home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11. 

Уйти так же благополучно, как пришли не получилось. На тропе происходила очередная местная миграция тварей очень похожих на сухопутных морских крабов. Только ростом выше щиколотки и очень охочих до движущейся гемоглобиновой добычи. Металлические мечи с трудом пробивали их кожистый панцирь. Если работать недолго, то еще ничего. Но Нэстэ приходилось работать сразу за всех. Молодые Элфы пытались вначале ей помочь, но быстро выдохлись. И вся троица старательно держалась между своим проводником и ее ниахарой, прикрывая только фланги. Здесь бы пригодился ее клинок из щитка луввы. Да только он сейчас мирно лежал в одном домике куакш.

Зато Лео оторвался по полной программе. За все время вынужденной скуки в гекате принцессы, он несколько раз предлагал бросить все и смыться на охоту. И вот теперь, можно сказать, дорвался. На краю сознания от него приходили отголоски привычного раздражения из-за необходимости прикрывать элфиан, совсем не подготовленных к совместному бою. К тому же, медлительных в условиях тяжелого мира Бездны и слабых на удар. Но даже это не заглушало эмоции охотника.

Нэстэ послала свое горячее желание прогуляться сейчас только в паре с партнером по связи. Но настойчиво просила прикрывать спутников. При этом старательно работая тяжелеющим мечом. Ее любимый комбинезон оказался не по зубам, точнее не по клешням, этим мелким тварюшкам, о которых можно было отбить ногу, при попытке отфутболить. Но спешно уходя из гекаты, Нэстэ позабыла прихватить приложения к нему. Щиколотки, кисти и главное голова, оказались неприкрыты. И если честно, узкие клешни этих тварей тоже были не слабыми. Прокусить шкурку они не могли. Зато прищемить и оставить болезненный синяк на теле очень даже неплохо получалось.

Но все когда-то заканчивается. И маленький отряд вывалился из знакомого Раскола в гибнущем мире. Дальше дорога уже была известна.


Потом был совет старейшин, заменявший у элфиан правительство в изгнании. Разбросанные по всем Объединенным мирам, разумные мотыльки продолжали борьбу за выживание своей расы. В последние годы, полный совет собирался все реже. У разбросанного вымирающего народа все меньше находилось значимых вопросов.

По настоянию старейшины Сианарилана, срочно совет был закрытым для всех посторонних. Единственным, представителем чужой расы больничном актовом зале оказалась Нэстэ, приглашенная сюда в качестве консультанта. Она смогла наблюдать, как давно уже осознанная бессмысленность борьбы, витавшая среди этих стариков, начала медленно сменяться недоверием и надеждой в их глазах. Только тут Нэстэ поняла, насколько прав был Сианарилан, утверждая, что отчаявшиеся выжить эфиане, готовы поверить даже намеку на надежду.

Сианарилан со своими помощниками смог сделать краткую вводную и доклад о полученных данных разведки. За все остальное пришлось отдуваться виновнице происходящего. Но Нэстэ стерпела даже это. Главным для нее сейчас был Раинраиарин, и его переправка в мир зонтиков. Желательно со всем медицинским оборудованием для поддержания его жизни и восстановления здоровья. Это собственно и стало ее условием на дальнейших переговорах. Где обсуждалось ее участие в сопровождении наспех собираемого первого каравана исследователей, готовых стать первыми поселенцами. Раинраиарин, как назначенный руководитель экспедиции, так же как и его помощники не были в восторге от ее требования. Почему? Нэстэ не поняла. Вроде старейшина был в хороших отношениях с отцом подруги и искренне переживал за него. Но настаивал на его отправке в Аринол.

- Это первый караван. С той стороны ничего нет. А ты предлагаешь переправить туда больного элфианина - Возражал он. - У нас нет времени искать мобильные щиты высшей напитки для защиты оборудования при пересечении Расколов. Ты же сама ограничила нас сроками.

- Врачи дают ему менее декады в условиях больницы и сильно сомневаются, что он выдержит переезд в империю. Пусть едет с нами. Вместе с Амани. - Упрямо твердила Нэстэ. - Я пойду с караваном и буду прикрывать вас безо всякого контракта. Но только если с нами будет Раинраиарин и Амани.


Уже на выходе, при виде отца подруги Нэстэ сильно засомневалась в своем решении. Он с трудом держался на ногах даже в условиях родной гравитации. Для передвижения в Бездне, вместе с ним отправлялось сразу трое молодых элфиан, не считая Амани. А еще в эту группу был включен врач с немаленькой поклажей. Ему предстояло следить за здоровьем пациента без сложной электроники, до прихода уже грузовых караванов. Но на это могло уйти несколько месяцев.

