home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 2 'Моя крепость - мой дом'


Проснулся я вполне отдохнувшим, на перине из свежевыращенной травы - видать, кто-то из эльфов постарался. Судя по наполовину построенному замку, проспал я около шести часов - что полностью сняло с меня усталость, восстановило здоровье и частично ману. Неподалеку полурослики на костре варили что-то в большом котелке, эльфов не было видно, но карта благополучно показала, что они находились по ту сторону реки. Полурослики, увидев, что я проснулся, почтительно повставали и один из них подошел с поклоном

- Господин, поснедать извольте? Или может, осмотреть изволите добычу, что взяли в стойбище?

- Ребят похоронили?

- Да господин, уже и помянуть успели.

- А что меня не разбудили?

- Тимуэль не позволил, сказал что вы и так сильно устали, велел не будить. Да мы и сами видели, как вы бились! Нашим расскажем - ох и многие к вам в армию захотят. Редко какой лорд сам в бою участие принимает, обычно за спинами отсиживается у воинов своих. А вы зубами....у-ух!

- Что у вас там поесть то? - усмехнулся я на тираду половинчика

- Ушицы наварили, Гилька повар изрядный, а Тимуэль у человеков и рыбы сторговал и картохи, а все остальное чуток и у нас было. Не побрезгуйте.

- Не побрезгую, - добродушно усмехнулся в ответ, - а где Тим и эльфы?

- Тимуэль с драконом вашим копают что то, нас не подпускают, во-он там они, где холмы. А эльфаки к человекам уплыли, что-то у них забрать, что-то купить, да кузнец им понадобился, новых наконечников наделать. Хотя и ругались от такого решения изрядно!

Ну, у Тима, похоже, две напасти - бабы и сокровища. С дракончиком все понятно. Сев недалеко от костерка, я принял полную чашку с наваристой ухой, густо посыпанной зеленым луком, с огромным куском какой-то рыбы и ломоть хлеба. Во время еды меня ни кто не беспокоил и я спокойно проанализовал сложившуюся ситуацию, составил план на ближайшее время и выбрал себе умения Лидерства и Обучающего. Потом открыв карту, и сделав несколько скриншотов, прямо на них набросал расположение строений, по степени важности и расположения зданий на улицах, что бы здания можно было использовать для расположения стрелков и быстрого устройства баррикад. За основу взял кольцевое строительство, в перспективе надеясь одну из окольцовывающих улиц сделать рекой, а дома, что будут стоять с внутренней стороны 'улицы' будут гномьими. Что равносильно синониму - крепостными укреплениями. В целом подобную планировку я уже несколько раз делал, в этот раз только строений больше надо учесть и все. Примерно вычислил место, где будут торговые ряды, я определил место, где будет лавка яблоневой долины - обещания надо выполнять. Вот только строить они будут сами и за свой счет. Здания не являющимися замковыми, можно строить собственными силами, не ставя их в очередь. Вот только помимо ресурсов, на них нужен проект, рабочие, и времени они занимают несравненно больше. Игроки обычно этим не заморачиваются, так как юниты нужны все для боя или добычи ресурсов, да и проекты достать сложно. Еще сложнее их саму нарисовать. Я не проектировщик и что-то новое я вряд ли разработаю, но у меня хорошая, тренированная зрительная память, и я специально запоминал несколько проектов на разные случаи жизни, как раз для случаев, когда скорость постройки не самая важная характеристика. Хотя сейчас, я могу использовать купленные у дракона проекты, дабы не портить общий архитектурный стиль города. А его я собрался делать в стиле эльфогномьего классицизма. Это каменные дома, но множество мини парков, озелененные улицы, небольшие кварталы с деревьями домами. Дома будут не по гномьему - крепкие и простые, а украшенные резьбой, декорированными выступами и пилястрами, с резными колоннами и контрфорсами. Мы люди военные простые, но эстетики не чужды, как говорит один знаменитый генерал. Благо я четыре месяца работал главнокомандующим у одного геймера, который строил себе город, для участия в каком-то конкурсе. Поднабрался разных строительных примочек. Даже по прорабски могу ругаться. Это почти как по военному, но для связки мата используются другие термины.

Закончив обедать, меня повели смотреть добычу, выложенную прямо на траве, около ворот будущего замка. тридцать шесть комплектов орочей брони (что плохо, и опыта мог получить с них больше, и то что значит рядом есть орочий замок, иначе столько полностью укомплектованных воинов бы не было), двадцать шесть тяжелых орочих мечей, из хреновоной стали, и восемь дубин, два огромных топора, один жезл и два бубна, на кучке орочей бижутерии. Полный доспех рунного мастера, боевой молот, инструмент рунного мастера, несколько мешков каких-то зерновых, куча шкур и грубо обработанных кож, вот и все что тут было. Отдельной кучей лежали четыре меры руды, одна камня, две дерева и две тысячи четыреста монет. Взял двести монет и сразу же протянул ближайшему невысоклику

- Передай семьям погибших по пятьдесят монет. Скажи, что у нас ни кто не забывает героев и их семьи.

Мораль половинчиков поднялась на 1 и составляет 3

- Благодарю, господин, сделаем в лучшем виде

А я начал просматривать орочью бижутерию. В основном или бутафория - или с ограничениями - 'только для воинов из замка варвара'. Типа:

Браслет выносливости - браслет сделанный из костяшек фаланг пальцев и заклятый умелым шаманом. Увеличивает выносливость на 3. только для воинов из замка варвара.

Но попались и интересные. Медное кольцо на силу, без ограничений, которое я тут же прихватизировал. Амулет стремительности, который орк носил как браслет из-за его размеров.

Амулет стремительности - искусно сплетенное из вьюна ожерелье, увеличивает скорость передвижения на 15%. Только для существ родственным цветочным феям.

Фей я собираюсь делать первым делом, так что актуальный амулетик.

Так же выделился один из топоров, но по требованиям к силе он ни кому из эльфов не подходил.... Может потом кто-то из гномов возьмет...

А вот жезл я сразу же прибрал к рукам. Во-первых, волшебник я или просто погулять вышел? А во-вторых, зело он полезный для меня

Жезл ученика мага

Мана +5%

Сила заклинаний +5%

Имеет вложенное заклинание - стрела мага

Зарядов - 36 /50

Восполнить заряды может любой маг, владеющий этим заклинанием, в заклинательном покое.

Еще парочку мечей и одну дубину отложил в сторону, в дальнейшем, если найду мастера по артефактам - перенесу из них начинку. Кровотечение и оглушение не плохое подспорье в бою

- 'хозяин, ты проснулся?' - раздался в голове голос дракончика, - 'скорее сюда!'

Глянув по карте, куда это 'сюда' и убедившись, что ни какой опасности им не угрожает, быстрым шагом двинулся к двум чумазым кладоискателям. Гордым кладоискателям. В поисках сокровищ эти двое ушли аж метров на четыреста от замка и теперь сидели на краю вырытой ямы, с довольными глазами ожидая от меня похвалы

Фонтанная статуя нимфы

Помещенная среди фонтанов, статуя дает увеличение опыта всех ей и нимф в армии на 5%, а так же увеличивает их прирост на 1 (ограниченно замком, в котором располагается статуя)

- Добытчики мои, старатели! - шутливо поприветствовал землекопов, поглаживая дракончика под пастью, как выяснилось, это для него было, как у собаки почесать брюшко. Тащился так, что забывал все на свете, лишь бы поглаживания не прекращались. Что то не туда я двинулся. Перейдя в режим карты, я отдал указание полуросликам подойти к нам и помочь утащить найденное сокровище. Сам же направился к реке.

С той стороны мои эльфы готовились к отправке на мою сторону, с заметным напряжением усаживаясь в лодки. Это был явно тот случай, когда страх опозориться перед людьми, был сильнее страха перед водой. Не дожидаясь их прибытия, я начал изучать берег со своей и чужой стороны. Мне нужен был мост, но не просто мост, а с подъемным пролетом, для пропуска судов и задержки вероятного противника. Что бы вход с обеих сторон на него проходил через башенную конструкцию, для обороны такого стратегического объекта. Ну, еще один плюс от моста, помимо того, что он давал возможность безбоязненно пересекать реку - это знание, откуда будет удар. Да, искусственный интеллект, это конечно интеллект, но если есть на реке мост, то компьютер постарается сначала пройти по нему, а если не получится, искать другие варианты. Жаль, что с людьми так не получается. Выбрав место, я, запустив режим строительства, и выбрав функцию предварительного просмотра и расчета стоимости, сформировал образ требуемого моста. Н-да, стоимость меня несколько напрягла:

Мост шестипролетный, каменный, с надвратными башнями. Фрагмент подъемный, деревянный. Стоимость дерево - 8, руда - 3, камень - 24, ртуть - 1, золото 6000 . срок строительства 24/96 часов

Нет, ну конечно материалы можно купить, только для этого нужен рынок, а для рынка нужно хоть одно здание с юнитами, иначе торговцев можно ждать до посинения. Рассмотрим другой вариант.

Паром канатный, двадцатиместный. Стоимость дерево - 6, руда - 1, камень - 2, золото 1000 . срок строительства 6/24 часа.

Срок строительства через дробь - значит или я строю через очередь, или агитирую работников, которые будут строить самостоятельно, и тогда к стоимости еще плюсовались затраты на рабочих. Понятное дело, что найму работников, некогда сейчас пропускать быстрое строительство, а дополнительные денежные расходы на зарплату меня не пугали.

- Лорд?

- Да, Гал?

- Мы купили у людей кое-какие вещи на первое время и заказали у их кузнеца несколько десятков наконечников. А вы что тут смотрите?

- Хочу тут построить паром. Потом построю мост, надо же нормальное сообщение с деревней, да и землями по ту сторону.

- Так может, если мост будет расположен тут, паром сделать чуть в стороне? - уел меня эльф, воодушевленный радостной новостью, что не придется переплавляться на столь ненадежных посудинах - ведь когда будет вестись строительство моста, сообщение с тем берегом все равно будет нужно

- Ты прав, вон там еще спуск к реке подходящий, так что паром будет на пару сотен метров выше по течению. Сегодня же прикажу начать делать.

- У нас одна проблема нарисовалась: мы изучали следы, и выяснили, что один из орков, не принимал участие в сражении. Он находился недалеко от второго шамана и когда лев откусил тому голову, орк отбежал в сторону, досмотрел сражение и убежал на северо-запад.

- Думаешь, позовет на помощь?

- Несомненно. Дэр прошел по его следу, но орк бежал, не останавливаясь, а следы мы нашли уже через час после сражения. Догнать тут его уже не реально.

- Бери четверых полуросликов, я сейчас найду места, где поставишь секреты, разделишь их попарно и поставишь там. Пусть дежурят по очереди, как только заметят врага, предупредят нас. Думаю там еще должно быть около пятидесяти орков. Главное здание в любом случае до их нападения успеет достроиться, отобьемся.

- Будет выполнено, мой Лорд!

Указав Галбирету места, где разместить скрытые посты наблюдения из полуросликов, я, заплатив монету мужику, что привез эльфов и уже разгрузившему лодку, переправился к деревне. Найдя старосту, я провел с ним переговоры, насчет выделения рабочих на строительство парома. Рабочих выделил без проблем, но вот что бы сплести канат нужной длины - требовалось не менее полутора суток и просил он за него пять сотен золотых! Он его из волос единорога плести собрался? Сторговались за три с половиной сотни, ниже ни как сбросить не удавалось. И то удалось сбросить - что казначей взят. Затем перешел к следующему этапу:

- Серафим Атонович, меня интересует информация, о наличии поблизости разработок месторождений, шахт, приисков. Поделитесь?

- Дык тож не жалко совсем, да знаю я не много. Далеко от деревни не ходим, разве что в соседние селения, но там больше по дорогам. Вот каменоломню старую - знаю, у нас там раньше мужики на заработки ездили. Но до нее и ходу часа четыре и нежить кака-то завелась. Уже давненько ни кто не добывают ничего тама.

- на карте покажешь? Может еще чего вспомнишь? А я уж в долгу не останусь!

- на карте - да вот она, тут и дорога старая к ней ведет, не потеряете. Еще где то вот в этих краях, - староста ткнул на участок закрытой карты, - руду добывали, но про то мне толком не ведомо, это наш охотник, достойного перерождения ему, по пьянее упоминал, вдове бы его подкинуть чего....

Намек понял, достал двадцать монет, положил перед старостой. Тот тут же продолжил

- Близко он не подходил, но видел, как тама глазюки летучие обитают, страх наводят, порчу насылают. Бедовое место. Найти, говорил, не сложно, тама ручей бежит, что в речку впадает, а шахта аккурат у ручья будет

- Понял, благодарствую! А что если я вашу деревню от налога освобожу на эту неделю, а ты выделишь на эту неделю рабочих, на каменоломню?

- да у нас и зерно и рыба должна пойти, каждый человек на счету... не можу, ой ни как не можу...

