home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 1.

Церемония встречи привлекла немало зрителей. Для жителей этого захудалого мирка даже прибытие собственного правителя было бы большим событием. А тут их почтила своим вниманием целая наследная принцесса одной из центральных империй. Неофициальный визит посланницы императора был ознакомительным и связан с их собственным, совсем молодым правителем, пришедшим к власти после безвременной кончины родителя.

Это факт муссировался в собравшейся толпе праздных любопытных. Как и то, что визит продлился всего сутки, и принцесса из столичного города убыла в этот не самый лучший городок, единственным достоинством которого был регулируемый переход в одну из провинций империи Аринол.

Никого из зрителей не заинтересовала девочка лет десяти, одетая в костюм наемников. Ну, девочка и девочка, стиль наемников довольно популярен в окраинных мирах. Их одежда была практичной, удобной и главное относительно дешевой. За что и ценилась среди местных жителей. В том числе ее покупали или шили и для детей. К тому же, сами наемники были не редкостью здесь, как и их семьи. Большой пятнистый сторожевой кот, достававший ростом чуть выше колена хозяйки, так же не был чем-то особо примечательным. Девочке только сделали несколько раз замечание на счет намордника и необходимости в толпе держать таких животных на поводке. Но поскольку та не пыталась спорить и послушно перетянула шею кошки каким-то ремешком, все удовлетворенно отворачивались от этой пары. Предстоящие торжественные проводы заезжей принцессы были куда интереснее.

К удивлению Нэстэ, это оказалась обычная девчонка. По разговорам в толпе, всего на несколько лет старше нее. Не высокая, скуластенькая, с правильными чертами лица и аккуратно уложенной прической, похоже из не слишком длинных волос. Это все, что она смогла рассмотреть со своего места на краю площади. В противовес всем ее представлениям о высокородных детях правителей, тем более императора, она оказалась одета в удобный брючный костюм, сильно контрастировавший с нарядами встречающих. Но держалась с достоинством и невозмутимо выслушивала приветственные речи.

Местная аристократия прибыла на мероприятие в одеждах, больше подходящих для приема в дворцовом зале. По крайней мере, так как это представляла себе Нэстэ. Девчонку окружали четверо взрослых бойцов, особенно не отсвечивающих и не мешающих проводимому мероприятию. В прочем, Нэстэ легко вычислила взглядом и пятого. Он шел немного позади этой компании. Эта пятерка не особенно и пряталась. Из чего Нэстэ сделала вывод, что только этой пятеркой охрана красотки не ограничивалась. Скорее всего, эта четверка выполняла роль пугала для особо ретивых из близкого окружения приветствующих аристократов.

С усмешкой понаблюдав какое-то время за церемонией встречи, она осторожно выбралась из толпы и побрела к своему убежищу. Сегодня нечего было и думать ускользнуть из города. Патрули городской стражи шастали повсюду и надежно перекрывали подступы к вожделенному переходу. Лучше переждать. Тем более что едой, она запаслась. А то еще придерутся к Лео, что шествовал рядом идущего рядом в качестве красивой пятнистой кошки непривычно крупного размера с повышенной осторожностью, опасаясь порвать зачем-то надетый на него тонкий ремешок. И надо же было этой заезжей принцессе захотеть воспользоваться переходом именно сегодня!

Нэстэ успокаивающе погладила питомца, чувствуя его состояние. Коту, в общем-то, было наплевать на все. Но ее беспокойство заставляло ниахару нервничать. К тому же, от него исходило ощущение близкого перехода, которого тут никак не могло быть. И Нэстэ понимала, что нельзя допустить перехода питомца в боевое состояние. Иначе вся маскировка накроется.

Дойдя таким манером до своего убежища, она воровато огляделась, убеждаясь в отсутствии зрителей, и нырнула в приоткрытую дверь.

Шум на улице она расслышала ближе к вечеру. Лео сильно психовал, передавая нетерпеливый азарт, желание охоты и драки неизвестно с кем. Такие ощущения у девочки обычно ассоциировались с мирами Бездны, где ниахара отрывалась по полной программе. А еще, кроме знакомого потока, идущего в направлении стационарного портала официального перехода расположенного на окраине, в ощущениях Лео бился сильный и холодный ветер близко расположенного Раскола.

Недоумевая, Нэстэ достала на всякий случай свои мечи и вышла на улицу, тут же с столкнувшись с хорошо знакомой оскаленной всеми тремя рядами зубов пастью. Тело сделало свое дело быстрее, чем она разобралась со своим удивлением. Короткий мах на уровне глаз, лишая тварь зрения и вынуждая ее отступить. Разворот вокруг себя, чтобы набрать большую скорость для удара вытянутой рукой. Вой твари, лишившейся все-таки кончика носа. И тут же поперечный мах вторым клинком по открывшемуся брюху. Уже зная, что достала, Нэстэ, гася инерцию, развернулась к улице спиной.

