home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 23.

Куда она отправилась? - Аранир обречённо опустился в кресло. В кабинете они были в очень узком составе. Кроме Литарна и пары советников, компанию разбавлял магистр Листард и отец Сумми. Последнее особенно радовало Рианну, в качестве сдерживающего фактора.

- Она пошла за травами. - Послушно повторила Рианна. - Я не хотела её отпускать. Она так накрутила со своим гормональным балансом, что сейчас возникают проблемы с допуском к счетам.

Рианна перевела дыхание и не давая отцу вставить слово уже сама бросилась в атаку.

- Ты подумай. Нэстэ всю жизнь жила самостоятельно. Если не считать мамы, конечно. Она привыкла поступать так, как считает нужным и вообще до конца никому не верит. Даже Амани держит на расстоянии. Да что там говорить, она удрала от серпентинидов при первом намеке начать ей что-то диктовать и ограничить свободу. Даже во благо.

-Откуда информация? - Живо заинтересовался Листард. - О причинах долго разрыва их дворец молчит дот сих пор. Ни одной утечки найти не удалось.

- От ррархи С-с-сашансиоса. - Призналась Рианна. - Ласс-с-сана с Ликой поделилась. И подтверждена С-с-сашансиосом лично, в частной беседе. Он хотел только поселить её в империи и обеспечить нормальную жизнь. Нэстэ тогда оборвала связь и с ним, и с его ррархи. И обратилась к ним только когда потребовалось пересечь земли змеелюдов на пути к предтечам. Папа, я не хочу чтобы Нэстэ общалась со мной через Лику или Саниру.

- Не слабо. Это же сколько лет? - Не удержался Листард. - И как он отреагировал на этот поход?

- С-с-сашансиос теперь вообще старается с нею не спорить. - Призналась Рианна. - Моё решение одобрил, в том числе и по этой причине. Он отправился вместе с пятеркой сопровождения. А Дино, прошу прощения, Дире...ри, дал ему своих арьяти в усиление. Так что парни ведут разведку и контролируют подступы во внешнем периметре. А сам Нессин ушёл с отвлекающей группой для правдоподробности.

- Кто в отвлекающей группе?

- Лисса, с боевой пятеркой. Выдвинулаясь за три часа в направлении перехода в провинцию Далтания. У нас там остается временная резиденция. Чем не предлог?


-Ну, если так. А почему меня в известность не поставила?

-Потому что этот разговор ожидала. - Призналась Рианна. - А надо было проследить за ложным отрядом. Обеспечить им прикрытие. Шнатлии не дураки. Не поверили ни слухам, ни пробному выходу. Пришлось до конца разыгрывать сценарий с переодеванием Лиссы.

- С этим что-то надо делать. - Проворчала Литарн. - Из собственного дворца выход организовываем как боевую операцию. Сами себя боимся.

- Надо. Но шнатлии не нарушают никаких законов. Предельно вежливые, законопослушные туристы и только.

- А когда такое было? - возразил Литарн. - Шнатлий в качестве образца терпимости и самообладания. Тьфу, сказал и сам не верил.

- Вот и теням тоже не верится. - Заметил Аранир. - Особенно если учесть, что кое-кого они уже вычислили.

-Разведка? - Поинтересовалась Рианна.

-Хуже. Диверсионные группы. Причём боевое ядро. Зафиксировано уже пятеро. Проверка еще продолжается, но скорее всего остальные играют роль ширмы. Выдержка у молодняка все же не абсолютная. А среди 'туристов' молодежи слишком много.

- Ничего себе. - Присвистнул Литарн. - Сильно же их допекло.

- Допекет, когда на кону целые скопления миров. - Проворчал Листард. - Вы только аккуратнее с ними. Полномасштабной войны только не хватало.

-Ради карты могут и повоевать. Кстати...? - Ариаон вопросительного посмотрел на Рианну.

-Кольцо она оставила. Даже разрешила с ним поработать. Да только все это бесполезно. Наши специалисты вообще в нем ничего не видят. Если кольцо не на пальце Нэстэ, все приборы показывают пустое кольцо.

-Надеюсь, с кольцом работают надежные люди?

- Естественно. Все по рекомендациям теней. - Кивнула Рианна. - Только на территории моей гекаты и исключительно в присутствии девочек.

- Они в курсе, что владелец кольца ушёл в Бездну?

-Нет уж. Это дело Гекаты. - Замотала головой Рианна. - Не хочу выслушивать их возмущенные вопли. И так уже много желающих запереть Нэстэ и пылинки с нее сдувать.