- А я каждому работнику и зарплату выплачу и тебе за каждого работника, что у меня будет работать, по золотому платить буду!

- ой не можу, ну как я так...

- Серафим Атонович, вы не забывайтесь с кем говорите то, я же и приказать могу!

- Ну, сразу приказать.... Вы мне бумагу тогда пишите, что приказываю, Серафимке выделить людёв столько и столько, оплата такая, срок работы такой, от налогов деревню ослобождаю. А то я людей с работы оторву, а вы потом мне скажите, чегось это ты, песий сын сборку урожая сорвал, почему хлеба не убраны?!. Так что офи-ци-альную бумагу мне надобно!

Тьфу ты... знай бы, что сорвусь, ни в жизнь бы не взял отрицательные книжки. Куда деваться - написал. В двух экземплярах! В ручную! Пером! Сука!

Сразу после этого я вернулся к своим, отметив, что со стороны деревни два хмурых мужика уже начали устройство причала.

- Огаринэ, у тебя в арсенале есть что-то против нежити?

- Хлыст, веер, элементаль, а какая будет нежить?

- Не знаю, но вряд ли высшая. Каменоломню надо освободить и запустить. Пока людей заведем, а потом гномы появятся, разбавим. Камень нам нужен

- дерево - оно надежнее! - тут же вставил младший лучник

- Оно комфортнее, в нем куда приятнее жить, но нам нужен камень для того что бы противостоять врагу. Дерево в городе будет для отдыха, камень же все остальное. Собираемся, прогуляемся до каменоломни, людям до нее часа четыре, мы за два дойдем. Опыта я больше сегодня уже не получу, но вас прокачаем немного. Терять время нельзя.

Возражений естественно не последовало, и, заполнив очередь строительства (феи, эльфы, гномы), мы выдвинулись в сторону каменоломни.

На время маршрута я решил заняться своей прокачкой и вовсю жонглировал небольшими камешками, прокачивая ловкость, и уже подходя к каменоломне, мои старания увенчались успехом

Ловкость +1

Еще силу можно легко поднять разок, а после уже так быстро поднять физические параметры не получится. Ну, сейчас заклинательный покой построится, можно будет манну быстро восстанавливать - начну магические параметры качать. А вот мы и подошли к горам. Шли мы напрямик, не по дороге, лишь перед самым завершением пути вышли на старую дорогу, практически у самой каменоломни. Огромный котлован, с паутиной деревянных рельс, большой навес, несколько мощных телег, вот что из себя представлял данный стратегический объект. В котловане, изображая броуновское движение, передвигались десятка три скелетов, около десятка зомби стояли на вершинах какой-то непропорциональной звезды, в центре которой стояла фигура в балахоне. По бокам от нее расположились две костлявых, иссохших фигуры, с большими посохами в руках

- Скелеты и зомби - не стоят и внимания, а вот вампир и личи - представляют опасность - прошептал всезнающий Гал, - у вас есть предложения?

- Да, есть, не вижу тут особой проблемы. По сигналу, я и ты устремляемся к ним, выстегивая скелетов и зомби, чтобы наши маги не отвлекались на эту мелочевку. Лучники, займете позиции вон там и там - тут я указал на перпендикулярные стены котлована, с одной из которых и собирался я производить атаку, - ваша цель вампир, не факт что убьете, но главное что бы ему было чем заняться.... Например уворачиваться от стрел. Огаринэ, твоя цель личи, мы как освобождаемся, тебе помогаем, Лени, можно я тебя буду звать Лена, а то с твоим сокращением у меня не правильные ассоциации?

- Конечно, мой лорд. Прежний лорд тоже меня так звал. Мне корни на скелетов и зомби?

- Нет, ты кастуешь целебный ветер, на весь котлован. Начало ветра и будет и сигналом к атаке.

- Лорд? - всем своим видом высказал удивление, обычно невозмутимый Диртиэль, -зачем лечить нежить?

- А кто сказал, что лечить? Это магия жизни, а у твоей невесты она изумительно хороша. Я, правда не использовал это заклинание против нежити, но читал где то, что эффект не плохой. Нежить неплохо корежить начинает. Огаринэ, личи плохо поддаются магии материи, разве что только огненной, которой у тебя нет. Поэтому элементаля, что бы он принял на себя их дамаг, потом чем то типа хлыстов, а потом исцелением в каждого.

- Принято, мой Лорд!

- Ну, тогда по местам и с Божьей помощью начинаем.

Я уже заметил, что у меня в этот раз все гениальные планы срываются. Четвертое сражение в т.ч. третье спланированное, которое идет совсем по иному сценарию, но в этот раз мне отклонение понравилось. Заклинание должное стать сигналом и застопорить нежить, оказалось для оной разрушительным. Мы с Галом только по паре скелетов расколошматили и по тройке зомби порубили, остальные в витающих белесо-голубых потоках воздуха просто разваливались на куски, даже не успевая дойти до нас. Личи тоже не пытаясь контратаковать, потеряли время на кастование какой-то защиты, и ту сделали только со второй попытки. А там и мы к ним подоспели. Защиту они явно делали против магии, и поэтому наши мечи беспрепятственно рубанули по иссушенной плоти высшей нежити. Тут еще и Огарине добавила поперек спины лича, что мы избрали целью, водным кнутом, заставляя того потерять равновесие и в три клинка мы его и приговорили с перерождению. Второй лич уже успешно добивал элементаля, и к тому времени, что мы добежали до него, он запустил в сторону Лены какое-то заклинание. Вот только в последнюю секунду, в его вытянутую руку, впилась стрела, сбив прицел, и струя серого дыма ушла в стену карьера. Личи хороши во второй линии, под прикрытием строя, а в рукопашной они совсем не противники. Что мы в очередной раз и подтвердили, порубив затянутого в балахон мертвого сухаря.

Вампир сопротивлялся больше всех, упорно не желая пойти на покой к прародителю, но против перекрестного огня, двух мечников, и мага у него шансов было мало. Правда, когда мы его почти прибили, закончилось действие заклинания лечебный ветер, и кровосос ускорился раза в три, дважды зацепив меня и один раз Гала. Но ледяное копье, удачно подловившее вампира в прыжке, вынеся половину грудной клетки, упокоило вампира. Голову на всякий случая, памятуя о необыкновенной живучести этой крупной разновидности комаров, я все же отрезал.

-Лорд! - услышал я оклик Дэртиэля, который с высоты стенки котлована, указывал мне, куда-то вправо. Взяв мечи наизготовку, мы с мечником прошли буквально шагов десять, до небольшой ямы, в которой сидели связанными три человека и еще один стоял совершенно свободным, с отсутствующим взглядом.

- А вы еще кто такие? - задал вопрос, спрыгивая в яму и подходя к пленникам. Те что то замычали.

- а-а, вы еще с кляпами... - протянул я, разрезая веревки ближайшего, ой ближайшей пленницы. Ошибиться было легко, из одежды у всех только лохмотья, волосы у всех грязными пучками, лица с таким слоем грязи, что мыть уже не надо, день - другой, стукнутся о дерево и сама отвалится. Только и проглядывающие через лохмотья округлости и выдавали принадлежность к слабому полу одного из пленников. Разрезав веревки остальных пленников и дождавшись пока они вытащат кляпы, я повторил вопрос.

- мых...кхе! Мы с Бродков, госпадине! -отреагировала первая освобожденная - Вомпыр клятый нас пленил и уже третий день тут держит, да по одному кажедыный день куда то тащит. Вот только трое нас и остались.

А этот? - кивнул головой на стоящего мужчину, который так и не пошвелился за все время.

- Энтот с упырем так и был, он у него короб большущий на себе таскал и ходил за ним как собачка за хозяином.

- Понятно, раб крови, походу... и что с ним делать то? - спросил сам себя, на что все трое крестьян и Гал дружно пожали плечами. - а с вами что делать?

- так мы отработать могем! - тут же отреагировал один из крестьян, - мы с кумом, плотники хорошие!

- плотники говоришь.... Хорошо, тогда тут отремонтируйте все и постройте барак, конюшню и столовую на двадцать человек. С завтрашнего дня тут будут работать мужики с Больших Тинок, добывать камень, так что в первую очередь подготовьте, где им отдыхать и харч варить. Что касается тебя, - я перевел взгляд на женщину, которая непроизвольно сжалась, ожидая от меня малоприятного приговора, - то ты остаешься тут до конца следующей недели, поваром. Насчет ресурсов. Мужики, старые постройки тут есть, их в ход и пускайте, не на века строите, на время, пока сюда гномы не зайдут. А что касается продовольствия - вот пятьдесят золотых, закупишь у себя в деревне продуктов. Далеко до нее то?

- не-е, полчаса пехом, вон тама от дороги, будет тропинка широкая, по ней и дойти можно будет. Мы проводим, если надобно, все равно нам за инструментом идти.

- Хорошо, сейчас и проводите

- Лена, что за прикол был с твоим ветром? Как эффект мог быть таким сильным?

- Лорд? - недоуменно посмотрела на меня девушка, - на все воля Богини, вы же сами с ее призывом начали сражение

Логи-логи, где вы....

13:27:12::\Начало каста заклинания 'Лечебный ветер'

~ включение эффекта способности 'притяжение маны'

\:: 'замедление каста заклинания на 50%'

~ включение эффекта способности 'колодец маны'

\:: 'замедление каста заклинания на 100%'

~ включение эффекта способности 'поглотитель маны'

\:: 'замедление каста заклинания на 15%'

\:: 'увеличение эффекта от заклинания на 15%'

~ включение эффекта способности 'сила магии'

\:: 'увеличение площади действия заклинания на 100%'

\:: 'увеличение эффекта действия заклинания на 100%'

~ включение эффекта способности 'накопитель магии'

\:: 'увеличение площади действия заклинания на 7%'

\:: 'увеличение эффекта действия заклинания на 7%'

13:27:42::\использование каста заклинания ~ 'Лечебный ветер'. Удача! - эффект увеличивается

Лени, ты вообще кто?! Мысленно проорал я, новым взглядом оглядывая эльфийку. Все та же стройная высокая девушка, в своем супер-мини сарафане, недоумевающая, чем вызван интерес ее повелителя. Она даже не понимает, какая она уникальная. Мне тут же вспомнилась фраза, которую бросил ее жених, когда мы двигались по направлению к ограм, ее спасать. Что-то вроде: '...не стоило ее оставлять одну! Старый лорд всегда требовал, что бы она была под защитой, всегда! а я ее оставил, недоглядел...'. Так сейчас время терять не будем, но....

- Лена, как придем в замок, нам надо будет основательно поговорить...

- Как будет угодно моему Лорду, - склонила голову эльфийка, в знак согласия.

Бегло осмотрев добычу, выделил, что особо полезного ни чего не было, но и выкидывать ни чего не надо, мы двинулись в сторону деревни. Шесть мер камня, мера руды и мера дерева - вот что нашел из ресурсов. С вампира сняли его плащ, который был с пометкой только для вампиров, с личей по кулону с цепочкой, тоже, с ограничением, для нежити. Золота собрали около тысячи и еще взяли 'заплечный короб алхимика' с кучей баночек и скляночек, из которых я взял только два зелья маны, остальные без навыка алхимии трогать было не безопасно, все же у вампира забрал. Потом изучу, в спокойной обстановке. Что делать с рабом крови я так и не придумал, загрузил его остальным барахлом, что сняли с зомби и скелетов, для дальнейшей переплавки и отправил нашим маршрутом в замок.

До деревни дошли быстро, все же расовая способность работала неплохо, надо будет поработать над ее улучшением. Сама деревня после Тинок не впечатлила: шесть дворов, около тридцати человек общей численности, включая стариков и детей, отсутствие не то что травницы и кузнеца, но и даже колодца. В общем, небольшое село, от которого только и можно брать налоги, чем я и озадачил старосту. Тот долго размышлял, посматривая на стоявших за мной лучников, и не будь их, вряд ли принял мое предложение (я всего-то пять процентов назначил и со двора по мужику в неделю, на работы по нуждам короны), но видно было, что покорился силе и не стал искушать судьбу. Я даже не стал запоминать, как его зовут, так как деревня мне была не интересна. Хотя вру, она была интересна, но не сейчас, а недели через две-три. Бродки она называлась не случайно, тут располагался брод через реку и всего-то в двух-трех часах от моего города. Обратно пошли вдоль реки, намереваясь расширить открытую карту, да и вдоль реки можно много интересного найти. Кстати, а как называется река то? Вопрос задать не успел, так как впереди раздался писк какого-то зверька и Гал, тут же насторожился.

- Наш рейнджер? - тут же тихо спросил у него.

- Да, лорд, сигнал - 'внимание'.

- Девочки, держитесь позади, Гал, Дир, луки и веером.