- Охотник? Ты охотник?

Полный надежды голос заставил обернуться. Позади, находилась семья. Точнее женщина с двумя малявками, прижавшимися к стене рядом с выходом из ее убежища. Зубастик похоже собирался пообедать не ею. Три пары глаз смотрели нее с такой надеждой, что привычный резкий ответ пришлось сдержать.

- Уходите в здание, по коридору направо есть каморка с хорошей дверью, она запирается изнутри. - Нэстэ подосадовала сама на себя, сдавая такое удобное убежище. К тому же проплаченное минимум на сутки.

- А вы?

- Я не охотник. - Ответила девочка, возвращаясь к обычной манере разговора, и резко развернулась.

По улице уже неслось еще две твари, чем-то напоминающие гиен, как их описывала мама, но не таких умных. Свист клинков, вой и шум от забившихся тел не позволил ей услышать короткий взвизг и захлопывающуюся в дом хлипкую дверь.

- Я только учусь. - Уже себе под нос буркнула девочка и привычно позвала друга.

Лео как всегда появился рядом. Страшно довольный собой, с ощущением сытости и готовности продолжить охоту.

"Хоть кто-то доволен" - Хмыкнула про себя Нэстэ, привычно посылая чувство одобрения.

Вид ниахары в боевом состоянии заставил ее отвлечься и полюбоваться другом. Она даже потрепала кота по загривку. Мельком глянув на повлажневшую ладонь, привычно вытерла ее о штанину и взялась за меч. Выделяемый гривой Лео яд обладал интересной особенностью. После него в ладони полностью переставала скользить рукоять меча. Так что Нэстэ повторила операцию и с левой рукой.

Выход на центральную улицу показал источник шума, который она услышала в своем теперь уже бывшем убежище. Во всю ширину проспекта двигалась сплошная лавина тел серого и черного цвета. Только иногда мелькали цветные пятна каких-то тварей. Кроме зубастиков и гиен, Нэстэ разглядела еще нескольких знакомцев по Бездне. Лео эмоционально подтвердил, что волна идет с безымянного мира, что они недавно посещали. Их заметили. Мелочь предпочла начать сторониться, явно опасаясь ниахары. Зато несколько зубастиков, слишком тупые, чтобы осознать реальность опасности изменили направление.

Нэстэ позволила эмоциям Лео захлестнуть себя. Азарт боя, движение, шаг. Белый хвост с булавой на конце вертелся вокруг ног, сметая всю мелочь, что осмеливалась приблизиться. Лео оставил ей разбираться с тварями с половину ее веса. Они могли замедлить движения кота. К счастью более крупных животных было немного, и они действовали в одиночку. Так что ниахара успевала их перехватывать. А хвост работал в качестве веника, расшвыривая из-под ног все, что было меньше домашней кошки. Счастье еще что пока здесь не было насекомых. А вот нечто, размером с мышек действительно было серьезной проблемой. Пришлось даже несколько раз попросить Лео припасть к земле, чтобы покрутиться и смочить ядом гривы штаны.

Она еще никогда в своей жизни не крутилась так долго. А Лео сообщал только о готовящемся прорыве раскола-спутника, в который они смогут уйти. Пытаться отступить за пределы волны, нечего было и думать. Лео сможет, конечно, уйти, но без нее даже не подумает этого сделать. А ей столько времени не продержаться. По ощущениям Лео, волна уже прошла довольно далеко. К тому же, в ее головной части всегда много наиболее сильных тварей.

Приходилось искать убежище для передышки. До ближайших распахнутых дверей пришлось пробиваться по краю площади, оставляя за собой, целую дорожку из тел, покрытых зелено-желтой жидкостью. Людей тут уже не было. Кое-где еще можно было видеть скопления что-то поедающих животных. То тут, то там вспыхивали мелкие стычки между ними. Но пока это было редко. Волна только набирала силу. Все твари, подчиняясь ее воле, вливались в общую массу сразу, как только лишались еды. А потом растекались по улицам города.

В холле крупного здания тоже уже распоряжались твари, и пришлось уходить по лестнице вверх. Причем выбор направления определялся не логикой, а меньшим числом тварей.

Это было здание местного муниципалитета. По обычаям всех миров, в таких местах должно быть временное убежище. По всей логике, оно должно было быть где-то на этажах. чтобы избежать угрозы атаки из-под земли.