- Пожалуй. Но тебе следовало предупредить наместника в провинции.

- Я переговорила с генералом Дшалсом. - Призналась Рианна. - Лично. Об этом знают только Лика и Сумми. По моей просьбе он выделил два десятка армейских бойцов. Их капитан сейчас со мной в контакте.

-И что ты ему сказала. - Полюбопытствовал Литарн

- Что Геката проводит учения по отработке совместных действий с союзниками в реальных условиях. И для этого организовано сопровождение и встреча новой гекатессы.

- В Бездну? - Уточнил Листард.

-У меня времени не было придумать что-нибудь серьёзнее.

-Представляю, что думает сейчас старый Дшалс. Ладно, ты слушаешь Барика?

-Постоянно. - Недовольная тем, что её отсчитывают как маленькую, Рианна досадливо сморщилась. - Они уже около Раскола. Коты пойдут на ту сторону первыми, а Лика сообщит, как Нэстэ уйдет.


С-с-сашансиос не скрывал своего недовольства. Его хвост разражено перекатывался из стороны в сторону, из-за чего за спиной у него никого не было.

Он был вынужден согласиться с тем, что в Бездне все они действительно не помощники для Нэстэ. Особенно если надо было все сделать быстро.

-Может, я все же пройду с тобой на ту сторону и подожду около спутника?

- В Бездне до него там почти полчаса пешего хода в который раз возражала Нэстэ. Мы только время потеряем. К тому же придётся оставлять с вами кого-то из котов.

-Ты же говорила с той стороны ничего страшного. - напряглась Лика.

-Да ничего там серьёзного нет. Но вы привлечете внимание тварей со всей округи. Ждите уж на выходе. Я сказала, что через три часа выйду. Чего вы все всполошились?

Нэстэ явно начала злиться. Внимание к своей персоне начало ее тяготить. А настолько плотная опека и вовсе раздражала.

Поспешив прервать разговор, она дала команду ниахарам и нырнула следом в серую дымку.

- Ну вот как с нею разговаривать? - Возмутился змеелюд. - Развернулась и ушла. -Я же предлагаю как лучше сделать.

- Очень терпеливо и без давления. - Отозвалась Лика, повторяя слова своей старшей гекаты. - Санира, со своей пятеркой остаешься и прикрываешь Раскол. Вдруг, кто следом полезет. А мы побежали к выходу.

-Приняла. - Кивнула девочка - Как Рианна даст сигнал, я выдвигаюсь к вам.

С-с-сашансиос не слушал этот разговор. Его ррархи при поддержке бойцов Дино уже находились на пути к расколу -спутнику.

Нэстэ немного схитрила в разговоре со своими друзьями. Место, где она планировала собрать травы, ей было известно. Она действительно когда-то давно проходила там и даже останавливалась на дневку. Но вот дорожку туда она знала совсем от другого Раскола. Была она и длиннее, в пару дней, и проходила с другой стороны. Был конечно риск, что Сумми с ,Рианной начнут задавать вопросы. Потому она и заторопилась так в Бездну. Уж кто-кто, а эти двое могли не вовремя сообразиться, стобыло время, когда Нэстэ всячески избегала провинций Арден. А значит и дороги от Раскола из их провинций знать не могла.

Правда, угрызений совести девочка почти не испытывала.

"То же мне, командиры нашлись. Я ещё в Бездну у них не отпрашивалась. Без провожатых обойдусь. Прикрывай их еще тут". - Мысленно ворчала она, удаляясь от Раскола.

Раздражение от прощания постепенно сходило. Нэстэ действительно чувствовала себя, словно вернулась домой. Все привычно. Он одна и полагается только на свои силы и кота. Точнее двух котов.

Рука привычно нырнула в гриву Лео и два катышка шерсти сменили те, что она воткнула еще перед Расколом. Фильтры у Лео получались отличные. Сделать их заранее получалось не всегда. Куда надежнее сразу после перехода сделать новые катышки. Так Лео намного точнее адаптировал свой яд к реальным условиям.

На счёт времени Нэстэ не беспокоилась. Ни Рианна, ни Сумми не вспомнили о такой возможности, как верховая езда. А она не стала подсказывать.

Вместо того, стобы бить ноги на бездорожье, она с удовольствием устроилась на крепкой спине своего питомца. Лео подождал, пока его старшая надежно закрепится и ухватится за волосы на гриве и мягко прыгнул.

Рядом, среди кустов, неслась тень Барика. Даже без ментальной связи было понятно, насколько он доволен представившейся возможностью.