С луками наизготовку мы разошлись в стороны, и начали тихо приближаться к источнику сигнала. Вскоре я увидел нашего рейнджера, подающего какие-то знаки, сидящего у густых кустов, вставших настоящей стеной у нас на пути. Подавал он их не мне, а Галу, так что половину я не разглядел, но суть сводилась к тому, что впереди что-то интересное. Собрав свое любопытство в кулак, я, пригибаясь к земле, прокрался к кустам и тихонько их раздвинул. Передо мной предстал широкий луг, с высокой, выше пояса травой, темно-зеленого, насыщенного цвета, по которому степенно вышагивали массивные, но при этом грациозные белоснежные кони. Нет, не кони - единороги. Четыре взрослых и два жеребенка. В какой-то момент один из жеребцов словно почуял нас, повернул в нашу сторону, напрягся и начал старательно тянуть воздух, осматривая кусты. Я не стал прятаться и выжидать, пока нас примут за угрозу, и решительно раздвинув ветви, вышел из кустов. Жеребец тут же тихо заржал, и жеребята мгновенно подбежали к взрослым, спрятавшись за их телами. Родители же встали в ряд, направив в нашу сторону украшенные почти полуметровыми рогами головы и явно начали готовится к атаке.

- Elen sila lumenn omentielvo! - Произнес я единственную фразу, которую знал на староэльфийском ("Звезда осияла нашу встречу!" квенья, Толкиен), снимая с себя перевязь с оружием. Дети природы, такие как единороги, пегасы и прочие очень расположены к этому наречию. Вот и теперь нападать они передумали, но боевое положение не сменили, насторожено кося на меня глазами. Осторожно приблизившись, я медленно протянул руку к голове более крупного жеребца, всячески показывая свое мирное намерение. Зверь предупредительно фыркнул, но все же коснулся переносицей моей ладони. Я закрыл глаза и представил картину, как эльфы с луками скачут на единорогах, вместе поражая хищников, а меленькие жеребята находятся под защитой стен, в компании с маленькими эльфами, полуросликами и гномами. Представил, что всегда есть запасы еды, причем не травы, а вкусных зерновых. Показал, как их моют, скоблят, гладят, как дети вплетают в гриву ленточки и лезут, что бы с гордым видом посидеть на могучей спине моего собеседника. Жеребец всхрапнул, сначала ободрительно, а потом жалобно.

И у меня перед глазами пошли видения, которые проецировал стоящий передо мной волшебный зверь. Сначала мне показали, как две пары гуляли по полю, как они играли и терлись носами, какие теплые чувства охватывали их, когда они были рядом. Увидел, как у каждой пары родились по два изумительных малыша, как смешно они начинали осваивать мир, перебирая еще неокрепшими ножками. И как на лугу появились несколько скелетов и зомби, которые довольно успешно силами взрослых рассыпались в прах, как несколько теней с большой скоростью похитили двух жеребят и сгорбленная фигура некроманта, что уходя, скрывал следы каким-то дымным заклинанием.

Немигающий взгляд с горизонтальным зрачком вопросительно уставился на меня

Предложено задание: 'мертвая угроза'. В округе орудует некромант, похищающий детенышей единорога. Необходимо уничтожить некроманта и его слуг.

Награда: 500 опыта, к вам присоседится внешнее жилище - луг единорогов

Штраф - нет

Дополнительное задание: спасти детенышей до того как они умрут

Награда: к вам присоединятся два детеныша единорога

Штраф: выход юнитов с присоединившегося жилища задерживается на неделю за каждого погибшго детеныша.

Принять:

Да/нет

Типа я откажусь! Да я этого некроманта! Ненавижу тех, кто детей.... Блин, вот это меня зацепило.... Это игра и это написанное задание, чего я так вспыхнул? Задание принять, единорогов обнадежить и движемся дальше.... Вот же зацепило, а!

Успокоился я уже на подходе к замку, догнав шагающего с ритмом механизма раба крови, который даже и не прореагировал на нас, продолжая выполнять поставленную на него задачу - дойти с грузом до замка. Когда оставалось дойти пару сотен метров, землю ощутимо тряхнуло, и громкий хлопок известил о том, что замок, наконец-то построился.

Замок, пока что представлял из себя этакий трехэтажный донжон, только в величественной благородной эльфийской архитектуре, со знаменитой выветренностью пропорций и изяществом архитектуры. У некоторых коттеджи больше, но и Рим не сразу строился, дайте время - отстроимся. Но и сейчас его уже можно использовать как оборонительное сооружение. А что, окна узкие, расположены высоко, несколько рельефно выступающих стен - дают дополнительные углы обстрела. И красиво и функционально. Первый этаж был приспособлен под складские помещения, на втором был заклинательный покой, приемный зал, кухня и комнаты для прислуги, а на третьем, 'Сердце Замка', моя спальная и кабинет.

Первым делом выгрузил в Склад все ресурсы, что таскаю у себя в сумке. А то там уже места оставалось всего ни чего. Уже напрягать начинало. Сразу проверил, как выглядят вживую дополнения, в виде вспомогательных помещений для хранения оружия, доспехов, казны и прочей мелочевки. Ни чего особенного, просто удобство хранения и поиска. Удобная вещь этот склад: сокращает время на строительство, покупку-продажу и тому подобное. Нет необходимости таскать это куда-то, стоит активировать функцию постройки или купли продажи и со склада сразу исчезает потраченное, а стройка или покупка осуществляется, словно им все доставлено. После склада поднялся в заклинательный покой и распределил поток маны на изучение новых заклинаний и на накопление маны, примерно 85 к 15. Заклинаний у меня сейчас мало, надо это исправить. Заодно зашел в режим торговли заклинаниями, есть такая функция, типа аукциона, только для заклинаний. Жаль, что тут продаются только те заклинания, что выставляют игроки. То есть не большой ассортимент. Но все же прикупил себе три заклинания жизни и два разума. 'Исцеление', 'сила' и 'очищение' от магии жизни и 'дружелюбие' и 'чужие глаза', от магии разума. Сразу стал ощущать себя если не волшебником, то хотя бы его учеником. Жаль, что из боевого ни чего не было, хотя то же исцеление можно использовать против нежити, пожалуй, даже с большей эффективностью, чем магию материи.

Через недельку гляну, может еще, что новое появится, да и у самого теперь каждый день будет по заклинанию открываться. Следующим этапом осмотрел помещение, где располагалось 'Сердце Замка'. Комната, из которой можно вести управления всего замка и подвластных мне земель. По центру располагался стол с макетом Замка и окрестностей, за который я сразу же и засел. Благодаря платиновому аккаунту, я мог ставить в очередь большое количество построек, лишь бы ресурсы на момент их строительства находились на складе. И я начал планировать город, с учетом очередности, расположения построек, переставляя их то туда, то сюда. В конечном итоге планировка города получилась кольцевая, с четырьмя главными улицами, расходящимися на четыре стороны практически прямыми, за исключением пересечения с кольцевой улицей, пятой от замка, которая должна была стать каналом, заполненным водой и закованным в камень. Через канал будет всего четыре моста и с внутренней стороны улица упиралась в высокие каменные здания, на которые можно спокойно разместить лучников, и продолжалась в сотне шагов в сторону, и далее уже подходя к стене замка. В замке, за последним рубежом защиты, что будет вокруг Донжона, планирую поместить дома призыва, казармы и стратегически важные производственные объекты, такие как кузня, гильдия магов, библиотека и тому подобное.

Некоторые постройки удобны тем, что несут сразу несколько назначений. Вот тот же 'Сад Фей': помимо того, что в нем в нем каждую неделю можно призвать до десяти фей, там произрастают очень вкусные и питательные плоды, а так же он эстетически красив, благодаря чему я и распланировал поставить напротив центрального входа в донжон, сразу за широкой площадкой перед входом. Всегда предпочитал фей их родственникам - пикси. Пикси - это девушки с крылышками, маленького роста, не больше тридцати сантиметров, из-за своего маленького роста и умения летать практически неуязвимы для большинства противников, но вреда нанести особого не могут. Феи же - гораздо больше размером, от метра до полутора, хотя чаще они, где то метр двадцать - метр тридцать, очаровательные, стройные девушки с крыльями бабочек, которые, впрочем, они могут прятать, так как являются частично их телом, частично продуктом их магии. Они, как и пикси, довольно простодушны, непостоянны, и по детски наивны, но при этом более сообразительные, более дисциплинированные и могут при достаточном развитии стать довольно могущественными существами. Жаль только при их малом здоровье, развить их до такого качества крайне сложно. По крайней мере, я ни разу не играл достаточно долго, что бы их развить на максимальный уровень. Но самое главное, за что я их ценю, они все имеют офигительную, для своего уровня, способность к магии, что в совокупности с врученными им книгами магии позволяет иметь полноценных магов с первых дней игры. Правда это крайне дорогое удовольствие, но сейчас я готов потратится, что бы через три недели выглядеть достойно. Еще один не маловажный аспект их деятельности - именно они выращивают рощу, которая является местом появления эльфов и именно они могут сделать ресурс дерево - неисчерпаемым. Достаточно отправить их на лесопилку (увы, только на лесопилку, в любом другом месте их способность не работает - игровая условность) и они начинают добывать дерево. Они его не рубят, не корчуют, деревья так и остаются на месте. Девушки просто летают среди деревьев, что-то поют и в конце дня на складе лесопилки появляются две меры пиломатериалов. Благодаря этому среди эльфов не падает мораль, за добычу леса варварским методом. Так же эти милые создания умеют выращивать ряд зданий, и хоть это и не быстрый процесс, но он позволяет запустить строительство параллельно со строительством из замка. В общем, очень приятные девушки во всех отношениях. И их сад уже целых полчаса строится у меня перед замком.

Спустившись на этаж, я увидел неожиданную толпу народа: непосредственно Лену; двух полуэльфиеек в откровенных нарядах; широкую и пухлую представительницу полуросликов, в окружении пяти мохноногих юношей и девушек; старенького, подслеповато щурившего гнома и молодую эльфийку в ядовито - зеленом костюме, с кучей свитков и коробочек в руках.

- Господин! - так неожиданно раздалось сбоку, что я чуть не отпрыгнул. Там стоял пожилой эльф с невозмутимым, безэмоциональным лицом, в строгом, элегантном костюме.

- Господин! Позвольте представиться - Аранэ ти Морсия, из рода березы, магистр бытовой магии, новый управляющий в вашем замке, господин! Эти полукровки, из жалости, взятые в услужение - ваши горничные, почтенная Таркония, с племянниками - ваш повар, уважаемый Тори - бытовой работник, для ремонта дверей, мебели, выноса труп... мусора и прочих мелких поручений. А это молоденькая поросль - Гринитиэль, ваш личный садовник. Мы все почтем за честь служить вам!

Недоумение у меня быстро сменилось пониманием - премиум аккаунт. Есть там такая фишка, обслуга замка, делает игру чуточку приятнее, на игровой баланс практически не влияет, юниты совсем не боевые, но некоторые вещи реально облегчают. До смешного доходило, когда играл за чернокнижника - сам себе готовил, стирал и сам прибирался в комнате первых две недели, пока слуги из числа людей не появились. А тут этот вопрос уже решен. Разработчики даже вопрос с интимом решили, ведь затащенной насильно в постель эльфики - это они и лорду не простят, а вот на полукровок им уже пофигу, делай с ними что хочешь. Вот и сделали игроку лазейку, для возможности расслабится по ночам, не вызывая гнева общественности, дали таких вот горничных.

- Очень приятно Аранэ ти Морсия, господа, дамы - легкий кивок в их стороны, - очень приятно познакомится с такими замечательными личностями, я думаю, мы поладим и будем довольны друг другом. Аранэ, вы сказали, что являетесь магистром бытовой магии, могу ознакомиться с вашими знаниями?

- Разумеется, мой господин!

Параметры типичные для эльфа - мага первого уровня, но набор бытовых заклинаний впечатлял. Под сотню, наверное, но в бою они совершенно бесполезны. Где можно использовать заклинание 'очистить помещение от пыли' или 'поставить на проем сигнализацию'. Были, правда, и совсем экзотические, например 'оградить от прослушивания' или 'призвать домового', и их уже можно было определить к полезным. Самые толковыми мне показались заклинания 'укрепить двери/стены/окна' и 'найти предмет'. Первое повышал прочность на десять процентов, а второй позволял найти все что угодно, если оно находится в замке и управляющий хоть раз это видел в глаза.

- Таркония, на сколько персон вы можете приготовить обед? - перешел я к следующей по значимости

- На одного! На вас! Это что же мне на всех дармоедов готовить?! Не для того я ушла в замок, что бы опять на толпу готовить бадьями! Я готовлю творчески, немного, но зато шедевры! Достойные королей! - с надрывом в голосе чуть ли не прокричала эта габаритная женщина.

- Понятно, но если я буду ужинать не один, а в компании высокородных гостей, мне что же, оскорблять их, потребляя отличные от них яства?!

Женщина смутилась.

