home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 28.

Рианна была рада видеть возвращение своих сестер с этой, с позволения сказать, охоты. Нэстэ почти сдержала слово и вернулась почти в назначенный срок. Опоздание составило всего два часа. От Барика приходила сумбурная смесь эмоций, среди которых было довольство и восторг от завершенной охоты, неудовольствие из-за какой-то помехи, не дающей нормально двигаться и главное, слишком знакомое чувство, что не уберег младшую, из-за чего теперь приходится слишком медленно двигаться.

Разобраться в этой мешанине эмоций было настолько сложно, что Рианна дала команду выступать к Расколу.

Вид Барика в боевой трансформации, груженного какими-то вьюками, вызвал смех у девочек. Который резко оборвался, как только появилась Лики, поддерживаемая с двух сторон сестрами. Пока разбирались с нею, из Раскола вышли и остальные. Рианна недовольно покосилась на Дилну, но та только виновато развела руками.

- Извини. От нас в переходе никакого толку не было. Сразу после Раскола навалились москиты. А вместе с ними какие-то мелкие грызуны. Нэстэ их сэртанами называет. Опять наверно из какого-то языка словечко. Чем они друг от друга отличаются, я не знаю. По-моему, их во всех мирах бездны можно описать одной фразой. Зубы, когти и что-то на чем все это крепиться. В общем, биокостюмы кое у кого не выдержали. Ниахарам пришлось прикрывать нас всех вместе взятых.

- А потом?

- А потом москиты почуяли кровь и следовали за нами всю дорогу. Прямо перед Расколом уже появилось две твари покрупнее. И Нэстэ с Лео прикрыла наш переход.

- Ларсалы. - Спокойно пояснила подошедшая Нэстэ. - Молодая пара. Наверно совсем недавно ушли от родителей. Их относят в один отряд с Зубарями. Мы с Лео с ними часто сталкиваемся. Так что все нормально.

- Нормально? А Лика как пострадала?

Девочки за спиной Нэстэ вдруг смущенно начали отводить глаза. Послышались смешки.

Рианна недоуменно посмотрела на Лику. Видеть всегда уверенную в себе сестру в таком состоянии было необычно. Можно было подумать, что ее старшая десятки собирается покраснеть.

- Рассказывайте, чего уж там. - Пробормотала она, пряча глаза.

Приближение носилок и местной разновидности вьючных животных было встречено ею с большим одобрением.

Пока поклажа перекочевывала на спины свободных животных, продолжавших флегматично пережевывать траву, Рианна внимательно слушала первый рассказ. В конце, которого начала осторожно покусывать губы, чтобы не присоединиться к смешкам остальных.

- Так ты проспала всю охоту? - Нашла она в себе силы посочувствовать сестре по гекате.

- Знаешь, как потом голова болела? - Пожаловалась лежащая девочка. - И ведь что обидно. Я проспала две успешные засады. И проснулась на следующее утро. Только помехой стала.

Лика вздохнула и сразу же сморщилась.

- Болит?

- Ребра. Похоже, ушибла или вообще треснули, когда на эту ветку рухнула.

- Лежи. Барик от восторга, что избавился от поклажи, готов весь путь охранять.

Рианна обернулась назад. Там, степенно шел Лео. Он никуда не спешил и не суетился. И с каким-то удовольствием нес свою старшую. Нэстэ старательно подобрала ноги, расположив их на выпущенных щитках. Чувствовалось, что такой способ перемещения для этой пары был вполне привычен. Причем на столько, что Лео даже вклинился между Нэстэ и подведенным для нее животным.

Подав повод, Рианна выдвинулась в первую часть колонны. По правилам, она обязана была находиться только в центре колонны, под прикрытием девочек. И Сайяна, выполнявшая сейчас роль командира отряда, поспешила немного отстать от первой пары, чтобы не дать принцессе нарушить порядок.

- Тебя что-то беспокоит? - Тихо поинтересовалась она, предварительно заблокировав связь через Ликалу.

- Нет, все в порядке. Лео носится вокруг и вполне доволен.

- Лика за ночь придет в норму. У трех девочек наблюдаются остаточные признаки аллергии. Биокотроль костюмов отрицает возможность заражения. - На всякий случай доложила она.

- Знаю. Просто жаль, что я не могу пойти на охоту вместе с вами. - Грустно вздохнула Рианна. - Вы-то в следующий раз просто поменяетесь. А у меня даже шанса нет. Только и остается довольствоваться вашими рассказами.

