home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 2.

 Непонятно как, но наемница оказалась права и тут. Воздух был плотным и наполнен тяжелыми вязкими запахами. Он вполне годился для дыхания. Основной Раскол и тут был в прямой видимости. Только располагался он в паре километров от их точки выхода, в широкой межгорной долине, заросшей невысоким кустарником с листьями багряного цвета. Можно было даже наблюдать целенаправленное передвижение разнообразных тварей, стекавшихся к порталу. Из них формировалась миграционная волна по ту сторону портала. Но сами они оказались в относительной безопасности, на крутом склоне долины реки и довольно высоко над ее ровным дном, неравномерно покрытым кустарником.

Сумми не сразу сообразила, что не так. Только обернувшись на странное, жалобное поскуливание, она увидела свою неожиданную спасительницу и напарницу. Она лежала под внушительным валуном, о который, похоже, и приложилась головой. И кроме раны на ноге, с места, где стояла Сумми, можно было разглядеть тонкую струйку крови стекавшую с виска на щеку.

Уловив чужое движение, ниахара мгновенно закрыла пушистую морду щитками и встала над хозяйкой. Недвусмысленно зашипев на нее и намекая, что временный союз закончился.

- Я не смогу помочь, если ты не подпустишь меня к ней. - Сумми старалась говорить ровно и спокойно, не делая резких движений. Как это делали дома сотрудники вольеров с хищниками. Вид оскаленных клыков и выдвинувшихся когтей как-то не располагал к добродушию.

Ниахара нервно переступала лапами, явно не зная, что делать. Пару раз ее хвост прошелся по валуну, вставшему на пути головы девочки. Отчего его стенка украсилась парой глубоких борозд. Несколько секунд ниахара мялась, то шипя на нее, то призывно тыкаясь носом в лицо лежащей без сознания девочки. Потом стало казаться, будто она как будто думала, или к чему-то прислушивалась, глядя куда-то в пустоту. Наконец, хищник несколько раз обиженно вякнул не глядя не нее, явно протестуя против чего-то, и неуверенно и отступил.

Пришлось Сумми рискнуть и приблизиться к наемнице под угрожающим взглядом кошки, не удосужившейся даже убрать когти.

Убедившись, что рана на голове поверхностная, и наемница скоро придет в себя, она занялась остальными ранками. Их оказалось не так много. И только на открытых частях тела, к которым вообще относились только голова, шей да кисти рук. Многочисленные порезы и дырки на куртке и штанах никак не отразились на странном обегающем костюме, оказавшемся под одеждой наемника. Так что пришлось даже повозиться, чтобы добраться до серьезной раны на ноге.

Привычно отключив раненную ногу нажатием нужных точек, принялась старательно вычищать от крови и грязи рану, оставленную клювом курхи.

От этого занятия ее влекло ощущение пристального взгляда.

- Привет. Мы не были представлены. Я Сумми из рода Алансойских. - Девушка замерла, ожидая привычной реакции от собеседницы. Но к ее удивлению, наемница только окинула ее сумрачным взглядом.

- Если это тебе так нужно, Анаста. - Проворчала она, решив назваться исковерканным вариантом имени данного ей мамой.- Почему я ничего не чувствую?

- Пройдет. Я на время отключила твои болевые рецепторы.

- Хм. Понятно. Полезное умение, этому можно научиться?- Странная наемница откинулась на валун и поморщилась, ощупывая висок. - Неудачно приложилась.

- Технике Альтери я учусь, сколько себя помню. И даже сейчас у меня получается не все. Только общий курс. - Вздохнула Сумми.

- Жаль. Спасибо что залатала. Голова вот только болит.

- Ты действительно не знаешь кто я такая? - Несколько растерянно поинтересовалась Сумми.

- А должна? - Нэстэ раздраженно покосилась на нее. - Я видела, как тебя встречали утром. Так что не переживай, знаю что ты важная шишка. Слышала в толпе и кто ты, и откуда. Только для величания по титулу как-то не та обстановка.

