home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 7.

Просыпаться было тяжело. Знакомое ощущение ошейника и неприятные запахи рабского барака ударили в нос и отодвинули назад сильную головную боль. Открыв глаза Нэстэ осмотрелась.

- Вовремя проснулась. - Усмехнулась женщина, явно дано не знавшая хорошего душа. - Как раз к погосту.

- Погост? - Нэстэ еще раз недоуменно осмотрелась.

- А что ты хотела? Не знаю уж, за что тебя так. Но тут рынок не для домашних слуг. Это Ринтари, здесь пачками скупают рабов по дешевке для отправки в окраинные миры. В шахты местных дельцов. Для нас с тобой это все равно, что могила.

Женщина еще раз посмотрела на девочку, явно надеясь на продолжение разговора.

- Сильно ты своих хозяев достала, если они решили избавиться от тебя таким образом.

Но Нестэ ничего не успела ответить, увидев в дверях барака знакомого ловца. Он неспеша направился прямо к ней. И Девочка, понимая что другой возможности уже не будет, поспешно запустила пальцы в маленький кармашек сменной одежды. Маленькие комочки шерсти их гривы Лео она всегда старалась раскладывать в кармашки каждого комплекта соей одежды. Привычка, приобретенная из воспоминаний, как именно погибла мама. Жаль только, что яд из шерстяных комочков быстро выветривался. Но в качестве фильтров должны работать. Предположение, что ловцы при обыске не обратили внимание на маленькие катышки, завалявшиеся в кармане, оказалось верным. И Нэстэ сделав вид, что протирает заслезившиеся глаза, на мгновение отвернулась и вставила добычу в нос. Как там будет дальше неизвестно. Но если будет шанс, времени у нее может и не оказаться проделать такую шутку.

- Ну, вот и моя спящая недотрога проснулась. Сюрпри-и-из. - Глумливо усмехнулся подошедший ловец. - Что-то твоих заступниц тут не видно. Запаздывают наверно. Но ничего, у нас есть чем заняться. Пойдем.

Ошейник слабо дернулся напоминая, что лучше не спорить. Нэстэ угрюмо поднялась, настороженно переведя взгляд со своего обидчика на еще двоих, лениво ошивающихся в дверях барака.

- Что стоишь, узнала? - Продолжал развлекаться ловец. - Все мы здесь. Очень интересно будет тебя продать на рудники.

- Ты слишком болтлив что-то с нею.- Оборвал от дверей недовольный голос.

- Да куда она денется? К стати, документы у тебя на имя Ниры. Эта деваха постарше тебя на пару лет, и значится в базе уже три года. Личико никто тут сравнивать не собирается. А уж слушать и подавно не будут. Ты сегодня уже будешь в окраинном мире глубоко в шахтах, откуда не вылезешь.

Нэстэ не поднимала мрачного взгляда от пола. Ее вели по короткому проходу к помосту, слегка возвышавшимся над все остальной площадью. Дань каким-то там традициям. Покупатели по-прежнему хотели видеть товар лицом, а не глазами камеры. На окружающую толпу она бросила только один взгляд, автоматически отметив только что покупателей не слишком много. Все было, как и на рынках, предназначенных для продажи более дорогих рабов. На удалении находились праздные любопытные, привлечен не столько действием, сколько мелкими лавчонками, всегда размещаемыми в таких местах. Покупатели располагались ближе к центру действия и с любопытсвом наблюдали за выводом очередного товара.

По большому счету, от древних рынков отличие было только одно. Теперь торг шел через браслеты связи, как и предоставлялась информация о товаре. Ведущий на погосте, расхваливающий очередной товар, выполнял тут роль ярмарочного шута, работающего на туристов и зевак.

Они замерли перед выходом на погост, в ожидании пока не сойдут с помоста трое проданных мужчин-номов.

Заметив как Нэстэ покослась на его руку, ловец снова глумливо улыбнулся.

