home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 16. 

Полковник Тарнстон был старым служакой, начавшим службу в рубежниках с рядовых. Потом была академия, и медленное восхождение по служебной лестнице через разные пограничные провинции. Его назначение в провинцию Листарты на должность командира местной заставы состоялось всего пару лет назад. Сельскохозяйственный мир, в котором живы были еще первые колонисты. Менее ста пятидесяти лет, как здесь появились люди. Здесь даже контрабандисты были редкостью. Неплохой мир, по современным меркам, в котором несколько стационарных Расколов были сосредоточены в относительной небольшой зоне. Они не порождали миграционных волн тварей и не содержали смертельных болезней. Так что тут даже не ставили силовых щитов. А с одиночными тварями, иногда проникавшими сюда, легко справлялась небольшая группа в местных охотников за тварями. В общем, можно сказать идиллия, в которой рубежный отряд был для таможенного контроля нескольких крупных переходов с соседними странами.

Будучи опытным воякой, он никак не выразил удивления свалившейся ему на голову два дня назад принцессе во главе десятка возбужденных девчонок. Короткое объяснение ничего не прояснило. Священное словосочетание 'дело гекаты' отрезало все попытки выяснить детали и вообще отбило охоту задавать лишние вопросы..

Какая-то гекатесса, незнамо как, и по какой причине оказалась в мире Бездны. В каком именно неизвестно. Понятно только, что в одном из тех трех, что связаны Расколами с карантинной зоной. На время встречи весь отряд рубежников переходит в полное распоряжение ее высочества.

Что делать? А создать отряды из наиболее опытных бойцов и выдвинуться на места Расколов вероятного выхода девчонки и наблюдать.

Ах, достаточно двух отрядов? Так как расположение Расколов таково, что для двух Расколов можно организовать равноудаленную стоянку. Отлично! Тогда вы, господин полковник командуете вторым отрядом, Что выдвигается к третьему Расколу, а мое высочество будет ждать на наиболее вероятном направлении и контролировать сразу две точки вероятной встречи. С вами господин полковник пойдет две гекатессы. Санира и Дайнэ. Зачем? Они обеспечат прямую связь с принцессой через ликалу. Это надежнее в условиях карантинной зоны. И не только с принцессой, но и со всеми ее сестрами. Заодно и опознают возвращающуюся сестру и сопровождающую.

Вообще. Почему гекатесса оказалась одна в Бездне? Что она там делает? Ах, 'дело гекаты'?

Полковник досадливо поморщился. Одно радовало. Все это должно быстро закончиться. Целых два десятка бойцов пришлось взять с собой по настоянию ее высочества. Еще и эти две пигалицы крутятся тут!


Вместо глайдеров, до границы карантинной зоны они использовали телепорт. Машины подойдут позже и будут ожидать вызова на границе зоны. Неслыханная роскошь для этих мест. Особенно учитывая риск провоцирования возникновения новых Расколов. Тем более, что их транспортировали прямо с лошадьми. Ради этого, на время переброски обесточили даже все ближайшие населенные пункты.

Полковник довольно осмотрел выбранное под лагерь место.

Дозорные уже разбились на пары и собирались выдвинуться к своим точкам наблюдения. Оставшиеся бойцы занялись костром и установкой походных палаток. Все-таки ночевать тут придется. В общем, все шло своим чередом. Каждый боец был занят своим привычным делом. А прихваченный в качестве проводника охотник отошел в сторону, выискивая следы возможных тварей.

Тарнстон уже решил немного расслабиться, когда сразу обе всученные ему девчонки вскочили на ноги и начали тревожно озираться.

- Полковник, Лика вышла на связь. Ей нужна помощь.

- Поможем. - Офицер сделал знак бойцам замереть и ждать указаний. - Направление указать можете?

- Там. - Через несколько секунд определилась, кажется Санира и ткнула вверх по холму и по направлению к нужному Расколу.

Значит, все правильно. группа неудавшихся наблюдателей развернулся, начиная движение, и в этот момент на холме появилась всадница с обнаженным мечом. Лошадь под ней на мгновение замерла и зашаталась. Заваливаясь на бок она придавила седока.

- Что за... - Выругался офицер, торопливо перехватывая повод своего коня.

А вверху уже появилась вторая всадница. Она соскочила с такой же измученной и падающей лошади. Она помогла подняться напарнице и уже вместе, в обнимку побежали вниз, навстречу ускорившемуся отряду рубежников. А следом...

Вот тут многое повидавший полковник завернул такое, что благородным гекатессам не стоило бы слышать. Впрочем, они и не слышали, двигаясь в передовом отряде навстречу самой настоящей лавине шнатлий. Коричневые ланкэссы. Что они забыли здесь? Черноплащники берегут эти подразделения как самих себя и выпускают только в самых крайних случаях..