Но глаза Раинраиарина горели огнем возбуждения. И он категорически отказался от изменения планов.

- Я пройду. Анаста, если это наш второй мир, никто из элфиан не откажется его хотя бы увидеть. Даже если за это придется заплатить остатком бессмысленного существования в медкапсулах тяжелых миров.

Амани грустно воздохнула. Но в ответ на вопросительный взгляд подруги только кивнула в подтверждение слов отца.

- Анаста, это действительно так. Мы не смогли приспособиться даже к жизни на орбите. А в ваших мирах некоторым из нас приходится идти даже на ампутацию крыльев. Число решивших закончит счеты с такой жизнью постоянно растет.

- В Бездне он может погибнуть не только от гравитации или болезни. - Мрачно напомнила Нэстэ. - Там есть еще и твари. И переход будет далек от комфортных условий.

- Я знаю, что этот путь не менее опасен, чем отправка на орбиту. Но тут совсем другое дело. Отец прекрасно понимает, что станет первым подопытным для наших врачей, если вообще выдержит дорогу. Анаста, Не лишай отца шанса увидеть новый дом. Очень тебя прошу

- Но ему трудно будет двигаться самостоятельно. Тем более в дыхательной маске.

- Часть пути он сможет преодолеть в носилках на дорлнах. - Амани махнула рукой в сторону животных. - Мы их привели с собой. Во всех остальных случаях помогут ребята. Они же будут и прикрывать нас в случае угрозы.

Нэстэ осмотрела вьючных животных, не особенно понимая, чем именно они отличаются от обычных лошадей. Разве что не столь пропорциональны. В длину как обычная лошадь. А в высоту раза в два меньше. И морда не так сильно вытянута. Но раз на них можно будет тащить поклажу, какая разница, как они выглядят?

Амани умоляюще смотрела на подругу в ожидании ответа.

- Что скажет ваш совет?

- Ты не думай, ребята идут по нашему приглашению, а не как бойцы исследовательского отряда. Они не претендуют на привилегии превопоселенцев. Поэтому решение остается только за тобой. Совет вообще не будет вмешиваться.

- Не поняла о чем это ты?

- Ну, это касается правил Объединенных миров, которые признаются и нами. Этот караван имеет статус исследовательского. Его члены, если все пройдет удачно станут первыми поселенцами и будут иметь право выбора земель. Такую привилегию будут иметь переселенцы, прибывающие еще с несколькими последующими караванами. Но они уже будут сильно ограничены в площади участков, на которые могут рассчитывать. Там есть еще ряд привилегий. Таких, как титулы и право наследования собственности. Ты разве не знала об этом?

- Слышала что-то, но как-то не думала об этом. - Нахмурилась Нэстэ. - Вы с Раинраиарином официально входите в эту экспедицию. На вас распространяется все эти привилегии?

- Да. Для меня это конечно имеет большое значение. Так что я бы постаралась попасть в караван любыми способами. Не в этот, так в следующий. Но я не стала бы тащить отца только ради выгоды.

- Я и не думаю. - Нэстэ досадливо поморщилась. - Парни что, проделают весь путь и останутся ни с чем?

- Если все получится, они войдут во вторую волну на правах наемных работников. Это один из способов обойти правила для тех, у кого нет шансов попасть в караваны. - Улыбнулась Амани. - Ребята одни из лучших учеников отца. Но, по сути, кроме этого, ничего не умеют делать. Конкурировать с кандидатами в переселенцы, обученными выживать и строить жизнь в новом мире они не смогут. В экспедиционный отряд таких вообще, как правило, не берут. Но переселенцы второй волны часто соглашаются принимать их в качестве наемных работников. На новом месте лишний работник никогда не будет лишним. К тому же, для таких работники есть дополнительное ограничение. Они могут выбирать место для поселения только в районе, где обосновался наниматель. Земледельцы так стараются подобрать себе соседей. Да и выживать вместе всегда легче.

- Значит, парни будут селиться с вами.

- Они не против. - Улыбнулась Амани. - Я хорошо знакома и с ними и с их семьями. Это будут отличные соседи

- Но все это не самое главное. Если надо, я откажусь от привилегий. . Сама я имею большие шансы войти в первые караваны. Даже в этот наверно могла бы попытаться. Я биолог и готовилась именно к освоению новых миров. Из-за отца, я еще и медсестра. Отец, если сможет поправиться, неплохой агроном со специализацией по выращиванию плодово-ягодных культур. В новом мире это будет очень актуально. Так что лишними не будем в любом случае. Перед ребятами только будет неудобно. Но это можно будет устроить. Анаста, не оставляй нас. Для тех, кто не потерял, трудно представить, каково это, получить шанс увидеть СВОЙ новый дом.