- Нет, что вы милорд! В таких случаях я готова увеличить выход блюд, но это же не часто будет, а то...

- Нет что вы, совсем не часто, но все же будет!

- Господин, тогда я прошу уведомлять меня заранее, что бы я могла подготовить меню, собрать требуемые продукты, продумать сервировку стола, учесть вкусы и пре...

- да, я понял, уведомлять тебя заранее! - до меня начало доходить, почему эта фишка вип аккаунта не пользуется популярностью.... Я перевел взгляд на гнома

- Мне нужен длинный стол, в помещении сердца замка и к нему десяток стульев, я планирую там проводить совещания.

- Да, господине, сделать можно это все, и не сложно даже, но материалу надобно, тут не меньше меры древесины востребуется!

- Возьмешь на складе! Вы двое, - я кивнул на Лену и садовницу, - пройдите ко мне в кабинет, с вами надо детально проработать.

Девушки поклонившись, вышли из залы и из коридора донеслось что-то типа: 'какой он грубый и резкий', а в ответ очень похожее на 'воин, что с них взять'.

- Вы обе, совместно с управляющим, составьте список того, что нужно, что бы жить в замке стало комфортнее, - обратился я к горничным.- будут обижать - скажите мне, разберусь. Свободны!

С этими словами я ушел в кабинет. Обе девушки сидели напротив друг друга, и Лена что то увлеченно рассказывала Грине. Ну а как еще ее имя сократить?!

- Лена, можно я посмотрю твои умения?

- Разумеется, мой лорд.

Активирую заклинание и теперь уже детально просматриваю все параметры, а не как первый раз, когда я только посмотрел какие заклинания в наличии

Ленимиэль (предварительные параметры)

Магистр природы

Уровень: 22

Раса: эльф - из рода березы

Интеллект: 80

Сила: 8

Выносливость: 12

Ловкость: 12

Сила магии: 100

Устойчивость к откату: 20

Ментальная выносливость: 100

Умения: Магия жизни, Верховая Езда, 'Удача', 'Притяжение маны 1', 'Колодец маны 2', 'Поглотитель маны 1', 'Сила магии 2', 'Накопитель магии 2', 'Носитель магии 4', 'Дарующий магию 2'

Здоровье: 310, Запас маны: 3000, Устойчивость к Магии: 100

Книга Магии: есть.

Доступны заклинания:

'попутный ветер', 'благословение урожая', 'взаимодействие с природой', 'призыв лесных духов', 'опутывающие корни', 'лечение', 'исцеление', 'целебный ветер', 'опутывающая лоза', 'благословление жизни', 'воскрешение'.


Да я с половиной умений не сталкивался! Даже не поленился залезть в справочник. Что тут у нас говорится о таких умениях?

'Притяжение маны 1' замедляет каст заклинания на 50%, но увеличивает запас маны на 50% .

'Колодец маны 2' - замедляет каст заклинания на 100%, но увеличивает запас маны на 100%

'Поглотитель маны 1' - замедляет каст заклинания на 15%', но увеличивает эффект от заклинания на 15%, в т.ч. и силу и площадь действия

'Сила магии 2' увеличивает стоимость заклинания в четыре раза, но при этом увеличивается площадь и эффект действия заклинания на 100%

'Накопитель магии 2' за каждый час без использования магии увеличивается площадь и эффективность действия первого заклинания в час на 1%

'Носитель магии 4' ускоряет восстановление маны на 225%

'Дарующий магию 2' активное умение позволяющее переливать ману любому магу, с потерей части маны на поддержание канала маны. Потеря на этом уровне составляет 1/2

Гал говорил, что их группа пришла от другого игрока, не частое явление, но далеко не редкое. У того игрока Творец был прокачен не слабо и он за счет физических способностей существенно прокачал девочке магические. Затем купил нужные книги, и развил из нее не мега убийственного мага, а батарейку, с элементами групповой поддержки, используя не самые популярные книжки. Я боюсь себе даже представить, сколько он вложился в нее, но учитывая, что использовал непопулярные книги, он все же конкурентно умудрился выгадать, и в результате, мог всегда можно восполнить ману, находясь далеко от источника. А она себе восполняет довольно быстро, что бы бояться быть надолго опустошенной. Кроме этого у нее было кольцо, с увеличением запаса маны на пятнадцать процентов и диадема, с увеличением на двадцать. А помимо восполнения маны, можно и использовать заклинания, покрывающие большие площади, только это могут быть либо усиливающие до боя, либо атакующие, но в самом начале боя. В самом бою девочке нельзя находится, малое количество очков здоровья и долгий каст - делают из нее легкую мишень. Все же ее назначение восполнить манну герою, который наверняка всюду таскал эльфийку с собой. Кто бы не составил такую комбинацию параметров - он гений, хотя и это его не спасло от поражения.

Девочку и правда надо беречь, на длинных переходах - она незаменимый член команды, позволяющая подолгу в бою оставаться магом. Как только появятся у меня эльфы, приставлю к ней парочку, жених у нее хорош, но пока он и на других участках нужен. А еще ей надо ювелирку на повышение очков здоровья. Подумав об этом, я тут же стянул с себя кольцо на выносливость и передал Лене. На ее удивленно- восторженный взгляд, ответил, что это награда за ее удачный каст против нежити.

После ухода волшебницы, я вплотную занялся садоводом. Скажете, напрасно теряю время? а вот не угадали! Будучи среди детей природы, надо с самых ранних стадий заботиться о сохранении морали. Для этого и требуется, что бы в городе между лесом и камнем была гармония, что бы все радовало глаз и даже укрепления вызывали положительные эмоции. Девушка сначала робела, но потом все же немного освоилась и даже пыталась спорить, доказывая, где какие растения будут лучше смотреться. В коробочках у нее оказались семена самых красивых цветов и кустарников, на холстах зарисовки различных комбинаций. Я дал ей задание сначала украсить сам замок, а потом браться за город. Условность того, что она делает только для меня я обошел, сказав, что город она будет делать за отдельную плату, и при наличии помощников. Отдельная плата ее вполне устроила. Жаль, что у нее не оказалось семян лечебных или алхимических растений, но понятное дело, что это было бы уже нарушением баланса, в пользу донаторов. Хотя, она сказала, что если я найду такие семена и буду ей платить отдельно за ухаживание за такими растениями - то она готова взять на себя вопрос обеспечения нас лечебными растениями. Все как в жизни: есть деньги - есть все....

Когда все разошлись, я засел за настройки юнитов, которые должны были выходить в ближайшее время. Своим привычкам изменять не стал, благо они проверены временем. Одного юнита обязательно делаю с высоким интеллектом и выносливостью. Умный и живучий - будет в дальнейшем командовать. Дальше пошли отличия: фей разделил на две части, половину сделал с повышенной ловкостью, за минусом силы, другую с повышенным интеллектом, тоже понизив силу. Одни будут в дальнейшем разведчиками, другие - магами поддержки. Полуросликам с повышенным интеллектом дал аж троих юнитов, зато остальным его убавил, в пользу силы и выносливости. Интеллектуалы будут советниками по сельскому хозяйству, торговле и добыче ресурсов, а остальные будут воинами. Эльфам, учитывая, что как минимум один будет магом, а парочка воинами, я повысил их основные характеристики, а всем лучникам убавил немного выносливости и добавил ловкости и силы. Трети гномов повысил интеллект , а остальным наоборот, его понизил, за счет чего они стали сильнее и ловчее. На этом я завершил столь нудную работу и отправился за новой порцией приключений.

****

- Да я уже клятый раз отвечаю, ну не знаю я ни про какого некроманта! - уже с нескрываемым раздражением в голосе в очередной раз отвечал староста

- Ну как можно ни разу не слышать про некроманта?! Это такая пакость, что он ни как сможет творить свои дела незаметно!

- Ну не появлялся он в нашей округе! А мы сами далеко не ходим! И у соседей, из тех, что общаемся, он не объявлялся. Вся нежить, про которую я знал, была на каменоломне, куда вы собирать мужиков, между прочим, мешаете!

Странно! Вот действительно странно. На моей сложности, на моей территории, должен быть как минимум один противник, а то и два. И я думал - некромант один из них. Но тогда староста бы знал хоть понаслышке. А пока он только рассказал мне об орках, что на западе, у гор. Просто так существующий некромант? Дополнительный противник без базы... То-то слишком много мне бонусов дали с эльфами, вот и расплата. Ну что ж, надо с некромантом заканчивать быстрее, пока он в силу не вошел, а то будет потом сдвоенная атака от орков и нежити. Сколько там моим первым разведвойскам то еще осталось? Десять часов? И девять часов до того момента как я смогу повысить опыт. Ну что ж, разведка так разведка!

- Серафим Атонович, а по какие еще селения в округе вы знаете? может там, кто про некроманта слышал?

- Ну Малые Тинки, это выше по течению будет, Бродки вы уже знаете, Ромашково, это если по старой дороге на юг и Гнилец, что на болотах, но тамошние жители странные какие то... не добрые. Еще половинчики недалече проживают, в Яблоневке, не помню как она по ихнему, Луговом и Пегасий Яр. В первых двух половинчики нормальные, их не трогаешь и они не лезут, а в последнем - они там все на голову ушибленные. Слово не скажи, сразу за пращу. Хронька вон, по прошлому месяцу, корову, в лесу заблудившуюся, нашел, недалече от их села, да и свел, а что, не следят по доброму, так и проучить надобно ротозеев. А они его догнали, да так отходили, и не скажешь, что в пупок дышат. Неделю в лежку лежал и сейчас половину от того что знал, не помнит. Вот помяните мое слово, дурные они там все.

- Благодарю, вы мне еще примерно на карте покажите, где искать, да я и пойду, не буду вас отвлекать, вам еще к утру надо людей отправить.

Староста точное расположение не дал, неграмотный, типа, но примерный район указал. Я же отыскал Галбирета и нарезал ему заданий:

- Гал, возьми братьев, погуляй кругами вокруг нашего города, посмотри, что есть поблизости. Не нарывайтесь, ни на кого не нападайте, главное запоминайте кто где, а мы с утра и зачистим. Я же возьму Тима, и пройдемся по деревням, надо присоединять всех кто есть поблизости. Будьте готовы завтра с утра засветло выйти.

- Понял, будет исполнено, мой лорд!

Ромашково и Гнилец в одной стороне, а вот Луговое и Яр в противоположенных. Более эффективно будет сходить до человеческих деревень, а от туда, на обратном пути, до какой то деревни полуросликов. Решено, так и сделаем.

Через десять минут, втроем с Тимом и Ураганчиком мы двигались по перелескам. Я перед уходом испытал умение Лены, переливать манну и сейчас шел под завязку запитанный маной, готовый запулить пару-тройку заклинаний, если придется. дракончика использовал как разведчика, пуская его над полянками и кустами, что бы для нас не стало неожиданностью наличие притаившихся там противников. Пару раз натыкались на логова хищников, но отметив на карте, я их обходил. Опыт сегодня не получу, а значит и смысла воевать нет. Даже шахты сейчас нет необходимости зачищать все подряд, так как количество работающих ограничено. Самое главное сейчас найти руду и лесопилку, без них все встанет. Денег у меня, конечно, хватит что-бы закупить ресурсов для нормальной застройки замка, но хотелось бы их оставить на крайний случай. Вдруг на аукционе кто-какую книгу выставит? Это будет куда более ценное вложение. Хотя стоят они от десяти тысяч и до миллиона...

- 'хозяин-хозяин-хозяин! Сюда-сюда-сюда!' раздались мысленные вопли чешуйчатого малыша откуда из-за кустов. - 'только тихо надо, тут что то странное'

Внимательно смотря под ноги, я приблизился к кустам и медленно раздвинув ветви, глянул на то что показывал мне дракончик. Что то странное - это было мало сказано. За все время игры я такое увидел первый раз. На всю поляну, шириной шагов тридцать пролегла каменная гексаграмма, высотой покалено, с красными прожилками - надписями, в виде клинописи. По центру висела полупрозрачная человекоподобная фигура дистрофика на последней стадии истощения, под три метра ростом. Фигура медленно вращалась вокруг своей оси, раскинув немного в стороны руки и опустив голову в низ. За полметра до каменной площадки буйнорастущая растительность резко исчезала, оставляя голый, бурый грунт. Понаблюдав минуту, за которую фигура сделала полный оборот, я осторожно вышел на поляну. Не дождавшись ни какой реакции я двинулся вокруг гексаграммы, осматривая все вокруг, в поисках зацепок, дающих понимание, что это такое и с чем это едят. Пройдя по кругу два раза и не увидев ни чего, даже протоптанной тропинки к этому месту, что исключало место поклонения каких-нибудь существ, я рискнул коснутся каменной поверхности этого странного сооружения. В эту же секунду фигура по центру встрепенулась, повернулась в мою сторону, подняла голову и произнесла тихим, на гране слышимости голосом:

- Ты не готов принять мои знания!

- Кто ты?