Нэстэ с удовольствием расслабилась. Две ниахары позволила выстроить необычный, по меркам охотников за тварями, режим бега. Лео двигался почти не отвлекаясь на угрозу со стороны местной живности. Разве что обходил стороной заросли ядовитых растений, чтобы не поранить седока.

Функции арьергарда выполнял Барик. То дело мелькавший, то справа, то слева. Время от времени Нэстэ слышала чей-то взвизг, пару раз рычание. И, в общем-то, все.

Лео бежал так, что кусты по бокам начали сливаться. Нэстэ чувствовала, как с каждой волной хвастающегося Барика, растет его нетерпение. Но кот только прибавлял в беге, стобы добраться до недалекой цели путешествия и присоединиться к охоте.

Скачки продлились всего минут десять. Нэстэ даже пожалела, что все закончилось так быстро. Перемахнув через очередной овражек, она узнала характерно изломанное деревце и послала волну узнавания. Лео радостно замер, подгоняя её эмоцией нетерпения.

Времени было много. Нэстэ с удовольствием расположилась под кривым деревцем в ожидании своих спутников. Укладывая собранную траву, она бдительности не теряла. И два мелких грызуна, атаковавших её по очереди в том убедились лично.

Лео появился почти сразу, как была послана эмоция с намерением начать движение. Он без спешки слизнул добычу своей старшей и подставил бок. Нэстэ весело замотала головой. Она так соскучилась по свободной охоте, что решила возвращаться пешком.

Так они и пошли. Нэстэ выбирала направление. Рядом кружился довольный Лео. Подчищая особенно наглых тварей изредка пытавшихся добраться до нее. На удалении иногда мелькал Барик. Лео передал от него ощущение довольства и полного удовлетворения с ноткой досады, что его старшая не с ним.

Нэстэ с интересом отметила про себя, что Лео совсем не возражает против возращения домой. Их комнату в гекате он воспринимал как своё логово, в котором и сытно и безопасно. Лео с Бариком вообще как-то сразу распределили между собой территорию. И общая часть Гекаты была местом совместного пользования. Но на территорию Рианны без сопровождения брата Лео не входил.

Ради эксперимента, Нэстэ осторожно послала вопросительную эмоцию о самочке.

В ответ пришла спокойная уверенность, что у них все хорошо. Котёнок растёт и охотится. Самочка в уютной пещере и совершенно не горит желанием разделять странствия со своим самцом. Она даже к элфам предпочитает не выходить лишний раз.

Нэстэ так увлеклась своими мыслями, что на очередную тварь, выползшую из травы обратила внимание только услышав хруст костей. Лео укоризненно поворчал на нее, не отрываясь от лакомства.

-Ну, извини, увлеклась. - Рассмеялась девочка, поправляя меч.

На очередном взгорке замер Барик. Уловив, как Лео заинтересовался сообщением брата, она и сама перешла на тихий шаг и осторожно подкралась к вершине, стараясь не высовываться из-за кустов.

Внизу была обширная поляна с высокой травой, способной укрыть её с головой.

А на ней, десятка два животных. Сторонний наблюдатель с первого взгляда признал бы в них нирхов. Тяжёлых тварей ростом в два человеческих роста. Их характерные горбатые спины и треугольные морды были печально известны в некоторых мирах, переживших вторжение волны. Безжалостные хищники имели мощное горбатое тело с длинным хвостом и обычно передвигались на четырёх лапах. Но во время погони были способны отрывать передние от земли. И тогда их бег превращался в стремителтный и почти неуправляемый полёт, заканчивавшийся на горле жертвы

Нэстэ не была случайным обывателем. Массивные костяные наросты на спине и в районе шеи, которые бывшие на расстоянии почти незаметными, не могли принадлежать стремительной хищной твари. А плоская горизонтальная пасть вместо заостренного клюва служила подтверждением этой догадке.

-Ничего себе! Коранхи. И довольно крупное стадо. -Удивилась она в слух. Не делая, однако попыток вылезти из кустов.

Коранхи были ярким примером маскировки слабой твари под более сильный вид. Внешне, условно травоядные коранхи были почти неотличимы от крупного хищника, называемого нирхой. Коранхи в основном были травоядными. Но не брезговали падалью, если та попадались им на дороге. Впрочем, как и все, что обитало в Бездне, миролюбивыми их можно было назвать только относительно местной фауны. Массивный тяжёлый хвост, волочащийся по земле, мог легко перешибить хребет зазевавшегося хищника. В их пасти не было клыков. Зато их с успехом заменяли крупные передние резцы. Способные перекусить даже крупный кусок древесины. Да и наросты на голове не были украшением для брачных танцев. Нэстэ как-то видела, как такое стадо, только поменьше, встав в круг отбивалось от стаи курхи.