- Понятно. - Спокойно кивнула Сумми, даже не поморщившись на ее тона. - Если мы вылезем отсюда, мой отец сможет отблагодарить тебя за мое спасение.

- Слушай, Сумми, кажется. - Тут же напряглась Нэстэ. - Давай сразу определимся. Я связалась с тобой только потому, что видела, как ты работаешь мечом. И еще, потому что у меня был один мастер с твоим телохранителем, который попросил за тебя. Признаю, одной мне даже с Лео было не пробиться к проходу. Я помогла тебе, ты помогла мне. И там и здесь. Так что можно считать квиты. Когда выйдешь в свой мир, не могла бы ты вообще забыть о моем существовании и никогда не произносить моего имени. Это будет самая лучшая твоя благодарность.

- Почему? - Оторопела девочка. Такой реакции она явно не ожидала.

- Просто я так хочу. - Недовольно пробурчала Нэстэ, не сводя с нее взгляда

- Хорошо. Я забуду твое имя. - Серьезно пообещала она. Мало ли что бывает в среде наемников. Может быть, у них так принято. - Но на площади были камеры. Так что вряд ли это чем-то тебе поможет. Твое имя наверняка уже всем известно.

- А сканеры там тоже были? - Встревожилась Нэстэ.

- Какие, идентификационные?

- Ну, те, которые могут вживленные татуировки считывать.

- Лекалы что ли? Слишком дорогое и редкое оборудование даже для развитых миров. - Рассмеялась Сумми. - Нет, такие сканеры в специальных помещениях стоят, таких как проходные на оборудованных порталах и то не в каждом. Или в домах высшей аристократии.

Сумми с недоумением отметила, как девочка расслабилась. Это было странно. С чего бы какой-то наемнице опасаться оборудования, которое встречается исключительно в домах правителей, и очень редко в домах высшей аристократии. Она подала мысленную команду своей лекале. Связь тут отсутствовала, что естественно для мира Бездны. Но остальные свои функции она исполняла исправно. И если бы у девчонки было что-то подобное в активном состоянии, она бы уже узнала. Лекалы изначально исполняют функции свой-чужой. И даже любой из гекат Арден был бы ею определен.

- Извини, наверно это не мое дело. Но я заметила, что у тебя нет идентификатора. Ты потеряла браслет? - Невинно поинтересовалась принцесса.

- У меня его никогда не было. - Не без вызова ответила та. - У меня обычно бывает ошейник. И я его не теряю, а выбрасываю.

Сумми растерянно замерла. Спутница оказалась не наемницей, а рабыней. Причем беглой. Это как-то не очень вязалось с ее навыками. Но зачем ей врать?

- Для рабыни ты несколько многовато умеешь и знаешь. И это если не считать твоей компании. - Осторожно заметила она.

- А вот это действительно не твое дело. - Грубо отрезала девчонка. Она деловито раскатала штанину, закрывая повязку, и осторожно стянула через голову рубашку своего странного костюма. Занявшись ее осмотром.

Сумми замолчала, глядя в костер. Ее редко осаживали, тем более посторонние и так откровенно.

Какое-то время у костра царило молчание. Ставший привычным шорох тварей несколько раз прервался шумом и взвизгом. Питомец девочки развлекался и исправно нес функции охранника их маленького лагеря. Впрочем, тихое чавканье показывало, что о себе он тоже не забывает.

- Что ты можешь знать о жизни рабыни. - Нэстэ все же решила смягчить тон. Все-таки ее новая знакомая вела себя на удивление миролюбиво и не заслуживала резкого тона. - У тебя их сколько?

- Ни одной. - Сумми даже вскинулась от возмущения. - Я из империи Аринол. У нас нет рабства.

- В таком случае ты не можешь судить об их жизни. - Припечатала девочка.

- Может быть. Но в нашей империи ты станешь свободной. Почему ты не хочешь пойти со мной? Если не доверяешь мне, можно уйти в другую империю, например в Арден? Я помогу тебе устроиться.

Заминка не осталась незамеченной девчонкой.

- Рабства нет. А секретные лаборатории существуют. - Наконец пробурчала она.