Вдвоем они довольно легко сумели проскочить сразу на третий этаж. Тут тоже суетились твари, в меньшем количестве, а главное, они были преимущественно мелкие. Так что их можно было оставить на откуп неутомимой ниахаре, и позволить себе отдышаться. На площади ее все-таки несколько раз достали. В пылу боя она и не заметила, что захромала на правую ногу, бок саднил и кровоточил в трех мелких порезах. Видимо один из зубастиков дотянулся своей куриной лапкой. А по локтю шла ссадина, наверно прошлась вскользь по чьей-то шкурке, больше похожей на наждачную бумагу. Она вся была покрыта склизкой кровью, к тому же весьма неприятно пахнущей. Но сейчас не до этого.

По эмпатической связи пришло неприятное ощущение отсутствия выхода из сложившейся ситуации. Но на предложение уходить самому, Лео ответил упрямым возмущением. Смерти ее дружок точно не боялся. Для тварей этой волны, его шкура и щитки были не по зубам. А яд очень хорошо действовал на мелочевку. Максимум, что они могут, это завалить кота массой. Что некоторые стаи на площади, похоже и пытались сделать. И из-за нее Лео не мог уйти от такой массированной атаки.

Обратив внимание на необычный шум, Нэстэ отступила к перилам, стараясь держать под контролем и площадку, где ее мохнатый напарник держал оборону.

Она все-таки не угадала, выбрав правый проход и лестницу в нем. Убежище оказалось на втором этаже по левой от входа стороне здания. В суматохе она не заметила погасшего указателя в холле. С ее места на третьем этаже в нижнем проходе видно было несколько лежачих бойцов охраны в знакомой одежде, уже ставших пищей для тварей. Не трудно было догадаться, что именно произошло.

Защитники убежища до последнего держали его отрытым вопреки всему здравому смыслу. Скорее всего, они это делали в ожидании той самой девчонки. А она не успела или притащила за собой тварей. В любом случае, двух или трех зубастых зверюг, ростом по грудь взрослого человека, прорвавшихся в открытую дверь оказалось достаточно. Наверняка была возможность автоматического опускания щитов, но тогда для всех кто находился внутри, это бы стало ловушкой. И автоматика выжидала, когда будет решена проблема. А защитники на входе оказались зажаты сразу с двух сторон, не могли вести огонь в сторону убежища, и не продержались долго.

Бойцы из охраны девчонки были хороши. Нэстэ оценила действия двух уцелевших. Но даже они вынуждены были задержаться перед целой стаей тварюшек на двух ножках и величиной чуть больше курицы. Зато прыгали они как кузнечики. Нэстэ поморщилась от укуса в плече, одна из таких недокуриц попыталась своим зубастым клювиком вырвать из нее кусочек на лестнице, но не успела.

Нэстэ застала последний акт разворачивающейся внизу трагедии. До входа в теперь уже бесполезное убежище группа так и не дошла. Два оставшихся в живых бойца, практически стоя на коленях, упрямо прикрывали девчонку в безнадежной попытке оттянуть конец. Бледная аристократочка, к удивлению Нэстэ, оказалась не такой неженкой, как думалось утром. Стоя за спинами своих последних защитников, она крутила мечом, по-видимому, силовым. Несколько раз, ей удалось перехватить тварей в прыжке, чем отсрочила на пару секунд неизбежную развязку. Один из бойцов упал, а второй в этот момент встретился взглядом с нею. Палец на правой руке вдруг отчетливо сжало, Нэстэ ощутила завибрирацию. На мгновение у воина на лице промелькнуло удивление. И он пропустил атаку сразу трех куриц, атаковавших понизу. Девчонка, занятая на верхнем уровне, не спела ничего сделать. Боец падал, когда успел подать совсем не характерный для телохранителя такого уровня сигнал, которому Нэстэ учил еще мастер наемников в лагере хорнов.

"Помоги".

Пару секунд Нэстэ еще думала. В конце концов, учитель не обязывал ее отвечать на призыв. Даже предостерегал от поспешных решений. Но в одиночку ей отсюда не выйти, даже с Лео. Этих недокуриц слишком много и они все прибывали. Казалось, они сновали повсюду, и как саранча прыгали на все, что движется. Лео просто не сможет прикрыть ее от целой стаи, а ее два меча не закроют сектора сзади.

Поминая по очереди всех врагов Единого, а заодно и других знакомых и не очень богов, и ругая саму себя, она подала питомцу сигнал. Ухватилась за перила, повисла на руках, качнулась и спрыгнула вниз.

Появление новой цели сбило стаю тварей с атаки. Это позволило парочке перевести дух. Нэстэ еще успела услышать обрывок фразы воина.

- Ученица моего мастера, иди с ней.

Потом очередная курица разлетелась двумя полутушками от клинка девчонки, а вторая с клекотом добралась до горла лежащего бойца.