- Ты не готов принять мои знания!

- что за знания?

- Ты не готов принять мои знания!

- что нужно, что бы получить твои знания?

- Ты не готов принять мои знания!

Убрав руку с камня, чем прервав столь странный диалог, вернув фигуру к вращению, я позвал своих спутников.

- Ребята, надо все в округ посмотреть, может, будут какие-то подсказки...

- понял, господин, ща все найдем! - оптимистично заявил полурослик и показал рукой направление дракончику, углубился в заросли.

Я же залез на дерево и сделал несколько скриншотов, в надежде найти в дальнейшем подсказку на форуме. Минут через двадцать меня позвали мои заядлые кладоискатели. Судя по всему, они нашли место, где когда-то была дорога к этому объекту. Тут располагались две каменные плиты, когда то служившие своеобразными скамьями, но сейчас сильно растрескавшиеся и поросшие мхом и непонятное кубическое, каменное возвышение между ними. От которого был виден центр площадки с висящем над ней гуманоидом. На возвышении в центре приплясывал в нетерпении дракончик, бубня свою любимую поговорку: 'золото-золото-золото'

- Наша.... Э-э ваша ящерица опять клад сыскала! - гордо ответил на мой вопросительный взгляд Тим. - Странный клад, как и место, золото в тарелке лежит.

Подойдя к дракончику, который с довольным видом отступил от края каменной чаши, что была вырезана в постаменте, наполовину наполненной золотом, я внимательно осмотрел и постамент и чашу. Ни чего особенного не увидел, каменная тумбочка, в ней вырезано углубление, на раковину в общественных санузлах похоже. В чаше золото, триста двадцать монет, как выдало мне сообщение. По контуру чаши - клинопись, как на гексаграмме и все. Первую мысль - взять золото, я отбросил, как то все слишком просто. Не бывает так. Плюнул на экономию времени, полез на форум. За полчаса поиска, не нашел даже близкого упоминания чего либо похожего, только зря потратил время. Сформировал сам сообщение, прикрепив скриншоты, в надежде, что кто-то уже сталкивался и сможет подсказать, что мне дальше делать с этим постаментом.

- Ну что, двигаемся дальше? - спросил своих спутников, готовясь выдвигаться

- А золото?! - с такими непередаваемыми интонации в голосе завопил Тим, словно я забрал все, что он нажил за свою жизни и выкинул в горную реку. Глаза Ура, словно пересмотревшего анимешек и теперь им подражающего, тоже надо было видеть. Ребенка обидели в его самых светлых чувствах, не меньше. Ну что ж, удивлять, так удивлять, не буду останавливаться на достигнутом.

- А, точно, золото же, - произнес я и, дождавшись успокоения в их взглядах, мол задумался, господин, забылся, с кем не бывает, я достал золотой и бросил в чашу, в остальную кучу. Кто сказал, что я расточительный? Да всего за один золотой я увидел две пары таких изумленных до обалдевания глаз, что это подняло настроение, утраченное за потерянное время. В этот момент фигура над каменной гексаграммой остановилась, подняла голову, посмотрела на меня пару секунд и вновь продолжила свое вращение. Осененный я бросился, продираясь через кусты к каменной плите и положил на нее руку. Призрак повернулся ко мне, поднял голову и произнес

- Ты все еще не готов принять мои знания!

Фраза отличалась, тогда я был просто не готов, а теперь все еще не готов. То есть я приблизился, но сделано не все.

- А что нужно сделать, что бы стать готовым?

- Ты все еще не готов принять мои знания!

- понял, понял, я не готов...

- Ты все еще не готов принять мои знания!

Убрав руку, я, было, задумался, но потом решил временно махнуть на эту находку рукой. Время потеряю много, а какой будет результат - непонятно. Лучше подожду, может на форуме кто отпишется. Решено, и ухватив, Тима за шкирку (он пытался хотя бы горсть монет напоследок вытащить) мы двинулись дальше. Еще полчаса ходу и одну отметку на карте с логовом медведей и наконец-то первая цель нашего путешествия - деревня Ромашково. Поселение расположилось среди живописной долины, среди полей, засеянных пшеницей и гречихой. Сама деревня частокола не имела, но каждый двор был огорожен высоким и глухим забором, впрочем, с открытыми воротами и калитками, через которые были видны ползающие по траве дети, женщины стирающие белье во дворе, в больших деревянных корытах, старики, сидевшие на завалинке и щурившиеся на солнце. Деревня была в две улицы, дворов на двадцать, с кузней, мельницей и трактиром. Я даже растерялся от выбора куда идти. Все же решил начать со старосты. Оглядев стайку глядевших на меня издали ребятишек, я прокричал:

- А кто мне дом старосты покажет? - дождавшись пока почти все переведут взгляд на одного из них, обратился к нему, - ты же его сын? Проводишь к нему?

- А вы из лука дадите стрельнуть? - не растерялся тот

- А на стреляй прямо сейчас, в ту сторону, куда идти, заодно по пути стрелу подберем.

- Чо, честно?! - изумился такой быстрой капитуляции мальчонка.

- А я тебя хоть раз обманывал? - использовал я убийственный аргумент.

После трех выстрелов (а именно столько потребовалось, что бы дойти до дома старосты), а так же одной подстреленной курицы (к счастью из двора старосты, на свою беду, выскочившую в последнюю секунду перед выстрелом) счастливейший парнишка, готовый считать меня своим лучшим другом, помчался получать нагоняй за курицу, а я стучался в резную дверь довольно большого дома.

- Если задержимся, то куркой можем отужинать, а то уже и так полдник пропустили - вполголоса поделился мыслями Тим.

В этот момент дверь открылась и на пороге предстала э-э... баба Яга? Ну в общем страшная-престрашная женщина неопределенного возраста.

- Пшли прочь, попршайки! - довольно противным голосом прошамкала бабка, - хдят тут вские! Пшли говрю!

- Ты говри, говри, да не заговривайся! - жестким голосом ответил на дерзость, делая шаг вперед. - ты сначала посмотри кого оскорблять пытаешься

И с этими словами показал ей перстень лорда земель, впрочем, не произведшего ни какого впечатления на эту кикимору.

- Вот я говрю, попршайки! - уличительно ткнув пальцем, проскрипела старуха. - пршли, будут деньгу прсить, людёв в войска требвать! Сами ничеу не можут, все простых крестян обирають!

Растерявшего меня от подобной наглости спас Тим (а как тут не растеряться, скажи такое мужик, уже бы отвечал за свои слова, а бабке то чего делать - не знаю, ну нет таких инстинктов у офицера российской армии)

- Ты кошелка старая, кочерыжка гнилая, рухлядь сопревшая, смердка убогая, как смеешь с лордом говорить?! Совсем страх потеряла? Кнута захотела? Или может на тебя вон дракона натравить, живо все тебе спалит, будешь знать! А ну старосту зови живо, пока господин не рассердился!

Бабка было набрала в грудь воздуха, что бы ответить, но в этот момент ее отодвинули в сторону, и из дому выскочил мужик лет тридцати, быстро закрыв за собой дверь, для надежности подперев ее спиной.

- Здорову, вам люди.... Э-э нелюди добрые! Я стало быть и есть староста, Никероном звать. А то моя теща будет, что б ее лешие забрали!

Мужик совсем не был похож на деревенского жителя: небольшая, укладистая бородка, не длинная стрижка, шелковая рубашка, с широкими рукавами, щегольские сапоги, разве что брюки портили весь вид, являясь самыми обычными крестьянскими штанами.

- Я скромный тысячник пращников Тимуэль, а это мой господин, лорд местных земель великий и могущественный волшебник, победитель огров и орков, разбиватель сердец прекрасных дев, Горхэстиэль Золотоносный!

Блин, я даже непроизвольно плечи раздвинул от такого представления. Скромный тысячник, ведь вставил же. Хотя это сыграло неплохую роль

- тысяча пращников? Сильно, сильно, знать ошиблась карга старая, не будете людишек просить?

- для военных дел не будем, то без надобности, а для...

- ...а для работы за защиту я и сам людей предложу! - инициативно продолжил староста. - Вы только нас от этой напасти избавьте, а ?

- а что у вас тут завелось? - сразу же уточнил я, размышляя терять опыт или ждать до завтра

- Так дракон, ваша милость!

- В смысле дракон?! - непроизвольно вырвалось у меня, первый раз столкнувшегося с представителем хайливела на второй день.

- в самом таком что ни наесть клыкастом и крылатом. Жуткий до ужаса! Как прилетел пять денёв назад, да заселился у пруда и давай таскать у нас коров и поросят. А вчера так чуть Стелу, мать ее за ногу, Мирковну, не уволок, но не смог аспид, я по глупости выскочил, да напугал... Стела Мирковна, это теща моя, - под конец пояснил возмущенный мужчина, и добавил с мольбой в глазах, в полголоса - отправил бы ее кто на тот свет уже, вот бы я ему благодарен был.

Вам предложено задание:

Убить или изолировать Стелу Мирковну, жительницу села Ромашково

Награда: повышение расположенности старосты на 3, 200 золотых, 200 опыта

Штраф за отказ/невыполнение - нет

Принять: да/нет?

- Не, это не для меня, - тут же открестился я, - не приучен бабулек убивать, какой бы у них уровень вредности не был.

- Не был еще женат, да? - понимающе произнес староста, - ну да, ты по своим меркам, наверное, еще совсем молодой, тебе меня не понять.... Дракона то изведешь?

Вам предложено задание:

Убить выверну, терроризирующую село Ромашково

Награда: деревня Ромашково, и принадлежавшие ей угодья перейдут под ваше управление, повышение расположения деревни к вам на 10, 500 золотых, 500 опыта,

Штраф за отказ/невыполнение - нет

Принять: да/нет?

Так это не дракон, а всего лишь выверна? Да принять, конечно же!

- ну что орлы, дракона завалим? - обратился я к своим спутникам.

Дракончик отреагировал первым, приняв задумчивый вид, неуверенно теребя передней лапкой тротуар перед собой (выпуская при этом тоненькие стружки из-под коготков)

'а что, большой дракон то? Тут бы сначала разузнать все, может и не надо убивать, вдруг он накушается, да сам улетит?'

Тим был практически солидарен с детенышем

- Так что сразу зверя то убивать? Может это какой родственник нашей ящерки? Он может тут немного отъестся, да и улетит куда подальше, что ж сразу-то убивать? Мы все таки при эльфе служим, нам положено о разных тварях живых заботится

- А если этот дракон - выверна?

'порвать тварь!'

- А-а, другое дело, такую животинку и жалеет то грех, забьем конечно! - в этот момент из-за дома вышла молоденькая девушка, с ощипанной курицей в руках, при виде которой осанка и голос полурослика сильно изменились, - подумаешь какая-то выверна! Сколько мы их уже перебили то, одной больше - одной меньше, не велика разница! Да хоть сейчас готов пойти да порвать тварь, а самой прекрасной девушке в деревне голову принесу!

Девушка покраснела, смущенно остановилась около нас, разглядывая храбреца, который беззастенчиво пользуясь своим ростом, заглядывал туда, куда он позволял заглядывать.

- Платье поправь! И живо домой, развесила тут... уши! - пробурчал староста девушке, обращая внимание на ее выпирающие округлости, после, уже обращаясь к нам - ну тогда не буду вас задерживать, раз вы уже настроились пойти, заохотить драко... выверну, я вот вам на карте отмечу, где ее логово, и ждем вас к ужину.

- Нас что, даже не покормят? - возмутился полурослик, глядя на закрытую перед его носом дверь.

'дя-а!?' - поддержал его чешуйчатый малыш

- А вот кому то надо было придержать язык, при виде грудастых девушек! - не удержавшись съязвил я, направляясь к выходу. - идем на мельницу, потом в таверну, там и поедим. Потом осмотрим округу, а после двенадцати ночи пойдем искать вашу крылатую змеюку.

- Почему нашу? Нам этого добра не надобно, и себе можете оставить - открестился от 'подарочка' полурослик.

- Угу, как ящерка, что золото находит - так наша, а как та которая золото с жизнями отбирает - так моя.... Хорошо поделил, нечего сказать... пошли уже, а то и на ужин в таверне опоздаем

- Так может ну его, мельника, может с таверны начнем? - обеспокоился Тимуэль, которого обеспокоенным взглядом поддержал снизу дракончик.

- приказы не обсуждаются, к тому же с мельника будем золото трясти! - последним высказыванием я лишил голодающего полурослика единственной поддержки дракончика, мгновенно изменившего приоритеты. С чем и пошли на окраину деревни, в сторону мельницы, расположенной на холме.