- Мне понравились тои ножи. Хороший мастер делал. Комплект на моей руке смотрится гораздо лучше чем на твоей.

Он даже вытянул руку с пультом от ошейника, чтобы продемонстрировать, как ладно устроился чехол с метательными ножами на руке. Нарочно при этом сделал так, что Нэстэ отшатнулась.

Пока довольный своей шуткой ловец смеялся, Нэстэ не останавливая своего движения вскинула руку и привычно выхватила нож из столь любезно предложенного ее носу комплекта. Пока вторая рука ловца захватывала короткий меч на поясе, использованный не совсем по назначению обоюдоострый метательный нож вспорол мышцы, сразу уходя под ремешок крепления первой руки.

Вскрикнув, мужчина попытался отдернуть руку, чем только помог девочке срезать чехол. Рефлекторное отступление ловца позволило Нэстэе перехватить освободившуюся рукоятку и выдернуть из ножен еще и короткий меч.

Компаньоны похитителя, замершие в трех-четырех шагах, и уже присоединившиеся к зрителям, не успели ничего сделать. Нэстэ не останавливаясь проделала сразу несколько действий. Отправила первый ножик в последний полет сразу, как он выскользнул из руки противника. Крутанулась всем телом, подбивая мечом ногу отступившего ловца, перехватила повисший на его раненной руке чехол. Не теряя времени на окончательное его освобождение, Нэстэ выдернула сразу все четыре оставшихся нож, три из которых тут же разошлись веером по начавшим реагировать на происходящее охранникам и ловцам. Отметив, первый нож достиг своей цели и вошел в глазницу одного из ловцов, а еще двое судорожно замерли и пытаются вынуть из себя прилетевшие железки, она отступила в единственно возможном направлении, на помост. Уйти с него ей уже никто не даст. Это стало ясно сразу, как она осмотрелась вокруг.

Тонкие иглы электрошокера, выброшенные из стека стражника, дарили по одежде. Нэстэ только зло ощерилась. Под тканью сменной одежды все еще оставалась тонкая шкурка луввы. Ловцы не соблазнились дешевой на вид тканью комбинезона. А специалистов среди них не нашлось.

Как выяснилось на практике, шкурка неплохо защищала и от контактного прализатора. Стрелки легко выскочили из ткани одежды и упали на пол площадки. Чему сильно удивился охранник. Больше Нэстэ не стала ждать и рывком сократила дистанцию со с ним. Ему на помощь поспешил напарник и опомнившийся наконец ловец.

Мечи со сошлись, издавая громкий скрежещущий звук, разнесшийся над оживившейся толпой покупателей и зевак. Нэстэ провела блок и попыталась с ходу достать противника. Клинок увяз рядом с телом, охранника. Не остановился, а сильно замедлился.

"Щит, второго или третьего уровня" - Нэстэ поспешно отшатнулась в сторону ловца. Но тот уж немного знакомый с ее возможностями ушел от атаки.

Последний нож соскользнул с руки в направлении подоспевшего еще одного охранника. Его скорость не велика. А противник в движении. Так что шанс на преодоление легкого щита был. Особенно если целить не туда, где сосредоточена защита.

Небольшой шанс реализовался в громком проклятии мужчины, вцепившегося в раненную ногу. А Нэстэ снова вынуждена была отупить к центру помоста.

Бей уже было понятно, что это ее последний бой. С этой площадки живой ей не уйти. Газа она не боялась, от шокеров защит комбинезон. Но у противников есть и другое оружие. А слабенькая силовая стенка по периметру погоста, отделяющая его от зевак, не позволит ей смешаться с толпой. Она ее хоть на немного, но затормозит, а увзшей в силовом поле ее тепленькой и возьмут.

Пока все приходили в себя от шока, она кончиком меча успела подцепить металл ошейника в районе замка и отбросить испорченную железяку, пока ловец не вспомнил про оброненный пульт. Страха не было. Только бызысходная тоска и желание забрать с собой тех, кто все-таки до нее добрался. Двое уже лежали. Но еще троих охранников пинками гнали на импровизированную арену в помощь своим товарищам. Так что шанс есть. Где-то далеко, сквозь отчаяние пришло ощущение сперва вопросительного недоумения, а потом удивления сменившегося на ярость.