- Ну, тебе же позволили принимать участие в сопровождении караванов. - Неуверенно начала Саяна.

- Думаешь просто так? Пока вас не было, у меня чуть язык не отсох. Все эти встречи только на словах неофициальные. Элфы уже забывают, что я даже еще не совершеннолетняя. Поднимают вопросы, с которыми приходится ждать связи с отцом.

- И что его величество?

- Я его редко таким довольным вижу. - Уныло призналась Рианна. - Элфам из анклава трудно вести политические и хозяйственные вопросы в Объединенных мирах. Так или иначе, им придется пока ограничиваться небольшим числом контактов.

- Можно подумать, они хотят другого.

- Верно. Для восстановления им потребуются десятки, если не сотни лет. И условия анклава для этого просто идеальны. Но совсем разрывать отношения было бы глупо. С их стороны естественно начать поиск кого-то, кто сможет стать посредником в Объединенных мирах.

- Или несколько посредников.

- Или несколько.

Рианна согласно кивнула.

- Дай угадаю. Арден и Аринол?

- Да что тут угадывать? Союзная геката из двух империй людей, кашьяти и змеелюдов! Да еще с их Дарующей миры. Я знаю, что другие империи пытаются свою партию разыгрывать, но я то здесь! Сумми, Дино и Саша тоже тут бывают.

- С 'неофициальным визитом' - Уточнила со смешком Санира. - Но они совершеннолетние.

- Точно. - Уныло кивнула Ри. - И ты знаешь, как можно выйти из сложившейся ситуации у меня.

- Всучить тебе полномочия раньше наступления совершеннолетия. - Пожала плечами девочка. Не забывая контролировать движение отряда. - Удивляюсь, почему его величество еще этого не сделал.

- Кто сказал? Просто здесь меня пока страхует братик. Литарн все время на связи.

- Да-а-а. Я-то удивлялась, почему вдруг тебя стали выпускать в Бездну.

- Знаешь, ради этих выходов я готова согласиться на что угодно. Даже вести эти неофициальные переговоры. Тем более что все это строится на основе наших союзных гекат.

Санира весело улыбнулась, и в качестве поддержки толкнула ее в плечо.

- Так пользуйся моментом. Потребуй и для себя возможность выхода на охоту.

- На лувву? - Уточнила подъехавшая Дилна.

- На лувву. - Весело подтвердила Санира.

- А что? Ри, ты даже не представляешь какие хоромы у Нэстэ в мире лувв. - Загорелась Дилна. - Мы в ее дупле всей десяткой свободно разместились. И никакая тварь даже не приблизилась. С двумя ниахарами в охране там можно отлично отдохнуть.


Амани выпорхнула прямо с верхнего балкона, как только отряд появился из-за последнего поворота. Первое, что она сделала, это убедилась что все на месте. То, что Лика лежала на носилках ее ничуть не смутило. Как и рассказ о пострадавших от укусов.

- Главное нет биологической угрозы. - Отмахнулась она от недоуменных вопросов. - С остальным справится автомедик. Заодно и проверим его. А то его поставили больше двух месяцев назад. И ничего кроме царапин он пока не лечил.

Она снова вспорхнула вверх и пронеслась над животными с поклажей.

- Это сколько же вы лувв завалили? - Поразилась она по возвращении.

- Двух, просто они были крупными. - Вздохнула Нэстэ. - Извините, я знаю, что должна была сразу прекратить охоту. Но Лика спала. И я была убеждена, что с нею все нормально.

- С этим все и так понятно. - Отмахнулась Амани, даже не заметив, что вклинилась в разговор вперед принцессы. - Но тут же столько! Со шкурами понятно. А Щитки?

- На оружие подойдет только небольшая часть из них. - Сокрушенно призналась Нэстэ. - У крупной луввы щитки слишком толстые. Большая часть пойдет на продажу.

- Только пусть этим займется экономический отдел дворца. - Наконец вмешалась Рианна. - Конечно, при твоем непосредственном участии.

- На черном рынке дали бы больше. - Вздохнула Нэстэ.

- Думаю, это еще не факт. - Рианна одобрительно улыбнулась. Ее гекатесса не спорила с необходимостью подчиняться правилам.

- И нам надо будет на обратном пути заехать к куакшам. - Напомнила девочка.

- Мне туда ходу нет. - Покачала головой Рианна. - Торжественные встречи будут совсем некстати. Может, найдем специалистов в Арден?