- Причем тут это? Конечно, такие лаборатории есть. И у нас и в других империях.

- Вот именно. - Горько усмехнулась странная девочка. - А что делается с имуществом, которое у них своровали?

- Возвращают, естественно. - Все так же недоумевала Сумми. - Но ты-то тут причем.

- А я и есть имущество одной из таких секретных генных лабораторий империи Арден. У меня даже метка есть.

Несколько секунд за костром царило молчание.

- Нет, не могу понять. - Не сдержалась Сумми. - Мы не очень ладим и даже воюем иногда с Арден. Но будь у них что-то подобное, я бы точно знала. Генные модификации над разумными давно внесены в запретный список. Обвинение целой империи в его нарушении это даже хуже рабства. У них, как и у нас оба эти явления считаются личным делом правящей династии.

- Сама же сказала, что секретные лаборатории есть.

- Конечно. Но там не ставят эксперименты над разумными. Этого просто не может быть.

- Моя мама попала в такую лабораторию, когда кормила меня грудью. И сбежала, спасая меня. Только не успела спасти от метки.

- Где она сейчас?

- Погибла. Давно. - Нэстэ резко отвернулась.

- Извини.- Смешалась Сумми. - Наверно не стоит спрашивать, как это произошло.

- Не стоит. Я всю жизнь избегаю центральных империй. Если бы не эта метка, мама сейчас была бы жива. А так, лучше уж ловцы. Они продадут в окраинные миры, там хоть можно снова сбежать. А если не получится, дам последний бой, как мама. Прихвачу с собой парочку тех тварей.

- Я поняла. - Примиряюще заговорила Сумми. - Но все-таки я кое-что для тебя сделаю. Примешь?

Нэстэ пожала плечами и апатично проследила, как ее спутница извлекла с кармашка на поясе что-то зажатое между пальчиками, быстро протянула руку к ее обнаженному предплечью и прикрепила почти невидимую точку к коже в почти на плече. Короткую боль, больше похожая на укус комара, она почувствовала чуть позже.

- Ай, да что же это такое?! Чего вы все норовите испортить мою шкурку? - Нэстэ возмущенно пыталась растереть покрасневшее место. Черной точки там уже не было - Что это такое и чего вам всем сдалось мое левое плечико? Оно и так маленькое. А вы все пытаетесь на него все время что-то нацепить. Что за метка?

- Это не метка, а лекала. - Спокойно объяснила Сумми. - Она сейчас не активна, для этого надо оказаться у меня дома и воспользоваться сканером. Но она может реагировать на излучение других сканеров. Так что если какой сканер на переходе обнаружит твою лабораторную метку, одновременно он сообщит всем обо мне. А система в любом случае подключена к сети, и я узнаю о сем факте одновременно с оператором сканера.

- Вот, смотри. Это герб моей шэссе. - Над ладошкой Сумми всплыло сложное изображение герба рода Алансойских, правителей Аринола. - Он есть у меня и у моих молочных сестер. Если потребуется, все что от тебя надо, это обратиться в любое посольство империи Аринол и потребовать сканер лекал. Там свяжутся со мной.

- Ага, а значит вместе с этой твоей эмблемой, я увижу и метку лаборатории. И как я поняла, об этом сразу станет везде известно. Спасибо большое!

- Как хочешь. Но просто имей виду, что я буду рада тебя видеть. Хоть официально, хоть нет. И никто в посольстве не станет задавать тебе вопросы. Я об этом позабочусь.


Анаста оказалась весьма решительной девочкой. Сумми знала, что после такого удара по голове нужно несколько дней отлеживаться. Но она поднялась уже после первой ночевки. Все объяснялось просто. Они оставались слишком близко от Раскола, и надо было срочно уходить. Дневной переход Нэстэ дался нелегко. Ее тошнило и сильно болела голова. Ее состояние было настолько плохо, что ниахара попыталась даже взять на спину свою хозяйку или подставиться под ее руку. Но девчонку начало так выворачивать, что от этой идеи пришлось отказаться. А вообще, много позже Сумми не могла без смеха вспоминать эту уморительную картину, как довольно большая бронированная кошка носом пытается подлезть под руку бредущей девочки и головой подстраховать от падения. А вот саму Сумми Нэстэ к себе не подпускала. Отказывалась даже опереться на нее.