Лео! как же она о о нем забыла? Послать чувство дружбы и тепла, поддержки и сожаления, что они больше не встретятся. И все, хватит, пора рвать связь, как ее учил предтеч. Иначе Лео погибнет вместе с нею. Еще и его котята могут пострадать.

В ответ пришло ощущение яростного протеста. Ободрения и чужой уверенности, что она продержится. Вот это точно зря. Что бы пересечь два мира Лео потребуется несколько часов. Не успеет, а делов может наворотить. Уже начиная, как ей объяснял когда-то Муас, воображамый канал ментальной связи, Нэстэ осмотрелась, перехватывая меч. Надо бы постараться раздобыть второй.

Вокруг площадки можно было увидеть возбужденные редким зрелищем разворачивающейся битвы лица. Слышались ободряющие выкрики в сторону охранников и ловцов. Кто-то весело подбадривал ее и давал бессмысленные советы. Кто-то откровенно веселился. От отчаяния и безнадежности отвлек знакомый зуд в левом плече. Не вовремя. Девочка еще раз осмотрелась, судорожно ища хоть какой-то выход, одновременно отмечая начавшую разрастаться путоту там, где привыкла ощущуть эмоции Лео. Теперь его ярость и отчаяние доносились до нее как через глухую стену. Ничего, еще немного продержаться, что бы окончательно разорвать связь. Зато ее котенок сможет жить.

Во всей заволновавшейся толпе ее внимание привлек только один островок спокойствия. Какой-то молодой, хорошо одетый человек в окружении нескольких, явно замаскированных охранников, смотрел на происходящее с неприкрытым отвращением и не разделял радостных эмоций толпы.

"Чего приперся тогда, раз не нравится? " - Подумала Нэстэ, невольно мысленно обращаясь к парню. - "Лучше уж помоги".

Она только скривилась, досадуя на саму себя за свою слабость, допущенную даже в мыслях. Никто ей здесь не поможет. И второй раз на чудо рассчитывать не стоит.

Меч уже привычно выписывал первую фигуру блока, заставляя атакующего мешать своему соседу. Но вместо отвода оружия, в нарушение всех канонов, надо оторвать кончик меча и постараться задеть саму руку противника. Щит пропустит, а боль должна заставить его выпустить оружие. Перехват, шаг в строну, от атаки справа, поклон, пропуская меч взбешенного ловца над головой, и сразу уйти в перекат. Как удачно, что на погост в помощь охранникам выпихнули ловцов. Не сработанные бойцы только мешали друг другу на ограниченном пространстве.

Не прав был Кухти. Если в толпе и не фиксировать себя на земле, подкат очень даже эффективен. Особенно при ударе мечом снизу вверх. Только надо продолжить кувырок и проскочить рядом с растерявшимся его напарником.

Нэстэ выскочила из переворота уже с подобранным мечом стражника. Тот оседал стараясь зажать порез в паху. Если бы не слабенький щит, все же сдержавший удар, он уже корчился бы в агонии. А так оклемается к сожалению.

Нэстэ крутанула кистью, привыкая к балансу нового приобретения. Разные мечи, не хорошо. Но другого все равно нет.

- Стоять! Я покупаю эту рабыню. Даю полную цену и компенсирую лечение пострадавших.

Несте, вместе со всеми участниками схватки недоуменно замерла боясь потерять из виду ближайшего стражника. А тот, услышав заветные слова, уже сам за шкирку отшвыривал к краю помоста взбешенного ловца.

- С вами еще будет разговор о штрафе и убытках. - Зло и громко брякнул он. - А ты девка не рыпайся. Повезло тебе. За такую цену в шахты не берут. Так что поживешь еще.

