home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5.

Нэстэ с интересом прочитала короткое послание и скептически осмотрела питомца. В базе охотников за тварями, судя по всему, оно находилась уже не первый день.

После Белого мира, Нэстэ настолько чувствовала себя уставшей, что не нашла ничего лучше, как рвануть в свой легкий мир с зонтиками. Там было тепло, плотный воздух, насыщенный кислородом, отличная охота для Лео и, ее любимые плоды от зонтиков летающие на парашютиках. Она провела там больше месяца. Первые дни почти не вылезала из озерка, на берегу которого остановилась. Все чудился запах прогорклого горелого жира, которым ее непрошенные поклонники отапливали и освещали свои жилища. Проводя в воде по нескольку раз в день, она сердито пыталась натереться травами, и все время ворчала про себя по поводу того, что больше никогда не будет заниматься морской рыбалкой и охотой. Она даже несколько раз заставила Лео войти в воду и отмывала его.

Когда немного расслабилась, просто отдыхала в легком мире.

В Объединенные миры она вернулась только когда ощутила, что ее мышцам уже явно не хватает нагрузки.

Выбрав для выхода окраинный сельскохозяйственный мир, она предпочла остановиться в гостинице. Для начала требовалось несколько дней на адаптацию. И это сделать лучше в небольшой гостинице расположенной в пригороде второстепенного городка. Тут хорошо относились к охотникам и знали, что такое личная сторожевая кошка и допускали животных в комнаты. Правда про ниахар она не уточняла. К ее счастью, не каждый разумный знал о способностях ниахары к мимикрии. Тем более, никто не спешил хватать сторожевую кошку за хвост и пытаться замерить его длину. А из тех, кто был в курсе, мало желающих об этом рассказывать. Охотники, как и наемники, не любили распространяться о вещах, дающих им преимущество. Так что Лео снова щеголял в своем камуфляже.


Привычно сославшись на свой отряд охотников, с которыми с памятной встречи больше не пересекалась, она и получила комнатку в гостинице и это предложение в числе прочих уведомлений.


Нэстэ мельком просмотрела список своих проступков. Так, по мелочи. Где то взялась за работу без контракта, где-то пропустила оплату налогов с официальной сделки. Бывает. Тихонько похмыкала про себя, вспоминая, как и когда нарушала правила охотников и подтвердила, что согласна с претензиями и готова выплатить штрафы. Только не сразу и частями. Обычная процедура, и плата, вполне ее устраивающая за возможность иметь легальный счет. На этом формальности со штабом охотников были улажены, и можно было обратиться к запросам.

Не то, чтобы она очень нуждалась в деньгах. Но все же выгодный контракт ей бы не помешал. Отбросив те, что были с пометкой о ликвидации, она пока отложила сообщения об одиночных тварях в удаленных селениях, куда отряды обычно не залазили и наткнулась вот на это предложение.

Расположившись прямо на кровати, она с интересом перечитала заинтересовавшее ее сообщение и перевела взгляд на Лео..

-- Так ты у нас оказывается королевских кровей. Братец твой в контакте с самой принцессой Арден

Лео лениво шевельнул хвостом. Иронии своей старшей он не понимал. Но Нэстэ примешала к сказанному вслух, ощущение присутствия брата. Так что он ответил благожелательным удовлетворением. Чьих там кровей старшая брата, ему явно было наплевать. А по поводу своей крови он тем более не заморачивался. Лишь бы не проливалась.

- Предлагают в гости заявиться, между прочим. Прямо в столичный мир. Счаз-з-з. Эти принцесски меня точно, где-нибудь запрут. - Нэстэ отчаянно почесала плечо. Знакомый с детства зуд снова дал о себе знать. - Или опять что-то на плечико поставят.

- В общем будем держаться от них подальше.

Нэстэ привычно выразила сказанное вслух в желании, посылаемом своему постоянному собеседнику. В ответ же получила волну вопросительной интонации с привязкой к недавно покинутому миру и ощущение самочки.