Все так же мысленно костеря себя за глупость, Нэстэ сблизилась с высокопоставленной девушкой. К ее удивлению, без колебаний вставшей к ней спиной.

- Соболезнования о потере, горевать будешь? - Деловито поинтересовалась Нэстэ.

- Потом. Что делаем? - Так же односложно прозвучал ответ.

- Убежище сдохло. Там сейчас столько крови и ошметков, что мы и получаса не продержимся, задохнемся. Нужно уходить.

- Куда? - Вжик, и голова очередной недокурочки чувствительно приложилась по плечу Нэстэ.

- Поосторожнее можно? Меня уже кусали. - Вжик, теперь и она смахнула летящий снаряд со своей стороны.

- Взаимно. Я душ утром принимала. - Светским тоном сообщила та. - Как будем уходить? На площади Раскол, туда нельзя.

- Рядом с расколом есть обратный переход, недавно сформировался. - Возразила Нэстэ. - Это наш шанс.

- В Бездну? Там быть может даже дышать нельзя.

- Это здесь скоро дышать будет нельзя. - Фыркнула Нэстэ. - А там нормальный воздух. Если не идешь, так и скажи.

Не дожидаясь ответа, она снова повторила маневр с экстренным спуском через перила. Рядом мягко приземлилась новая напарница. Оставаться на этаже она не захотела.

- Все равно выхода нет. В Бездну так в Бездну. - Буркнула она разворачиваясь. От входа уже неслась орава обрадованных псевдокурочек.

Нэстэ вышла вперед, привычно сообщая о своих намерениях Лео 'желание быть первой, чувство защиты со спины и добавила ощущение, что не одна'.

Вскинуть клинки, рассекая тушки-снаряды. Удачно, три сняла, две пролетели, девчонка должна достать. От боковой атаки прикроет Лео.

Сзади раздался свист клинка и откровенно обиженный рев Лео. По эмоциям скользнуло чувство полного недоумения и обиды. Короткий поворот головы, чтобы оценить ситуацию, тут же разворот, отбивая новую атаку. И попутно успокаивая Лео.

- Ниахара. - Раздался за спиной обреченный голос. - Теперь все. И откуда она взялась?

'Досадно. Но сама виновата, надо было предупредить'. - Пронеслась в голове мысль.

- Сверху свалилась. Спокойно, свои. - Отдала Нэстэ команду непонятно для кого. - И ему к стати больно от силового меча.

Она даже не обернулась, чтоб поймать пораженный взгляд девчонки. Некогда было.

- Не стой столбом. Лео прикроет задние сектора. Держи боковые, я передние. Шаг.

Как же давно она отрабатывала групповой бой. Теперь приходилось срочно вспоминать, чему ее там пытались научить наемники. Раз у них с охранником был общий учитель, то девчонка должна быть знакома с этой тактикой. Вряд ли тут подойдут тренировки с арьяти Дино.

С боков просвистели клинки. Сначала справа, потом слева. Шлепки бьющихся тушек показали, что девчонка знакома с выбранной тактикой движения едва ли не лучше нее. Чуть дальше, чем обычно, но все равно отчетливо слышался шорох проносящегося кругами хвоста Лео. Удовлетворение, волнами исходящее от него, показывало, что и он не промахивается. А ощущение сытости показывало, что он заодно еще и подкрепляется по ходу дела. Вот обжора! И куда в него лезет?

Они вышли таким манером на площадь. Нэсте уверенно взяла направление, подсказанное Лео и двинулась наискосок, в обход дымки раскола, из которого продолжала изливаться река тварей.

- Сохраняем строй. Держать сектора.

- Принято. - Пропыхтели сзади. - Короткий визг очередной раненой твари подтвердил ее слова.

- Внимательнее. Курхи остаются опасными пока не сдохнут. Точнее бей.

Сзади только посопели. Разговаривать особо не получалось, чтобы не сбить дыхание. Так что Нэстэ тоже ограничилась односложными командами.

Из-за раскола, что стоял почти в центре, почти с противоположной стороны площади, наконец, стало видно еще одну дымку. И теперь их движение обрело видимую цель. Вот только их заметили сразу три стаи курхи, причем не маленькие. И одна как раз перекрывала направление к переходу. Их снова затягивало в круговерть боя. А она уже уставала. Попутчица также дышала сбивчиво. Даже Лео, судя по эмоциям, изрядно выдохся. Собравшись с силами, Нэстэ сделала следующий шаг, навстречу подступающей стае.

- Отступ два шага. Не попади под удар.

- Приняла. - А девчонка ничего, действительно чувствуется выучка. Даже вопроса не задала на необычную команду.