Из своих двух мечей она оставила себе один, какой-то странный, серого цвета. А обычный металлический отдала ей, вместо вышедшего из строя силового клинка.

К вечеру наемнице стало легче. Обрадованная ниахара смылась в кусты и через некоторое время у них был уже неплохой обед.

Со слов Анасты, кошка вывела их в относительно безопасный район, где они и устроили свой лагерь. Все время Сумми провела в вынужденном молчании. Анаста преимущественно спала. А когда приходила в себя, находилась в контакте с нихарой. Сосредоточенно отслеживая по ее ощущениям обстановку. Сумми в этой ситуации досталась роль охранника лагеря и кострового. Так как от готовки мяса наглая девчонка ее отстранила после первой же попытки. Следующий день был уже веселее. Выйдя в очередную долину крупной реки, они ускоренным шагом шли по лесу от поляны к поляне. Наемница явно что-то выискивала, следую за ниахарой. И вообще, поход в Бездне в компании с обученной ниахарой совсем не напоминал то, что ей было известно по отчетам и книгам исследователей. Пару раз Сумми заметила убитых крупных хищников. Из чего сделала вывод, что ниахара расчищает перед ними дорогу. Несколько инцидентов с местной живностью, видимо пропущенной кошкой, не вызвали сложностей. Скорее даже послужили неким развлечением. Девчонка была все же слаба и молчаливо согласилась ограничиться подстраховкой своей спутницы.

А на обед они зачем-то забрались на какое-то большое дерево, обустроившись на его нижних ветках, метрах в трех над землей.

- Залезай повыше. Лео останется внизу и начнет охоту. Охранять нас не сможет. - Заявила Нэстэ, первая подавая пример.

Ниахара фыркнула, обошла дерево по кругу, явно нанося метки, и умчалась в кусты.

- Можно отдохнуть пока.- Довольно заявила нахалка, вытягиваясь вдоль своей ветки, толщиной почти в метр и приплюснутой в месте, где та расположилась. При этом она зачем-то достала метательные ножи.

- До перехода далеко еще? - Сумми неуверенно вытянулась на своем месте. Оказалось, это даже удобно. Жестковато правда, и лучше не крутиться, чтобы не упасть.

- Завтра будем там. - Что-то прикинув, Анаста удовлетворенно кивнула сама себе и подняла руку в призыве помолчать.

Буквально в нескольких метрах от ствола их дерева начала вспучиваться почва. Сумми не сразу разобралась что видит. Из развалившегося бугра вырвались сразу четыре непонятные твари, и решительно направившись к дереву. И только потом в этом месте начало появляться нечто похожее на луковицу. Только когда в ее основании стали видны отвратительного вида толстые белесые ложноножки Сумми окончательно убедилась в правильности своего предположения. Лувва.

Ствол дерева содрогнулся от удара. Одна из тварей уже пыталась достать жертву, но не допрыгнула и с силой врезалась в дерево. Сумми увидела, как сосредоточенно сидит Анаста. Девочка вообще не обращала внимания на тех тварей, что бесновались внизу и не отрывая взгляда следила за луковицей. А чего за ней следить? Луввы носят печальную славу самого опасного животного Бездны, и делит ее на равных разве что с ниахарой. Вот только в одиночку молодая кошка с луввой не справится. Это Сумми знала точно.

Луковица тем временем окончательно выбралась из почвы и двинулась в их направлении. Нижние щитки, плотно прикрытые под землей, слегка приоткрылись, в такт движениям белесых ложноножек, начавших перебираться через примятую траву. Резкое движение наемницы она скорее угадала, чем увидело. Что-то прошуршало. И луковица содрогнулась, несколько раз судорожно дернулась и замерла.

Анаста деловито вцепилась в свою ветку, повисла на руках и спрыгнула прямо среди неуверенно ворочающихся тварей.