От Лео пришла волна лёгкого возбуждения, усиленная Бариком. Коранхи были съедобны даже для Нэстэ. И мясо у них вкусное. Но сейчас девочку обеспокоило совсем другое.

Рядом со стадом такого размера не может не быть хищников. И раз не наблюдается крупных тварей, значит есть что-то пострашнее.

Нэстэ внимательно осмотрела окрестности. Так и есть. Справа, среди травы мелькнула голова с заострённым птичьим клювом. Курхи, завсегдатаи миграционных волн из Бездне, всегда предпочитали охоту стаей. Вон и вторая голова видна. И трава на удалении шевелится явно не от ветра.

Лео отвлекся от захватившего охотничьего азарта и подтвердил, что в окрестностях он чувствует крупную стаю хищных тварей.

Не могло так быть, чтобы курхи справа и слева, а между ними и стадом отсутствуют. Стая хищников обкладывает свою добычу очень тщательно. Если только выбор самой добычи не изменился. Нэстэ закрутила головой.

Оказывается, несколько тварей учуяли новое лакомство, по местным меркам и изменили цель охоту. Ошибка вполне объяснимая для ниахар. Курхи были достаточно тупы, чтобы воспринимать ниахару как объект для атаки. Но сами коты, этих хищников воспринимали с некоторой иронией. Ну, не могли они серьезно относиться к тварям, не представлявших для них особой угрозы. Клюв курхи не пробивал щитки, в боевой трансформации. В то же время сами они легко нанизывались как на иглы в гриве, так и на их когти. Так что азарт охоты легко вытеснил угрозу из их сознания.

Не менее трёх тварей осторожно подбирались сзади. Ещё по паре изменили направление движения на глазах Нэстэ. Лео недовольно заворчал, признавая справедливость упрека старшей. Кроме того, у них скрывалась славная охота. Шум от схватки спугнет стадо. Ему, где-то на задворках сознания вторил Барик. Коты осторожно отступили от кустов и развернулись. В конце концов, если добычу уже не взять, так хоть раздражение есть на ком сорвать.

Нэстэ задумчиво осмотрелась, прикидывая высоту окружающих деревьев. По ее оценке, они были мелковаты для убежища. Кругом были только корявые стволы, торчащие среди высокого кустарника. Курхи по деревьям не лазают, зато очень высоко прыгают. Так что спокойно посидеть , пока идет схватка не выйдет.

Нэстэ подумала, с каким бы удовольствием посмотрела на схватку двух ниахар со стаей так не любых ею Курхи. Даже не отказалась бы сама принять в ней участие. Но вот время! До назначенного времени выхода оставалось всего минут десять. И на Расколе Санира со своей пятеркой уже встали наизготовку. Девчонки обещали пойти в Бездну, опоздай она хоть на минуту.

Лео принял ее опасения. И без удовольствия согласился с ними. Не дело, заставлять младших волноваться и позволять им бежать навстречу опасности. Младшие должны оставаться в логове или в безопасном месте. Как его самочка с сыном. Барик тоже нервно начал переступать лапами и закрутил головой. Как будто очнулся от наваждения. Похоже, Рианна сделала ему выволочку.

Наиболее близкая к ним недокурица наконец поняла, что обнаружена. Она противно вскрикнула, и сорвалась на бег.

Больше не раздумывая, Нэстэ ухватилась за подставленную гриву кота и одним движением оседлала его.

Резкое движение на вершине холма не осталось без внимания со стороны стада. Стоящий на охране самец встрепенулся, подавая сигнал тревоги. Курхи, продолжавшие обкладывать животных, видя как добыча ускользает, начали одновременно движение всей цепи. И коранхи сорвались с места, пытаясь уйти сразу и от загонщиков и от ниахар с Нэстэ. Собственно для них было без разницы, кто нападает. Ниахары даже пострашнее будут.

Нэстэ уловила исходящий от котов азарт погони, сменивший некоторую досаду от запрета устроить схватку. Охотничьим эмоциям Лео вторил радостный рык Барика, следующего рядом. В отличие от Лео, кот Рианны похоже и думать позабыл о тварях, продолжавших следовать за ними.