- Лео, я в курсе, что ты гулял с той самочкой. Мог бы между прочим и закрыться, учитывая что мне еще рано такие подробности знать. - Проворчала Нэстэ, посылая свое недоумение в ответ. - Но мы же только что от туда ушли. Чего тебе там надо?


В ответ она внезапно получила ощущение пути, тяжелого мира и необходимости защиты.

-Чего? С каких пор здоровая ниахара нуждается в защите на пути в родной мир? Она же по мирам Бездны пойдет. Ни одного разумного не встретит.

В ответ на выложенное чувство вопроса, пришла волна желания бега, прыжков, кувыркания и легкой борьбы. В общем всего того, что она уже получала от Лео, когда он гулял с самочкой, иногда даже у нее на глазах. Только тут ко всему этому примешивалась ощущение дико тяжелого мира, плотной атмосферы, несущей твердые частички, приятно полирующие шесть гривы и щитки. Здесь было и желание на глазах самочки бросить вызов чудовищному порыву ветра, способному сдвинуть с места даже его, впившегося когтями в гладкие камни и для упора использующего свой хвост, выброшенный далеко назад.

Несколько секунд Нэстэ пыталась разобраться в этой какофонии ощущений и желаний.

- Она в брачном периоде? - Наконец сообразила Нэстэ, обратив внимание на витающее ощущение запаха, связанного с самочкой. Ну ты и шу-устрый! - Рассмелась она.

Лео самодовольно потянулся. Посылая очередной вопрос старшей.

- Не, я с тобой не пойду. - Нэстэ даже рассмеялась. - С меня хватило одного посещения твоего мира.

Лео возмущенно фыркнул на промелькнувшее воспоминание девочки своих ощущений при попадании в тяжелый мир.

Нэстэ послушно закивала головой.

- Знаю, знаю, что тот мир совсем даже не твой и вообще для таких слабаков, как я. Но это значить только, что составить тебе компанию я не смогу.

Лео недовольно мявкнул, снова посылая ощущение их легкого мира и чувство ожидания.

- Знаю что ненадолго, а потом вы вернется в наш мир. - Правильно расшифровала предложение напарника Нэстэ. - Но ты будешь нужен самочке на все время беременности. И котят надо будет первое время выхаживать. Ведь так.

Лео самодовольно ответил на ее послание маленьких котят ощущением согласия.

- Ну вот. А я испытывать тою самочку на лояльность ко мне не хочу. Порезвитесь вместе, а потом возвращайся. Я пару месяцев в объединенных мирах покручусь и без тебя. Только давай перед уходом возьмем парочку лувв. И все будет нормально

Девочка вовремя вспомнила о штрафа и тяжело вздохнула. Одну тварь из запланированной добычи придется отдать на них.

Уловив изменение настроения, Лео виновато положил голову на вытянутые лапы.

- Да ладно, и совсем я не сержусь. - Рассмеялась Нэстэ.

И вообще. Я себе тоже устрою небольшой отпуск. Давно хотела кое-куда сходить, встретиться кое с кем из старых знакомых, поговорить по душам. Давненько я не видела одного надсмотрщика.

Девочка поднялась с кровати и вынув из ножен легкий серый меч, уверенно крутанула им, даже задев потолка. Легкий меч из щитка луввы отозвался в руке тяжестью железа.

- Только давай мы все же пару дней отдохнем тут. - Попросила она кота, утраиваясь обратно на постели. - Через пару дней, я восстановлюсь, обещаю. Ведь еще есть время?

Вместо ответа, котяра нагло забрался на кровать, устраиваясь с краю.

- Да, это не спальня в доме у Ссаши. - Грустно констатировала Нэстэ, послушно сдвигаясь на свой край. - Но жить можно.