Послышались выстрелы. Было видно как нападающие целятся в направлении ковыляющей пары и совершенно не обращают внимание на спешащих на выручку людей. Одна из них, кажется та, что появилась второй, толкнула спутницу и попалась упасть сверху. Но в этот момент в нее попали. Пули швырнули ее вперед. Повторного залпа не последовало. Из-за холма на шнатлий с ревом выметнулся силуэт ниахары в боевой трансформации.

'Да что тут происходит'? - Тарнстон чуть не взвыл в голос. - Шнатлии, можно сказать армейская элита, ниахара, и все это на двух едва двигающихся девчонок'.

- Кошку не трогать. - Послышался вопль все той же Саниры. - Она своя. Не приближайтесь к ней ближе шести метров.

Вот об этом как-то принцесса забыла упомянуть в разговоре с ним. У гекаты оказалась не одна, как он думал, а сразу две ниахары.Причем одну из них их и послали встречать.

Полковник послушно повторил команду, попутно беря на себя управление разворачивающимся боем. В конце концов, две девчонки уже добрались под прикрытием его парней до своей сестры и ее спутницы и закрылись силовым куполом. Хорошие щиты, третьего уровня как минимум. Шнатлиям их не взять с тем, что у них осталось после Раскола. Теперь можно и разобраться с нападающими.


- Полковник, телепорт по маяку. - Раздался отчаянный вопль по дальней связи.

Вот только принцессы с ее гекатой тут не хватало! Если у нее все такие, как эта четверка, придется гекатес отлавливать по всей степи. Будут гоняться за тараканами, пока всех не прибьют.

Полковник мог только поминать Неназываемого. И то про себя. Вслух же приходилось быть страшно вежливым. Даже когда прибывшая к месту скоротечного боя ее высочество, увидела распростертые тела и действительно попыталась организовать личную вендету. Хорошо стоянка, где собирались провести время, расположена в зоне связи и Расколы не глушили ее для разнообразия. Так что появление голограммы самого императора спасло ситуацию.

- Ты принцесса, и должна думать о своих людях. - Резко охладил пыл дочери венценосный отец, ничуть не стесняясь присутствующего рядом полковника.. - Элитные воины коричневых, не те, с кем вам стоит встречаться в прямой схватке, Риана. У рубежников уже есть потери. Ты хочешь увеличить список мемориала своей гекаты? Одного имени недостаточно?

Ее высочества замерла, под взглядом отца. Но тот решил не продолжать разговор на глазах офицера империи.

- Полковник, доложите о потерях?

- Четверо, ваше величество. Все тяжелые. Но медики обещают вытащить всех. Несколько инсектоидов ушли в степь. Кто по одиночке, кто в прах или тройках. Два десятка бойцов сейчас прочесывают местность.

- Почему только два?

- Ее высочество прибыла в лагерь, оказавшийся под угрозой удара противника. Как только она покинет опасную зону, высвободится еще два десятка бойцов для поисков уцелевших шнатлий.

- Я сама могу себя охранять. - Запальчиво подала голос девчонка.

- Можешь. Но лучше этого не делать. - Отрезал император, подавая одобрительный знак полковнику. - У тебя на руках две раненные девочки. Обе в тяжелом состоянии. Твоя задача озаботиться их доставкой к лазарету. Полковник, в какие сроки это возможно?

- Здесь работа телепорта слишком ненадежна и может вызвать временные Расколы. Тем более, что ее высочество уже применила его для прохода сюда. К границе карантинной зоны подведено несколько глайдеров. Их можно использовать для эвакуации. Ее высочество с сестрами будет на стационарном телепорте в течение двух часов, ваше величество. Ее будет сопровождать усиленный патрульный отряд, из тех, что перегоняют глайдеры к границе карантина. На станции расположена пятерка бойцов для контроля места посадки и прохода девушек. Но у нас нет возможности контролировать всю территорию.

- Орбитальные спутники уже выводятся на ваш сектор, полковник. Выдайте им трассу планируемого перелета и предоставьте канал с отрядами охранения и поиска. Надеюсь, удастся выловить всех шнатлий.

Полковник кивнул, отдавая распоряжение операторам, предоставить требуемые сведения и обернулся к стоящей неподвижно принцессе.

- Приношу свои извинения полковник. - Рианна поморщилась. Как и все подростки, признавать свои ошибки она не любила. - Я поддалась эмоциям.

Полковник еще раз покосился туда, где сейчас суетилось несколько девочек. Четверо из них, замерли по периметру спиной к центру охраняемого круга. Двое суетились, пытаясь помочь лежащим без сознания сестрам, или кто там еще? Еще четверо оставались рядом с принцессой и контролировали местность вокруг.

Обычная тактика мобильных групп на враждебной территории, которой, как знал офицер, обучают все гекаты. И ведь не прогонишь, 'Дело гекаты'. В этом режиме геката подчиняется исключительно императору и своей старшей.

Пока медики не подтвердили, что наемница выживет, полковник с ужасом косился на нервничающего кота девчонки. Эту ниахару пыталась контролировать сама принцесса, но что-то не очень получалось. Свою защиту кот упорно не снимал, и все время выписывал вокруг девушек нервные круги. Личной ниахаре принцессы даже пришлось несколько раз вставать на его пути, когда он пытался встать на пути проходивших мимо бойцов.

