home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 2. Посредник

Глава 2. Посредник

Такое чувство, что все невзгоды выпали в том году. В этом же наступило затишье. Одни дни сменяли другие. Жизнь превратилась в рутину. Тренировки, изучение магии, вот и все, чем я занимался последние пару месяцев.

Прошел январь, потом пролетел февраль, и наконец-то пришла весна.

В Орден потянулись первые ученики. Замечу, что добраться зимой до нас, учитывая заметенные дороги, которые никто не чистил - это само по себе испытание. Но люди, жаждущие стать магами, готовы были преодолеть и не такое.

Неадекватов мы заворачивали. Излишне фанатичных, склонных к насилию, с нестабильной психикой - тоже. Да, были и такие. Возможность шагнуть за рамки человеческих возможностей манила многих.

Но я в этом вопросе придерживался заданной еще в начале политики. Сила - для лучших. Под лучшими подразумевались действительно достойные представители человечества. Но не такие, как в прошлом мире, когда человек имел статус и власть, благодаря родителям, а при этом сам из себя ничего не представлял. Мораль, нравственность, целеустремленность, амбиции. Я уверен, что маги рано или поздно займут место на верхушке этого мира. Сильные маги, разумеется. Так пусть служат примером для остальных.

Возможно, всему виной моя идеализация и склонность к романтике. Но если у меня есть такая возможность, то почему бы и да?

Состав Ордена тоже расширялся. В итоге у нас выстроилась целая система принятия, с разными уровнями допуска. Первым делом отсеивали неадекватных. Вторым - слабых, кто не готов был выдержать тяжесть тренировок и обучения. После этого оставались интересные люди, к которым стоило присмотреться получше.

Дальше их гоняли по тестам и выявляли лучших. Лучшим предлагали вступить в Орден со всеми вытекающими - доступ к знаниям, но с принесением клятвы. Оставшихся просто обучали.

Думаю, не стоит объяснять, что уровень подготовки у обычных людей и орденцев различался на порядок. Нет, посторонних мы обучали качественно. Давали основы. На выходе человек превращался в настоящего мага. Точнее, превратится, когда случится первый выпуск. Программа минимум была рассчитана на год.

Орденцев же готовили несколько иначе - жестче и глубже. Если посторонние получали базовое понимание и с десяток заклинаний на выходе, то наши люди обучались эти самые заклинания создавать. Чувствуете разницу? Это если в первом приближение. Разумеется, были и сотни других нюансов. Я уж не говорю про стажировку в пепельном мире.

В связи с наплывом студентов, решили с началом потепления продолжить строительство. Да, черт возьми, я хотел построить самую настоящую академию магии! Раз уж не повезло стать попаданцем в другой мир и учиться в школе волшебства, то сделаю все сам. Только вот придется строить здание на границе парка, а не в самом парке. Подпускать сотни любопытных глаз к порталу в пепельный мир я не хотел.

Не готов утверждать наверняка, но есть все шансы, что никто о нашем секрете не в курсе. Мысль, как любопытствующие ломают голову, откуда у нас такая сила - грела. Пусть думают сколько хотят.

В середине февраля случилось знаковое событие. Появилась связь с другими городами. Даже удалось связаться со столицей. Уж не знаю, почему это произошло только сейчас. У меня было две гипотезы. Либо всем было не до этого и люди выживали. Либо по каким-то магическим причинам это было временно невозможно. А быть может причины совсем в другом.

Но как факт, информационная блокада была прорвана и стала вырисовываться ситуация в стране. Изначально никто информацией делиться не горел желанием, да и полный расклад тоже не давали. Но постепенно общение налаживалось и выяснилось много подробностей.

Мое предположение, что выжило десять-двадцать процентов человечества - подтвердилось. Точнее, это было справедливо к крупным городам. Насчет глубинки не могу сказать ничего точно. Оттуда на связь никто не выходил.

В Москве официальное правительство не сохранилось. Город, как и у нас, поделился на группировки. По принципу - сильные и крупные отряды бойцов защищали остальных людей от угроз. А опасностей хватало. Не сложно догадаться каких, если вспомнить, что в столице населения почти в три раза больше, чем у нас.