Нэстэ привычно раскручивала клинки в знакомом замысловатом рисунке. Это был их последний шанс пройти стаю и не застрять до подхода остальных тварей. Мама, как же хорошо, что ты научила меня серебряному дождю.


Они не успели. Раскол никто не прогнозировал. И возник он слишком внезапно, как раз на пути в здание муниципалитета, где располагалось убежище. Местная охрана вместе со скрытым сопровождением, полегла прямо на площади, обеспечивая им коридор. И то, перед входом пришлось вступить в бой уже парадной пятерке ближнего периметра. Все бы ничего, но в холе оказалось слишком много зубастых тварей и этих кривоногих. Щиты держали, Бездна для разнообразия выпивала накопители медленно. Но пройти сквозь такую массу сразу не удалось.

Итог был очевидным. Пассивная защита закончилась уже на лестнице. Наместник должен был закрыть убежище не дожидаясь опоздавших. Но видимо побоялся последствий из-за гибели дочери правителя соседней империи. Непонятно, о чем он думал? Толи выслужиться хотел, толи переоценил возможности своих бойцов вооруженных лучевиками. Да только она видела, как зубастые твари смяли одного бойца и рывком вошли вовнутрь. А следом прошли эти 'курицы'. Все кто находился там, оказались в ловушке, а охрана оттеснена от стен на середину прохода и не могла вести прицельный огонь.

Пятерка отца показала себя отлично. Сразу отступили к стене, пытаясь организовать защиту со спины. Но при вынужденном маневре погибло сразу двое. Завладев силовым клином одного из них, она присоединилась к схватке. Но стало понятно, что уйти не получается. Последним рухнул Лирс. Старший пятерки, и ее тренер по мечному бою последнюю пару лет. Что-то его отвлекло наверху.

Где-то около перил спрыгнул невысокий парень. Но что странно, очень даже неплохо себя чувствующий в творящемся вокруг аду. Знакомый рисунок движения парных мечей, рассек бросившихся на него тварюшек. На пальце сверкнул голубоватый огонек.

- Это ученик моего мастера. Иди с ним. - Пробормотал Лирс.

Удивиться такой новости она уже не успела.

Парень оказался девчонкой. Причем не только мелкой, но и наглой. Зато ее беспардонность помогла преодолеть первый порыв отчаяния после гибели последнего телохранителя. По ликате пришел отчаянный призыв от ее молочных сестер держаться. Пришлось отвлечься и прекратить панику среди шаэсси. Помочь они все равно ничем не могли. А вот удрать из-под прикрытия отца ей на выручку и влипнуть в волну запросто.

В холле, этот ученичок оставил ей пару куриных ножек, радостно прыгнувших от входа. Пришлось сосредоточиться. Сверху мелькнула тень. Взмах, и меч буквально врезался во что-то, что отшвырнуло руку назад. Хорошо хоть меч удержала.

Над головой промелькнуло нечто белое, во что, похоже, и врезался меч. А позади, раздался яростный оглушающий рев. Обернувшись, она на мгновение даже остолбенела. Перед нею стояла даже не тварь, а настоящее броненосное чудовище закрытое сплошным щитками, под которыми спрятались все уязвимые части тела. Если они вообще были у этого существа. Снаружи оставалась исключительно белоснежная грива. Сумми не отличалась особым прилежанием в ксенологии тварей из Бездны. Но не узнать самого опасного хищника межмирья в боевой трансформации было трудно. Какая-то дура-курица атаковала тварь в высоком прыжке. Та даже не обернулась. Просто откачнулась чуть назад, подправляя место посадки. Тушка в неуправляемом полете угодила прямиком в гриву. Тонкие волоски легко прошили ее насквозь, после чего втянулись в щели и отверстия щитков, сбрасывая жертву, и тут же вернулись на место. Второй тушке повезло больше, она не долетела до обманчиво мягких волос. Ее клюв с отчетливым стуком врезался в щиток на спине. Тварь кувыркнулась, пытаясь удержаться на трехпалых лапах, качнулась, слегка задев все туже гриву, и даже успела отстраниться. Под продолжавшийся рев ниахары, щиток брезгливо дернулся, сбрасывая трупик.

- Ниахара, теперь все. И откуда она взялась? - Не сдержалась Сумми, судорожно сжимая меч и отступая к спине своей напарницы. У нее даже малого щита не оставалось. Железом эту тварь точно не взять. А силовой меч один. И тот скоро уже сдохнет. У ее напарницы только железо.

- Сверху свалилась. - Как-то совсем буднично прозвучало за спиной под сдвоенный свист и кряканье очередных тварей. - Спокойно, свои.