- Почему? Я очень даже могу. - Нэстэ покосилась на Раинраиарина, остававшегося в стороне. В разговоре девушек он не принимал участия. - Лично у меня никогда не было своего мира и наверно не будет. Но моя мама погибла, как раз прорываясь к себе домой. Ловцы подловили нас на переходе.

- Извини, я не знала.

- Никто не знает. - Нэстэ отвернулась от подруги, стараясь скрыть эмоции. Но Лео встревожено закрутился рядом, выискивая причину вдруг резанувшей тоски, пришедшую от старшей.

Нэстэ положила руку на загривок друга, заставив успокоиться и его.

- Ладно. Я постараюсь вас прикрыть как смогу. Но вам надо стараться держаться в центре каравана. И не выпускайте оружие из рук.

Она осторожно отстранилась от подруги, сердито глядя на нее.

- И чтобы я не слышала о каких-то там отказах от привилегий. Я тут стараюсь, добиваюсь их включения в караван. А она отказываться собралась.

- Ты что, все таки думала об этом? - Поразилась Амани коварству подруги.

- У меня в твоем мире теперь есть свои земли. Мне тоже не помешают хорошие соседи. К тому же, знакомые с Лео.

Нэстэ легкой походкой направилась к дымке перехода. Отряд уже выстроился в боевую колонну и ожидал только ее.


В этот раз на проход через Бездну ушло больше суток. Крупный и медленно плетущийся со своей поклажей отряд привлекал внимание всей живности в округе. И им с Лео пришлось изрядно попотеть выбирая путь и организовывая защиту. Нэстэ задавала направление и обеспечивала прикрытие головы колонны. Лео рыскал впереди. Старательно и без разбора зачищая все, что встречал на пути.

Элфиане держали оборону в зоне видимости. Извилистый маршрут каравана можно было проследить по черным опалинам на растительности, остающимся после применения огнеметов и трупам мелких тварей, все же регулярно выходившим на дистанцию выстрела.

Несколько раз на караван выходили крупные стаи. Тогда Лео возвращался и прикрывал фланги элфиан. А Нэстэ все время ощущала его беспокойство и нервозность за нее лично.

А наградой для всех за опасное путешествие стал выход из пещеры в свете заходящего светила. Амани от переизбытка чувств, прижала девочку к себе. Но Нэстэ озабоченно отстранилась, осматривая площадку на выходе из пещеры. Так, на всякий случай.

Лео уже скользнул в чащу подступающего леса. По близости не было хищников. Но надо было провести зачистку во круг места первой стоянки.

Уже в сумерках подвели окончательные итоги. В Бездне погибло два бойца сопровождения. БЬольшая часть участников экспедиции носили отметины Бездны. Кое кто был изранен на столько, что пришлось обустраивать лазарет. Нэстэ даже не знала погибших. Но виновато отводила глаза, принимая их смерть на свой счет. За всю свою богатую практику, это были первые потери среди тех, кого она сопровождала. Не помогало даже то, что элфиане искренне считали это удивительным результатом и хором убеждали ее, что никто другой бы не смог лучше провести караван состоящий исключительно из элфиан.

Но было и радостное удовлетворение от осознания, что Раинраиарин отдыхает в палатке и чувствует себя вполне сносно. Врач, его сопровождающий, даже согласился убрать дыхательную маску. Отец Амани наотрез отказывался ее одевать. чтобы не заставлять счастливую подружку разрываться между спящим отцом и долгом перед нею, Анаста отговорилась усталостью и отправилась спать сразу после подведения итогов. Благо Лео уже приготовил для нее тушку местного аналога кролика.


В обратный путь Нэстэ двинулась, прикрывая только трех бойцов элфиан. Они должны были стать проводниками для будущих караванов переселенцев, так как больше уже никто не сомневался, что новый мир для элфиан найден.

В 'Тропе' Нэстэ опасалась все тех же крабиков, оставивших на ее теле столько синяков. Но в этот раз над тропой висели тучи москитов. Мелкие, едва видимые невооруженным глазом, почти прозрачные в свете сумеречного дня, они не пили кровь, а ползли по телу и по пути выгрызали маленький кусочек кожи или мяса. Точнее слизывали его. И каждая последующая мошка стремилась углубить ранку оставленную предшественницей. Тучи этих москитов крутились над головой, лезли в глаза, уши, мешали дышать. Они проникали в каждую микроскопическую дырочку в одежде, и упорно позли по телу вверх и все время грызли, и грызли путников, проделывая в коже настоящие кровавые дорожки.

'Вторая кожа' оказалась им не по зубам. Плотно облегая каждую складку на теле, она не давала добраться москитам до кожи. Нэстэ горько пожалела о забытых в гекате чешках, когда в очередной раз остановилась, чтобы выгрести из своих любимых сапожек сразу две полные грозди месива из давленных насекомых.