- Все, они больше не опасны, можешь спускаться. - Весело заявила она, задрав голову. - С этими Лео разберется, когда добьет ловчих.

Пока Сумми приходила в себя, девчонка уже вскрыла луковицу, доставая из нее не очень аппетитную сердцевину. По поляне пошел не самый приятный запашок.

- Как ты... . - Сумми растерянно посмотрела, как плоский метательный ножик был тщательно вытерт и отправлен в свое гнездо в чехле на руке.

- Что? - Нэстэ отвлеклась от увлекательного занятия потрошения добычи и все поняла по своему.

- Ты знаешь, сколько стоят ингредиенты этой твари на рынке?- Искренне возмутилась она. - Хотя откуда! Тебе же все готовенькое приносят.

- Вообще-то о цене представление имею. - Заметила Сумми. - А ты знаешь, почему они очень редкие и такие дорогие?

- И что? В красной книге что ли находятся? - Нэстэ вспомнила объяснения мамы про охрану природы в ее мире.

- Что? - Сумми озадаченно нахмурилась.

- Под охраной находится? - Тут же расшифровала девчонка агрессивным тоном.

- Какой охраной? Лувву истребляют везде, где встретят. Но для этого нужен немаленький отряд охотников с усиленным вооружением. Случаев, когда с луввой справилось несколько человек единицы. Считая моих прабабушек. Но там она была в боевой паре и с двумя ниахарами. И то кошки сильно пострадали.

- Так-то во время волны! Я же не дура охотиться на нее в потоке. - Отмахнулась Нэстэ и с хрустом оторвала особо длинный щиток от тела луковицы.

- Ты? Ты охотилась на нее! - Поразилась Сумми, наконец поняв, что именно странного видела в поведении девчонки все это время. - А меня в качестве приманки использовала?

- Вообще-то и себя тоже. - Не смутилась та. Опять поняв ее тон по-своему. - Ну хорошо, твоя доля двадцать процентов. Вот, этот щиток как раз столько и будет стоить.

Длинный и узкий, локтя в два длиной, предмет с ошметками мяса у основания перекочевал в руки растерявшейся принцессы. Второй щиток такой же длины остался лежать у ног девочки.

- Можешь взять щитки у защитников. Они очень короткие, но тоже стоят не мало. Мне они без надобности сейчас. И тащить неохота.

- С-спасибо. Обойдусь. Сумми с удивлением рассматривала свою 'долю', оказавшуюся к тому же еще и почти невесомой. Анаста же пожала плечиками и деловито занялась извлечением более мелких щитков, связала их и вместе и закрепила на суку, на котором сидела.

- Не хочешь не надо. Местные твари все растащат. Зачем пропадать добру. Лувва и тут редкая добыча. Если что, можно будет вернуться и забрать. Но это в общую добычу не идет. Сама отказалась.

Анаста деловито занялась шкурой Луввы. А потом направилась к журчащему ручью.

- Хорошо. - Сумми по примеру девочки отнесла свою долю к ближайшему ручейку и ополоснула. А затем закрепила на спине, предварительно обмотав листвой какой-то травы.

Нестэ недовольно обернулась на поляну. Увидев уже знакомый знак к молчанию, принцесса замерла, судорожно пытаясь понять, за какой тварью собралась снова охотиться ее ненормальная спутница. Тем более, что девчонка извлекла не один, а сразу все пять метательных ножей.

Рев ниахары, треск хлопающих крыльев и взлет из травы сразу нескольких тварей птичьего облика и уже знакомый шелест уходящих с руки девчонки ножиков.

Пять тушек шлепнулись в траву.

Принцесса с интересом проследила, как самая страшная тварь на свете в три приема сложила новую добычу к ногам девочки, словно охотничья собака, и сняв щитки довольно мявкнул.

- Ну, ты и обжора! А без выпендрежа нельзя было? Знаю что вкусно, но их же готовить сейчас надо. А у нас времени нет.

Заметив недоумение спутницы, пояснила уже для нее:

- У них мясо очень нежное и до вечера на такой жаре не пролежит. А этот лакомка их все время заставляет готовить. Придется отойти отсюда и срочно костер делать. Здесь уж больно воняет. Да и твари на запах мертвой луввы сейчас начнут сбегаться.