Нестэ все же оглянулась, что бы встретиться взглядом с тем самым молодым вельможей. Его окружение смотрело на него с не меньшим удивлением.


Литр пришел на рынок от нечего делать. В этом мире он был под маской молодого торговца, изучающего перспективы развития семейного дела.. Знакомился с обычаями аборигенов на практике так сказать.

На самом деле, он прибыл сюда по наводке наблюдателя из отдела контроля совета контакторов. И то, только потому, что принцесса Сумми сообщила о неудачной попытке повесить на их объект наблюдения маячок. Браслет был найден в соседнем мире в мусорной корзине, стоящей после перехода. Розыск по горячим следам практически ничего не дал. Кром информации о том, что девчонка арендовала глайдер, который утром привел на стоянку постронний, в котором и был сейше Сумми опознан ловец. Девушки пошли в мир, где с ними пересеклись. А вот его и наблюдателя попросили проверить этот, не менее отвратительный мирок. Этот рынок рабов располагался рядом с переходом. А главное, в программе его продаж значилось сразу несколько детей. Девочек в возрасте от девяти до шестнадцати лет. И они с утра притащились сюда, пытаясь навести справки. Но пока, три утренних рабыни не походили на ту, кого искали.

Сам процесс торгов вызывал у Литра стойкое отвращение. Этому способствовал как вид сломленных разумных, покорно застывающих на этом подиуме, так и покупателей вместе с продавцами, деловито осуждавших их достоинства и недостатки товара.

Он уже собирался уходить, когда около погоста поднялся шум. На сцену высочила очередная девчонка рабыня, но почему-то с обнаженным мечом. А в проходе от бараков стало видно, как опускается на землю тело ловца, и еще несколько поспешно зажимают конечности.

Вспыхнула надежда, что они, наконец нашли то, что искали. Только почему как девчонка могла оказаться тут без своей кошки непонятно. Но присмотревшись, Литр понял, что это не она. Ростом и возрастом походила на их потеряшку. Но эта девочка была одета в матерчатые штаны и рубашку, какие носят многие в этих мирах. Даже волосы были коротко стрижены, как у Анасты. Но полное, какое-то отечное лицо, на котором нос почти сливался со щеками, толстые губы и непропорционально узкие глаза не оставляли сомнений. Это была просто еще одна несчастная, решившая нарушить сложившийся порядок вещей.

Короткая отчаянная схватка вызвала желание помочь, но это было нельзя делать. В чужом мире рабыня была обречена.

Нестерпимо кольнуло в плече. Как когда-то в детстве, когда братец по гекате Лаштар сорвался на полосе препятствий и повис на высоте на вывихнутой руке. Литр отвлекся от происходящего и недоуменно сосредоточился на вызове. Но лекала молчала, да и его молочные браться оставались сосредоточены на схватке. Показалось наверно. Такой сигнал идет только в момент осознанной смертельной опасности. Функция, закладываемая в лекалу с самого начала и работающая как рефлекс.

А девчонка еще раз осмотрелась стоя в центре помоста, на мгновение встретилась с ним глазами и сразу же переключилась на подступающих охранников рынка.

Он успел разглядеть в глазах рабыни отчаяние и осознаваемую обреченность. Она уже понимала, что не уйдет отсюда живой. Литру даже показалось, что он расслышал мысленный призыв "Помоги". Но рабыня уже отводила удар и ныряла под другой.

- Остановитесь. Я покупаю эту рабыню и компенсирую лечение потери. - Он только в конце фразы понял, что сказал ее сам.

Пока на сцене наводили порядок, Лаштар вместе с этим наблюдателем недоуменно косился на него.

- Ты сошел с ума? - Ехидно поинтересовался он. - Эта рабыня уложила двух ловцов. Охранник валяется со вспоротым животом и о детях может забыть, если еще не имеет. Еще трое ловцов ранены.