Нэстэ почувствовала два чувствительных удара в затылок и лоб. Затем укус в щеку. На ладони размазалось тельце чего-то, напоминающее медоноса. Только с носиком, явно предназначенным не для сбора пыльцы. Увидев, как позади поднимается туча москитов, Нэстэ торопливо сунула лицо прямо во влажную шерстку Лео. Вот когда она пожалела о своем комбинезончике. Во время поединка, эти шнатлии умудрились располосовать даже пристяжной капюшон. А как бы он сейчас пригодился! По щеке и с затылка на шею потекли теплые струйки крови.

Нэстэ послала эмоцию незащищённой спины. К её удивлению, Барик резко сбился с ритма и приотстал. Похоже, Рианна даже через двух котов уловила её тревогу и одернула питомца. Хорошо получается у принцессы. У нее самой такой практики почти и нет. Эмоции Барика только и распознает.

Азарт гонки захватил девочку, и она постаралась слиться с телом кота и полностью отдаться ощущению скорости. Им даже удалось оторваться от преследующих курхи.

Впереди уже замаячила дымка Раскола, хорошо видимая на фоне серого неба. И без того редкие кусты отступили. Раскол оказался на ровной, открытой всем ветрам поверхности, укрытой короткой травой.

Это позволило оценить размер стаи за гонщиков, цепочка которых постепенно сжималась, преследуя стадо, а заодно и их. Честно говоря, не такая уж и крупная стая, думается, даже меньше сотни. Только тупые курхи могли начать охоту на стадо коранхи с таким численным перевесом.

Нэстэ забеспокоилась, что единственным направлением побега для коранхов оставался Раскол. Конечно, такое крупное стадо легко могло остановиться и занять круговую оборону. Но если это произойдёт, бой придётся принимать и им. Чего очень не хотелось делать, учитывая нехватку времени.

В ответная её желание пройти Раскол, Лео радостно зарычал, подгоняя удирающих животных. На той стороне можно будет устроить славную охоту. Ему в голос вторил Барик.

Коранхи еще ускорили бег и, почти не видя ничего перед собой, устремились вперед.

Уже видя, как первые из стада исчезают в переходе, Нэстэ уловила эмоцию угрозы с боков. Курхи все-таки попытались замкнуть круг и отрезать добыче последний путь к отступлению.

Две недокурочки на глазах Нэстэ с клекотом впились в шею приотставшей коранхи и заставили её споткнуться. Ещё одна атаковала глаза. Тварь тоскливо заревела, заваливаясь набок.

Нэстэ отвлеклась на знакомую эмоцию угрозы от Лео. Слева на уровне головы мелькнули две тени. Кончик хвоста ниахары снес их с отчётливым хрустом. Справа захрустел Барик, на морде которого было прямо таки написано удовольствие. Все-таки драка началась.

И в это момент от Лео пришло ощущение опасности снизу и слева. А ещё, чувство, что он не успевает. Хвост ещё не закончил своё круговое движение после первого удара. А для использования лап и зубов нужен был резкий маневр, что могло сбросить старшую со спины.

Нэстэ с азартом выхватила, наконец, свой любимый серый клинок. Крепко удерживаясь ногами и только одной рукой, как была, полулежа на спине кота, она резко выбросила клинок в сторону и вперед. Лео показал себя молодцом. Ему было достаточно только уловить движение кончика оружия и слегка скорректировать бег.

Курхи в прыжке не могут изменять траекторию. Да и вряд ли были способны оценить грозящую опасность. Летящая тушка нанизалась на клинок как на шампур, проскользнула по лезвию и с силой врезалась в гарду. Брызги крови плеснулись в лицо, окатили плечи и руки.

Удар оказался настолько сильным, что руку отшвырнуло назад. Следом отбросило тело. Нэстэ с трудом удержалась свободной рукой за гриву кота. Зато сохранила в согнутой руке и меч и тушку на нем. В таком виде они и нырнула в Раскол.


Рианна контролировала эмоции, приходящие от Барика, но не особенно беспокоилась. Судя по его восприятию, передававшего заодно и эмоции Лео, у Нэстэ все шло просто отлично. Ниахары наслаждались охотой. И никаких тревог не испытывали в отношении старшей.

За полчаса до назначенного часа, пришла вона охотничьего азарта. Такое бывало во время тренировок в карантинных зонах при встрече крупной добычи. Приглушенные эмоции Лео не отставали от братских. Рианна подумала, что Нэстэ может задержаться.

Буквально через несколько минут пришло чувство досады и желание боя. Точнее, оно пробилось от Лео, и только позже подхваченное Бариком. Только вот у Лео в эмоциях сквозило узнавание и неприязнь к неизвестному противнику, причем связанная с Нэстэ.