Варистан сидел в кресле перед столом магистра совета контакторов и удрученно разводил руками. Докладывать о провале казалось бы безпроигрышной идеи было неприятно. Тем более, что на ее реализацию было потрачено столько усилий. Удалось уговорить старших магистров на эту аферу, выбить деньги на финансирование научной экспедиции. Последнему удивился даже старший магистр Листард. А чего стоило выбить командировку в Арден, встретиться с ведущим ученым по ниахарам и уговорить его принять участие в его плане. Казалось, что магистр Листард зауважал его как-то иначе. И вот, все коту под хвост. Причем в буквальном смысле и вполне конкретного кота.

- Так что же все таки случилось? - Поинтересовался Листард, прерывая затянувшуюся паузу. - Она как-то объяснила свой отказ? Такие контракты не каждый день предлагают. Причем за рядовое в общем-то сопровождение. Может что-то ее напугало?

- Нет. - Варистан снова удрученно помотал головой. - Надо было объяснить причину, по которой предложение о контракте имеет персонализацию именно на эту девчонку. Я подумал, что изучение повадок ниахары в естественных условиях будет самым лучшим вариантом.

- Это мне и так известно. Варистан, я лично подписывал тебе командировку в Арден для встречи с профессором Ларендом.

- Да, он согласился даже составить запрос от имени института генного модифицирования.

- И что же пошло не так? У девчонке не мало штрафов, которые надо оплачивать. Такой контракт просто находка для нее.

- Кот девчонки, оказывается, обзавелся самочкой, обитающей где-то в Бездне. У нее наступил брачный период. - Сердито буркнул Варистан. - Объект заявленного интереса сейчас находится вне зоны наблюдения. И будет отсутствовать минимум полгода.

Некотрое время Листард молчал, пытаясь сохранить серьезное лицо. Наконец не выдержал и расхохотался.

- Надеюсь, профессор Ларенд не пытался тебя прибить?

Варистан досадливо сморщился, чем вызвал еще новый смех начальства.

- Он не проявлял особого энтузиазма. - Проворчал парень. - У них, оказывается, совсем недавно закончилась подобная экспедиция. Работали с ниахарой какого-то охотника. Так что данных для обработки у них достаточно и новая экспедиция планировалась только через год.

- Я вообще удивляюсь, как тебе удалось его уговорить. - Листард слегка пожал плечами. - Старик очень не любит политические игры. А появление Совета контакторов просто кричит о них.

- Для гекаты ее высочества Рианы, он смог вывести двух котят. Один из которых удрал во время транспортировки и установил связь с заинтересовавшей нас девочкой. - Вяло пояснил Варистан. - Мне удалось заинтересовать его только этим фактом.

- Понятно. - Магистр задумчиво кивнул. - Что ж, значит он не сильно расстроился из-за срыва экспедиции. В конце-концов, это всего лишь отсрочка. Через полгода Ларенд сможет организовать запрос ужу в рамках планов своего института.

Варистан досадливо сморщился и вздохнул.

- Или не так?

- Так, только до тех пор, пока ему не стало известно о причинах срыва, магистр. Оказывается, А самки, имеющие связь с разумным, никогда не уходят в свои миры. Поэтому и потомства не имеют. Ниахары редко устанавливают настоящую брачную пару со свободной самочкой. Еще реже случается, когда самка зовет его с собой в тяжелые миры. Обычно все ограничивается играми в нормальных мирах. В общем, когда профессор узнал, что сорвалась возможность наблюдать за настоящей брачной парой....

Варистан только рукой махнул на разразившийся хохот начальника. Листард имел представление об обсуждаемом профессоре не только по документам. Как-никак, когда-то это старик входил в гекату деда принцессы Рианы.

Молодой человек только грустно улыбнулся, вспоминая неприятный разговор. Ларенд в выражениях не стеснялся. Он возмущенно орал на молодого человека, причитал о подрастающем поколении, не способного ничего толком сделать, требовал возможности связаться и уговорить все-таки девчонку на экспедицию. Как будто он не пытался.

Охотник в штабе, выслушав его вариант ответа, только пальцем у виска покрутил.

- Об этом вы сами с ней разговаривайте. Я не хочу выглядеть сумасшедшим. - Завил он тогда.