Сумми было некогда разбираться с ситуацией. Ученица наемника оказалась хозяйкой ниахары. Этот факт объяснял, как она вообще в одиночку выжила в эпицентре волны. Вот только рассказать кому о паре из ниахары и наемницы-недоростка, устроивших прогулку в волне, долго веселиться будут. Но об этом можно подумать потом. Если конечно они выживут.

После выхода из здания она успела увидеть атаку целой стаи. На свою беду, они выбрали именно задний сектор. Ниахара легко махнула своим хвостиком, как зонтиком прикрывая людей. Летящие недкурочки были сметены всего двумя махами. Видимо чисто для развлечения, хищник привстал на задние лапы и поймал одну пастью. Пока ее пережевывал, успел развести передние лапки и подставить коготки под пару других. При этом умудрился сделать шаг на задних лапах и деловито наступил на хребет, видимо совсем гениальной недокурицы, решившей пройти до вожделенной цели пешком. Вынырнувший следом из-за угла зубастик, крупнее этой кошки раза в два, даже не прервал процесс облизывания после перекуса. Ниахара просто нанесла удар хвостом сверху, как скорпион. Оказывается она и так умеет! А костяной наболдашник еще может трансформироваться в своеобразный клюв. Так что зубастика даже пожалеть можно было. Его хребет вместе хваленой прочности шкурой, был пробит насквозь.

Сумми пришлось отвлечься, отбивая остатки стаи. Во время волны твари редко прекращали атаку при виде судьбы сородичей.

Цель движения их маленького отряда уже ясно была видна. Откуда наемница узнала о временном портале-спутнике, потом она у нее выяснит. По ее куцым знаниям, ниахара умеет определять такие вещи и сообщать партнеру по связи.

Сумми осмотрелась и снова ощутила отчаяние. Три стаи! Это много даже при наличии такого бронированного бойца за спиной. А девчонка отдала совсем необычный приказ, разрывая дистанцию.

Но приказ казался дикостью, пока мечница не начала свой танец. Это точно был какой-то уже другой мастер. Ее погибший учитель ничего подобного не показывал. Привычные восьмерки и круги сменились совершено невообразимыми фигурами, исполняемыми с такой скоростью, что видны были только блики от яркого солнца, вспыхивающие то с одной, то с другой стороны. Девчонка как будто окуталась снопом искр и двинулась сквозь стаю. За спиной продолжала орудовать ниахара. А ей оставалось только следить за отдельными тушками, чудом прорывавшимися через такой странный периметр обороны. Между двух ходячих смертей она и прошла последний десяток метров до дымки перехода.

За пару шагов до намеченной цели, несколько бьющихся в агонии тушек оказались прямо под ногами наемницы. Она споткнулась и сбилась с ритма. В последний момент этим воспользовалась одна из курхи, которая с клекотом воткнулась в икру правой ноги. Как раз в тот момент, когда девчонка переносила на нее вес тела. Она споткнулась, начала падать и по инерции нырнула головой в портал.

Сумми даже не успела ничего сообразить. Взревевшая ниахара носом буквально внесла ее в дымку и сбросила на камни уже той стороне.


Риана замерла на своем месте, недоуменно глядя на Барика. Тот нервно крутился, иногда шипел, но оставался на месте и смотрел, как будто сквозь хозяйку и окружающую обстановку. Его хвост то и дело нервно описывал круги вокруг тела. Ингда даже с грохотом врезаясь в каменный пол.

- Что с ним? - Санита оторвалась от планшета и недоуменно перевела взгляд на старшую гекаты.

- Пока не понимаю. - Медленно откликнулась та, стараясь разобраться в потоке поступающих ощущений. - Судя по всему, опять проявился его брат. И он снова где-то дерется. Только не пойму. Ощущения такие, как когда на тренировках я требую от Барика охранять посторонних. Вас он воспринимает как членов своего прайда, но охранять, особенно чужих ему очень не нравится.

- Может они снова идут в опасных местах? - Предположила Лика.

- Возможно. Только сейчас как-то по-другому. Ощущение боя, азарт, восторг, удовлетворение от схватки и недовольство присутствием чужого. Раньше была погоня, охота. А если схватка, то всегда какое-то ограничение и раздражение. Кажется поняла!. Санита, узнай, где началась волна.

- А чего узнавать? Лорд-мастер уже прислал предупреждение. Соседний мир. Королевство Аинта. Об этом сейчас все новости орут. Временный Раскол возник прямо на площади города. Там проходила церемония толи встречи, толи проводов принцессы Сумми, побывавшей у соседей с неофициальным визитом. Империя Аринол тоже граничит с ними одной из своих провинций. Переход как раз в этом городке.

- Не повезло. Заметил кто-то из девочек.

- Можешь найти камеры с места раскола? - Риана вопросительно глянула на сестру по гекате.