А следом ощущение вопроса или даже просьбы задержаться, обращенной лично к ней. По-видимому, Нэстэ осадила своего кота, и Барик решил схитрить за её счёт.

Мысленная оплеуха с приказом следовать за братом. И почти сразу чувство азарта погони.

Рианна ничего не и понимала. Кого они там встретили? От кого уходят и за кем гонятся?

- Что происходит? - Осторожно т поинтересовалась Лисса, заметив, что Рианна полностью выпала из реальности.

Та только досадливо мотнула головой, снова сосредоточилась на поступающих эмоциях.

Лиссана не задумываясь, подала сигнал тревоги. Не своей пятерке. Они прекрасно видели все и так. А Санире, что сейчас оставалась около Раскола, ведущего в Бездну. Она недалеко, всего в паре километров. Даже без техники, на лошадях можно поспеть к месту выхода Нэстэ.

А ещё сигнал пошел отвлекающей группе. Девочки действовали строго по плану. В Далтании они остановились не во временной резиденции, а в гостинице рядом с Переходом, на случай если потребуется помощь . Выход с той стороны будет в нескольких десятках километров от места основных событий, зато рядом со стационарным телепортом.

Риана оставалась неподвижной и ни на что не реагировала.

В какой-то момент её почти захлестнул охотничий азарт Барика, который уже практически ничего не замечал кроме удирающей добычи. Но сквозь стену эмоций снова пробился требовательный лучик. Тот же азарт погони, но с ощущением контроля ситуации вокруг. И вот тут Рианна уловила отчетливый отпечаток ощущения беззащитной спины. Лео пытался передать тревогу старшей своему брату. Но тот в азарте игнорировал сигнал и рвался вперёд.

Тихо ахнув, Риана использовала один из приёмов, вызывавшей у Барика ощущение даже не оплеухи, а настоящего тумака.

От партнера сразу пришло осушение осознания вины. Азарт остался, но теперь он воспринимал и то, что творилось вокруг. Сразу появилось ощущение множественной угрозы, приближающейся со всех сторон. Сзади, справа, слева. Не для Барика, а для старшей брата. А впереди уходила добыча, что вызывало уже злость. Опять прошли эмоции от брата. Он явно передавал полученное от своей старшей.

"Погоня, дом, ожидающие младшие и желание боя" - Разобрала Рианна.

Одновременно у Барика вспыхнуло раздражение. У НИХ отбирают ИХ добычу. Раздражение сменилось яростью. Как ОНИ посмели? И тут же удовлетворение, первый враг захрустел на зубах. Раз охота сорвана, надо наказать тех, кто им помешал. Тем, кто угрожает старшей брата. Такую крупную добычу из-за них упустили. И много, вон как несутся.

Рианна выдохнула, вскакивая на ноги.

-Лика, убирай всех с прохода. - Заорала она одновременно вслух, и по внутренней связи. На той стороне волна. Формируйте коридор. Капитан Дархан, занять позиции.


Капитан Дархан предпочитал не комментировать приказы. Тем боле, когда это касалось 'дела Гекаты'. До получения задания скрытно сопровождать отряд подростков, выполняющих тренировочный выход по отработке взаимодействия с новыми союзниками в реальных условиях, он честно говоря, считал все слухи о зверских тренировках подобных подразделений, досужей выдумкой людей, страдающих необузданной фантазией.

Но то, что он услышал при постановке задачи от её высочества, а потом ,увидев как одинокая фигурка девочки исчезла в Расколе следом за двумя ниахарами, окончательно изменили его мнение на этот счёт.

А ведь девчонка ещё поругалась со змеелюдом, хотевшим составить ей компанию. Их разговор он слышал по связи, оставленной командиром этого отряда. И не поймешь иерархию у этих гекат. Званий нет. Все какие-то старшие. Командует Лика, в ее подчинении змеелюд со знакомой физиономией. Их бой в круге равных со шнатлиями в сетях еще полгода крутить будут.

И хоть бы кто из этих не нормальных проявил беспокойство. Оставили пятерку на месте Раскола и убыли к месту встречи.

Со старшей и ее союзницей Сумми, капитан имел только краткий разговор по закрытому каналу. Доложил о своем прибытии и месте дислокации. Сообщил о готовности действовать по её приказу.

Девчонка подтвердила полученную информацию, приказала отставать на удаленных позициях и не вмешиваться в ход учений без приказа.