- С удовольствием, но как с нею связаться?

Вместо ответа, работник штаба вызвал его через полчаса на связь.

- Вы же говорили, что численность экспедиции человек десять будет. - Подозрительно смотрела девочка на странного заказчика.

- Ну, да. Вы же имеете представление, где они находятся?

- Имею, даже лучше чем вы. - Ядовита сообщила она. - Лео меня как-то вытаскивал из своего мира.


Без стеснения подслушивающий их охотник при этих словах даже немного поперхнулся.

- И ниахары не выводят котят в Объединенных мирах. Обычно для этого используется Бездна. - Девочка была сама любезность. На столько, что уже хотелось ее придушить. У него тут такой план срывается, а она вся такая вежливая.

- Ну, вот и было бы интересно наблюдать семью вашего кота в естественных условиях. - С энтузиазмом заявил парень.

- Вы предлагаете прикрывать экспедицию в Бездне мне одной и без ниахары? - Недоверие в глазах девчонки сменилось искренним недоумением. А потом ее глаза широко расширились, видимо в весьма неприятном для Варистана подозрении.

Со стороны охотника послышался сдавленный смешок. Этот, похоже, тоже веселился за его счет.

Впрочем, Варистан уже сообразил, какую глупость ляпнул, совсем позабыв о причинах, по которым экспедиции в Бездну охотно нанимают в охрану именно проводников с ниахарами.


В общем, он сильно повеселил свое начальство, воспоминаниями о деталях своих бесед с профессором и девчонкой.

Листард от смеха даже слезы на глазах начал вытирать.

- Занимаясь организацией экспедиции, ты разве не знал, что в бездну численность охраны идет из расчета два-три бойца на одного охраняемого члена экспедиции?

- Не сообразил сразу. - Смущенно покаялся парень. - Профессор много рассказывал о возможностях этих кошек в боевой обстановке.

- И это тоже. - Снова рассмеялся Листард. - Потому сработанная пара проводник -ниахара и может сопровождать в Бездну группу до трех человек без особой поддержки. Кошка чует тварей, и в обычной обстановке с его помощью небольшой отряд можно провести почти без столкновений. Тем более, что в Бездне, у тварей работает инстинкт самосохранения, и не каждая из них полезет на ниахару. А в случае чего они вдвоем еще и прикроют небольшой отряд. Но ведь не десять человек! Да еще и одной девчонке. В Бездне такая толпа неминуемо привлечет тварей. Тут уже никакие навыки проводника не спасут.

- Но ведь если нанимать охрану, численность отряда возросла бы до сорока разумных!

- Именно. И ни о каких наблюдениях за подгулявшей самочкой, тем более ее логовом, говорить уже не приходится. - Усмехнулся Листард. - Так что девчонка в праве была усомниться в твоих умственных способностях. Равно как и охотник. Сильно подозреваю, что она с тобой даже разговаривать больше не станет. Неадекватный клиент в Бездне хуже, чем миграционная волна.

- Что же делать? - Растерялся Варистан.

Вместо ответа, Листард сделал вызов. Радом со столом появилась фигура сидящего профессора. Узнав молодого человека, он только сверкнул глазами.

- Ну и помощники у тебя, Листард. - Вместо приветствия проворчал он. - Такую возможность упустить!

- Мне казалось, что ниахары не оставляют своих хозяев. - Листард вопросительно посмотрел на профессора. - Хотя я могу и ошибаться.

- Не вздумай так назвать проводника в лицо. - Усмехнулся тот. - У ниахары нет, и не может быть хозяина. Проводник старший всего лишь старший эмпатической связке. Но никак не хозяин, и подобное обращение терпит только в разговоре с дилетантами. А что до твоего вопроса, то оставляют. В этом нет ничего странного. Связь сохраняется даже в если партнёры оказываются в разных мирах. Только ослабевают в зависимости от числа переходов, по которым возможно пройти друг у другу. Но ниахары точно узнают, если с их старшим происходит беда.