Война с монстрами у них была в самом разгаре. Поэтому не удивительно, что они заинтересовались тем, что мы с этой проблемой уже справились. Может открыть филиал Ордена в столице? Интересная мысль.

Осторожно прощупывая ситуацию, выяснили, что в других городах уникумов, с уникальными характеристиками, и даже магов хватает. Также находились высокоуровневые Игроки. Про массовые сражения с чужаками никто не слышал, хотя небольшие стычки были.

Интересно, когда наладится плотная связь между городами? Не удивлюсь, если уже этим летом.

Точно в первый день весны случилось то, что переплюнуло по значимости связь с другими городами. В городе появились Посредники. Но обо всем по порядку.

Я находился в парке, когда прибежал один из дежурных. Насколько помню, это один из тех, кто сегодня контролировал проход к учебному центру.

- Командор. На нас вышли чужаки. Группа из десяти существ. Враждебных действий не проявляют. Ведут себя мирно. Говорят, что хотят встретиться с представителем людей,- боец был немного взволнован, но в целом собран. По его виду не скажешь, что ситуация критична и требует мгновенного вмешательства. - Где они? - У входа парк. Десять минут назад открылся портал, они вышли оттуда. Мы подняли тревогу и приготовились к сражению, но они ничего не делали и обратились с просьбой. - Понял. Веди.

Командор - это высшее звание в рыцарском ордене. Хоть мы и не рыцари, хотя с какой стороны посмотреть, но были все же самым настоящим Орденом. Логика, конечно, слабовата, но когда встал вопрос, какое звание у главы, то остановились именно на этом варианте. Да, мишура в виде четкой иерархической лестницы с легким налетом бюрократии докатилась и до нас.

К тому моменту, когда я вышел из парка, перед входом, скрытые от чужих глаз, собрались уже больше пятидесяти бойцов, готовые к любой ситуации. Отлично. Веский аргумент на случай важных переговоров.

Я вышел к существам, ожидающих меня. Именно существам, потому что на людей они даже близко не походили. Вытянутые, с зеленой и шершавой кожей, ростом чуть больше двух метров. Одежды изысканные, но не пестрят броской дороговизной. И уж точно не тянет на боевое облачение. Да и в целом чужаки не внушали чувства опасности. Спокойные и размеренные движения. Так выглядят добрые дядюшки. Небольшие животы дополняли этот образ. Хм... не бойцы, пришел я к выводу. Что примечательно, табличек над ними не было. Не Игроки?

Не только я смотрел на них оценивающе, но и они на меня.

- Рад видеть на своей земле Посредников, - я сделал легкий поклон.

Хоть они и отличались сильно от людей, но эмоции им были не чужды. Моя фраза удивила и вызвала реакцию. Очень странно наблюдать, как работает мимика инопланетян. Глаза главаря этой группы на миг распахнулись, что сделало его потешным, но он быстро взял себя в руки.

- Я приятно удивлен, что в новом мире, присоединившемся к Игре, уже слышали о нас, - его голос был певуч и плавен, словно мед. Говорили мы на языке Игры. - Что поделать. Когда хочешь жить, приходится вертеться. - У вас это не плохо получается,- он склонил уважительно голову.

Чужаков было десять. Один главный, который, собственно, и был Посредником. Остальные, как я понимаю, свита.

- И что же вас привело на наши земли? - я не хотел долго обмениваться любезностями и решил перейти к делу. - То же, что и раньше приводило Посредников в другие миры. Услуги, торговля, представление ваших интересов во множестве миров.

Я подал жест одному и бойцов и подозвал его. Разговаривать на улице, где нас могут услышать и увидеть, не хотелось, поэтому я попросил увести всех лишних людей и убрать боевой отряд.

Тут стоит уточнить. Я не чувствовал от Посредников угрозы. Это раз. Два - мои знания о них были почерпнуты из архивов Наставника. И там точно сказано, что это раса нейтралов. Так что, опасаться нападения по идее не стоило.