- Не знаю. - Признался Литр. - Но девчонка не заслуживает смерти. Кстати, ты не обратил внимания, что она все время пыталась добраться до раненных ловцов, что выпихнули на погост.

- Жаль не добралась. - Скривился Шарти. Наблюдатель отдела контроля не стал терять времени, с момента начала заварушки успел просмотреть информацию о покупке. - Пятеро здоровенных ловцов притащили продавать одну девчонку.

- Пятеро? - Заинтересовался Литр.


- Уважаемый, я распорядитель рынка. Вы серьезно намерены заплатить такую цену за эту рабыню? Сразу предупреждаю, что Рынок отказывается нести ответственность за приобретенный вами товар.

Услужливый худощавый человек замер перед ними в полупоклоне ожидая ответа.

- Да. Или с этим какие-то сложности? - Литар решил играть свою роль сына богатого мальчика до конца. Иначе не избежать огласки скандальной сделки. Попадет в прессу, придется оправдываться. А девчонке это точно не надо. Как и ему.

- Нет, Но формальности займут некоторое время. - Служащий рынка снова угодливо сложился пополам. - Придется оценить ущерб, что она ненесла.

'Лаштар, останешься с этим... Заберешь девчонку и переправишь к гекате Рианы.' - Торопливо передал принце по литарне.

- Вот он займется бумагами. - Произнес он вслух. - У меня нет времени.

Лаштар досадливо скривился, но согласно кивнул головой.

'Почему я?'? - Все же поинтересовался она по связи.

'А кого еще? Ты присоединился только сегодня. Не говори только, что изучал дело дни и ночи напролет'

Лаштар только усмехнулся. Распорядитель, заметив это, только согласно закивал головой. А в их гекате такие номера давно не проходили. Все знали друг друга как облупленных. Так что ничего не поделаешь. Он действительно прибыл сюда из командировки по совсем другому делу. И знал только то, что успели рассказать парни. Какая-то девчонка, проводник ниахары, ценный свидетель, на которого завязан толи конфликт, толи способ новой попытки к взаимному сотрудничеству двух империй. Девчонка исчезла и в этом каким-то боком могут быть завязаны ловцы беглых рабов. В общем скукота, толи дело рубежники, с которыми он работал последние два месяца. Но не сидеть же во дворце. А тут теперь возиться с этой рабыней!



- Должен заметить, это очень опасная рабыня, уважаемый. Ловец утверждает, что за ней числятся неоднократные нападения на свободных граждан и даже убийства своих хозяев. Она обученная убийца. Вы только посмотрите на ее ножи.

Распорядитель протянул остатки чехла, поверх которого тускло блеснуло лезвие метательного ножа.

Но Лаштара привлек не он, а сам чехол. В нем было явно больше кармашков, чем один.

--Где остальные ножи? Вместе с рабыней хозяин желает забрать и ее оружие. - Заметив косой взгляд раненного ловца, он с нажимом добавил. - Все оружие.

Девчонка, стоящая рядом с управляющим с усилием повернула голову. Только тогда представитель покупателя понял, что ее полностью контролирует надетый ошейник. Он не позволял ей делать резких движений. Плюс к этому, ей еще связали руки.

В узких прорезях глаз проскользнул ненавидящий взгляд. Но девочка не смогла даже сдвинуться с места. Хоть явно попыталась это сделать.


Перед представителем покупателя тут же оказалось пять наспех оттертых от крови ножей. Лажтар удовлетворенно хмыкнул. Девчонка ни разу не промахнулась. Хотя бы за это ее уже можно было уважать. Тех кого достали ножи он и сам бы не пощадил, попадись они ему на рубежах империи. А ножики действительно интересные. У этого наблюдателя из отдела контроля наметанный глаз.

Заметив его интерес, Лаштар осторожно завернул чехол и убрал с глаз.

- Вернемся к документам. Имейте в виду, я буду проверять каждый счет.


'Что с ней будешь делать?' - Тихо поинтересовался Лаштар.