- Странная связь какая- то. - Пробормотал Варистан.

- Ниахары считаются неразумными, но это не совсем так. - Профессор недовольно покосился на молодого человека, но решил все же продолжит разговор. - Скорее их можно назвать полуразумными в нашем понимании. Они мыслят в том, что мы воспринимаем как аналог эмоций и чувств. Скорее всего, это заменяет им образы, язык и прочее. У них хорошая память на эмоциональном плане. Но при этом практически отсутствует логическое мышление и соответственно определение отдаленной перспективы. В общем, они живут в конкретном месте и сейчас. А что будет потом, это уже их не касается. Есть мнение, что это как то связано с условиями их родного мира. , Там по-видимому была большая напряженка с самой возможностью планирования отдаленной перспективы . Уцелеть бы в конкретный момент. А дальше уж что будет. - Пошутил профессор. - В общем, разумный в нашем понимании, с нашей логикой, предвидением и прочим, для них нечто вроде расширения сознания. Потому они и воспринимают проводника как старшего. Потому они к стати и не горят желанием далеко отходить от него. Для ниахары, потерять связь, это уже как вырезать часть собственной сущности. Причем без наркоза. Ну а проводник получает себе в напарники ниахару в качестве физического продолжения своего тела. Причём с очень надёжной связью. Правда, это не робот. И приходится все время учиться обращаться с таким приобретением. Вот такой своеобразный симбиоз получается. - Закончил профессор.

- Я так понимаю, что ты не оставишь идею об экспедиции просто так? - Усмехнулся магистр.

- Еще чего! Нихары могут резвиться сколько угодно и с кем угодно в любых мирах. Но составляют только одну брачную пару и с трудом меняют партнеров. В этом вопросе они моногамны. Так что у меня все равно сохраняется шанс понаблюдать за котятами моего произведения. Только я буду разговаривать с девочкой о нормальной экспедиции. Три-четыре человека, не больше. А не та толпа, что планировал сей молодой человек.

- Надеюсь, ты не будешь возражать против нашего участия в финансировании. - Усмехнулся Листард, покосившись на поникшего помощника.

- Не буду, но участие ваших людей только до границы с Бездной. - Категорически заявил старик. - В Бездне такая безответственность будет лишней.

- Поддерживай связь с профессором Ларендом. - Посоветовал Листард, когда связь разорвалась.


- Ри, и куда нас отправляют в этот раз? - Лика со скучающим видом смотрела на старшую гекаты.

Компания из пяти старших десяток устроились прямо в зоне отдыха гекатомбы. Такие с позволения сказать совещания давно вошли у них в привычку.

Непосредственно в разговоре принимали участие командиры ведущих пятерок. Через свои ликалы, они транслировали весь разговор своей пятерке, а так же пятерке усиления. Это позволяло избегать сборища в одном месте. Девочки могли находиться где угодно в пределах их территории, заниматься своими делами или, например, стоять в карауле. И даже за ее пределами, если не слишком далеко. И при этом оставаться в курсе обсуждаемых вопросов. Если у кого-то из сестер возникала необходимость, она могла передать вопрос в обратноМ порядке. А, в крайнем случае, и непосредственно Риане. Но последней возможностью девочки старались не пользоваться во время общих сборов. Уж очень большой бедлам на связи получался.

- Мы вроде уже выросли из ясельного возраста. Чтобы проводить выездки в центральных мирах. - Продолжала тем временем Лика. - Этот горный замок, как и Островной и Приморский уже в печенках сидят. Ри, ну обрадуй, что нам хоть что-то стояще поручили. Ску-у-чно!

- Нас направляют в провинцию Далтания. Там существует постоянный плавающий Раскол. Соответственно есть карантинная зона и нет постоянного щита. - Сообщила Риана. - Отец согласился на наши регулярные тренировки в полевых условиях. Естественно в сопровождении охотников. Базироваться будем в недавно организованном санатории на берегу озера. Говорят очень живописное место. Листа называется.