- Как я могу к вам обращаться? - спросил я к Посредника. - Меня зовут Кол Туалус. Я знаю, какое у вас принято обращение с именами, поэтому можете звать меня сокращенно Кол. - Хорошо, Кол. Можете называть меня Олег. - Я правильно понимаю, что именно вы лидер вашей расы? - Расы - это громко сказано. Скорее лидер одной из сильных группировок этого города. - Одной из? Той самой, которая дала отпор фурхуанцам? - при этих словах я напрягся. Уж не по этой ли причине они здесь? Шпионы? Диверсанты? - О, Олег, прошу прощения. Это всего лишь мое любопытство. Злых намерений у нас по отношению к вам нет. Мы Посредники. Войны нам не интересны. - видя мою реакцию, он поспешил меня успокоить.

Сделаю себе пометку, что этот чужак хорошо читает реакции. Богатый опыт или расовая способность?

- Я вас понял. Как насчет пройти немного вглубь парка? Не хотелось бы вести разговор прямо на улице, на виду у всех. Разумеется, я гарантирую вашу безопасность. - Конечно, Олег.

Пока мы шли, я анализировал увиденное. В целом, впечатление приятное. Максимальная вежливость, тактичность и даже мягкость. Удивлен, как с таким подходом они выживают. Хотя, может я просто меряю с позиции голой силы и не все так очевидно?

- К сожалению, не могу устроить достойную встречу. Да и если честно, понятия не имею, как это принято во множестве миров. - Ничего страшного. Для нас в первую очередь важно дело, которому мы служим, а не посторонняя шелуха.

Я не знал, с чего начать разговор, поэтому решил прояснить один момент.

- Как я понимаю, вы не просто так вышли именно к нам? - Совершенно верно. Видите ли, моя раса специализируется на посредничестве между мирами. А это подразумевает в том числе отслеживание появления новых игроков. Случай с фурхуанцами не остался незамеченным. Скажу вам по секрету, знатный вы им отпор дали. - странно, но факт. Зеленый пришелец игриво подмигнул мне. - И как они на это отреагировали? - Им это не понравилось. Большего, к сожалению, сказать не могу. У нас есть правила - не раскрывать чужие секреты,- язык тела у посредника был скуден. А вот мимика... необычайно подвижное и выразительное лицо. - Это относится ко всему? Могу ли я рассчитывать, что те тайны, которые вы узнаете о нас, тоже никому не достанутся? - Разумеется, Олег. Как иначе. Репутация - наше все.

Верить или не верить? Как будто у меня есть выбор. Ладно, посмотрим, чего он хочет.

- Так все же. Вы пожаловали с конкретным предложением? - Предложения пока нет. Зависит от ваших желаний и намерений. - он захлопал глазами. - Хорошо. Но я не совсем понимаю, какая может быть выгода от сотрудничества. К сожалению, мои познания о множестве миров ограничены. И каким образом происходит оплата? - Все просто. Наша раса крайне миролюбива и принципиально не вмешивается в войны. Наш удел - быть посредниками. Если хотите, то ближайший аналог - торговцы. Но это слово не совсем отображает нашу суть. Обычно мы выступаем посредниками между мирами или отдельными представителями. Работаем преимущественно с Игроками, но это не принципиально.

Его голос звучал слишком плавно, поэтому беседа протекала не спеша.

- Насчет же оплаты... Возможно, у нас не самые дешевые расценки, но они обусловлены качеством работы и репутацией. Замечу, что к нам не принято обращаться по пустякам, - Кол очаровательно улыбнулся. Его обаяние скорее настораживало, чем располагало. Крайне непривычно видеть такого чужака, - А расчет мы принимает в качестве стандартной игровой валюты или взаимными услугами. - Что за игровая валюта? - я впервые слышал об этом, поэтому не удержался от вопроса. Как по мне, лучше показать свою неосведомленность, чем попасть в просак, скрывая ее. По крайней мере в этой ситуации. - О, есть стандартный игровой язык, на котором мы с вами общаемся. А есть стандарт валюты, который принят во всех мирах, где есть понятие денег.

Любопытно. Особенно то, что есть расы, которые не пользуются деньгами. Хотя ведь Наставник упоминал о мирах, которые кардинально отличаются от людей.