Тварюшки, прежде чем быть раздавленными, проникали под тонкую ткань носков и добирались до незащищенной кожи на щиколотках и ступнях. К тому же, она не сразу сообразила застегнуть манжеты на выданных перчатках, и багровые полосы вспухли на ее запястьях. Капюшон из плотной ткани надежно защищал голову. А вот лицо пришлось прикрывать обычной повязкой из подходящей тряпки.

Но хуже всего пришлось элфианам. У них не было 'второй кожи'. А на спине, под курткой, для москитов оказалось полное раздолье. Придавленные гравитацией крылья не могли даже толком стряхнуть ползающую напасть. Зато не позволяли добраться пирующих насекомых рукам.

Даже Лео посылал волны бессильной ярости. Мошкара не могла проникнуть в его подшерсток, больше похожий на хороший войлок. Яд гривы действовал на эту разновидность напасти только в виде жидкости. И его испарения были бессильны. Зато он действовал так, что за ниахарой тянулась серая дорожка из дохлых насекомых. Но для этого врага на теле ниахары уязвимыми для атаки оставались глаза, нос и уши. Даже выдвинутые щитки не спасали.

Под конец все уже бежали в направлении Раскола, беспорядочно отмахиваясь и отплевываясь от наседающих мошек. Маленький отряд буквально вывалился из дымки Раскола под ноги встречающим элфианам.


Санира озадаченно рассматривала появившуюся спустя сутки после назначенного срока девчонку. Анаста появилась в обед, безо всякого предупреждения открыв дверь в комнату. И ее вид у кого угодно мог вызвать удивление. Такое ощущение, что тренер прошел сквозь какую-то шкуродерку из маленьких лезвий. Все ноги, руки в местах, где не были закрыты комбинезоном, даже лицо, были покрыты порезами и мелкими кровоточащими точками, грозившими в будущем сохраниться в виде мелких шрамов. Распущенная на тончайшие ленточки куртка наемника и остатки штанов, говорили о том, что шкурка луввы полностью оправдала свою цену. И, похоже, не в первый раз, учитывая, как девчонка равнодушно сняла лохмотья. После того, как на кровать полетела рубашка от комбинезона, потрясенному взору Саниры открылась спина и все тело, густо усеянное мелкими и странно узкими синяками. Интенсивность и разнообразие цветовой гаммы говорили, что с момента их появления прошло уже несколько дней.

- С тварями стакнулись. - Непонятно пояснила она в ответ на озадаченный взгляд Саниры.

- В больнице? - Не сдержалась та от ехидного вопроса.- Ты же вроде к больному ходила. И о волнах сообщений не было.

- А? Нет, в Бездне, в сумрачном мире. - Направляясь в душ, заявила Анаста.

- Извини, я не поняла. До сих пор мне не говорили, о походе Бездну как о способе лечения смертельной болезни элфиан. - Невинно заметила Санира.

- Да нет, Раинраиарин теперь скоро поправится. - Отмахнулась Анаста, закрывая дверку.- А нам лучше отсюда сегодня уйти. Лео устал и немного злится.

Санира перевела взгляд на развалившуюся на пороге комнаты кошку. На счет усталости что-то было не видно. А вот то, что злится и явно прикрывает вход в логово, это точно. Этот взгляд она хорошо знала по опыту общения с Бариком.

Сразу припомнилось, что с утра в холле гостиницы ей встретились два ловца беглых рабов. Похоже, Анаста уже столкнулась с ними. И ее эмоции не остались незамеченными питомцем. Если так, им действительно лучше уйти. Во избежание, так сказать, неприятностей. Лео не Барик. С него станется приотстать от старшей, и по-своему решить вопрос с теми, кто вызвал ее недовольство.


Риана и старшие десяток выслушали подробности их выезда очень внимательно, но ничего не поняли и недоуменно переглядывались между собой.

- То, что ты решила увести их из гостиницы, молодец. Лео действительно нервничает, и крепко запомнил эмоции Анасты, связанные с ловцами. И ассоциируются у него с разрывом их связи. Так что неприятности вас там ждали немаленькие. - Заметила Риана. - Но где она была?

- Ходила навестить больного элфианина, своего друга. - Угрюмо повторила сказанное Санира. - Она сказала только, что проблема болезни решена и теперь у него и ее подруги все будет хорошо.

Нэстэ и так-то была не разговорчива на тему своей жизни. А уж по поводу странного отъезда и вовсе отделывалась односложными фразами. Только шипела, растирая синяки и тихо ругалась сразу на нескольких языках, которые Санира не знала.