- Я давно работаю с куакшами. И они ни разу меня не подводили. - Нэстэ упрямо нагнула голову. - Они не бедствуют. Но и избытка клиентов у них нет. Я должна хотя бы предложить им.

- Я понимаю. И между прочим навела справки. Масте Раллаоли действительно один из лучших специалистов, берущихся за выделку шкур луввы. Даже в пределах Объединенных миров.

- А я что говорила? Это супруг Нарранали. А она как раз шила мне тот костюмчик. И столько раз его перешивала.

- Вот только материала для работы у них не так много.

- Вот именно. И вообще-то, это означает, что у нас есть возможность привлечь лучшего специалиста для решения наших задач. - Серьезно заметила Нэстэ. - Этому ведь учат нас на уроках экономики.

- Предложи своим мастерам организовать расширение производства. Скажем до уровня мастерских. - Подсказала Амани. - Твое сырье, с их стороны знания и работа. Обеспечить снаряжением целую гекату, это серьезная заявка. Учитывая происходящие события, число желающих заиметь такой костюмчик, что был у тебя, будет только увеличиваться. И для латтории польза. Наше предприятие только начало приносить прибыль. А у тебе будут нужны средства для латтории. Думаю, и в других своих планах ты не захочешь зависеть от всяких там фондов.

- А ведь верно. - Задумалась Санира. - Самое смешное, что место охоты даже скрывать не надо. Дойти туда без ниахары, без потерь даже крупный отряд не сможет. Избытка конкурентов в этом деле не наблюдается.

- Не говоря уже о том, что тому отряду надо протащить через миры Бездны кучу оружия. - Ухмыльнулась Дилна. - У них ведь нет любителей метать ножики.

- Такие любители есть у хорнов. - Заметила Нэстэ.

- С некоторыми, из которых ты очень даже хорошо знакома. - Невинно заметила Санира. - И он не откажется быть посредником между наемниками и тобой в деловых вопросах.

- Участие гекатесс в таких предприятиях не противоречит нашим законам. К государственной службе они не имеют отношения, куакши наши союзники. Совместные предприятия только укрепляют экономические связи. Тем более, что представителем со своей стороны ты можешь поставить тех же куакш.

- Кстати на счет ниахар. - Сменила тему Амани. - Ты знаешь профессора Ларенда?

Нэстэ недоуменно пожала плечами.

- Это руководитель института генного модифицирования. Это он вез в подарок котят,, когда Лео удрал.

Нэстэ понимающе кивнула, благодаря за разъяснения и перевела взгляд на Амани.

- От него пришло открытое сообщение на твое имя. С просьбой позволить ему организовать здесь постоянно действующую лабораторию по наблюдению за ниахарами.

Нэстэ снова озадаченно перевела глаза на Ри.

- Он пытался обратиться ко мне, но я его послала к тебе. - Пояснила она. - Он в полном восторге от того, что у Лео появилась полноценная семья. Самочка, практически никогда не покидающая своих угодий и котенок. Ларенд загорелся идеей наблюдать за ниахарами в естественных условиях.

- Вот еще! Он собрался организовать тут толпу шатающихся ученых? - Возмутилась Нэстэ. Самочке это точно не понравится. А мне потом отвечать, куда делалась вся эта толпа подающих надежды ученых светил.

- Я тоже думаю, что крупная лаборатория тут ни к чему. - Согласилась Амани. - Самочка очень недоверчива к чужакам и может уйти. Хотя знать где именно она находится в конкретный момент, было бы неплохо.

- Не более трех человек, включая самого профессора. - Решила Нэстэ. И жить они будут в гнезде. Могут проводить свои наблюдения. Но у меня и всех кто здесь будет жить, должен быть доступ к их системе наблюдений.

- Сложный выбор. Для работы здесь Ларенду придется отказаться от института. - Рианна согласно кивнула.

- Или так или вообще никак. - Отрезала Нэстэ. - Это моя латтория.

- Конечно. И думаю он не будет спорить. Разве что по количеству помощников. - Рассмеялась Рианна. - Но даже этот вопрос можно отложить до постройки силового тоннеля.

- Когда он еще будет построен? - Протянула Санира.

- В наших силах этот ускорить.

Довольная заинтересованными взглядами, Рианна прошла к накрытому столу. - Обсудим?

- В твое отсутствие элфиане обратились с одной просьбой. Они наконец собрали все необходимое для строительства первой цепи генераторов силовых тоннелей. Но опасаются организовывать подобную экспедицию без твоего прикрытия.

- Но это не один день. - Недоуменно заметила Нэстэ.