Мельник явно был крестьянином зажиточным, и дом в два этажа и подворье в два раза больше чем у остальных в деревне и пузо, тоже в два раза больше чем у кого либо из виденных в селе. Явно он давно уже не работал самостоятельно, предпочитая рабочую силу, что бегала у него за спиной, в виде трех плечистых молодцев, таскавших тяжелые мешки с зерном, куда-то вглубь помещения рядом с мельницей. Мельник явно не обрадовался нашему приходу и похоже на полном серьезе рассматривал вариант, избавится от нас силовыми методами. Но то ли мое обаяние, то ли наличие снаряженного лука у меня спиной, но все же местный олигарх соизволил со мной пообщаться.

- из далече к нам? - соизволил начать разговор первым, после того как мы почти полминуты простояли сверля друг друга глазами

- Ты совсем дурной что ли, к тебе лорд сам лично пришел, честь оказал, а ты встречаешь его, словно татя лесного! - не удержался Тим, заведенный за это время таким отношением.

- И что мне теперь, в ноги кланяться, за стол вести да дочек своих ему в постель подкладывать? Пусть радуется, что собаками не гоню!

- с девками было бы не плохо, - под нос пробормотал полурослик, вопросительно выжидая моей команды. Ну да, такого оскорбления прощать нельзя.

- Эй, люди, кто приемник этого толстопуза?

- что ты сказал, ты ушастое недоразумение!

- Я спрашиваю, кто наследует мельницу после его смерти, с кем мне дела вести?

- да типун тебе на язык, я еще всех тут переживу, а ну холопы, выкиньте этих двух на улицу!

К побросавшим мешки мужикам добавились еще трое, выскочивших из здания самой мельницы и все шестеро угрожающей походкой направились к нам. Сбоку гулко загудела раскручиваемая праща.

- Тим, только ни кого не убивай, а то кто работать будет, - нарочито громко предупредил невысоклика, выхватывая лук и пристраивая стрелу

Мужики неуверенно начали притормаживать, понимая, что первый однозначно стрелу схватит, а зная знаменитую эльфийскую меткость и скорость стрельбы, не факт что одним все ограничится.

Мельник же не понимая реальной опасности, попытался их подтолкнуть на подвиги

- Ну, чего встали дармоеды, а ну живо отобрали у них оружие и выкинули вон со двора!

С мыслью, лишь бы не крит, я резко пустил стрелу ему голень, сразу же изготавливая следующую стрелу. Толстяк рухнул на землю с криками, оглашая окрестности отборной бранью. Движением лука, по было дернувшимся мужикам, остановил наметившееся сопротивление, подтвердив угрозу словами:

- следующая стрела в горло, кто хочет проверить их остроту - шаг вперед!

Все шесть рабочих, однозначно раньше занимались в школе танцев в роли подтанцовки - иначе как объяснить такое слитное, одновременное движение плавным шагом назад. Ровно на один шаг.

- молодцы! А теперь вынули у него стрелу, перебинтовали, положили вон на ту колоду, задрали рубаху и всыпали десяток плетей!

Мужики ошарашено начали переглядываться, не зная, какое решение нужно принять в такой то ситуации.

- в ТЕХ, кто будет не при деле - стреляю первыми, считаю до трех! Раз!...

Не, они точно раньше вместе выступали, как у них все ладно то выходит. Не сговариваясь, двое потащили орущего мельника на колоду, там двое его тут же прижали за руки и ноги, остальные тут же вынули стрелу, оторвали у него тряпку от рубахи и замотали рану. Пока заматывали, один притащил кнут, другой задрал рубаху и приготовился пороть.

- Что вы творите черти, да вы же у меня на глазах росли, я же вас кормлю и пою - перестал ругаться мельник, и полностью сменив тон, приступил давить на совесть своим палачам. Который с кнутом неуверенно посмотрел на меня, мол, бить?

- Стукни его парочку раз, что бы лучше запомнилось, а потом спросим, готов он налоги платить, кормить, поить меня, дочек подкладывать...

- Заплачу, будут тебе налоги, ешь что хочешь, но девочек не трогай! А! А! девочек не трогай, не трогай - зарыдал сломленный мужик опускаясь возле колоды, после того как работяги выпустили его из крепких объятий. Мне стало противно. И за его вид и за то, что я его довел до такого. Лучше бы просто убил. Но мне сейчас надо устраивать жизнь на долгие годы, и надо соответствовать окружающей действительности.

- Встретил бы по-хорошему, ни чего бы этого не было. Чего буянить то начал? Не трону я твоих дочек, не насильник я. А налоги мне нужны, что бы содержать воинов, которые вас же и будут защищать! Думал пятьсот монет в неделю с тебя брать, как обычно, но с тебя, первый месяц будет по пятьсот пятьдесят, в наказание за твое отношение к лордам. Стол можешь не накрывать, плати вовремя и можешь про меня забыть. Мы поняли друг друга?

- Д-да милорд! - проревел мужик, стоя в тех шагах от меня на коленях, - я все понял, простите меня!

Я оглядел мужиков, что благоразумно отошли на несколько шагов назад, нескольких баб, что выглядывали в открытые двери, убрал лук и кастанул исцеление на мельника. Все же мы не враги, чего уж доводить откровенной ненависти. Махнув Тиму, я двинулся к выходу, в последнюю минуту бросив не оборачиваясь:

- Деньги в таверну занеси, мы там, где то с час будем. - и не дожидаясь ответа, пошел вниз по дороге, по направлению к таверне. На душе было мерзко и противно, пять раз проще с боем взять этот двор, отработать на поражение и все, чем вести себя вот так. Но попробовал бы иначе - показал слабость, пришлось потом идти с войсками, пролилась бы кровь. Лучше уж так... Тим тоже, шел молча, то ли меня не хотел трогать, то ли подавленный увиденным, то ли наоборот, довольный, что так с людьми обошлись, все же он явно их недолюбливал. Лишь Ураганчик оптимистично гонялся за кузнечиками, совершенно безразличный к тому, что произошло, разве что недоумевающий, почему нельзя было взять золото сразу.

Таверна встретила нас еще на подходе двумя забулдыгами, сидящими прямо посреди дороги в пыли и во все горло распев... нет, не так, горланящие что-то похабное и совершенно не ритмичное. При виде нас один стал орать более вдохновлено, обрадованный новыми слушателями, другой пытаться подняться, бубня под нос, что я ему должен денег, но похоже встав на ноги, спиной к нам, он забыл напрочь, зачем поднимался и немного подумав начал развязывать завязки на штанах, явно собираясь облегчиться. Столь увлекательное зрелище я решил пропустить и уверенно шагнул в таверну. А ни чего тут, уютненько.... Прямо по центру, у дальней стены, стоял большой камин, в котором, при желании можно было бы и поросенка запечь целиком, но сейчас он потухшее чернел на фоне бревенчатых стен. Слева и справа располагались столы и лавки. Привычной стойки, как это принято показывать в фильмах не было, просто по бокам от камина куда то вглубь уходили два проема. Народу было не сказать, что мало, но свободных столов хватало. Выбрав такой, что бы не в толпе и в то же время у стены, мы дружно расположились, после чего Тим пошел искать трактирщика. Не знаю, что он там ему наговорил, но ведая его 'романтическую' натуру - предположить можно, но трактирщик прилетел с такой скоростью, что вот ей-ей - дубовые лавки на его пути начинали качаться, от создаваемых полноватым мужчиной воздушных потоков.

- Чего Господин изволит? - Подобострастно осведомился трактирщик, нервно сминая в руках небольшое полотенце. Ответить мне не дали.

- Господин желает похлебки с ребрышками и луком, гуся запеченного, грибочков, салатиков пару штучек, пирога с рыбой, квасу, рыбки белой копченой, ну и сладкого чего. Думаю перекусить нам хватит, а там придумаем, что взять посущественнее - важно, но на одном дыхании проговорил голодающий последние четыре часа хоббит.

- Да и птицу или рыбу свежую, сырую, мне бы малыша покормить! - как бы случайно, вспомнил плут, постучав рукой по лавке, на которую тут же вспрыгнул дракончик, голодными глазами уставившись на владельца таверны. Тот отпрыгнул так, словно змею увидел. Или это неудачное сравнение с драконом? Кто страшнее то?

- Щасвсебудетводинмомент! - На одном выдохе протараторил трактирщик, исчезая в глубинах своей кухни.

- О гля! натуральный дракон! - Раздалось из-за соседнего столика, - сколько такой стоить может, а Смурной?

- Смотря-а где-е сбыва-ать, а та-ак, от пяти до пятисо-от золотых. - уныло, без интонации протянул долговязый тип, с печальным лицом в длинном, заляпанном плаще. Повернув голову дальше, я увидел его собеседника. В отличие от его соседа, тот был огромным, скорее всего без орочей крови не обошлось, с улыбкой во всю щербатую пасть, обильно поглощающий пиво из огромной, деревянной кружки. Я внимательно оглядел остальных посетителей. Человек шесть крестьян, за одним столом - явно что-то отмечали. Пожилой полурослик, с двумя молодыми родственниками - судя по не до конца заполненному столу, неторопливо 'слегка' перекусывали. А в углу напротив, два латника торопливо поглощали еду, видать весь день в пути и успели порядочно оголодать.

- Слышь, ушастый, за сколь дракона продашь? - развязно, с нотками превосходства, явно нарываясь, спросил полуорк

- Слышь, толстый, за сколько сможешь мне другого найти? - скопировал интонации, ответил нахалу

- Не понял, а ты чего такой дерзкий? - возмутился тот, вставая из-за стола, радостно сжимая кулаки, вот только сосед почти мгновенно лишил его радости набить морду ненавистному эльфу.

- а-а, ско-олько вы го-отовы заплатить за драко-она? Ва-ам именно-о ездово-ой нужэ-ен? Заткни-ись Торб, не во-овремя ты кулаки чесать взду-умал, это клие-ент!

- ух-ты - вырвалось у меня - а какого вы можете доставить?

То ли браконьеры, то ли контрабандисты - они реально смогут мне помочь подняться, так как единственным ресурсом, которым я сейчас обладал - это деньги, а этих представителей именно они и привлекают.

- Че-орного дракона я ва-ам не найду, но яйцо зеленого - достану. За чэ-етыре тысячи мо-онет. Устраивает?

- устраивает, только за две с половиной!

- не-е, это даже не разговор, ладно бы вы назвали три восемьсо-от, я бы еще по-онял, но это даже не предметный разгово-ор. Не-не-не....

- господин, я думаю, вам стоит обсудить, что вас еще интересует, а мы уже по цене договоримся, а то сейчас ужин принесут, вы отвлекаться будете от еды, а это вредит вашему здоровью....

- Да, а что вы еще можете достать кроме драконов?

- Да почти все, что вы пожелаете, - щерясь во все свои тридцать шесть, радостно влез в разговор полуорк. - Вопрос только в сроках и стоимости. Яйцо дракона вам придется ждать не меньше недели, но не больше двух. А вот молоденького пегаса - сможем достать дней за пять. Грифона не больше семи дней. Взрослые особи дольше, ну и за них цена выше.

- Меня интересует росток меллорна! - высказал я свой интерес, понимая, что полукровка может так продолжать часами

- угу-у, а гнезда цвето-очных драко-ончиков к нему-у не надо-о? Практически нереа-альный заказ.

- хотелось бы! А что, сложный заказ, даже махонький росток найти не сможете? - расстроился я, один раз уже игравший в замке, где росло это шедевральное творение эльфийской генной инженерии.

- Не-ет, ну-у зачем так сразу нас обижа-аете? Просто займе-от это около ме-есяца, оно вам надо?

- надо! Готов ждать сколько потребуется! А сейчас у вас есть, на продажу?

- То-орб, покажи ему....

Полуорк тут же достал из-под лавки огромную торбу (скорее всего и давшую ему кличку) и с взглядом фокусника начал доставать от туда различные предметы:

- Это клык саблезубого, так его, тигра, изумительный получается наконечник, который можно зачаровать темной магией - любого святошу на раз сносит ко всем едритням! Или вот, это выдержка из железы грифона, не скажу как я ее доставал, отвары на его основе, увеличивают скорость атаки в разы! А вот в этой колбе, акти-витированное, тьфу ты, семя гворна, просто оно на землю не попало, вот и не проросло! Всего то полить водой или бросить его на мокрую землю (только не обсосанную, не получается, проверял, ха-ха) и у вас через минуту малый гворн, не чета конечно настоящему, но зато можно активи-тировать, тьфу ты, где угодно! А это перья, так его, ангела, куда их только не засунешь, в смысле в зелья! А это ловчая сеть арахнида, так его, дроу, одноразовая пад...правда, но стоит ее кинуть в кого угодно, как тут же будет замотан так, что ближайшие пять минут он будет думать, только о том, как выпутать свои яйца, не отрезая их! Ну, я во всяком случае именно об этом и думал!

- Давай зерно и сеть. И заказ, о чем раньше договаривались.

- О! как раз и заказ наш принесли, вы кушайте господин, малыша покормите, а мы тут немного цену обсудим.....

Судя по помрачневшему лицу Торба, дело он с удовольствием бы имел со мной, но, увы, дела государственные зовут - ужин превыше всего! Но одиночество сопутствовало мне только на время супа и половинки салата.