- У него несколько пластин треснули. - Пояснила Риана, обратив внимание на взгляды офицера. - Ниахары регенерируют быстро, но чтобы зарастить пластины потребуется несколько часов. Сейчас убирать защиту для Лео слишком болезненно. А я недостаточно хорошо могу его контролировать через Барика. У Анасты с моим котом получается почему-то лучше.

- У шнатлий было несколько ружей крупного калибра. - Отметил Полковник. - Слишком тяжелое оружие для обычного мобильного отряда. И главное бесполезное в Пассиле. Там полно опасных тварей. Но ни кого, для кого бы требовалось тяжелое вооружение.

- Если не предполагать встречу с ниахарой. - Проворчала все еще извиняющимся тоном принцесса.

- Мне кажется, это не была случайная засада? - Офицер вопросительно посмотрел на нее.

-В Бездне не так много случайных прохожих. - Неопределенно фыркнула Рианна.

- Ваше высочество, почему я не был поставлен в известность о возможном конфликте с инсектоидами? Четыре неполных десятка шнатлий против двадцати рубежников не самый лучший расклад. Тем более в мире, где группа контрабандистов из трех человек уже считается крупной.

- Потому что я сама этого не знала. - Вздохнула Рианна. - Полковник, я рассказала вам все, что знала. Лика сопровождала наемницу, действующую в рамках дела гекаты. Возврат для скорости планировался тут. Анаста имеет огромный опыт в сопровождении экспедиций в Бездне. Но предполагалось, что по возвращению она окажется не в лучшей форме. И поэтому была организована эта встреча. Откуда взялась погоня насекомых я понятия не имею. Какое-то странное число, неровное.

'Четыре десятка с черным во главе, и еще трое на входе'. - Раздался тихий голос очнувшейся Лики. - 'Они нас ждали и мы схлестнулись с ними еще в Бездне. Черного Анаста уложила. Я не разглядела его узор'.

'Помолчи. Или вырублю твою ликалу'. - Возмутилась Риана по внутренней связи. - 'Санира, следи за этими любителями приключений'.

Полковник с интересом выждал, пока внезапно ушедшая в себя принцесса вернется к разговору.

- Четыре десятка, да еще с черным. - Задумчиво протянул он. - Трое на подстраховке. Двух уровневая засада против пары человеческих подростков?

Рианна мысленно поморщилась, но промолчала, давая возможность выговориться озадаченному офицеру.

- Судя по уровню коричневых, это кто-то из высших родов. - Тем временем рассуждал тот. - Нам вообще повезло, что они только что вышли из Бездны и оказались без щитов силового оружия. Против щитов нам нечего было выставить. И то без раненных не обошлось. Угодить в спланированную засаду и выжить в ближнем бою со шнатлиями! Не знал, что уровень подготовки гекаты включает противостояние с инсектоидами.

Полковник уважительно посмотрел на принцессу и вопросительно приподнял бровь. Впрочем, он особенно надеясь на честный ответ. В чем оказался прав.

- Это дело гекаты.

Ри как могла, сохранила безразличный тон. Ну, в самом деле, не признаваться же, что их никто к таким схваткам не готовил. А как именно эта парочка умудрилась прорваться сквозь заранее подготовленную засаду, она будет лично допрашивать виновных вместе с тренерами и воспитателями. Главное чтобы было кого допрашивать. А для этого, надо как можно быстрее свалить отсюда.

В глайдере, куда погрузили раненную сестру и Анасту, она разыграла роль капризной принцессы и поменяла пилота на одну из своих сестер. Девочки привычно поддержали игру, давно уяснив, что если старшая без причины не начинает эту роль. Сама она устроилась на пассажирском сидении вместе с Санирой. Больше в эту модель машины не поместилось. Так что остальные семеро загрузились во второй глайдер. После взлета Санира молча проверила кабину на предмет внутренней связи. Только после ее одобрительного кивка, Рианна поспешно отстегнулась от кресла и перебралась к носилкам, на которых лежала вырубленная снотворным Лика.

Под изумленным взглядом сестры, она ножом вскрыла тот самый пояс, что не позволила разматывать на земле даже медикам. Достав маленькую коробочку, она использовала руку Анасты и со всеми предосторожностями вскрыла ее, явив Санире закрепленный штабелек ампул и информационный кристалл.

- Это то, зачем они ходили? Что это? - Санира с интересом проследила, как так же осторожно коробочка была закрыта.

- Это жизнь наших сестер. Если я правильно поняла Лику. - Тихо пояснила Риана. А кристалл, жизнь многих разумных.

Санира широко раскрыла глаза. Удивленный выдох по ликале показал, что остальные тоже все поняли.