'Понятия не имею. Но не оставлять же было ее на растерзание этим тварям'. - Признался Литр, находящийся сейчас где-то на задворках рынков во ожидании наблюдателя, наводящего справки. - 'Если отпустить, этот звереныш нарвется на неприятности сразу, как останется здесь одна'.

'Геката Ри сейчас как раз на выездных занятиях. Вот туда и можно будет ее определить'.

'Вот интересно, чем тебе не угодила принцесса Риана, если собрался подсунуть ей такое чудо луноликое?' - Риторический вопрос остался без ответа.


Диалог проходил уже гостинице, причем по внутренней связи. Так как обсуждаемая особа, освобожденная от наручников и ошейника, угрюмо сверлила его взглядом стоя в центре комнаты. Наблюдатель, на всякий случай, проверив показания биосканера, уже отправился дальше, в попытке разыскать пропавшую наемницу.

- И зачем я вам нужна? - Девчонка и не думала кланяться или проявлять хоть какое-то уважение к представителю своего новому хозяину. Литар, остававшийся в контакте, поспешил по связи остановить возмутившегося было брата по гекате.

- Просто так, моему господину понравилось, как ты дралась. - Вывернулся он.

- Если кого надо убить, это не ко мне. По приказу я этого не делаю. - Тут же среагировала она.

'Она начинает мне нравиться' - Заметил Лаштар опять по связи. - 'Не успела очухаться, а уже условия выдвигает'.


- Сейчас мы пойдем на переход. - Литар проигнорировал его слова и решил ответить девчонке. - Дома подкормишься и подлечишься. Поживешь у родственниц моего господина. А там может, и занятие себе найдешь у нас.

- Где это у вас?


- Слушай, а не все ли тебе равно? - Не сдержался Лаштар. - Тебя только что едва не прибили. По мне так везде лучше, чем в шахтах окраинных миров.

- Меня бы все равно не довезли. - Равнодушно возразила нахалка.

- Точно, ты собиралась умереть на потеху местной публики.

Девчонка равнодушно пожала плечами и снова уставилась в пол. Ее одуловатое, почти круглое лицо не выражало никаких эмоций. Создавалось впечатление, что ей действительно все равно.

- Хорошо, скажи лучше? где ты взяла этот комплект ножей? - Решил сменить тему Лаштар.

- Один мастер сделал. Если надо, могу дать контакт. - Все так же равнодушно ответила та. Да только Лаштар заметил, каким взглядом окинула свое богатство девчонка.

- Нам не нужна рабыня. - Решил внести ясность парень, пытаясь хоть как-то наладить контакт с девчонкой.

- Что тогда ваш господин делал здесь, да еще в сопровождении кучи охранников? - Девчонка презрительно фыркнула.

- Мы ищем кое-кого. Есть подозрение, что ее могли доставить сюда. В первый момент, я даже принял тебя за нее. Пока лицо не разглядел. Ты к стати не видела в казарме еще девочек.


- Нет. Но я там недолго была. И если я вам не нужна, отдай вещи и скажи контакт. У меня есть деньги, я смогу вернуть долг за свой выкуп. Может не сразу, но очень скоро.

- Как же ты попала сюда, если такая богатая? - Изумился Лаштар.

- Заснула не в том месте. - Поморщилась та. - Ловцы сонным газом накрыли. Знали, что по другому я не дамся.

- Если ты была свободной, то ловцы нарушили закон. Особенно, правда они могут сказать, что приняли тебя за другую.

- Не могут. - Возразила девочка, все так же равнодушно пожимая плечами. - Я пересеклась с ними еще вчера утром. И они точно знали что меня нет в их базах. Этому есть свидетели.

'Лаштар, это похоже дело для дознавателей контроля Совета контакторов. А на рынках они обязаны проводить сверку с базами и сканирование'. - Услышал парень торопливый говор старшего, спустя пару минут. - 'Этот служащий видел с нами Шарти и может понять, куда пойдет информация. Если девчонка говорит правду, то у вас не так много времени. Шарти согласен со мной и требует не задерживаться. Убирайтесь от туда немедленно'.