А ему что? Приказ есть приказ. К тому же не самый худший приказ для бывалого бойца. Три часа провести с удобствами на открытом воздухе. Это даже не засада, а пикник. Но наблюдателей он оставил. И сам время от времени поглядывал в сторону Раскола.

Гекатессы действовали грамотно. Выставили четырех караульных с огнестрелами, лагерь устроили немного в стороне.

Шевеление началось только к назначенному до выхода гекатессы часу. Девочки неторопливо подтянулись до Раскола, и постепенно заняла позиции напротив выхода. Все были вооружены. Но вели себя как-то расслабленно. Даже парни, во главе с этим змеелюдом были спокойны. Суета началась внезапно. Как по команде. Прямой приказ от принцессы для него немного запоздал.

Гекатессы едва успели убраться с дороги несущегося стада коранхи. Твари неслись во весь опор, практически ничего не вид вокруг. Последняя из девочек уходили с их пути уже кувырком, да еще при помощи змеелюда. Надо отдать девчонкам должное. Рев огнестрелов и видимые трассы от караульных устремились в тварей без задержки и смогли отсечь освобождающих дорогу девочек от опасности. А те уже разворачивались, готовясь встретить продолжение волны.

Она не заставила себя ждать. Капитан даже сам себе не поверил, увидев, как из прохода следом за коранхи вылетела окровавленная девчонка верхом на ниахаре. С мечом наперевес, и с висящим на нем курхи. А следом появилась и вторая ниахара, проглатывая остатки твари и прикрывая парочку от вылетевших преследователей.

Девчонка лихо соскользнула со спины кота, стряхнула, наконец, трупик и крутанулась вокруг себя, подбивая новую курхи, атаковавшую пешком. Тех, что вылетали в прыжке из перехода, она оставила ниахарам.

Гекатессы слаженно выдвинулись с места, откуда вели огонь, встретили сестру по гекате и под защитой змеелюда сразу убрались обратно


Капитан поспешно обернулся. Опытные бойцы, для которых мелкие стычки и прорывы были не в новинку, стояли на местах и внимательно следили за коранхи. Пробежав ещё несколько десятков метров, остатки стада остановились и заняли круговую оборону. Никуда дальше они бежать не собирались. Что было совсем не характерно для участников миграционных волн.


Капитан, доклад. - Послышался требовательный голос принцессы.

- Из Раскола вышли коранхи, но остаются на месте. Следом прорвалась стая курхи. Довольно крупная стая. Только до нас они пока не могут прорваться. У входа идёт бой.

- Принято. Продолжайте держать под контролем периметр.

-Ваше высочество, прошу разрешения выдвинуться к Расколу. Вместе с курхами часто идут москиты. Я заметил, что у девочек нет аэрозольных распылителей. Это может иметь последствия, в том числе и для ближайших поселений.


- Твою.... -Выругался старый генерал, впервые показавший свое присутствие на линии связи. - Прошу прощения, ваше высочество.

-Ничего, принимаю извинения. Капитан, к Расколу не приближаться. Повторяю, оставаться на месте и использовать аэрозоли по необходимости.

-Принял, но прошу пояснить смысл приказа. Если возможно.

- Мой Барик совсем недавно приступил к тренировкам по адаптации своих ядов и внешнему контролю за ними. В отличие от Лео, в горячке боя, он может потерять контроль над этим процессом. Моих девочек это не касается. Союзников подстрахует Нэстэ со своим Лео. А вот ваши люди моей сестре неизвестны и могут пострадать. Боюсь, штатной биозащиты и респираторов может оказаться недостаточно. На счет встречи москитов не беспокойтесь, Нэстэ заверила меня, что яд ниахар действует на этот вид москитов очень даже хорошо.

Дирхан с интересом проследил, как два кота выдвинулись почти вплотную к Расколу. Ими явно руководила та самая девчонка, что пришла из Бездны.

Она и сейчас оказалось рядом с котами. И даже отдавала приказы пятёрке гекатес, что её прикрывала. Вся группа послушно присела за спинами ниахар. Которые в какой-то момент даже привстали на здание лапы.

Из Раскола уже вырвалась черная туча москитов. Она тугим потоком надвинулась на замершую группу и как будто наткнулась на волнолом.

Прямо по центру потока образовалась пустота, которую обтекали уже тонкие струйки.

Капитан видел такое во время прорывов. Но тогда это был результат работ мощных аэрозольных установок, распылявших яд в большом объёме.

- Ничего себе. - Послышался комментарий лейтенанта, тоже с интересом, следившим за происходящим у Раскола.