- Я не хотела говорить вам заранее. - Повинилась Рианна. - Уж очень фантастичным был план Анасты. Предтечи никогда не дают ничего просто так. И редко соглашаются на сделку. Тут не только надо знать, что им предложить, но и чтобы они согласились заплатить. Обычно товар предлагают они, а не наоборот. Но Анаста была уверена, что ее примут.

- Значит, Анаста знала, что им нужно. - Сделала вывод Санира, покосившись на спящую наемницу.

- Скорее всего, у нее уже было предложение от них. А она только назвала свою цену. Надо будет выяснить, где именно она с ними пересеклась. - Задумчиво откликнулась принцесса, убирая коробочку в маленький рюкзачок и протягивая его Санире. - Здесь ампулы в нашей маркировке. По одной на каждую из сестер. Остальные для медперсонала. Оставшуюся вакцину доставить во дворец в режиме полной секретности. Я забрала для исследований только две, вместе с инфокристаллом. Все равно для его вскрытия потребуется привести в чувство Анасту. И еще, местные эскулапы в карантинной зоне подробности знать не должны. Поэтому ты войдешь в карантин и все уколы сделаешь лично. И девочкам и медикам, что сейчас там работают. А себе вводи сыворотку прямо сейчас. С тобой идет пятерка Дилны. Девочки, Саниру прикрывать как меня. Никому ничего не объяснять. Дело гекаты.

- Нас разве допустят в карантин? - Санира осторожно убирала ампулы к себе.

- Тебя да. Там и останешься до окончания карантина. С собой возмешь только необходимое количество ампул.. После завершения процедуры, Дилна отвезет остатки ампул во дворец под прикрытием своей пятерки.

Девочка-пилот не отвлекаясь от штурвала, согласно кивнула.

- Принято.

- Надо было нас послать за ними вдогонку. Проворчал кто-то по связи. Вдвоем они могли не прорваться.

- Да кто же знал, что на них выйдет охота инсектоидов?

- Думаешь, они прознали о цели их поездки?

- Прознали вряд ли. Скорее всего, просчитали, или просто поняли, что сделка с предтечами состоялась. - Фыркнула Ри. - Я даже отцу призналась о реальной цели, только когда они засветились у Змеелюдов.

Неожиданно для себя Санира заулыбалась, вспомнив произошедшее накануне.

- Погоня, драки, Бездна, а в перерывах званый ужин. Пожалуй, столько приключений слишком даже по меркам Лики. - Рассмеялась она.

- Зато норма для другой. По крайней мере, мне так кажется. - Усмехнулась Риана. - Анасту у нас уже пытаются забрать в посольский отдел. Связи с элфами, куакши, серпентиндами. Это уже слишком для простой наемницы.

- Ри, не отдавай. Я бы очень хотела заполучить Анасту в качестве сестренки. - Санира тревожно вскинулась.

- А что, неплохая мысль. - Заметила Дилна. - Ри, Аринольцы ведь гекату собирают постепенно, с использованием вторичных ликал. У нас такое не принято, но может попытаться изменить правила?

- Сначала надо ее вылечить, и поинтересоваться ее мнением. - Язвительно заметила принцесса. - Девочки, во дворце мы ее вместе с Ликой в нашу реанимакамеру поместим. А оттуда в гостевые комнаты гекаты. А все остальные вопросы давайте оставим на потом.


- Ну что там у тебя? - Программист уже привычно появился в комнате оператора. - Опять призрак объявилося?

- На этот раз во дворце. Слушай, ну сколько уже можно? Девчонку протащили на территорию гекаты, поместили в их реанимационную капсулу. А система охраны даже не пискнула. ЭДИ принял этого призрака за своего. Ты посмотри, он фиксирует критическое отставание ликалы от других сестер и собирается проводить ее активацию и обновление до уровня.

- Такого не может быть. Системы управления Аринольцев и наша не совместимы.

- Сам посмотри. Девчонку уже переводят в гостевой сектор.

- Плохо. Совсем плохо. - Програмист явно запаниковал. - Функции контроля и адаптации ликал блокированы для всех кроме старшей гекаты.

- У нее сейчас совещание с участием Аринолки и магистра совета контакторов.

- А что мне остается делать? - Расстроился парень. - Если не остановить ЭДИ, только Единый скажет, во что выльется некорректная активация Ликалы.


- Анаста неужели нельзя было более определённосказать о своих планах. Ты хоть понимаешь, что тебя надо было сопровождать целым отрядом. Мне теперь с Сумми объясняться. Я уже не говорю об отце и Литарне. Его парни на нас теперь волком смотрят. Как будто я во всем виновата и специально их не привлекла к делу.

Разговор проходил в гостевой комнате дворцового крыла Гекаты. Девочек только что вытащили из реанимакапсулы. Лика чувствовала себя уже вполне сносно. А вот тренер гекаты оставалась бледной и до своей новой комнаты добралась с заметным усилием. Но медики были единодушны. В капсуле девочке делать больше нечего. Последствия сделок с Предтечами реанимационная капсула лечить не могла.