Сумми с удовольствием приканчивала свою птичку. Анаста всю добычу поделила по братски. Себе и ей по одной тушке, одну про запас. А две с хрустом и без остатка уминал кот. Причем он неотрывно следил за обеими спутницами, явно нацелившись на оставшиеся косточки.

- А почему двадцать процентов? - Решила задать вопрос Сумми. - Нас же двое.

- Обычная такса для помощников у охотников, спокойно пояснила Нэстэ. - И, кроме того, нас не двое. Лео ловчих и разведчиков на себя отвлекал. Увел их как можно дальше и удерживал там. Иначе бы могло ничего не поучиться. С тех веток ловчие бы нас в два счета сняли. А разведчики и вовсе по деревьям лазить умеют. Правда, с ними легко справиться.

- Расскажешь как охотить лувву?

- Да без проблем. У нее между нижними щитками щель есть, чуть шире моего ножика. Лучевое оружие для нее безвредно. Удар силового оружия щитки сдержат и позволят ей уйти под землю. От пули щель закроется, большая энергетика и у твари слишком хорошая реакция. А нож летит медленно и он легкий. Лувва его просто не воспринимает как угрозу. Если попасть в щель, сразу за щитками находится нервный узел и мозг.

- Только надо чтобы нож вошел строго вдоль щели. Можно еще спицу метнуть, но для этого слишком близко надо подойти.

- А стрела?

- Тоже можно, но все равно с расстояния в четыре пять метров. - Кивнула Нэстэ. - И с круглым наконечником менее половины сантиметра в диаметре, иначе не пройдет в щель. А плоский будет неуправляем.

- Тогда понятно, почему об этом способе охоты никто не думает. Я ножом в такую птичку не попаду. - Призналась Сумми кивая на исчезающие в пасти Лео косточки.

- А я с детства так охочусь. - Похвасталась мелкая нахалка, снисходительно посмотрев на старшую девочку. Та только скривилась.

- Зато я умею летать на глайдере. - Угрюмо сообщила она.

- На каких? - Живо заинтересовалась толи наемница, толи охотница.

- На боевом одноместном и транспортнике.

- У-у-у. Боевой это здорово! А я только транспортник и разведывательный вожу. Боевой одноместный поднимала только пару раз.

Сумми в очередной раз поперхнулась. И торопливо сделала несколько глотков воды из импровизированной чашки.

- Странные навыки для рабыни. - Пробормотала она почти про себя, наблюдая, как девчонка собирает уже вымытые ножики и просохшую одежду. - Дерется как наемник, в одиночку охотится на лувву, ножиками бьет птицу в воздухе, водит глайдеры. Очень интересная жизнь у рабынь оказывается. Может я что-то перепутала.

- Чего ты говоришь? - Обернулась девочка на ее бормотание.

- Ничего. Просто не могу представить, где ты всему этому научилась.

- То там, то здесь. Когда мама помогала, когда добрые люди и нелюди.

- Хотела бы я узнать, что за добрый человек рассказал тебе о таком забавном способе охоты на лувву? - Едко заметила Сумми.

- Ну, это так, к слову. - Внезапно смутилась девочка. - А лувва нам случайно попалась, когда я того разумного через бездну провожала. Он не человек, на него даже смотреть тошно было по началу.

-М-мда, на меня сейчас тоже тошно смотреть. - Прикинула свой вид Сумми. - В Мирах Бездны только ты как огурчик выглядишь.

В замызганном парадно-выходном костюме, с криво увязанными волосами, вся в ссадинах и синяках, принцесса действительно выглядела хуже, чем недавно отошедшая от сотрясения мозга девчонка.

Та смущенно хмыкнула, но развивать тему не стала.


Нэстэ все же решилась пройти вместе с принцессой в мир провинции Гриа родной империи Сумми. Уж очень ей не хотелось тащиться в этом неуютном мире Бездны до следующего Раскола.

