. Думая об этом, он безразлично перелистывал страницу за страницей и остановился на той, где была заложена карта. И тут ему невольно в глаза бросились строчки, подчеркнутые не как в той - чернилами, а продавлены чем-то острым, может, ногтем. Генка толкнул локтем друга в бок.

- Смотри, - показал пальцем на подчеркнутые строчки: - «Когда нечистый дух выйдет из человека, то ходит по безводным местам, ищет покоя и не находит»… Видишь, «ходит по безводным местам» подчеркнуто дважды.

- В первой половине книги слова подчеркнуты тоже дважды. Постой, постой! Там было «вынь сучок из глаза…» Понял? Вот мы его и вытаскивали. Только не из глаза, а из дуба. Значит, это был один и тот же человек. Понимаешь, один стиль.

- Наверное.

- А ты посмотри в конце, - посоветовал Мишка. - На чем заканчивается?

Генка перелистал страницы, и в глаза сразу бросились еле заметные полоски.

- Вот видишь, - снова воскликнул Генка. - «Переправившись на другую сторону» подчеркнуто дважды. Стоп! «…Смотрите, берегитесь…» - тоже. Здесь не иначе как имеется в виду тот, ну, что был в зарослях… Я больше, Мишка, туда не пойду.

- Как не пойдешь? А уговор?

- Не пойду, и все!

- Трус, в наших краях ни медведей, ни тигров нет, - с обидой сказал Мишка. - А мне теперь все ясно. Если совместить дважды подчеркнутые слова, то получится, что, переправившись на другой берег, надо искать на безводном месте. Конспираторы!

- Ну, вот иди и ищи! - упрямо сказал Генка. Но затем все-таки взял очки и стал всматриваться в карту. - А все-таки разгадка в тузе.

Он снова лег на спину и стал рассматривать карту на солнце. Вдруг вскочил.

- Миша, а Миш, - прошептал он. - Она просвечивается. Прямо как проколотая. А следов никаких нет.

- Вижу! - Мишка посмотрел карту на свет. - Что бы это значило? А?

- Карандаш есть?

- На.

Генка пометил карту в просвечивающемся месте. Метка легла на правом выступе червонного знака. Ребята долго рассматривали карту, поворачивая ее то на одну сторону, то на другую, но ничего больше не приметили. Их удивляло, как можно было сделать на совершенно чистой и нетронутой карте такой знак. Может, ее раздваивали? Но нет. Она плотная, края ровные.

- Что находится в затоне по ту сторону озера? - спросил Гена.

- Кажется, ничего особенного. Кусты, деревья.

- Может, махнем? - Гена уже забыл о своих недавних страхах. Любопытство снова влекло его на озеро.

- А что, давай, - согласился Мишка. - До заката успеем.

Велосипедные шины слегка утопали в торфяной тропинке, поднимали за собой легкую пыль. Друзья на ходу не разговаривали, с усилием нажимали на педали, привставая на сиденьях, торопились. По небу проплывали редкие облака причудливых форм, косые лучи заходящего солнца все еще пекли, духота не спадала. Недалеко от озера ребята повели велосипеды в руках. По берегам лениво шевелились камыши, легкая рябь скользила по воде.

У старой, оголенной до верхушки сосны они поставили велосипеды и дальше направились пешком. Перепрыгивая с кочки на кочку, хрустя сухим валежником, раздвигая руками мелкие заросли, они добрались до юго-восточного выступа озера. Здесь было намного суше, ровнее, чем на заболоченной северной части, но ничего особенного ребята так и не заметили.

- Мне почему-то казалось, что здесь должен расти дуб. Непременно дуб, - недоуменно оглядываясь, сказал Генка.

- А здесь только пни да старые сосны. И все же надо искать здесь.

- Да что тут искать?

- Давай отойдем от берега. Заметил, метка на второй карте более отдалена от края знака, чем на первой. Случайно?

Они, кружа, пошли в глубь леса. В заходящих лучах солнца лес становился все неприветливее, сердитее. Настроение у парней тоже падало. Ничего не найдя, решили возвращаться. И тут, преодолев заросли малинника, вдруг наткнулись на огромный муравейник. Ребята не поверили сами себе. Много они видели в лесу муравейников, но чтобы такой! Холм из сосновых иголок и измельченной коры поднялся почти на метр. А окружность его достигала не менее полутора метров. Муравьиные тропы вели от холма в разные стороны. Муравьи просто кишели в полосах-дорожках среди лежащих старых ветвей. Кто тянул букашек или сухие сосновые иголки, кто возился с белыми яичками, кто нес крохотные кусочки сухого камыша.

Мишка поднял сухую ветку и осторожно вонзил ее у края муравейника. Палка наткнулась на что-то твердое.

- Вот! - воскликнул он. - Здесь когда-то росло большое дерево.

- И что? - равнодушно сказал Генка. - Мало ли тут росло деревьев когда-то?

- А то, что это мог быть тот дуб, который обозначен на карте.

Генка недоуменно вытаращил глаза. Посмотрел на Мишку, пожал плечами:

- А ты докажи, что здесь рос именно тот дуб…

- Сейчас докажу.

Мишка палкой осторожно разворошил место, где сухая ветка наткнулась на твердое. Ребята увидели побитый, исчервленный пень. Наружная сторона его еще была крепкая.

- Не будем разорять муравейник, - сказал Мишка. - Все ясно.

- Неужели муравьи строят свои жилища на дубовых пнях? - не поверил Генка.

- А почему ты решил, что он дубовый?

- Я ничего не решил. Но слишком он темный…

- Если так, - сказал Мишка, - то разгадка тайны близка. То, что ищем, было в этом дереве. Его давно уже уничтожили, содержимое забрали, а нам на память остался муравейник.

- А может, в муравейнике что-то есть или под ним? Надо бы порыться.

- Нет, - твердо сказал Мишка. - Гнездо разорять нельзя. Муравейники надо охранять. А если что - просто перенести в другое место. Пошли!

Друзья покинули заросли с муравейником и направились к покинутым велосипедам. Обошли выступ озера, узкой тропинкой подошли к воде. Слева, раскинув могучую крону, высился дуб, у которого они сделали первую находку, а в конце озера темным округлым пятном на фоне леса и вечернего неба стоял другой дуб. Тот, который подарил вторую находку. Третьей находки покамест не было. Да и будет ли?

- Но еще одна часть книги где-то должна быть, - нарушил молчание Генка. - Самая главная. Она должна раскрыть все.

- Должна, но где она? - задумчиво произнес Мишка. - В таких местах лучшим ориентиром может служить только дерево.

- Да, - подтвердил Генка. - Дерево или камень-валун. А здесь ни того, ни другого.

Усталые, подавленные неудачей, они забрали свои велосипеды и направились домой.


7 июля. Вторник. 11.00 | Невидимая нить | 8 июля. Среда. 7.00