- Да что хорошо-то? - Взывала Лика. - Судя по данным проб с ее одежды, она действительно побывала в одном из сумрачных миров Бездны. И там подралась с кишарами. Это такие крабовидные твари размером чуть выше щиколотки, мигрирующие целыми ордами. Спецы утверждают, что встреча с их крупной стаей довольно опасна. Но надо обладать огромным везением, чтобы наткнуться на нее.

Эти твари сбиваются только во время миграций и в Расколы не ходят даже во время волны. Они вообще мигрируют только в пределах своего мира. А уж попасть одновременно под удар стаи кишар и насекомых практически невозможно. Москиты следуют за мигрирующей стаей с разрывом в несколько дней и их активность длится всего два три дня. Так как их пищей становится все, что останется после крабов и после ее сгнивания все приходит в норму. В общем, надо не просто чтобы повезло. Это должно произойти дважды. Или быть круглым идиотом, чтобы задержаться на весь цикл. А Анаста точно к ним не относится.

- Похоже, это везение родилось раньше нашего тренера. - Проворчала Риана. - Найти приключения в Бездне, отпросившись на недельку в соседний мир навестить в больнице приболевшего друга. Для этого надо очень постараться.

- А может этих кишар, как-то используют при приготовлении лекарств от той болезни? - Засомневалась Лика. - Тогда понятно, почему позвали именно Анасту. Работенка, как раз для пары с ниахарой. Тем более, что элфиане в тяжелых мирах немного наработают. А деньги лишними никогда не бывают. К тому же это ее друзья. Ну и под удар москитов могли попасть, если задержались, например с разделкой добычи.

- Элфиане ждали нас у выхода из гостиницы и провожали до самого перехода. - Кивнула Санира. - Мне показалось даже, что они на нее молиться готовы. Во время встречи они вели себя по другому. Хотя той девушки, что ее встречала, среди провожающих не было.

- Ну вот, наверно у них там эпидемия, о которой не хотят распространяться. А Анаста вычислила мигрирующую стаю и настрогала ингридиентов для вакцины. В общем, выручила, вот они и благодарны ей.

- Могла бы и нас позвать. - Проворчала Лика. - Неужто отказались бы?

- В Бездну? Кто б нас отпустил. - Усмехнулась отдувающаяся за двоих Санира.

Рианна с сомнением слушала разговор. Но комментировать выдвинутую версию не стала. Она ей точно не нравилась, но и выдвигать что-то другое пока не собиралась.

Отчета у самой Анасты естественно никто не собирался требовать. А сама она угрюмо отмачивалась, не желая обсуждать проблемы своих друзей с посторонними. И вообще, сразу после возвращения отправилась к себе отсыпаться и, как сама выразилась, 'зализывать раны'.

- Но помечтать то можно. Скучно же. - Резонно ответила Лика. - Эх, вот жизнь у тренера! Ходит где хочет. Живет едва ли не в Бездне. То ловцы ее похищают, то шнатлии зачем-то на нее охотятся. Чуть посидела у на, и уже элфиане вызывают. Какой вид у ее котяры видели? Барик таким только после выхода в карантинную зону бывает. И только если Риана его на свободную охоту отпускает.


- Слушай, ну сколько можно?- Только что заступивший на дежурство оператор вопрошал у вызванного программиста. - Ты можешь разобраться с этим призраком? ЭДИ опять выдал сбой и вопит на весь экран. И заметь, это происходит всякий раз, как кто-нибудь из сестер гекаты проходит границу резиденции.

- То-то и оно, что кто-нибудь. Причем не один, а целой толпой и с участием этой девчонки с ликалой Арианки. Знаешь сколько строк в программе контроля? Поди, вычисли, где сбился алгоритм! Никто же не предполагал, что в гекате окажется тренер с не активированной ликалой сопредельного государства. Все, я исправил. - Выпрямился парень. - Звони, как этот призрак снова решит прогуляться. Проблема, скорее всего, во временной резиденции принцессы и мобильных датчиках, что они там установили. Вернутся во дворец, все и закончится. Тут система давно отработана. Я послал уже доклад о выявленном сбое с чужой ликалой.

- Да ... на тебя. - В сердцах ругнулся оператор. - Когда еще рассмотрят твой доклад?


Риана устроилась напротив своего необычного тренера и пыталась объяснить причины своей просьбы.

- Понимаешь. - У меня тут был специалист по ниахарам, считающийся лучшим, если не в Объединенных мирах, так в Арден точно. И это действительно так. Тот охотник многому нас научил. Но то, что ты делаешь с Лео, не лезет ни в какие ворота. Я даже не спрашиваю, откуда ты узнала многие его способности. С этими фильтрами, например. До твоего прохода с Сумми, никому даже в голову не приходило использовать ядовитую шерсть ниахары в качестве фильтра и катализатора от газов атмосферы Бездны. Тем более для посторонних разумных. Я проверяла.