- Верно. В планах последовательное передвижение отряда техников. В их задачу входит уточнение места для маяка и его строительство. Группа обеспечения движется впереди и занимается организацией лагеря. Наша задача обеспечение безопасности обеих групп.

- В общем, как обычно. - Кивнула Дилна. - Какие силы?

- Элфиане дают все, что есть в их распоряжении на данный момент. Будут три отряда охотников. Плюс наши наемники. Все они с нами уже работали. Опытные бойцы. Но в Тропе им без ниахар не продержаться на одном месте.

- А разве не лучше начать работы с обоих концов? - Рианна кинула взгляд в противоположный конец стола и кивнула.

- Наверно лучше. Но мы начнем ее отсюда. С противоположной стороны выступит Сумми со своими сэйше и полукордой Аринольской гвардии. Она сделает это сразу, как к ним присоединится охотник с ниахарой. Но там будет только одна кошка. Это сильно замедлить их движение. Вместе с ними будет Саша. Литарда отец пока не отпускает. И в любом случае, Настя, элфиане только просили с тобой поговорить. Так что окончательное решение за тобой.

- В Тропе через месяц начнется миграция. - Задумалась Нэстэ.

- Значит у нас всего три недели. - Пожала плечами Дилна. - Есть проблемы?

- Никаких. Только что делать со шкурами?

- А что с ними не так? - Удивилась Амани. - Стазисное хранилище у нас уже работает. Полежат там.


Этот выход в Бездну отличался от всего ее опыта. И даже не сотней опытных бойцов, прикрывающих техников занявшихся установкой очередного переносного маяка. Она шла во главе крупного отряда, определявшего направление будущего тоннеля. Как они и выставят эти маяки, так и пойдет силовой тоннель по этому миру. Именно так и убьет строиться будущая транспортная система, соединяющая анклав с Объединенными мирами.

- Барик сильно завидовал брату. - Делилась Ри эмоциями напарника по ментальной связи с Нэстэ.

Собственно в этом выходе работа Нэстэ тут состояла в разведке. Она определялась примерно с местом, выдвигалась туда с парой техников и под прикрытием пятерки девочек, в сопровождении отряда охотников. Техники проверяли место. Если оно им подходило, то на следующий день уже под прикрытием основных сил, туда выдвигалась группа сопровождения для организации лагеря. А Нэстэ с Лео поведет разведку дальше сразу, как будет организован оборонный периметр.

Рианна передвигалась с этой группой. В движении и пока оборона не была организована, присутствие двух ниахар было наиболее эффективным способом обороны.

- Барик все время жил во дворце. Пока тебя не было, на охоту он выезжал только в карантинную зону. Но выходы с тобой на проводку караванов элфов, это совсем другое. Он буквально ждет каждого выхода.

Где-то с боку раздался истошный визг, оборвавшийся на высокой ноте.

- Рриска. - Констатировала Нэстэ, привычно перехватывая меч. - С ними летающая мелочевка обычно водится. Держитесь.

Вынырнувший из-за кустов Лео кого-то придавил передними лапами в траве. Две мелькнувшие тени обошли еще двух бойцов, но были остановлены бойцами охраны.

- Еще минут десять и можем двигаться. - Доложил командир сопровождения. - Извините за задержу.

- Все нормально. - Элфианин, к которому обратился командир степенно наклонил голову.

Оружие он держал в руках. Но было заметно, с каким напряжением даются этому крылатому разумному лишние единицы гравитации. Но техников тоже не хватало. Технология генераторов силовых тоннелей была сдана в архив более трехсот лет назад. Когда необходимость в тоннелях через Бездну отпала.

- Когда здесь поставят линию, сложностей вообще не будет. - Ри весело кивнула, радуясь пришедшему чувству довольства от напарника по связи. - Нэстэ кто это?

- Хруни. - Прислушалась в свою очередь девочка. - Крупный экземпляр. Лео просто ненавидит их.

Командир сопровождения прикинул, что он помнил по поводу этой живности.

- Вместе с этими тварями обычно передвигаются курхи. При хруни они выполняют роль падальщиков.

- Ага.- Согласилась Нэстэ. - Тоже нехорошие твари. Их клювы всегда грязные. У меня нога после одного случая больше месяца болела. А шрам только в вашем регенерационном поле сошел.

- Могла бы к змеелюдам обратиться. - Заметила Рианна. - Они же лечили тебя от раны в плече.