- Его совсем недавно построили. - Несказанно удивилась Сайяна, сразу же выведя справку на общий экран.

- Да, и нам придется его обновить. - Риана даже вздохнула. - А вы займетесь организацией и отработкой периметра охраны.

- Ясно. - Мрачно подвела итог Лика. - Опять полудохлых зубастиков дадут погонять. Я скоро с тоски подохну. Тренировки, тренировки, учеба. А в перерывах приемы, балы и этикет. Тьфу. Хоть бы соревнования поскорее.

- Тебе-то что жаловаться? - Возмутилась Сайяна. - На всех приемах ты в сопровождении. Никаких платьев, туфелек и прочего. Стой себе за спиной Ри и поплевывай на всех. А нам вот приходится улыбаться, поддерживать беседы, да еще танцевать.

Все согласно заулыбались, хотя вот на счет последнего кривилась только Лика и еще всего несколько девочек. Но никуда не денешься. Пятерка Лики, постоянно выходила победителем в соревнованиях и по результатам тренировок. Кому-то другому обойти их удавалось очень редко.

По заведенному порядку, лучшая пятерка назначалась в ближний периметр принцессы на всех обязательных к посещению приемах. А официальная охрана, как известно, не может быть в вечернем платье и на шпильках. К тому же она должна быть при оружии. Да и большая часть этикета, типа реверансов, поддержание светского разговора и прочее для них исключалась. Конечно, и в платьях они не оставались безоружными. Но скрытый ножик и отключенный легкий щит не в счет.

Соответственно и саму Лику в бальном платье видели крайне редко. Что и служило предметом дружеских, а иногда и не очень, подколок.

- По крайней мере, вам в этой поездке даются реальные функции охраны меня любимой. - Решила возмутиться Риана. - Тени будут только в количестве трех человек. Причем тактики и исключительно для консультаций и выработки рекомендаций по нашей дальнейшей подготовке.

- Вот это другое дело. - Сразу изменила тон 'заскучавшая' юная гекатесса, вклинившись в общий гул одобрения.


Риана собственно ничего нового для себя от этой поездки и не ожидала. Это у девчонок почти экзамен на профпригодность. Будут организовывать двухэшелонный контрольный периметр на неприспособленной для этого территории по всем правилам. В полевых условиях в условиях незнакомого города и карантинной зоны отрабатывать передвижение с прикрытием объекта. Как скрытое, так и явное. Да еще и взаимодействие со службами местного значения и сторонними структурами, типа гильдии охотников.

Ей лично будет отводиться пассивная роль наблюдателя и объекта охраны. Конечно, она сможет вмешиваться в действия сестер. Но нежелательно. Сопровождающие тени могут расценить это как повышенную зависимость от старшей гекатессы и неуверенность в своих силах. А девочки у нее что надо и сами смогут договориться и организовать взаимодействие с кем угодно, без персонального авторитета принцессы Арден. Они должны получить все эти пресловутые допуски для самостоятельной работы. И тогда отец согласится начать для нее ознакомительные поездки по провинциям. Для начала с мелкими поручениями. Это понимали все девчонки и ждали этого экзамена с большим нетерпением. Так что ей остается только помалкивать, и если что, корректировать их действия. По возможности через ликалу и скрытно.

Их прибытие на официальный отдых естественно сопровождалось торжественным приемом, организованным в честь дочери правителя прямо на территории нового санатория. Даже Лика предпочла его просто перетерпеть без привычного ворчания, старательно отслеживая периметр охраны. А потом девочки начали закрывать подступы к их корпусу, даже слишком рьяно, . Пришлось даже вмешаться и немного привести их в чувство. Но вроде ничего, обошлось. Тени не стали фиксировать это как нарушение.

В санаторий перед ее прибытием прибыла целая группа знакомых специалистов из Горного замка с целым набором своего оборудования. Отец, как всегда был в своем репертуаре и решил заодно позаботиться о ее здоровье. Конечно не полная сиента. Но тоже очень хорошо восстанавливает. Привычные процедуры немного примиряли ее с нарастающей скукой.