Анаста она расслабленно устроилась на кровати и недоуменно смотрела на вощмущенную принцессу.

- Потому и не суазала, что вы бы за мной увязались. Толпой пришлось бы искать другие дороги.Да и для того чтобы организовать передвижение целого отряда время нужно. И вообще, все ведь обошлось. Ну были неприятности. Мы же с Ликой справились. Значит решение принято правильное.

- Неприятности? - Изумилась Риана. - Ты это называешь всего лишь 'неприятностями'?

- В конце концов, я же сказала, что нам может потребоваться помощь на выходе. - Сделала попытку утихомирить принцессу Анаста. - Вы пришли очень вовремя.

Рианна с досадой закктила глазки к потолку. Ну что можно объяснить девчонке, для которой засада с нескольких пятерок шнатлий всего лишь очередная неприятность, закончившаяся реанимакамерой?

- В следующий раз я буду знать, что когда ты говоришь о поддержке, надо готовить целую армию. Лика, а ты куда смотрела? Неужели ничего придумать не могла на той стороне? Лезть в Бездну в таком состоянии,

- А я что? Я же передала тебе информацию о необходимости поддержки. - Вывернулась Лика. - А после предтеч мы шли прямо к месту назначенной встречи. И вообще, прорвались же через эту засаду.

За спиной, да и по ликале послышались смешки сестёр.

- Спелись. - Заключила Риана, по очереди посмотрев на девочек.

Анаста рассеянно потерла плечо и неуверенно улыбнулась. Знакомый зуд снова давал о себе знать. И не желал успокаиваться, а только усливался. Не выдержав, она полезла под рубашку и прошлась по коже ногтями.

Риана. Дождалась когда Лика выйдет следом за нею в коридор.

- Я сейчас к отцу. Он там и Сумми собрал, и Литарна. Даже магистра Листарда пригласил. Арден готовит претензию к шнатлиям по факту нападения на члена гекаты и ее сопровождение. -Сменила она тему в коридоре. - Что-нибудь можешь ещё добавить к тому, что мы и так знаем?

- Если ты на счёт серпентинидов, то когда-то им зачем-то срочно потребовался проводник через Бездну.На том они и пересеклись с Анастой. В подробности естесственно никто не вдавался. А у Анасты как-то не было времени спрашивать. Зато ясно, что в той экспедиции участвовал и его хвостатоползающее высочество, и весь его ближний круг. Командир телохранителей лично признал, что они обязаны Анксте жизнью, а вот сами оплошали. Анаста получила ранение и долго восстанавливалась под присмотром дворцового врача и лично принца. Мне кажется, на этом они и поссорились.

- Спасибо и на этом. - Вздохнула Рианна. - А шнатлии то откуда взялись? Не от серпентинидов же они получили информацию.

- Так нас же вычислили еще до прорыва на их территорию, помнишь? Чтобы перекрыть все выходы от змеелюдов, тараканы наняли ловцов. Анаста сказала, что они так уже делали. Только не уточнила когда. Тут даже биосканеров не надо. После куакш, у них были наши изображения. Ри, ты сама подумай. У нас эпидемия, в которую угодили сестрички. Анаста вдруг в сопровождении гекатессы срывается с места незнамо куда. Ловцы проследили за нами до Бездны, откуда есть выход к предтечам. Одновременно они наверняка узнали, что еще одна десятка, с тобою во главе, выдвигается во внешнюю второстепенную провинцию. Да еще прямиком в карантинную зону, объединяющую сразу три Раскола с мирами, связанными с предтечами. По мне, так место для засады очевидно. Не удивлюсь, если она была организована и около остальных Расколов из Бездны.

- Странно, что Анаста в неё попала. - Заметила Рианна. - Лео должен был почувствовать шнатлий.

- Он и почувствовал. - Лика понурилась и тяжело вздохнула. - Поэтому и вакцину с кристалом оставила у меня и даже приказала надежнее прикрепить к телу. Я только в сообразила, она рассчитывала, что сможет их отвлечь и дать мне прорваться.

- Не смогла. - Прокомментировала Рианна.

- Ты не представляешь, что творилось в Бездне. Ты бы видела её скачку верхом на ниахаре. Наши тренировки по сравнению с этим боем просто игрушки.

- Видела уже. Вы все время забываете, что Ликала всегда включает запись, когда фиксирует в крови выброс адреналина. - Проворчала принцесса. - Так что ваши приключения сейчас разбирают тренера гекаты. Готовься к их допросам с пристрастием.

- Опять отчет составлять? - Лика уныло погладила зудящее плечо.

Риана обратила внимание что повторяет её жест.

- Бездна, неужели внеочередное обновление ликалы. - Она с досадой убрала руку. - Как не вовремя!

- Встретилась бы с тем программистом, что спроектировал такое оповещение, убила бы. - В унисон со старшей проворчала Лика. - Я не буду отключаться и пока останусь на связи. На случай, если у вас там будут вопросы. Ан.., тьфу, Нэстэ переселим, тогда и сама пойду прилягу.