- Ага. Только сначала ее запустили. - Фыркнула Нэстэ. Заметив встревоженный взгляд офицера, девчонка беззаботно тряхнула головой. - Там небольшая стая, штук десять. Для мальчиков они как лакомство.

- Как бы не обожрались. - Забеспокоилась Рианна. - Остановить?

- Не стоит. Пусть повеселятся. На лагере отдохнем. А вот что все таки тут делает стая хруни, уже вопрос. - Задумалась Нэстэ. - Для охоты она маловата. И вообще в этом месте твари какие-то не активные. Я это еще вчера заметила. Только проходили мы немного правее. Но там неудобно идти с обозом. Слишком много распадков.

За разговорами они продвинулись еще на несколько километров ближе к своей цели и вышли к краю крупного оврага.

Местное неяркое светило давало возможность разглядеть детали открывшейся внизу картины.

- Нет, это уже ни в какие ворота не лезет! - Раздался возмущенный вопль все понявшей Нэстэ. - Мало того что дома проходу не дают, так они и сюда приперлись.

Команир охотников озадаченно осматривал картину настоящего побоища, развернувшуюся у него перед глазами. Те, кто сюда пришел, очевидно, имели в своем распоряжении силовые щиты и полностью на них полагались. Тут был замаскированный лагерь для воинского подразделения численностью в несколько сотен бойцов. Каких именно, командир понял разглядев остатки характерных доспехов, валявшихся поблизости.

- Шнатлии? Что они здесь забыли?

- Нас они забыли. - Зло прошипела Рианна, уже отдавая команды через ликалу. - - Если быть точнее, то нашу Нэстэ.

- Я слышал о бое в круге равных. Но ведь вроде как инцидент должен быть исчерпан.

Рианна только головой мотнула.

- Не исчезла. И не исчезнет еще долго. Вот только до сих пор в Тропу они не совались.

- Удобное место для засады. - Оценил командир обстановку, уже с новой точки зрения. - Пришли сюда заранее. Имели щиты. Вот только не рассчитали, что такая толпа в несколько сотен разумных привлечет тварей со всей округи.

- А еще они не рассчитывали на нашу задержку. - Мстительно заметила Лика. - Засаду устроили явно на обычные сроки возвращения. Что Нэстэ захочет поохотиться в их расчет не входило.

Рианна осмотрелась более внимательно и как-то внутренне расслабилась. Разгром лагеря действительно произошел несколько дней назад. Сейчас на его месте ввалились исключительно не съедобные детали снаряжения и исковерканное оружие. Даже несколько костей удалось найти с большим трудом.

- Почему они не ушли, когда щиты начали сдавать? - Недоумевал командир охотников.

- Потому что это шнатлии. - Охотно пояснила Лика. - Они сначала организовали лагерь. Потом просидели денек-другой под щитами.

- А потом стало поздно уходить. - Согласилась Нэстэ. - Такая толпа вкуснятины притянула сюда тварей не только со всей округи. Во те следы, это Рубарь. Я точно знаю. Эта тварь водится в районе Раскола ведущего в мир ниархов. Нам с Лео отсюда недели две ходу было бы. И то при условии, если я верхом на Лео весь путь проделала.

Нэстэ осторожно пошла по засеянному хламом полю.

- Санира? - Требовательно напомнила Лика.

Три девочки неспешно двинулись следом за гекатессой.

- Тут вряд ли кто уцелел, ваше высочество. - Осторожно заметил охотник.

- Вообще-то мы вроде договаривались о правилах общения. - Напомнила Рианна. - А что до ваших слов, дело не в уцелевших, их тут действительно не будет. Но Нэстэ всегда доходит с сопровождением. Так же как и я. Просто до сих пор мы старались это делать незаметно.

Командир растерянно покосился на удаляющуюся группу девочек.

- Что же в ней такого, что шнатлии послали в Бездну такой отряд? Я понимаю, что она полная радуга. И даже извела какой-то их знатный род. Но инсектоиды никогда не устраивали таких провокаций.

- У меня есть ответ на ваш вопрос. Но вам придется немного подождать. - Вздохнула Рианна. - Всего пару лет. А потом и сами все поймете. Впрочем, никто не может быть уверен, что этот ответ единственный. Я не поручусь, что Нэстэ в прошлой своей жизни случайно не отдавила лапку еще паре знатных родов шнатлий. Так, прошла мимо и наступила. А теперь и сама не помнит.

- Точно. На принцев ей везет как утопленнице. Куда не плюнет, везде попадает в кого-то из них. - Покивала Лика.


Глава 27. | Нэстэ 2 | Глава 29.