- Подсказал один знакомый. - Нэстэ сделала вид, что не поняла скрытого вопроса. - Ты лучше скажи, что мне там делать?

- Это обычная тренировка. Десятка пойдет со мной, и будет отрабатывать взаимодействие с учетом преодоления стационарного Перехода. Барик отлично знает, что делать. Но твой Лео умеет работать в сопровождении экспедиций из неподготовленных людей. Мне хотелось бы попробовать научить этому и Барика.

- Кажется, вы это тоже отрабатывали. - Нэстэ удивленно пожала плечами.

- Не так. До сих пор я считала, что ниахары могут работать только в непосредственном контакте с проводником. То есть Барик работает только со мной. Но ведь Сумми ты вела в бою раздельно. Лео прикрывал именно ее, полностью положившись на тебя. И даже подлаживался под неопытного члена команды. Барик в такой ситуации все равно бы попытался работать только со мной. Самое большее, на что его хватает, это прикрывать входящих в прайд. То есть девочек гекаты, с которыми и тренируется. Чужаков он игнорирует и как объект прикрытия воспринимает исключительно в моем присутствии. На сколько мне известно, так ведут себя все ниахары.

- Хорошо, проехали. Но в переход я прыгать не буду. - Предупредила Анаста.

- Хорошо. А почему ты не любишь стационары?

- Не люблю и все. - Привычно огрызнулась Анаста.


Тренировки продлились всего четыре дня. И Нэстэ не особенно жалела о своем согласии в них участвовать. Команда из полусотни ровесниц принцессы ей нравилась. Веселые и задиристые они внимательно слушали объяснения и легко прощали ее неопытность как тренера. Девчонки были готовы даже подсказать или помочь, в случае мелких неувязок. Общаться с ними было легко. И Нэстэ даже немного позавидовала этим девочкам, имеющим свой дом и друг друга.

А по возвращению, они снова занялись рутинными тренировками в резиденции. Которые время от времени прерывались вызовами от Элфиан. Приходилось отпрашиваться. Но Риана уже смирилась с необходимостью регулярных отлучек своего тренера.

Свой предстоящий исход крылатые в тайне не держали. Известие о найденном мире обсуждалось в новостях все время. Больше всего мусолили, как вообще элфиане вышли на анклав в Бездне. Да к тому же сами, без помощи чужих разведчиков и сразу с нескольких точек входа, расположенных в разных мирах Бездны. Но крылатые умели молчать, если в том есть необходимость.

А Нэстэ только отмахивалась от этих разговоров. Ну была, ну провела их разведчиков, ну согласилась сопроводить их первый караван. Там и заполучила все свои украшения.

А перед элфианами теперь стояла гигантская задача организации массового переселения через миры Бездны. Само по себе сопровождение каравана было обычным делом для наемников. В окраинных мирах для таких целей брали охотников за тварями. Они же сопровождали научные экспедиции в миры Бездны. Но организация постоянного прохода, да еще по сути совпадающего или с миграционными путями тварей или пересекающего их, было совсем другим делом. Тут требовалось постоянное патрулирование территории и длительное содержание крупного подразделения в Бездне. Учитывая условия и атмосферу таких миров, это становилось не простой задачей. К тому же, регулярное присутствие столь лакомой добычи неизбежно привлекало местных тварей. Это требовало участия не только обычных охотников, но и наемников.

Элфиане, помятуя опыт с Нэстэ, пытались выйти на охотников с ниахарами. Но те только руками разводили. Кроме того, что такие пары, как правило, не простаивали и были связаны постоянными или длительными контрактами. Их питомцы не умели самостоятельно патрулировать по заранее проложенному маршруту и кошки не желали оставлять без присмотра своих старших в боевых условиях. Присутствие проводника по близости было обязательным условием такой работы. Лео в этом вопросе был исключением. Он охотно выходил на охоту в одиночку, и легко следовал по заданному маршруту. Только требовал, чтобы Нэстэ была неподалеку от Раскола, и все время контактировал с нею. К тому же, для хищника, планомерное уничтожение всех без разбора тварей в заданном коридоре было непонятно. И не каждая из прирученных ниахар хорошо справлялась с этой задачей. Лео же спокойно относился к такому понятию, как 'зачистка территории' и выполнял эту работу педантично и тщательно. Только иногда слишком увлекался, если сталкивался с серьезным противником.