- Боюсь, мы слишком недавно в Игре и у нас еще нет денег. - ответил я честно. - Это не проблема. Я понимаю. Поэтому Посредники и пришли к вам. Скажите, какие у вас планы? Вы ведь не собираетесь сидеть в изоляции и не контактировать с другими мирами? - его глаза расширились, как будто эта мысль приводила его в ужас. - Не могу сказать. Пока у нас были только агрессивные контакты с другими мирами. Если вы можете предложить взаимовыгодное общение, и при этом нашему миру ничего не будет угрожать, то такой вариант заинтересует меня. - Понимаю. Приятно видеть деловой подход. В таком случае, уверен, что вы быстро обзаведетесь средствами. - Да? И какие пути к этому есть? - Услуги, торговля, - сказал он, как нечто очевидное. - А конкретнее? - Услуги - в первую очередь это наемничество. Талантливые бойцы, знаете ли, нужны всегда и везде. А ситуация с фурхуанцами показала заинтересованным, что к вашему миру в этом плане можно как минимум присмотреться. Торговля - обычно это ресурсы. Металлы, минералы, произведения искусства, артефакты. Список обширен.

А не способ ли это выведать наши возможности и какими мы ресурсами обладаем? Эта мысль стоила того, чтобы задуматься. Удобно ведь. Вместо того, чтобы засылать разведку, посылаешь вот такого добродушного типа, который под видом торговли все сам и узнает. Зачем такие заморочки? Чтобы спланировать вторжение и его выгодность.

- Скажите, Олег. Чего бы вам хотелось? - Честно? Спокойствия и безопасности для своего мира. Но боюсь, нас так просто не оставят в покое. Верно? - Да, это глупо отрицать. Пока вы не докажете свою силу, вас будут пробовать захватить. - Вот значит это я и хочу. Силу, знания, информацию, власть. Чтобы к нам перестали лезть. - Желание понятное. Сила - если вы имеете ввиду развитие своих воинов, то можно подыскать им подходящее дело. Выгодное в плане уровней, - он заговорщицки улыбнулся, - Знания - здесь сложнее. Очень мало кто готов делиться умениями и наставниками. Обычно это передается в закрытых кастах. На продажу если и есть, то очень дорого. Информация - смотря какая. Что-то я вам и так подскажу, а что-то будет иметь конкретную цену. Насчет власти - тут уж вам придется постараться самим. - А вот скажите... У меня есть подозрение, что во множестве миров наемников хватает. Но у нас нет репутации, да и по силе, я уверен, мы далеко не впереди всех. Как же нам получить заказы? - Олег, вы абсолютно правы. Рынок наемников давно устоялся, а зоны влияния поделены. Но обычные Игроки назначают высокую цену. Возможно, вас заинтересует вариант предлагать свои услуги намного дешевле. В этом случае ваша выгода - опыт, Сила, связи, репутация. Для начала совсем не плохой вариант. - Мм... начала, - задумчиво проговорил я, формируя мысль, - А что вы можете посоветовать новичкам для начала? Какие первые шаги предпринять? - Не спешить. Я взял на себя смелость подготовить вам несколько предложений. Касательно контрактов, услуг и торговли. - он сделал жест, и один из его помощников вынес вперед сумку. Самую обычную, на вид из кожи. - Там списки. Ознакомьтесь, подумайте, что вас может заинтересовать. - Хорошо. - А дальше выходите на рынок множества миров. Надеюсь, мы с вами начнем сотрудничество. Так постепенно обзаведетесь опытом, пониманием, связями и репутацией. Сейчас за вами наблюдают с легким интересом и относятся скорее как к варварам. То, что вы дали два раза отпор захватчикам, ничего не решает. Но совсем другое дело, если вы выйдете на рынок множества миров. - Я вас понял. Пожалуй, прислушиваюсь к вашему совету, но пока ничего не могу обещать. - Понимаю. Я и не жду от вас поспешных решений. Вы не против, если я загляну к вам через тридцать дней? Вам этого хватит, чтобы обдумать предложение? - Да, договорились.