- Родственники или опекуну есть?

Ответом был недоуменный взгляд и отцательное мотание головой.

- Сделаем так. - Заговорил Лашти, стараясь поймать взгляд девочки в этих щелочках на лице. И где интересно живет раса с такими лицами? - Ты поедешь со мной. Свою историю ты расскажешь дознавателям. Нужно будет все зафиксировать по правилам. Пару месяцев, пока разбираемся с твоим делом, проведешь под присмотром. А потом получишь свои вещи и пойдешь куда захочешь. Только в этот мир больше не возвращайся.

- Хорошо. - На удивление подозрительно покорно согласилась девочка. - Меня здесь Нирой назвали.


Переход они прошли без приключений. Правда Лаштар все же заподозрил слежку в двух молодых номах, прогуливавшихся за их спиной. Но они исчезли сразу, как поняли что замечены.

Девчонка почему-то замялась перед входом на таможню, но Лаштар не стал церемониться и крепко зажав ее руку, буквально втащил вместе с собой. Чиновник на таможне только удивленно сморгнул, глядя на это нарушение порядка. Но тонкий зуммер сканера уже выдал информацию и офицер торопливо вскочил со своего места, приветствуя члена гекаты второго наследника своего императора.

- Вольно. - Отмахнулся тот. - Зарегистрируйте вот, под именем Ниры. Тьфу, ну имечко у тебя!

- Хозяин вправе называть свою рабыню как ему угодно. - Ровно ответила та.

Офицер замер, но изумление выдавали только широко раскрывшиеся глаза.

- Все верно. Его высочество ее приобрел на рынке пару часов назад. Усмехнулся Лаштар и передавая чиновнику документы. - Оформить пересечение границы и внести запрос на предоставление гражданства Арден.

Лаштар с удовольствием отключил надевшую маску, до сих пор скрывавшую его лицо.

- Принято, гекатер Лаштар. - Облегченно отозвался офицер, сообразив, что у него со слухом все в порядке, и мир вокруг устоял. - Но девочка несовершеннолетняя. В отсутствие родни, ей потребуется опекун.

- Она утверждает, что родственников у нее нет? Или все таки назовешь кого? - Еще раз уточнил парень. Получив все тот же отрицательный жест, снова обернулся к офицеру. - А я не подойду?

- Документы оформлены на его высочество. - Офицер неуверенно покосился на экран. Нужна консультация с юристом.

'Литр, проблема. С юристом я тут часа на два застряну' - взвыл по связи молодой человек.

- А принц что, не подойдет?

- Если у вас есть такие полномочия, вполне. - Офицер уже торопливо протягивал переданный подчиненным планшет для заверки согласия. - Поздравляю тебя Нира. Теперь ты свободный человек.

- Я всегда была свободной. - Непримиримо буркнула та и тут же отпрыгнула к стене глядя на появившийся руках таможенника сканер.

- Это обычная формальность для выдачи идентификационного браслета. Неуверенно пояснил тот. - Прибор снимет твои показатели и зафиксирует, искусственные метки, если какие есть на твоем теле.

Реакция девочки заставила немного растеряться ее спутников. Она зло ощерилась и пригнулась, принимая хоть и незнакомую, но явно боевую стойку. Весь вид скромной спутницы принца вдруг изменился, как будто она собралась драться со всем миром.

- Ладно, это ведь можно сделать позже? - Неуверенно поинтересовался Лаштар.

Он начал озираться. Как-то неуютно было находиться с этой девчонкой в небольшом помещении таможни. Мысль о том, что хороший мечник, каким являлась девчонка, совсем не исключает навыков ближнего боя без оружия, пришла ему только в этот момент. Ну не спаринговать же с нею прямо на таможне.


- Да ваше высочество. - Офицер тоже недоуменно смотрел на девочку. - Но придется специально идти в службу.