- Четыре двести за яйцо дракона, сеть паука и зерно в банке. И всего тринадцать двести за росток меллорна! Причем задатком мы платим всего тысячу за яйцо и три за росток! То есть с вас сейчас четыре тысячи.

- Погоди, четыре тысячи это только задаток, а за зерно и ....

- Господин, ну не прикидывайтесь ослом! Давайте деньги, все под контролем!

И с этими словами полурослик заморгал глазом. Куда деваться, отсчитал требуемое, и пока плут ушел расплачиваться, убрал колбу в рюкзак, а комочек с сетью на пояс, в слоты быстрого доступа. Пригодится.

Доесть спокойно не дали. Только приступил к аналогу шарлотки (от настоящей, магазинской, с запахом фрукта, ее отличало огромное присутствие запеченных, сладких яблок), как оба латника, доев все без остатка и дружно пошарив по всем закоулкам одежды, на двоих найдя три монеты, рассчитавшись, направились ко мне.

- Милорд, я Говард, бывший гвардеец герцога Миллстарского, да упокоит Эльрат его душу, а это мой боевой товарищ, Тогуш, то же бывший гвардеец. Обстоятельства вынудили нас покинуть герцогство, и теперь мы ищем, куда пристроить наши клинки. Поверьте, дешево мы их не отдадим, но все золотые, до последнего, вложенные в наши мечи - окупятся сторицей. Я слышал, что звонкая с вами дружит и хотел, что бы поделились с нами такими знакомствами.

Я оглядел воинов. Не герои, просто предэлитные воины хуманов. Пехотные аналоги оруженосцев, если не ошибаюсь, выше идут уже рыцари. Мораль от двух воинов не просядет, но уже надо будет осторожнее быть в некоторых вещах. А ребята стоили того, что бы рискнуть. Полностью закованные в металл, только шлемы, с Т-образными прорезями, висят на поясе. По одноручному мечу на поясе с одной стороны (или это кинжалы такие) по топорику с другой, бастарды на спине, огромные щиты и двухметровые копья, у столика, где они сидели. Сами ребята довольно таки ухоженные, крупные, лет по тридцать каждому - уверенные в себе и явно не дураки в сражении. Стоит брать.

- А из-за чего покинули герцогство? Воины вы вроде справные, не думаю, что вас выгнали за ненадобностью...

- А герцог не очень хорошо умер, и герцог и жена и их сыновья... вот племянник, которому ни чего вроде и не светило, вступив в наследование, и решил наказать всех, кто, по его мнению, был повинен в гибели горячо любимого родственника. А виновны оказались все, кто верен был старому герцогу и отказывался учувствовать в его заговоре, год назад. Ну мы от греха подальше ушли...

- А сейчас закончились деньги, и вы решили наняться?

- Ну, не совсем что бы закончились.... Ну да закончились, но на цену это не повлияет!

- Сколько?

- По тысячи каждому сейчас. По двести пятьдесят в неделю.

- Не слабо! - присвистнул, делано удивляясь и возмущаясь. Без проблем могу заплатить, но не надо привыкать к хорошему. А то уже Тим волнуется

-По восемьсот сейчас и по двести в неделю. Я не торгуюсь

- Мы согласны, Лорд, располагайте! - вытянулись оба воина. Тим схватился обоими руками за голову, медленно опускаясь на стол. Зато мораль у воинов не упала, дольше будут верны и готовы на подвиги. За все надо платить.

- Отлично, через десять минут выходим на разведку, потом выверну пойдем ловить. Готовьтесь.

К вам присоединились гвардейцы - 2 человека.

- Мой лорд, - обратился ко мне полурослик, после того как воины отошли, - вы слишком разбрасываетесь деньгами, я бы их нанял за четыреста с зарплатой по сто пятдесят...

-Да, смею вам заменить, юноша совершенно не умеет считать деньги, но это все от юношеской поспешности, все куда то спешат, торопятся. Поэтому имею себя рекомендовать, почтенный Бенжамин сын Торустука, из Каменного моста, бухгалтер. Имею предложить себя на должность вашего казначея! Всего-то за двадцать процентов от того что я вам помогу сэкономить.

Я оглядел незаметно подошедшего к нам пожилого полурослика, что ранее перекусывал за соседним столиком. Седые кудри и бакенбарды, упитанное, довольное жизнью лицо, цепкие, лукаво глядящие из под густых бровей глаза, добротная одежда, ни чуть не скрывающая напоказ выставленное солидное брюшко - примерно вот это все я и разглядел у... героя. Это наемный герой, не игрок конечно, просто более продвинутая непись. С искусственным интеллектом, способным обставить среднестатистического человека в своей ключевой области. Этот был бухгалтер и думаю, он был лучше, чем большая часть бухгалтеров, со средней фирмы. С ценой он, конечно, пошутил, а вот брать его надо - я воин, и одно дело двигать идеи, а другое скрупулезно их обсчитывать. То, что пришлось уточнить, о его игровом происхождении - не удивительно, очень часто люди выбирают себе не боевых персонажей, а административных. В реальности у них нет шансов подняться выше зама старшего клерка, а тут он в роли главбуха или директора по юридическим вопросам. За все время освоения Земель, я сталкивался с такими раз двадцать. Кстати, а ведь никнеймы парочки я могу и вспомнить. Надо будет обдумать эту идею.

- ну что ж, грамотный казначей всегда в почете, а если он еще приумножает богатства лорда - то еще бесценный! Но я ни как не могу позволить такому нужному работнику остаться без оплаты его услуг! А оплата процентом от того, что возможно будет сэкономлено, а возможно и не будет - слишком ненадежно. Поэтому я предлагаю тысячу золотых в неделю... - тут лицо полурослика приобрело неописуемое выражение возмущения.... и два процента от того что он сможет сэкономить, для того что бы ему было интереснее работать.

Полурослик рассмеялся, потешно тряся животом.

- А лорд все же понимает толк в торге, поторопился я сделать выводы. Но все же, Лорд, можете поверить, мой интерес будет куда выше, если я буду получать шестнадцать процентов к тем пяти тысячам, что...

Минут двадцать спустя, в таверне была такая словесная баталия, что все посетители сидели, не дыша и не отсвечивая, боясь попасть под горячее слово, как тот трактирщик, что поинтересовался, не принести ли нам чего горячительного. Ладно, я военный, послал согласно уставу, а где бухгалтер таких слов набрался, вот в чем вопрос. Мы давно уже перешли на крики, хлопанье по столу, попытки уйти (причем с обоих сторон). В какой-то момент на цыпочках подошел юноша, от мельника, положил на стол кошелек, пробормотал, что от дяди и тихо свалил. Система мне даже и не засчитала оплату от мельника за эту неделю, так непонятно он мне ее отдал. Но все же заключительное слово прозвучало.

- Эх уморили вы меня, юноша. Давно такого удовольствия не получал, с тех пор как продавал обоз с рудой бессмертному по имени Изя_РабиновиЧIII. Но там мы часа три, наверное, торговались, даже охранник у меня пострадал, уж больно несдержан этот гном стал после второго часа.... Ну так на чем мы остановились? Тысяча двести пятьдесят три золотых в неделю, шесть целых триста двадцать три тысячных процента, от того что вы с моей помощью сможете сэкономить. А так же вы обеспечиваете меня и моих помощников жильем, питанием и два раза в год выдаете нам казенную одежду установленного образца, хоть я и не знаю что это такое. Все верно?

- Верно, верно, - устало помотал головой ему в ответ.

- Вот и хорошо, теперь обсудим оплату моим племянникам... что с вами? Э-э поверьте, этот меч выглядит достойно и грозно, но совершенно не уместен в стенах данного заведения!

- Двадцать золотых твоим племянникам, пока не докажут что стоят дороже! - беря себя в руки прорычал я

- хорошо, как скажете, они быстро докажут что они стоят дороже, вам же лишние траты на бумагу на изменение контракта. Кстати о контрактах, Гродо, ты уже подготовил договора?

- Один момент, дядюшка, дописываю! Вот, уже, извольте!

Мне подсунули три пары договоров, в которых были учтены все двадцать минут спора. Красивым каллиграфическим почерком, грамотным языком были изложен договор найма всех этих полуросликов. Изучив все внимательно, чем явно заслужил положительные очки со стороны патриарха этого мохноного семейства, я небрежно коснулся перстнем каждого документа, после чего собрал свои экземпляры и убрал их рюкзак. Экземпляры полуросликов, с проступившим на бумаге гербом я торжественно вручил Гродо, обозначим ему свое восхищение:

- Тебя я уже выделил, ты первый на очереди менять договор! - затем повернулся к Бенжамену:

- Я задержусь тут до утра, а на рассвете выхожу в сторону своего замка, с заходом в Луговое, если вас это устраивает, можете до замка добраться со мной.

- Более чем устраивает, господин! К тому же в Луговом живет мой близкий родственник, если не ошибаюсь, брат жены двоюродного брата, тестя моего племянника, так что можем остановиться и слегка подкрепиться у него дома. Он еще тот скупердяй, полноценный стол вряд ли накроет, но совсем с голоду умереть не даст, это да.

- Вот и решено! А если вы поможете выгодно присоединить деревню к моим владениям - то единоразовая премия - гарантирована.

- О! это мне нравится, давайте обсудим размер премии?

Вы знаете, а у меня хорошая выдержка! Я даже не зарычал, не то, что ударить. Я даже, досчитав до десяти смог найти ответ.

- Удиви меня, и я попробую удивить тебя.

Получено задание:

'Удивить казначея'

Требуется произвести выплату за работу по присоединению деревни Луговая, способную удивить казначея своей сбалансированностью, исключающую лишние растраты или излишнюю экономию, строго равнозначную проделанной работе.

Награда: 200 опыта, один случайный навык из 'Бюрократии'

Штраф за невыполнение: отношение Бенжамина изменится на -1

Принять: да/нет

- Ну что ж, юноша, посмотрим, кто кого еще удивит! - не удержался от комментария на мое действие Бенжамин.

Да уж, зашел магазин за хлебушком... три заказа, пять новых юнитов, в том числе новый, первый герой, куча потраченного времен и мы, наконец-то, выходим ловить выверну. Ведь уже всяко зверушка заждалась.

День 3

До точки 'В' добрались без приключений, даже я бы сказал буднично.... А что я хотел? От деревни не далеко - крупника не положено сюжетом, а мелочь от одного лязга двух танков разбегалась задолго до того, как мы могли ее обнаружить. По понятным причинам на разведку отправил дракончика, а после Тима. Эти двое пока что в маскировке получше меня будут.

'Хозяин, тут, как говоришь, толстая хрень твориться!'

Но я и сам уже увидел, что полная хрень (надо за языком следить, эти мелкие быстро лексикон пополняют, чем не надо), на карте было видно, что вокруг выверны было еще несколько фигур. Подсвеченных на карте красным цветом, между прочим. Высмотрев овражек, поросший осокой, я присядью зачавкал в сторону дракончика. Через пару минут я увидел происходящее своими глазами: вокруг огромной, с двух быков размером выверны, стояли с десяток зомби, разной степени свежести и одна фигура в темно-фиолетовом балахоне. Некромант! Я его нашел! Я немного отполз назад, и через режим карты отдал указание Тиму обойти врагов по дуге справа, а гвардейцам идти в лоб, и принять на себя первый удар, пока мы обстреливаем противника.

- Моя детка, вот тебе еще волшебного коктельчика, папочка сам его делал, все свежее, вкусненькое, на крови вампира замешанное, единорожьей кровинушкой усиленное, скоро ты совсем большой будешь.... Вон как хорошо кушаем...

И вот такой вот бред я слушал почти пять минут, пока мои воины занимали позиции. Этот некромант больной, какой то...

Тим свою задачу выполнил отлично, незаметно занял позицию, снарядил пращу и приготовился закидывать противника уменьшенным в габаритах орудием пролетариата. А вот две железные башни подкачали. Они, почему то решили, что смогут подкрасться и выскочить на врага неожиданно, в результате чего, некромант, увидев крадущихся латников, решил, что они не одни (ну, в общем-то, правильно решил, чего уж тут) и вместо того, что бы бросить силы на латников - разослал зомби по кустам, в поисках еще противников. Первым обнаружили, как ни странно - Тима. Просто ему подпускать слишком близко не выгодно, праща она хороша на расстоянии, вот он и начал стрелять метров за двадцать. Следом начал отщелкивать стрелы и ваш покорный слуга, разом укоротив количество ходячих мертвецов на две головы. Гвардейцы бодренько выскочили из кустов, и было, лихо начали кромсать на холодец все, что двигалось, но тут некромант подал голос:

- Проснись, о мое детище, час твоего признания настал! Убей их всех!