Помощники поставили сумки. После этого один из сопровождения махнул рукой и перед ними открылся портал. Вот как... любопытно. Когда они исчезли, я облегченно выдохнул.

- Проверьте сумки. Только аккуратно, - отдал я приказ бойцам. Мало ли, может там бомба.

Но ничего такого не обнаружилось. Что удивительно, внутри оказались обычные папки. С бумагой. Где на языке Игры подробно описывались предложения. Прикинув объем, я понял, что тут изучать и изучать.

Хоть я и ответил дружелюбием на дружелюбие, но все равно относился с подозрением. Мозг упорно искал подвох. Можно ли им доверять? Насколько честен он со мной был? Это предложение сделали только нам или еще и другим людям? И что за второе вторжение, которое отбили земляне? Схватка с друидами не тянула на это. Неужели, кто-то еще дал отпор чужакам?

Нужно обсудить для начала с Наставником. Возможно, он подскажет что-то. Надеюсь, Посредник при разговоре не навешал на меня никаких следящих заклинаний... ***

- Расслабься, Олег. Посредникам вполне можно доверять.

Затягивать я не стал, и сразу отправился к Наставнику. Через пятнадцать минут после переговоров уже был у него.

- Уверен? Ведь насколько понимаю, актуальность твоих знаний устарела минимум на сто лет. - Посредники занимаются своим делом уже несколько десятков тысяч лет. Не думаю, что за последний век что-то изменилось. - Хм... как-то сомнительно это все. Что можешь рассказать об этой расе? - Немногочисленны. При этом крайне миролюбивы. Точнее, это не совсем правильное слово. Скорее, не приемлют участвовать лично в насилии. - А почему их тогда не захватили? - Потому что они никому не мешают, но при этом всем выгодны. Да и миролюбие не означает неспособность дать отпор. - Поясни этот момент, - мне было не совсем непонятно, что он имеет ввиду. - Они торгуют услугами и охотно принимают ими оплату. Ты представляешь, сколько должников скопилось у них? Причем не только отдельные личности, но и целые миры, фракции и даже боги. Если кто рискнет напасть на них, то против такого ополчаться все остальные. - Ясно, получается некий статус-кво. А насколько им можно доверять? Не сольют ли они информацию о нас тем же фурхуанцам? - перед тем, как смотреть предложение Посредников, мне хотелось прояснить все моменты касательно них. - За это можешь не беспокоиться. Вопрос репутации для них архиважен. Именно она залог их выживания. Если нарушат - то им конец. Я уж не говорю, что они сами по себе патологически честны и история не знает ни одного случая, когда бы обманули. - Как они вообще при этом умудряются торговать? - удивился я. Образ честных торговцем не укладывался в привычные представления о мире. - А в этом и есть секрет. Прозрачность отношений и сделок. Они могут достать то, что другим недоступно. Единственная раса, в которой большинство представителей обладает магией пространства. - Даже так? То есть, у них любой может открывать портал? - Именно. - И они могут организовать вторжение войск? - мысль, что эти ребята откроют путь нашим врагам, не обрадовала. - Нет. Они не вмешиваются в конфликты. Свести с теми, кто откроет - да, могут. Сами - раньше такого точно не было. - Я тебя понял. И что посоветуешь с ними делать? - Изучи их предложения. Потом обсудим и решишь. - Хорошо. Так и поступлю.

Разговор с Наставником немного успокоил. Ключевое слово - немного. Никому безоговорочно я доверять не собирался, но и упускать возможность не хотел. По сути, мне предложили выход на межмировой рынок. От такого не отказываются.

Ну что же, тогда у меня есть тридцать дней, чтобы изучить предложение и принять решение. Посмотрим, что там у них.

В итоге до вечера просидел, разбирая, что же мне дали. Бумага оказалась не совсем бумагой. Тот же тонкий лист, только вот ощущения совсем другие. Сначала я подумал, что как-то это не серьезно. Ожидаешь от древней расы чего-то эдакого. А потом подумал, что такой вариант самый универсальный и понятный. Может и есть другие носители, но где гарантия, что мы разберемся с ними? А тут элементарная конструкция.

Выбор нам предоставили действительно обширный. Причем с исчерпывающей информацией.