- Это он после рынка такой недоверчивый стал. - Оправдывалась Анаста, стоя пред старшей гекаты и объясняя необходимость своего присутствия поблизости от Расколов или в караване. - Раньше ему было все равно, где я нахожусь. Лишь бы связь была. А теперь вот боится, что опять не успеет прийти на помощь. Он и с той стороны старается далеко не уходить от Раскола.

- Я бы тоже боялась. - Сердито ворчала Риана, вспоминая ощущения, достигшие ее через посредника. - Никогда больше не рви связь с Лео. У меня после того случая даже Барик несколько дней нервничал и постоянно проверял связь. Я никак не могла успокоить его.

- Не буду. - В который раз послушно соглашалась Нэстэ. - Лео меня ночью по несколько раз носом проверял. Даже сейчас иногда это делает.

- Между прочим, Барик завидует Лео. - Сменила тему Рианна. - Он на таких вольных охотах никогда не бывал. А в карантине не часто найдешь хорошую драчку. Даже если я его со знакомыми охотниками отпускаю.

- Так пусть пойдет с ним. - Удивилась Нэстэ.

- А мы? - Риана развела руки, показывая, что имеет ввиду не только себя.

В конце концов, ее одну точно никуда не отпустят. Будет минимум пятерка сопровождения. А уж к соседям, и две может оказаться мало.

- Ну, там можно арендовать на окраине города подворье перед переходом. Инкогнито, конечно. И для вас хороший отдых получится, можно потренироваться.


Появление, спустя какое-то время после этого разговора, второй ниахары в компании наемницы принимающая сторона восприняла спокойно. Элфиане вообще любые действия и решения Нэстэ воспринимали без возражений. Надо перенести срок выхода? Перенесем. Уменьшить или разбить группу сопровождения? Без проблем. Позволить пройти через их старый и новый миры не одной, а двум ниахарам? Да на здоровье! Кто ее знает? Может у девочки подарившей им целый мир таких ниахар десяток. Не у них же они охотиться будут. Хотя почему не у них? На скалах есть твари, повадившиеся приближаться к первым поселениям. Даже лувва прошла, правда в Раскол, расположенный на другом континенте. Но ведь это может повториться. Расколы, используемые для переходов из Бездны, начали уже привлекать тварей из-за регулярных скоплений разумных, ожидающих очереди. Так что пусть охотятся. И в Бездне территорию зачистят, и с дрогой стороны проконтролирую местность. Поселенцев они не трогают.

Риана сердилась и тихо вздыхала, глядя на все это непотребство. Тем более, что им с девочками не объясняли всего. Почему эти элфиане так благоволят к этой девчонке? Ну, вольная охотница, ну с ниахарой и с большим опытом выживания в Бездне. Да удачливая. Но ведь она не одна такая. Почему Нэстэ имеет свободный доступ к этим заносчивым элфианам, а ее, принцессу Арден, разве что вежливо принимают. Неофициально и вежливо не пуская за порог их старого мира. До смешного дошло. Их тренер пообещала, что может ДОГОВОРИТЬСЯ со старейшинами, на включение нескольких пятерок в сопровождение каравана под ЕЕ поручительство. Вроде как девочки вполне готовы для такой работы. По крайней мере, первые две десятки точно. Но это если она уговорит императора Арден и службу теней дать добро на опасные тренировки. За девочек она постарается. Лика вон уже кругами ходит. А кто уговорит отца на то, чтобы отпустить в Бездну ее лично? Братец? Щ-щаз-з. Литарн уже сейчас волком смотрит и пытается намекнуть, что Барик может работать и с ним.


Площадка, предназначенная и для отдыха и тренировок полусотни человек, казалась просто огромной и непривычно пустой. Особенно, когда на её фоне занималась одинокая фигурка девочки.

Санира прибыла во дворец вечером. В Столицу по своим делам прибыли ее родители. О чем накануне ей сообщила старшая гекаты. Она же и направила во дворец сестрицу с мелким и совсем несрочным поручением. На сопровождение принцессы до базы во внешнем мире ее все равно не допустят. Пусть она и старшая учебной пятерки. И далеко не последняя в гекате. Но Санира отлично понимала, что во владении оружием до лучших бойцов ей еще ой как далеко. Обидно. Но теперь уже есть шанс на исправление ситуации.

С родичами она встретится сегодня ближе к обеду. Когда они освободятся. А других дел во дворце к нее не было. Почему бы не провести утреннюю тренировку, и не повторить новый комплекс упражнений совсем недавно разученный с Анастой. Техника элфиан была основана преимущественно на вращательных и дуговых движениях рук и по максимуму использовала силу инерции оружия. Оказывается, именно поэтому крылатые разумные не любили силовые мечи. Там центр тяжести оставался в рукоятке и бой с ним требовал немало силы от воина. Зато вот ей, Санире, пришлось сильно пожалеть о длительных тренировках на повышение мышечной массы. Эффекта они принесли не много, зато сильно ограничили гибкость суставов. Что теперь приходилось с удвоенной энергией исправлять.