Но сделала она это только потому, что в паре часов пешего хода был другой дикий портал, ведущий из империи Аринол в окраинные миры. А то, что располагался он рядом с городом, она посчитала неизбежным риском. Встречаться с жителями империи она не собиралась. О чем не только сообщила Сумми, но и взяла с нее слово, что она не будет препятствовать ее планам.


Стоя в кустах, Сумми грустно смотрела на девочку и сидящего у нее в ногах кота.

- Может, передумаешь?

- Нет. Главное сама не передумай. Знаю я вас аристократов. Вон твои уже летят.

От города действительно несся целый рой боевых глайдеров. Сумми согласилась дать фору своей спасительнице и связалась с отцом только здесь. До цели Анасты было всего минут десять ходу. Отвернувшись от подлетающих аппаратов, она растерянно осмотрела место, где только что была девочка.

- Ненавижу, когда она так делает. - Пробормотала она, выходя на поляну, где уже садилась первая машина.

- Ваше высочество, вы в порядке?

- В полном. Что за паника, лорд Жайниро?

- С орбитальных спутников в окрестностях зафиксирована ниахара. Как раз в этом районе. С нами прибыл отряд охотников, который ею займется.

- Отставить.

- Но как же? Ниахара очень опасна для города. - Растерялся градоправитель.

- Она скоро уйдет и не побеспокоит вас. Сумми смотрела на ковер леса за бортом взлетающей машины. Ей даже показалось, что между ветками мелькнуло что-то белое.


В городе ее встречала полная шэссе, все десять молочных сестер, срочно прибывшие телепортом в сопровождении целой бригады медиков их четырех профессоров-токсикологов. Пока принимался душ, обрабатывались царапины и мелкие ранки, бригада медиков, игнорируя показания всех датчиков, развернула прямо в комнате целую лабораторию.

- Ничего не понимаю, ваше высочество. Газовый состав атмосферы мира, из которого вы вышли, отравляет организм медленно, но верно. А у вас нет даже признаков отравления.

- А, да.- Сумми осторожно высвободила из носа фильтры, о которых, честно говоря, забыла, положила их на стол и развела руками. - Вот, мне дали фильтры. Надо было сразу сказать, извините.

Профессор с интересом посмотрел на два маленьких шерстяных комочка и не побрезговал потянуться взять один из них. Сумми успела повернуться к подругам и даже сделать пару шагов, когда сзади послышался сдавленный хрип и звук падающего тела.

Профессор лежал на полу и судорожно пытался втянуть в себя воздух. Его лицо начало приобретать синюшный оттенок.

- Ваше высочество. Вы можете сказать, что это такое? - Встревоженный заместитель косился на верещащий прибор в своих руках.

- Абсолютно точно могу. - Растерянно заметила Сумми. - Они сделаны прямо при мне из шерсти ниахары. На загривке, под ворсом у нее очень плотный подшерсток. Вот с него и сделано.

- Нихара? С гривы? - На мгновение задумался мужчина. Потом поспешно полез в свой чемоданчик. - Где-то у меня был комплект. Еще отмечал его в списке, когда сообщили о ниахаре в окрестностях. Дай Единый, чтобы не был просрочен.

Мужчина торжествующе извлек маленькую запечатанную коробочку и открыв ее продемонстрировал стройный ряд из десятка заполненных шприц тюбиков.

- Так. Перво-наперво от нервно-параллетического, теперь от свертывания крови, от разложения, против судорожного... - Бормотал он выбирая очередной препарат сверяясь с вложенной в коробочку шпаргалкой.

Пострадавший только вздрагивал, когда следующая игла с ходу вгонялась в предплечье. Когда коробочка опустела, он с надеждой посмотрел на коллегу.

- Все?

- Подожди, сейчас.- Из того же кофра был извлечен еще один шприц. - Это чтобы ты не ослеп. Рекомендуется вводить последним, в качестве фиксатора.

Выпрямившись, мужчина с сомнением осмотрел принцессу.

- Я в порядке. Честно! Совсем ничего не болит, и хорошо себя чувствую. - Процедура игольной атаки произвела впечатление даже на Сумми.