- Ри, ну что, по-прежнему ничего нет? - В который раз приставала к ней Сайяна.

Как-то незаметно для всех, эмоции брата Барика, добиравшиеся через него до старшей, в последние годы стали частью их развлечений. Погадать где он, что делает. Какими опять передрягами вызваны. После памятного прохода, они даже оставили приглашение для девочки-охотницы. Но та не ответила. Ни здрассте, ни до свидания. Какая-то невежливая охотница.

- Нет. - Прислушалась Риана в который раз.

- Совсем ничего? - Продолжался допрос.

- Совсем. Он вполне доволен своей жизнью. Похоже он один. По крайней мере ощущения старшей рядом нет.

- Как нет? Может что-то с нею случилось? - Предположила Лика, устраиваясь в лежаке. Сегодня она могла расслабиться, передав периметр десятке Винти.

- Нет. Похоже он с самочкой. - Поделилась Риана.

- Какой самочкой? - Недоумевала Саяна.

- Наверно с той, что была с ним в тяжелом мире. - Риана снова пожала плечами. - Помнишь, Барик немного не в своей тарелке был? Теперь они в обычном мире. От этого кота идет ощущение логова, собственной самки. Вот уж не думала, что ниахары такие собственники. И еще чего-то. О чем надо беспокоиться в первую очередь. Самка почему-то не может с ним охотиться.

- Котенок. - Выдала Саяна догадку. - А что? Логово, самка не желающая его покидать, необходимость ее кормить и кто-то еще. И отсутствие старшей. Помнишь, нам рассказывали, что ниахара может оставить старшего по связи только с его согласия и то, только ради потомства. А это возможно только у самца с дикой самочкой, которая его позовет в тяжелый мир. Они там были. А теперь все это. Так что этот кто-то может быть котенком.

- Здорово. У Барика появился племянник. - Фыркнула Лика. - Только вот где сама старшая?


Большой белый кот неторопливо вышел из пещеры на небольшую площадку перед входом. Он довольно прищурился, осматривая в свете восходящего светила горы, потянулся, и с чувством протяжно зарычал, внимательно вслушиваясь в вернувшееся эхо.

Из пещеры донеслось одобрительное ворчание его спутницы. Следом донесся пока еще неуверенный писк слепого котенка. Он глава логова. У него есть самка. А их первый котенок скоро выйдет из логова на свет и сможет начать самостоятельную охоту. Это пока его писк ничем не напоминает грозное рычание. Но даже будучи еще слепым, он пытается уже подражать отцу.

Кот заинтересованно повернул голову и проследил, как парашютик отделился от высокого растения и начал плавно опускаться вниз. Появилась потребность поторопиться. Надо оказаться в месте, где опустится лакомство раньше, чем он достигнет травы. Иначе местные мелкие его опередят.

Кот легко спрыгнул с уступа и помчался в лес. Сегодня будет лакомство для их котенка. А мясо подождет. Здесь его много и охота не займет много времени.

На грани сознания промелькнули привычные ощущения призыва Старшей. У нее все было спокойно. Его Старшая была далеко, и не испытывала радости от того места, где находилась. Зачем она пошла туда, он не знал. Но Старшая лучше знает что делает. И в ответ на ее сожаление, что его нет рядом, Лео поделился своим радостным настроением. Тем, что скучает. А заодно и ощущением того, что котенок скоро встанет на лапы для самостоятельной охоты. И тогда его личная самка перестанет нуждаться в поддержке, и они снова будут рядом. В конце концов, это их мир. И старшая из него всегда уходит с сожалением, что не может жить здесь постоянно.

Его личная самка тоже не возражает против присутствия старшей. Хоть и относится к двуногим с большим недоверием и даже опаской. Но это даже лучше. Ее логово будет здесь, в безопасном мире. А для охоты у нее есть миры без двуногих, где полной хорошей дичи. А драться будет он, со старшей.


Глава 4. | Нэстэ 2 | Глава 6.