Санира вытерла со лба пот и, забросив полотенце на плечо, направилась к себе. Устройство помещений было стандартным для всех Гекариев. Каждая из девочек имела свою собственную комнатку. Не сказать чтобы маленькую, но и не огромную. Каждая из них могла обустроить её по своему вкусу. Зато гостиной у них не было. Предполагалось, что роль общей комнаты выполняет вот эта тренировочная площадка. Все комнаты были расположены на одном уровне по ее периметру и выходили на общий балкон, одновременно служивший и проходом.

Санира легко поднялась по лестнице и уже направилась к себе, когда краем глаза заметила что-то знакомое на стене.

Замерев и не сразу сообразив, что делает, она резко крутанулась, собираясь задать недоуменный вопрос. Как бы Анаста не нравилась девочкам, но внутри Гекария она точно не могла оказаться. О таких допусках знала бы вся Геката. Служебные и гостевые комнаты располагались за периметром. Да и вообще. Анаста сейчас собиралась вести очередной караван элфиан. Откуда она здесь?

Но глаза наткнулись на закрытую дверь, в центре которой висел обычный экран с изображением знакомого лица девочки спокойно разглядывающей что-то за спиной смотрящего на портрет зрителя.

- Вот же чертовщина какая-то. Теперь этот тренер всюду будет мерещиться.

Санира с лёгкой досадой мысленно дала себе подзатыльник. Нет, это уже превращается в какую-то навязчивую идею. За прошедшие три месяца, её так и не оставила мысль, что она где-то уже встречалась с Анастой. Причём раньше, чем увидела ее во время прохода в Волне. Вообще, ей уже казалось, что и при просмотре той проводки с Сумми на площади, Анаста напомнила ей кого то. Вот только никак не могла понять кого. А теперь ещё и глюки начались.

Девочка ещё раз всмотрелась в знакомое лицо погибшей сёстры. Отметив, что снова начала сравнивать и выискивать общие черты с лицом Анасты, которых при желании можно найти множество, досадливо поморщилась и толкнула дверь.

После известия о гибели Нэстэ, они с девочками решили не закрывать комнату, уже приготовленную для нее на тот момент. Они сами разработали что-то вроде голографического мемориала. Для Саниры с этой так и не узнанной сестрой была связана своя история. Поиск был первым масштабным делом, порученным ей старшей. На нем она обрела уверенность в своих силах и признание сестер, стала старшей учебной пятерки, даже не смотря на свое отставание в боевых искусствах. В общем, Санира заочно привязалась к сестренке куда сильнее, чем другие девочки и болезненнее приняла известие о ее гибели.

Осторожно переступив порог комнаты, она замерла, привычно ожидая, когда голограмма женщины медленно повернется навстречу гостье. По общему согласию, в центре расположилась голограмма кормилицы и матери Нэстэ. На основании видеозаписей, она была изображена в полный рост, стоящей между дверью и пустой кроватью и с мечами в руках. Как будто защищая комнату дочери.

В создании такой голограммы была еще одна скрытая причина. Она могла воспроизвести трехмерную запись последнего боя женщины с ловцами. Вплоть до попадания стрелы в спину. Причем реконструкция была сделана сразу с нескольких точек. Что позволяло рассматривать скоротечный бой во всех ракурсах. Санира знала эту запись наизусть. Они с девочками пытались по ней изучать таинственный серебряный дождь и просматривали каждое движение в той схватке. Это делалось втайне от воспитателей и именно в личной жилой комнате, где вне камер контроля.

Увы, на основании всех найденных тенями записях, воспроизвести погибшую сестру в полный рост было невозможно, а реконструкцию они решили делать. Поэтому сама хозяйка комнаты в мемориале присутствовала в виде двумерного изображения на двери. При желании, можно было вызвать и трехмерное изображение головы и торса девочки. Но здесь, в комнате, они постарались создать ощущение, будто она только что вышла из комнаты и вот-вот вернется.

Голограмма женщины медленно наклонила голову, приветствуя вошедшую, и улыбнулась. Вздохнув, Санира отступила, позволяя двери закрыться.

Нет, привидится же такое! Анаста на месте Нэстэ! Кому расскажешь, сразу к мнемикам потащат на предмет копания в голове. Тряхнув головой, девочка поспешила дальше по проходу до своей комнаты. Пора было собираться. Другой возможности встретиться с родными может и не представиться до каникул. А это ещё полгода ждать. Так что все свои фантазии в сторону и забыть.


Глава 10.  | Нэстэ 2 | Глава 12.