- Да, без проблем! Уцелело, правда, всего несколько. За-то их записи сейчас только ленивый не крутит. Те, что поближе к Расколу сгорели в момент прорыва. - Девочка быстро нашла требуемое в сети. - Вот. Смотрите, это лучшее из того что есть.

Камера показывала почти всю площадь правильной круглой формы и видимо была установлена на высоком здании.

- Крупнее можешь?

- Попробую. - Развела руками Санита. - Но это частная камера, не очень хорошая.

Изображение приблизилось, стали видны не самые приятные подробности в виде следов крови, обрывков одежды. Даже можно было разглядеть некоторых не особенно мелких тварей. Какое-то время на площади ничего особенного не происходило. Из раскола то и дело вываливались очередные порции тварей, которые прерывистым потоком растекались по улочкам города расположенным напротив. По всей остальной площади наблюдались мелкие и не очень стайки тварей, которые хаотично крутились в замкнутом пространстве, ограниченном стенами окружающих домов. Людей нигде видно не было.

- Может они успели дойти до убежища? - Неуверенно предположил кто-то из девчонок.

- Не успели. - Санита поморщилась. - Судя по сообщениям, их ждали до конца и не успели ни поднять щиты, ни закрыть створки. Так что убежища больше нет. Вон видишь, распахнутые двери. Это муниципалитет, убежище там было.

Пока девочка говорила, из проема распахнутых дверей выдвинулась девочка и сразу махнула мечами, отбиваясь от бросившейся наперерез твари. Следом появилась еще одна, старательно подчистившая передние сектора с обеих сторон от первой. Знакомая тактика движения дорожкой никого не удивила. Принцесса Сумми проходила подготовку по той же программе, что и они, только была почти ровесницей Литра. Они даже пересекались на игрищах гекат. Но особо не общались. Аринол с Арден не очень дружили между собой.

А девочки прошли несколько шагов, отрываясь от стены здания, что вызвало недоумение у наблюдателей. Парный бой явно оставлял уязвимыми тылы. Более логично в паре было двигаться вдоль стены здания, используя ее для прикрытия. А потом вышел КОТ.

Зрительницы тихо ахнули и невольно обернулись на продолжавшего тихонько шипеть питомца старшей. Атаку стаи на отряд сзади камера продемонстрировала во всей красе. Девочки проследили как тушки, нанизанные на когти, соскользнули с передних лап, когда стоящая на задних лапах ниахара резко втянула когти. Потом пронаблюдали и за ударом скорпиона.

- Я и не знала, что они так могут. - Заметила Санира.

- Могут, но редко используют. - Поворчала Риана. - Обычно сметают им все подряд, как веником.

- Получается Сумми потеряла всех своих шэссе. - Высказалась Лика.

-Нет. - Тут же откликнулась Санира. - В новостях сообщалось, что в этом визите ее сопровождала пятерка официальной охраны. Визит кратковременный, император Варисэнд решил не рисковать и полностью заменил сопровождение принцессы. А ее девчонок оставил в империи. - Не без злорадства сообщила Санира.

- А это тогда кто? - Удивилась Иннара, без стеснения тыкая в голографическое изображение.

- Да откуда я знаю! - Искренне возмутилась Санита - Судя по одежде наемница. В сети никаких комментариев.

- Это точно не шэссе Сумми. Иначе бы мы ее узнали. На последних играх со всей ее десяткой познакомились. - Лика пренебрежительно отмахнулась. - Видно плохо, но она, кажется даже младше Сумми. Да и о появлении ниахары у Сумми мы не знали. Так что связь у братика Барика именно с наемницей.

- Интересно, где она пересеклась с братом нашего котенка?

Все снова покосились на продолжающего шипеть в пустоту Барика.

Маленький отряд на экране тем временем уверенно обошел раскол и взял направление к месту, где совсем недавно, на глазах зрительниц сформировался его спутник.

- Не поняла, они что, собрались в Бездну? - Поразилась Лика.

- А куда им еще идти? - Риана прислушалась к ощущениям, передаваемым в ответ на ее недоумение Бариком. - Судя по сведениям нашего котика, его братик уже побывал в том мире, причем, вместе с напарницей. Уж больно уверены они в цели своего путешествия.

- Ничего себе жизнь у девочки! Шастать по мирам Бездны, как у себя дома. - Поразилась Санита.

- В этот раз им не повезло. - Заметила Лика. - Приходится вытаскивать из волны одну не слишком везучую принцессу.

Все напряженно замерли, наблюдая, как одна особо крупная стая мелких тварей отсекает отряд от перехода, а еще две начинают заход сзади.

- Не успеют! - Почти простонал кто-то. - Слишком крупная стая, а потом накроют сзади.