- Хорошо. Я как раз собиралась попросить тебя от этом. - Риана внимательно посмотрела сестру.

- Я в порядке. - Поспешила та её заверить. - Мне меньше досталось от шнатлий. К тому же я не заключала сделки с предтеч.

- Интересно, чем же она с ними рксплатилась. - Задумчиво про говорила Риана. - Знаешь, кроме защиты на футляре, не было никаких привязок или ограничений на использование вакцины или кристалла. Предтечи такого обычно не допускают.

- Это было её условие. - Тихо объяснила Лика, предварительно оглянувшись через плечо на закрытую дверь. - Мне кажется, Анаста уже тогда предполагала, что встречи со шнатлиями не избежать и не хотела, чтобы все оказалось зря. Я слышала о предложении девочек. Ри, я бы тоже не отказалась от такой сестрички.

- Я поговрю с отцом. - Вздохнула Рианна. - Но она в команде Сумми. Придётся этот вопрос и с нею согласовывать.

- Сумми конечно Аринолка. Но в качестве союзницы я бы не возражала её заполучить. - Не выдержала и встряла в разговор Санира. - Жаль только, что мы будем вторыми и Анаста уйдет к ней.

- Давай я сначала переговорю с отцом. - Прервала фантазии сестры Риана. - В любом случае, даже если он согласится, надо будет ещё мнение Анасты узнать. Помнится она здесь только в силу известных нам обстоятельств и мечтала вернуться к своей прежней жизни.

- Я бы не отказалась составить ей компанию. - Проворчала Лика. - Без неё опять ведь скука начнётся. Даже элфам скоро не нужны будут проводники караванов.


В ожидании прихода принцессы в кабинете импе5ратора царила растерянная тишина.

- Магистр Листард. Мы правильно поняли ваше сообщение? Девочка считавшаяся погибшей выжила? - Император говорил тихо, даже вкрадчиво. - Насколько я помню, она попала под прямой удар струи огнемета.

- Вы правильно меня поняли, ваше величество. Мы долгое время не решались сообщать эту новость, так как не могли найти сто процентных доказательств. А без них, как вы понимаете, все сказанное оставалось бы предположением.

- Значит, доказательства найдены. - Сумми недоумевала, зачем Листард настоял на ее присутствии, но тоже не удержалась от вопроса.

- Магистр, это вопрос гекаты моей дочери и Арден. Почему вы настояли на присутствии Принцессы

Сумми? - Не выдержал Аранир. - Впрочем, это теперь можно выяснить позже. Если девочка жива, то видимо вы знаете где она находится?

- Абсолютно точно знаю. - Магистр развел руками. - А сумми присутствует при здесь потому что этот вопрос касется ее тоже. Сейчас эта девочка находится в реанимакапсуле гекаты принцессы Рианны.

- Анаста? - Сумми удивленно вскинулась.

- Анаста, она же Весенка, она же Рассина, кое -кто ее зовет ширдой. А изначально Нэстэ, дочь Лены. - Кивнул Магистр. - Она настолько виртуозно меняет свой метаболизм, что проследить цепочку было очень трудно. Нам помогло только то, что последние месяцы у девочки был очень ограниченный набор средств для этих целей. Но после начала переселения элфов, она получила доступ к очень сильным природным средствам, которые к тому же были нам совершенно неизвестны.

- Но она не собирает травы. Девочки бы мен сообщили об этом.

- Нет. - Магистр только улыбнулся принцессе Аринола. - Зато ей регулярно поставляют одну занятную ягоду, свойства которой приводят в восторг всех диетологов.

- Вы хотите сказать, что эта ягода меняет метаболизм?

- При определенных навыках и с небольшими добавками, метаболизм меняется на столько, что биосканеры перестают определять даже родственную связь. - Магистр слегка пожал плечами. - Нашим лабораториям потребовалось три месяца, чтобы разобраться с составом и разработать поправки для биосканера. К счастью, девочка сидела практически на диете из этой ягодки. Обычно она себе такого не позволяла. Но и то, если бы не данные из реанимакамеры, сомнения бы еще долго оставались.

- тоесть, вы сравнили скорректированные данные реанимакамеры с тем, что было в базах данных. - Аранир все еще хмурился. - Какова вероятность ошибки?

- Менее десяти процентов. Но вопрос в том, что согласно данным камеры, на ее лице есть следы пластической операции. До которой она выглядела вот так.

Перед всеми появилось изображение лица, наполовину изуродованного шрамами от ожога.

- Добрый день всем. - В дверь вихрем ворвалась принцесса. - Прошу прощения, что опоздала.

Рианна мельком глянула на висящий портрет с изуродованным лицом и отвернулась. - Вижу, что вы начали без меня. Папа, прежде чем начать, и раз здесь только те, кого это касается. Мы с девочками просим сделать исключение из правил для Анасты и предложить ей вторичную ликалу, по примеру Аринольцев. Конечно, если ее высочество Сумми не возражает против союза.