- Сходим. - Махнул рукой Лаштар. Пошлите кого-нибудь проводить нас до телепорта.


Оператор таможни заговорил, только убедившись, что за высокопоставленными посетителями закрылась дверь.

- Капитан, я во всей этой истории только одного не понял. Вроде прошел только один член гекаты.

- Да. В чем там у тебя проблема?. - Офицер вытирая с лица испарину нагнулся к показаниям на экране. - Действительно странно. Второй сигнал, какой-то смазанный. Кажется, так выглядит сигнал от неактивной лекалы. Подтверждение по датчикам есть?

- Никак нет. Никаких активных сигналов. Может быть сбой?

- Возможно. - Задумчиво согласился офицер. - Они умудрились пройти сектор контроля сразу вдвоем, да еще вместе с неопознанной девчонкой. Может сигналы наложились или исказились как-то, а может сбой. Знаешь что, занеси замечание в журнал регистрации. Пусть техники проверят аппаратуру. Скорее всего, у девчонки есть какой-то идентификатор, на который и среагировала аппаратура.

- Надо было ее просканировать. - Заметил оператор.

- Ты видел ее реакцию? Если девчонка не всегда была рабыней и вывезена откуда-то нелегально, то контрабандисты моги попытаться вывести вживленный идентификатор из строя. Это весьма болезненная процедура, которую повторяют несколько раз. А результат контролируют сканером. После такого будешь на каждую коробку скалиться.

- Тогда понятно, почему она так реагирует на аппаратуру.


Лаштар решил не возиться со своей обузой. Девчонка не захотела обсуждать свою странную нелюбовь к сканерам. И только зло щерилась, давая понять, что живой не даст себя сканировать.

На пропускном пункте резиденции гекаты Рианы можно будет взять гостевой браслет и все вопросы со сканерами на время отложить. А там это станет проблемой принцессы Рианы и ее девчонок.

Капитан дворцовой охраны только с недоумением покивал головой на его объяснения, занес запись в журнал, доложил о происшедшем по инстанции и выдал девчонке желанный браслет.


Старший тройки охотников расслабленно откинулся на обломок скалы за спиной и лениво проследил за движением облаков. Они уже неделю по очереди дежурили около этого раскола. Но пока попалось всего несколько многоножек, не самого крупных размера, да пара хвостатых ящериц. Этого не хватит даже купить еду, что они проели за эту неделю.

- Ничего? Два его товарища не выдержали безделья и решили составить компанию командиру.

- Как всегда. Наверно придется возвращаться. Надеюсь в штабе найдется парочка завалявшихся заказов для нас. - Проворчал командир.

Троица лениво растянулась на солнышке, время от времени поглядывая на дымку перехода. Неудачный выход не располагал к хорошему настроению. Некоторое время они сидели молча. Кто-то даже задремал.

Командир прекратил разглядывать проплывающие облака и опустил взгляд к надоевшему пейзажу. Пальцы судорожно сжали цевье огнестрела. Но поднимать оружие не решился. Прямо напротив него, широко расставив лапы стояла ниахара в боевой трансформации. Тихое 'ох' со стороны товарищей как будто поставило точку в раздумьях кошки. Она сделала выпад. Оскаленная пасть щелкнула, едва не зацепив нос. В лицо пыхнуло жарким дыханием. Короткий не слишком громкий рявк. И... все.

Командир оторопело разглядывал осточертевшую унылую картину дымки раскола на фоне травы и леса.

- Это что было? - Тихо поинтересовались сзади.

- Это была ниахара. - Медленно произнес командир, сумев, наконец, сглотнуть и перевести дыхание. - Говорят, смерть не промахивается. Но, похоже, она все-таки иногда проходит мимо.

- Кажется, она сегодня чем-то очень занята. - Пробормотал второй подчиненный.

- Или куда-то очень спешит. - Закончил командир. - Пора сваливать отсюда. Пока эта смерть не передумала.


Глава 6.  | Нэстэ 2 | Глава 8.