Первая часть относилась к наемникам. Что интересно и что меня сильно напрягло - все предложения были с учетом наших возможностей. Ни одного, которого не подошло бы. Настораживает такая осведомленность.

Кто заказывает, какой мир. Цель, конкретные задачи. Какой отряд, с каким уровнем требуется. Потенциальный риск и проблемы. Потенциальная выгода в уровнях. Какая реальная цена на рынке за заказ, и за сколько он достанемся нам.

Максимальная подробность и прозрачность. Воистину, действительно честные торговцы. Только вот, подозрения все равно не оставляли меня.

Прояснился вопрос с деньгами. Игровая валюта называлась Тронг. Для понимая ценности, один Игрок десятого уровня стоил двести тронгов. Да, даже такой низкий уровень ценился и котировался. Разумеется, одного уровня недостаточно, еще требовалось мастерство.

Я не поленился и уточнил у Наставника. Во множестве миров также были наемники не Игроки. Но они и нанимались в основном для задач, которые никак не затрагивали Игру.

С уровнем и личным мастерством возрастала цена на услуги. Наемник от десятого до сотого уровня стоил от двухсот до тысячи тронгов. От сотого до двухсотого - от тысячи до пяти тысяч тронгов. От двухсотого до трехсотого - от десяти до пятидесяти тысяч. Дальше цены были исключительно договорные. В этом нет ничего удивительного. Насколько я понимаю, Игрок столь высокого уровня - товар штучный и индивидуальный. Да и требуется он сугубо для уникальных ситуаций.

Также среди бумаг был небольшой список навыков на продажу. Знакомая мне регенерация стоила, не много, не мало, миллион тронгов! И это цена за навык! Магических умений я не нашел. Получается, даже если я буду работать по максимальному тарифу, потребуется выполнить двести заказов. Охренеть.

Хотя стоп. Не все так однозначно. Ведь навык можно потом передать. То есть, отряд может скинуться, вложиться, а потом распространить между друг другом. Конечно, есть еще вопрос, как поднять навык до должного уровня, но все же.

Только сейчас, узнав цены, я понял, как сильно нам повезло с Наставником. Целый клондайк. На крайний случай, если будут нужны деньги, то можно продать парочку умений. Но это на самый крайний случай. Делиться не хотелось.

Отдельно среди бумаг приводились товары для торговли. Список металлов мне ничего не сказал. Нужно разбираться, смотреть, сверять. По словам Наставника, в первую очередь ценились материалы для изготовления артефактов. Собственно, нам и дали список самых ходовых позиций.

Артефакты тоже были. Боевые, защитные, бытовые. Оружие, доспехи. Цены начинались от тысячи, за самые простые изделия, а дальше вплоть до бесконечности.

Накопители еще. Самый простой стоил две тысячи. Объем приблизительно равен пятидесяти пунктам характеристики дух у человека. Это была стандартная единица исчисления, и называлась она эом. То есть, при покупке говорилось, на сколько эомов нужен накопитель. Цена взлетала очень быстро.

Мой запас равнялся приблизительно двенадцати эомам. Хоть у меня и был дух равен трехсот семидесяти одному, но при этом он успел развиться сам по себе за счет тренировок и сражений. И цена на аналогичный объем начиналась от миллиона. Ключевое - начиналась. Потому что накопители отличались по качеству. Скорость заполнения, скорость передачи маны, потеря маны в пассивном режиме, долговечность. Элитные камушки стоили от десяти миллионов.

Если подумать, то такая космическая цена вполне оправдана. Двойной запас маны - это очень и очень веский аргумент. А если таких камушков будет десяток? Есть все шансы стать не убиваемым. Только вот, такие накопители попробуй еще достань. Обычно все сидят на запасах в три-четыре эома. Что бойцы, что артефакторы.

Ох, все. Хватит на сегодня. А то голова раскалывается и пухнет от обилия информации. Завтра скину информацию другим ответственным, пусть тоже голову ломают. Глянул в окно - уже глубокая ночь. Пора идти домой.



Глава 1. Продолжая жить | Игра. Темный | Глава 3. Нападение