Сумми не успела среагировать, как Рианна уже переключилась на другую тему.

- В вызове на совещание была заявлена тема претензий к шантлиям. - Принцесса еще раз недоуменно покосилась на продолжавший висеть портрет. Сразу скажу, я настаиваю на официальных претензиях от имени гекаты. Шнатлии не могли не знать что Лика моя гекатесса.

- Этот вопрос вообще не обсуждается. - Аранир только отмахнулся на заявление дочери. - Претензия уже составлена. А вот с отправкой возник вопрос о статусе Анасты.

-Что? Прошу прошения отец, у меня похоже внеочередное обновление ликалы. Все время зудит. - Рианна отвлеклась, с силой проведя по плечу. - Приношу еще раз свои извинения, меня вызывают из программного отдела охраны. С самого утра какая-то суета.

Не обращая внимания на продолжавших помалкивать присутствующих, Рианна дала добро на установление связи и осекшись, несколько растерянно осмотрела незнакомого офицера.

- А где лорд-полковник Аршар?

- Прошу прощения, ваше высочество, полковник решил, что в данной ситуации объясняться надо мне.

- Полковник предоставил вам высший код срочности. - Мрачно прокомментировала Рианна. - И в чем же именно вы собрались объясняться, что мне пришлось просить прервать совещание Арден, Аринола и совета контакторов?

Листард даже закашлялся, от такой постановки вопроса. Как-то он не пропустил ее просьбу. Но вмешиваться не стал.

- Дело в том, что ЭДИ и охранные системы все время реагируют на вторичную ликалу Сумми, имеющуюся у вашей гостьи. Пока это касалось выездной резиденции, больших проблем не было. Но по прибытии во дворец, ЭДИ решил ее активировать. Нужен доступ к базе данных гекаты, предоставить который можете только вы.

- Что за чепуха! - Моя ликала может быть активирована только во дворце Аринола. - Возмутилась теперь уже Сумми. - А уж проводить обновление и подавно невозможно.

- Это вроде так, ваше высочество. - Офицер смущенно кивнул. - Только вот система воспринимает вышу ликалу не как вторичную. Ана воспринимает ее как первичную ликалу погибшей девочки, сестры по гекате принцессы Рианны. Мне все время приходится блокировать показания датчиков и менять их.

- Что? Как это? - Рианна резко осеклась на секунду, потом с досадой потянулась к проявившемуся браслету. Ну что за день сегодня такой. Твою ж, девчонки, да что там у вас происходит?

На втором изображении появилась целая комната. Как можно было судить гостевая гекаты. Сразу две девочки пытались удержать за руки Анасту, Лика растерянно смотрела в камеру.

- Ри, тут проблема какая-то странная. У насты очень сильно чешется плечо. Совсем уже разодрала его. Похоже, активируется ликала Сумми. Ты можешь что-нибудь сделать?

Анаста попыталась вывернуться из рук удерживающих девочек и стало видно исцарапанное плечо.

- Вот видишь? Надо что-то делать.

Анаста в этот момент увидела новых действющих лиц.

- Сумми, они меня мучают. Да лучше я со шнатлиями бы второй раз подралась.


- У вас обновление идет через ЭДИ? -Сумми среагировала сразу, обращаясь к Рианне.

- Да, так же как и у вас. - Рианна язвительно глянула на нее. Но Аринолка проигнорировала это.

- Тогда руби ЭДИ, Немедленно.

- Что? Да причем тут ЭДИ? Твоя ликала не может...

- Морозь говорю. Это не моя ликала.

- Как не твоя?

Сообразив, что предложение дельное, Рианна одновременно исполняла несколько дел. Отдавала команду на аварийное блокирование процедуры обновления, задавала вопрос и почти уже додумалась сама до верного ответа.

- Ваше высочество, если вы дадите мне доступ к базе данных, я смогу....

- Я те смогу! - Рианна буквально взвинтилась на ноги уже не сомневаясь в сделанных выводах. - Не смей даже пытаться что-то сделать. Отец, я к Анасте.

Легкий хлопок аварийного телепорта раздался раньше, чем кто-то успел среагировать на происходящее.

Перемещаться в гостевую комнату Рианна все-таки не рискнула и вышла из телепорта на тренировочной площадке, где был установлен для таких случаев маяк. Уже оттуда, она почти бегом направилась в гостевой сектор.

'Санира, тащи портативный сканер ликал в комнату к Анасте'.

'Зачем?'

'Узнаешь' - Последнее прозвучало даже слишком угрожающе.

В комнате уже все немного успокоилось. Анаста с ногами забралась на кровать и забилась в дальний угол, с опаской посматривая на присутствующих. Она старательно растирала голые руки, на которых уже проступали синяки. Три участницы недавней борьбы виновато замерли в сторонке и молча пропустили старшую. Ну а Лика устроилась уже за столом. Закинув ногу за ногу, и подставив руку под голову, она сидела с видом стороннего наблюдателя, ожидающего продолжения шоу.