- Наши аэрозоли запускай. - Напомнил капитан.

- Готовы. Не пройдут. Девчонки очень удачную позицию заняли. Москиты не успевают разлететься. Большая часть у Раскола и остается.

- Все равно. Сам знаешь, эти твари легко собираются в облако. Не дай Единый размножатся. Тогда жди их в поселениях.


Лика едва успела перевести дыхание, когда Дана, вывернулась с пути несущейся твари.

-Прекратить огонь. - Заорала она караульным. Эти нам не угрожают, пусть проходят.


-Я слышала о них. Такое стадо, если доберётся до посевных, оставит поселения без урожая. - Попыталась возразить Лана.

- Не доберутся. Там их встретят армейцы. Ри не оставила нас без поддержки. Сосредоточились на выходе и следим за тылами. На всякий случай.

- Откуда тут волна? - Не унималась Лана. - Её не должно быть. Я справлялась по сети. Никаких намеков на начало миграции.

-Значит, это не миграция. Стадо кто-то спугнул. Вон, твари уже остановились. - Донеслось по связи от Сумми.

-Я даже знаю кто. - Проворчала Лика. - Ри сообщает, что с той стороны идет бой. Только бы разобраться с кем и что не поделили.

Эффектное появление Нэстэ они не пропустили. Подчиняясь командам своей старшей, пятерка выдвинулась по прикрытием огня подруг и закрыла отступающую Нэстэ. Два кота послушно вернулись на путь миграции. А их сестра казалась на удивление спокойной, даже веселой.

-Курхи? Ты это называешь спокойным миром?

-Ну да, их там немного. Меньше сотни. Девочки подстрахуйте котиков. А то они могут не достать до летящих тварей.

Снова заработали огнестрелы. Теперь уже прицельно выбивая то, что проскакивало мимо ниахар.

- Та ранена?

- Нет, это кровь курхи.

- У этих кровь гнойно-зеленого цвета. А у тебя есть красные потеки. - Заметила Сумми.

- Где? А, это москиты. Крупные заразы, и кусаются больно, до крови. Хорошо Лео с ними поработал.

По связи пришёл новый запрос. Рианна что-то уточняла у Нэстэ.

-Да, точно. Спохватилась та. Девочки, мне надо к Лео с Бариком. Они обеспечат безопасную зону от москитов. Со мной, раз так хотите, пятерка может пойти. Остальные пусть залягут в сторонке и биозащиту на полную запустят.

Уже устроившись на корточках за спинами радостно ревущих котов, Лика проследила вылет москитов из Раскола.

- Может тебя под Лео засунуть? - Предложила она. Если одной, то там наверняка самое безопасное место.

-Фу-у. Сума сошла?

Лика уже и сама сообразила, что сказала не то.

Туча москитов, не успев разойтись после Раскола, сплошным потоком налетела на препятствие. И почти сразу москиты начали гибнуть. То, что прорывалось сквозь пропитанную рядом зону натыкалось на второе препятствие. Две крупные кошки представлялись куда более лакомой добычей, чем то, что пряталось за ними.

Лика слегка поморщилась, наблюдая, как мелкие мошки сплошным плащом накрывают котов. Нэстэ осторожно отстранилась от гривы вставшего боком Лео.

Острыми как иглы волоски для неё оставались безопасными. Но месиво из того, что пыталось сейчас добраться до тела ниахары, было неприятным даже на вид. Шевелящийся плащ из черных и серых насекомых пытался переместиться туда, где казалось было больше шансов добраться до тела. До гривы котов. Сплошной поток двигался от хвоста к голове и там исчезал. С опустившихся на все четыре лапы котов с гривы текли струйки порубленных тварей. И кучки между лап начали стремительно разрастаться.

-Признаю, вопрос был абсолютно бессмысленным. - Кивнула Лика. И тоже постаралась отодвинуться.

- Надо было волосы чем-то перевязать. - Проворчала Дилна, выпутывая десять минут спустя из волос трупики насекомых.

из-за поворота вылетела пятерка Саниры. Она соскочила с лошади и закрутила головой.

- Не успели! - С досадой сообщила она своим подчиненным очевидное.

-Подруги называется. Ничего не оставили. Девочки, ну хоть парочку, чтобы пострелять дайте.

Лика озадачено посмотрела на место битвы и развела руками.

- Нэстэ, может, ты ещё какую волну поднимешь? - Санира только рукой махнула на рассмеявшихся подруг.


Глава 22. | Нэстэ 2 | Глава 24.