Идущая первой наемница оторвалась от прикрытия, сделав лишний шаг, и почти открылась со спины.

- Вот и все, сейчас их растащат. Даже ниахара не поможет. - Мрачно спрогнозировала Лика.

Никто не возразил. До перехода оставалось буквально несколько метров, но пройти их надо было через плотную атакующую стаю тварей. Будто в ответ на возгласы девочек, наемница буквально укрылась зонтом из брызг солнечных зайчиков и как нож начала разрезать плотную шевелящуюся массу. В образовавшийся проход втянулась Сумми, а следом и ниахара.

Сбой в ритме, падение девочки и исчезновение всей троицы в дымке перехода все наблюдали в полном молчании.

- Это же серебряный дождь. - Тихо заговорила Лика, когда все было кончено.

- Лорд-мастер утверждал, что тени облазили все Объединенные миры и не нашли такой техники.

- Говорил, а по окраинам бегает девчонка, использующая ее направо и налево.

- Нет, вы видели, как она работает?

- На много лучше погибшей кормилицы! Это точно.

Гомон нарастал, но Риана не пыталась его прервать, о чем-то сосредоточенно думая.

Заметив, что обсуждение затихло и все ждут от нее реакции, она осмотрела всех, кто находился рядом.

- Нам надо будет связаться с Сумми, когда ее выведут из Бездны. Возможно, удастся переговорить с ее спасительницей.

- Вряд ли принцесса согласится разговаривать. - Возразила Лика. - У нас с ними опять едва до войны не дошло.

- Все же надо попробовать. На разговор по линии гекаты она должна откликнуться. Может наемница скажет, где найти мастера этого боя или мы уговорим ее саму приехать к нам в качестве тренера. Барику вот надо пообщаться с братом.

- Им еще надо пройти через Бездну. - Засомневалась Сиана. - Ри, чего он так скулит?

Риана снова сосредоточилась на поступающих ощущениях.

- Растерянность, потеря, желание защитить. - Риана широко раскрыла глаза. -

Его брат растерян и не знает что делать.

- На них напали?

- Это же Бездна, там всегда нападают.

Риана помотала головой, заставляя всех замолчать, и снова сосредоточилась.

- Ваше высочество, постарайтесь точнее описать те ощущения, что сейчас до вас доходят через питомца. - Голос охотника, специалиста по ниахарам, звучал от входа. Молодой мужчина требовательно смотрел на принцессу. Его пребывание во дворце уже заканчивалось. Но все-таки он оставался ее тренером.

- Я же говорю. Растерянность, потеря и пустота, нежелание подпускать к себе и защищать.

- Ощущение пустоты как от перехода? Они ведь близко.

- Нет, что-то другое, как будто чувство одиночества и потери. А еще неуверенность.

- Девочка потеряла сознание и не откликается на эмпатическую связь. Кот знает что она жива, но не получает от нее ответа по связи.- Уверенно заявил наставник. - Это явление многими владельцами описывается. И отмечалось даже вашими знаменитыми предками. Но нежелание подпускать? Быть может, на них действительно напали?

- Нет, ощущения боя и угрозы отсутствует. Рядом только один чужак. И он пытался приблизиться. Неуверенность скорее и непонимание.

- Тогда это наверно принцесса Сумми. Она видимо пытается подойти к потерявшей сознание девочке, но воспринимается ниахарой как чужак. От атаки ее защищает только старый приказ наемницы, который кот еще помнит. Попробуйте через своего питомца внушить чувство необходимости уступить. Только не сами, а как бы напомните Барику тренировки по прикрытию на полигоне и добавьте ощущение подобия.

Несколько долгих минут Риана сосредоточенно смотрела в пол. Все, затаив дыхание ожидали результата, поглядывая то на нее, то на кота. Барик то шипел, то мяукал, но теперь не крутился, а замер на месте и так же как хозяйка, смотрел в пустоту.

В какой-то момент, он вдруг успокоился, преступил на мягких лапах, покрутился как собака, утрамбовывая подстилку, и свернулся в клубок, явно вознамерившись поспать.

- Все, он подпустил ее. - С облегчением выдохнула принцесса. - Только держит под контролем.

- Поздравляю вас, Ваше высочество. - Серьезно заметил наставник. - Вы только что прошли урок, который доступен далеко не каждому владельцу ниахары. Просто в силу того, что котята из одного помета достаются людям очень редко. И далеко не каждая пара котов устанавливает между собой настолько сильную связь, что она доступна для их разумных партнеров. Боюсь, это уже другой уровень, который я знаю исключительно понаслышке. 


Щукин Михаил Нэстэ 2 | Нэстэ 2 | Глава 2.