Что больше всего удивило Рианну, это полное безучастие Лео к происходящему. Он на удивление тихосидел в дальнем углу. Судя по эмоциям Барика, Анаста не позволила своему коту вмешиваться в происходящее. И не том спасибо.

- Так говоришь у тебя метка тайной генетической лаборатории? - Поинтересовалась Рианна и угрожающе приблизилась к девочке.

- Что, все таки просканировали, хочешь посмотреть? - Анаста зло сощурилась.

- А вот хочу. Санира, принесла?

Анаста обреченно проследила, как прибор поднесли к плечу. Тихо пискнул зуммер, и над ним равернулось трехмерное изображение вензеля. Даже больше похожего на герб. И число под ним.

Анаста еще больше помрачнела и даже как-то сжалась, услышав дружный выдох окружающих.

- Что, убедилась. Могу сегодня же и убраться отсюда? Скандалов закатывать не буду.

- Санира, на меня. - Вместо ответа потребовала Рианна, обнажая свое плечо.

- И на меня, и мне.

Анаста недоуменно рассматривала изображения одинаковых гербов над плечами подруг, потто косилась на свое и обратно по кругу. Изображения отличались только той самой цифрой в низу.

- Я не понимаю. - Она жалобно осмотрелась вокруг.

- Мы здесь все из той самой лаборатории. - Тихо пояснила Рианна. - Даже из одной группы.

- Все интересней и интересней. - Протянула Лика, все так же сидящая за столом. - Сестричка, так ты Нэстэ?

- Меня давно так уже не называют. Уже отвыкла.

- Привыкнешь. - Рианна уже начала распоряжаться. - Девочки, я все никак не могу добраться до совещания, а меня там сейчас все еще ждут. Заодно и на мои вопросы кое-кто ответит. Эту воскресшую прямо сейчас переселяем в ее комнату. Во первых в гостевом секторе ей действительно делать нечего. А во-вторых, . как бы она опять во что-то не вляпалась. И глаз с нее не спускать.

- Ну, за это ты можешь быть спокойна. - Лика спокойно потянулась и поднялась на ноги. Чтобы я упустила шанс на такое приключение! Если и 'вляпается', то только с нами.


- Ты хоть знаешь, сколько мы тебя искали? - Санира растерянно смотрела на бывшую Анасту. - А ты, ты спряталась...

- У нас в гостях. - Закончила за нее Лика. - Очень качественно спряталась, надо сказать, по всем правилам военной науки. Сначала умерла, а потом спряталась в самом неожиданном месте, где никто искать не будет.

- Ничего я не пряталась. - Начала оправдываться Нэстэ, но окружающие не стали ее слушать, уже стаскивая с кровати.


- Литарн, ты, ты смотрел, как дерется моя сестра, вместо того, чтобы разнести все что можно на том поганом рынке. Ты купил ее как рабыню. - Рианна не стеснялась ни Сумми, ни Листарда. И шипела опешившему брату прямо в лицо.

- Да откуда я знал. Что это твоя сестра? - Оправдывался парень.

- Остынь, дочь. - Аранир слегка пристукнул ладонью по столу. - Тут теперь вопрос уже не только в этом несчастном рынке. С ним принцесса Сумми уже разобралась, причем при полной поддержке Литарна.И даже не в шнатлии, которые скорее всего знают ее как наемницу Анасту.

- Она же в качестве рабыни в нескольких мирах была. - Сообразила Рианна.

- Именно. И получается, что ни в одном из тех мест, где она побывала, ее ни разу не просканировали.

- Или еще хуже, проигнорировали ликалу и право гекат. - Мрачно пробурчал Литарн.


Продолжая без умолку тараторить, Санира осторожно поддерживала воскресшую сестру и вела ее по лестнице вверх. Следом осторожно шли остальные и старались не мешаться им под ногами. Анаста послушно кивала в местах, где Санира сто-то спрашивала, но совершенно не понимала о чем идет речь. Она послушно переставляла ноги и поднималась по лестнице и недоуменно озиралась, встречая знакомые лица.

- Знаешь, когда мы узнали о тебе, то подготовили комнату. Ну, у нас у всех тут есть своя комната, вот и тебе приготовили. А потом, когда ты погибла....

Санира сбилась, сообразив, что начинает сама запутываться в рассказе.

- В общем вот, это твоя комната.

Нэстэ недоуменно посмотрела на свой собственный портрет. Она уже и сама стала забывать, как выглядела до ожогов. Тем временем Санира решительно толкнула дверь и пропустила ее вперед.

- Мама. - Тихой полувсхлип застал девочек врасплох.

Где-то далеко за спиной раздался испуганный мявк. Белая тень вклинилась между старшей и всем остальным миром и оттеснила подступающих гекатесс назад. Лео решительно замер в проеме двери, показывая, что больше сюда никто не войдет.


Глава 15.  | Нэстэ 2 | Глава 17.