- Я вот не поняла. - Растерянно заговорила Нишша. - Ее высочество ведь ходила с этими фильтрами четыре дня.

- Этого никто до сих пор не понимает. - Отмахнулся специалист. - Но ниахары каким-то образом могут защищать от своего яда партнера и тех на кого он покажет. При чем, как постоянно, так и временно. И я не уверен, что у ее высочества сохранился иммунитет к этим шарикам.

- Не сохранился. - Поспешно припомнила Сумми. - Она меня предупредила, чтобы я их выкинула подальше и повторно в руки не брала.

- Разовый иммунитет. - Кивнул мужчина. Аккуратно, пинцетом убирая шерстяные комочки в пакет. - Яд каждой ниахары уникален и разрушается в течение нескольких часов. За это время я успею его изучить. - Пояснил он свои действия. - А тебе мой друг придется недельку поваляться в постели. Дожил до стольких лет и все равно тянешь свои клешни ко всему что увидишь. Пинцет у тебя в кармане для красоты лежит?

Пострадавший уже встал на ноги, опираясь на стол.

- Голова кружится. - Тяжело вздохнул он не реагируя на подколку.

- А что ты хотел? Яд ниахары защитно-атакующего действия. Срабатывает мгновенно. Скажи спасибо, что я вообще успел ввести тебе первые препараты. Прошу прощения, ваше высочество, придется задержать и обследовать всех ваших шиассе.

- Зачем? - Старшая откровенно запаниковала. Остальное тоже неуверенно начали коситься на кофры медиков.

- А за тем, что ее высочество дышала в вашем присутствии через эти фильтры. Ей ничего не грозит. А вот яд еще ко всему прочему обладает летучими свойствами. Правда, он неустойчив, но вы могли пострадать.


Ну, старшая, удружила! - Шипела Нишша - Единому спасибо, если обойдется без уколов. Как хоть звать твою спасительницу? Сказала бы я ей пару слов.

- Не помню. - Сумми отвела глаза от ошарашенных лиц подруг.

- К-как не помнишь? Как такое может быть. - Удивилась шиасса.

- Может, если дашь слово что забудешь. - Мрачно буркнула та, сообразив по паническим взглядам присутствующих, о чем все подумали глядя на запечатанный мешочек с фильтрами.

-Это очень интересно, дочь. - Отец появился в комнате и нетерпеливо отмахнулся от приветствий присутствующих. - Продолжайте работать.

- А вот на эту тему, отец, я очень хочу с тобой побеседовать. Только придется пригласить всех заинтересованных лиц. Срочно.

- Даже так. - Сузил глаза император. - Хорошо. Завтра соберу совет. А пока вылетай домой и отдыхай.


Нет, как это так? Она была с тобой и даже не задержалась? - Возмущалась все та же Нишша, спустя несколько часов, на посиделках в их крыле дворца.

- Я же сказала. Она просто исчезла. - Вяло повела рукой Сумми. После горячей ванны ее тянуло в сон. Но девочки не желали успокаиваться, пока хоть что-то из нее не вытрясут.- Знали бы вы, как я ненавижу, когда она так делает. Абсолютно бесшумно. Только глаза отведешь, и ее уже нет. Как призрак какой-то.

- Но почему.

- Не знаю. Несла какую-то странную историю. Но имейте все ввиду. Я ей ликалу все-таки поставила.

- Вторичная и даже не активная. - Засомневалась молочная сестричка. - Ее даже идентификаторы не засекут. Как по ней мы ее найдем?

- Никак. Просто запомните, что у вас есть еще одна шиасса. Пока пассивная. И что-то мне подсказывает, что нам придется ее выручать из какой-нибудь истории.

- Кошмар. Нет, я что-то не понимаю! Вот наемницы пошли. Даже благодарности не хотят. Может она из какого-то благотворительного ордена?

Сумми только поморщилась. О том, что Нэстэ беглая рабыня, она не сказала подругам. Хватит с них и того, что уже вызнали.


Глава 1. | Нэстэ 2 | Глава 3.