И на этих словах, лежащий на траве крылатый гигант поднялся и стремительными прыжками помчался в сторону гвардейцев. Надо отдать должное, ребята не испугались, не растерялись, а шустро заняли места согласно купленным билетам, в смысле заняли заранее отрепетированную оборону. Один выставил копье, подперев его пяткой в землю, другой присел слева от него со щитом, прикрывая обоих. Стычки не увидел, в этот момент стрелял в подобравшегося зомби, но судя по грохоту, разогнавшуюся тварь они не остановили. Точно, один отмахивается мечом, прикрываясь щитом, а второй помятой консервной банкой пытался встать. Кидаю на него регенерацию и принимаюсь обстреливать выверну. Наконец то увидел ее вблизи. Вашу за ногу! Лучше бы смотрел из далека. Это была выверна - нежить. Этот гребанный некромант создал, выверну зомби!

Облезлое тело выглядело так, словно его уже пожевал настоящий дракон и даже начал переваривать. Регенерация твари сопротивлялась гниению и после смерти, в новой псевдожизни и даже пыталась нарастить новую кожу на огромные дыры по всему телу. В некоторых местах просматривались ребра, с синеватыми ошметками плоти, половина хвоста отсутствовала, крылья были сплошь в рваных дырах. Морда же наоборот, вся была в костяных наростах, с дополнительным комплектом кусалок, из-за чего пасть напоминала улыбку акулы - вампира. Такие же наросты проглядывались по всему телу, большей частью на спине, но выглядели довольно чужеродно, видно, что их на выверне начали выращивать совсем недавно. Врожденные годами привычки прервали столь медитативное созерцание и открыли огонь. Все верно, есть враг, есть цель, а что за враг - буду рассуждать после выполнения задания.

После пары стрел по корпусу, не принесших видимого результата, я решил перейти на магию и, убрав лук, принялся юзать жезл, первым же выстрелом удачно зарядив в глаз твари, лишив ее на несколько секунд обзора. Стрела мага не самое сильное заклинание, но зато не потребляет много энергии и быстро откатывает. Жаль, что против нежити она... у меня же есть исцеление! Жезл в левую руку, правую в сторону ископаемого и-и лечись! Заклинание призванное лечить живых - сыграло злую шутку с представителем нежити, заставив его взвыть от фантомной боли. Ну, физической то у него быть не может? Пока заклинание откатывалось, успел подстрелить парочку зомби из лука, вроде последних. Поискал глазами некроманта, но тот держался от меня с другой стороны недодракона. Воины неплохо держались в паре, принимая по очереди выпады ящера и нанося ему удары своими мечами, стараясь попасть по шее, но тот постоянно успевал подставить под удар костяные пластины у себя на башке. Я медленно пошел на сближение, обходя выверну сзади, по кругу, надеясь выйти на некроманта. Заодно, по откату кастанул на выверну регенерацию, пусть помучается с дотом. Вот только не она стала с ним мучатся - так вышло, что я переагрил выверну на себя и она, довольно резво развернувшись, скачками кинулась в мою сторону. Не думал, что придется так быстро тратить паутинку, но делать нечего. Сдернув с пояса, я отправляю в полет липкий шарик, и не увидев мгновенного эффекта после попадания, я уж было решил, что контрабандисты меня накололи, но все же секундой позже понял, зря так подумал об уважаемых людях - по быстро приближающейся твари расползлись белесые нити, разрастаясь и сминая крылья, завернули выверну в неровный, рыхлый кокон. Тварь с протяжным хрипом рухнула в шаге от меня.

- Ты пожалеешь об этом, ушастое отродье! - раздалось совсем рядом от меня. И тут же дикая боль скрутила меня, заставляя собственные жилы ломать себе кости. Обзор застлала кровавая пелена, и в прямом смысле слова почувствовал как из меня вытягивает жизнь...

- Да рубите же его, громадины глупые, он же его убивает! - раздался полный отчаяния голос Тима и несколькими мгновениями позже с нотками паники - да не ящерицу, дылды железные, некроманта клятого! Получи!

Раздался звучный шмяк, оханье и быстрый топот ног. Боль начала медленно отступать, расслабляя скованные мышцы и я смог упасть на землю с шестьюдесятью очками жизни. Тим в очередной раз спас меня.

Через пару секунд, когда зрение вернулось ко мне, я сделал попытку рвануть за некромантом, но увидел того, садящимся на какое то насекомое, похожее на богомола, размером с лошадь и Тима, отчаянно трущего глаза и безостановочно кашляющего. Некромант использовал, что-то типа черемушки, нейтрализовав шустрого полурослика, но с тяжелыми латниками предпочел не связываться. Насекомое расправило крылья, разложенных из-под брониронных надкрыльев и по стрекозиному жужжа, свечой ушло в небо. Кинув на Тимуэля исцеление, я махнул в сторону копошашейся туши выверны, которая уже успела наделать в коконе дырок и теперь старательно их расширяла. В четыре меча мы просто порубили тварь на куски, отрываясь на ней за свою пережитую боль и страх. Странно, но после окончательной гибели выверны система завершение боя не засчитала. Открыв карту я увидел в метрах восьмидесяти, за деревьями еще одного зомби и... Ураганчика.

- Тим, ты как? - обратился к подошедшему полурослику и получив положительный кивок, махнул ему в сторону питомца, - пошли, тебе это должно понравится.

С этими словами сам легкой трусцой побежал в сторону этой эпической схватки сильного и глупого, против мелкого и шустрого. Тим ожидаемо рванул за мной, и с небольшой задержкой за нами рванули и оба латника. Картина, что предстала перед нами стоила того, что бы ее запечатлеть, что я и сделал, включив функцию записи. Огромный зомби, при жизни бывший, наверное, орком, крутился на месте, пытаясь заглянуть себе за спину, периодически делая широкие замахи руками, в попытках зацепить сидящего у него на спине маленького дракончика. Тот же, зацепившись всеми своими коготками за широкое основание, усиленно грыз у зомби шею, пытаясь добраться до позвонков, к слову, ему оставалось совсем немного. Зомби иногда делал успешные замахи, от которых Уроганчик с легкостью уходил из-под удара, просто отпуская конечности с той стороны, от куда шла атака. Похоже, их противостояние длилось уже довольно долго, наверное, еще с той поры, что зомби пошли, по приказу некроманта искать спрятавшихся противников.

- Так, зубастик, не сдавайся, немного осталось, и ты его доешь! - расхохотался полурослик, от восторга хлопая ладонью по бедру. Вот ведь неунывающая раса, только что дрались с опасным противником, а тут уже веселится во все горло.

- Тебе помочь? - уведомился из вежливости у питомца, уже зная ответ

'Сам справлюсь, тьфу-тьфу гадость!' - раздался в ответ мысли дракончика у меня в голове.

Милорд? - вопросительно покачал мечом один из латников

- Тогуш, да дракоша сам его сейчас догрызет! Не лезь, когда такое увидишь!

- А если тот его зацепит?

- Не зацепит, золотой ставлю

- А принимаю! Дракончик, ты слева кусай, там уже порядочный клок выгрезен!

'отвали, консерва, сам знаю!' - раздался ворчливый возглас Ураганчика, вот только который слышал только я. А я не стал его озвучивать

-Смотри, сейчас опять замахиваться станет...

Ну и команда у меня..., или какой командир? Хотя мне это знакомо, ребята просто снимают стресс после боя, вот и несут всякую чушь, такое всегда бывает, честь, и хвала тем, кто такое додумался прописать. Или толковым психолог консультировал или сам программист бывал на точках.

Вы получили опыт - 1200

Устойчивость к откату: +1

Вы получили умение - Атака

- Ура-а! - раздалось над лесом, отметив победу упрямого дракончика. Стоило хрустнуть позвонкам, как голова тут же повисла на лоскутах кожи и мышц, а сам зомби рухнул, словно из него вынули стержень. Дракоша плавно спланировал на упавшее тело и с гордым видом оглядел всех окружающих.

'как я его?' - самодовольно бросил питомец, - 'и чего их двуногие так боятся?'

- Наверное, потому что у них нет рядом столь ловких, и вонючих дракончиков - со смехом в голосе вырвалось у меня, - иди быстро отмойся от этой гадости.

'странно, я ни чего вонючего не чую' - недовольно пробурчал мелкий чешуйчатый, но все же пошел в сторону пруда. Подойдя к воде он немного подумал и решил не лезть в тину, а пошел в трону ствола на берегу, что одном концом уходило под воду. Неуверенно постоял на краю, потрогал лапкой воду, а потом, слегка раскрыв крылья, ловко нырнул и довольно шустро поплыл, как будто всегда так делал. Я повернулся Тиму и гвардейцам.

- ну что, посмотрим, что там можно взять с этой крылатой ящерицы и что нам оставил некромант?

Ни у Тима, не у воинов такая команда недовольства не вызвала, наоборот, столько воодушевления. Я же тем временем открыл карту и начал прикидывать, учитывая направление, куда мог улететь некромант. К сожалению, в той стороне у меня ни чего открытого не было, просто черный участок. Надо будет у местных поспрашивать про местность вокруг, что бы расширить карту. А пока пойду, гляну, что там нашли.

- Господин! Золота почти и нет, некромант у зомби его видать сам позабирал, всего чуть больше сотни нашли, зато на двух кожаный доспех не плох и мечи на что-то сгодятся. А еще у двоих вот это было - с этими словами Тим передал мне браслет и золотую ладанку, с мизинец размером, с землей внутри.

Бронзовый браслет.

Свойства: неизвестны (навык идентификации недостаточен для открытия свойств данного предмета)'.

Золотая ладанка. Усиливает свойства носимого в ней предмета на 100%

Земля Вечного леса. Носимая героем - дает бонус к урожаю на 1% на всей территории подвластной герою. Внимание: для эффекта необходимо чтобы земля была у героя от начала недели и до конца. Высыпанная земля в поле или саду - дает постоянное повышение урожая на 50% в пределах поля или сада.

Закинув в рюкзак все предметы, я подошел к трупу выверны. Попахивало от него явно не фиалками (а как интересно фиалки пахнуть? Надо будет озадачить эльфиек найти мне несколько штук), но терпеть было можно. Собрал с тела всю паутину, как оружие ее не используешь, но когда у меня будет ткацкая мастерская - передам туда, неплохую одежду можно из нее сделать. С самой выверны я не придумал, что брать - она вся какая-то порченная, но все же отрубил когти и выбил клыки - на амулеты пойдут, я все же планировал этому научится.

'Хозяин! Смотри, кого я поймал!' - раздалось от реки и тут же стал слышен громкий плеск и удары чего-то тяжелого о воду.

На бревно, впиваясь когтями передних лап не хуже кошки, с бешенным усилием пытался вылезти дракончик, а за ним, держа его задние лапы и хвост в пасти, болталась огромная, в несколько раз больше Ура, зубастая рыбина, похожая на сома. Рыбина явно не прокусывала чешую дракончика, но мелкими частыми рывками она пыталась его просто заглотить. Полоска очков жизни начала медленно проваливаться вниз.

'Ну что стоите то? Помогайте, а то сорвется!' - завопил мелкий чешуйчатый, усиленно делающий вид, что ситуация у него под контролем.

Натянув тетиву, я подловил момент, когда рыба оказалась максимально ко мне повернутой боком, я пустил стрелу аккурат между глазами и жабрами, прикинув что хвост дракончика должен быть ниже. То ли ХП у рыбки было не большим, то ли проскочил крит, но она сразу же безвольно повисла и частично выпустила из пасти драконыша. Тот тут же выпустил бревно и погреб к нам, помогая себе чудом спасенными крыльями, при этом рыбу потянул за собой.

'не, ну я сегодня хорош!' - самодовольно выдал детеныш, когда его вытащили из пасти рыбины и накинули регенерацию. 'и зомби-великана завалил, и речное чудище поймал и даже чуть-чуть сильнее стал' - и точно, глянув его характеристики, я увидел что он стал уровня 3, но почти не изменив параметры, так у него их рост начнется после того, как он придет во взрослую форму.

- Да, теперь тебе найти еще клад и ты герой этого дня

- 'а что полагается герою дня?' - заинтересованно заглядывая в глаза, тут же поинтересовался дракончик?

- Э-э.... удвоенный ужин и десять золотых премии! - не придумав ни чего лучше вырвалось у меня

'и что ты меня тогда держишь? Мне и так не когда, дел столько, еще клад искать, а ты меня тут тискаешь!' - возмутился неугомонный малыш, елозя на руках. Правда, как бы он не спешил, от порции почесывания шеи совершенно не отказался

- Что вы там сказали про десять золотых? - тут же поинтересовался разделывающий сома Говард

А что, вот экспромтом можно родить хорошую традицию для повышения морали и общей полезности.

- Новое правило! Тот кто в течении дня, находясь в походе проявит себя лучше других, получает десять монет и удвоенную порцию за ужином, чего за хочет, хоть мяса, хоть вина. - глядя как оба гвардейца на последнем слове тут же выпятили грудь, переглядываясь с друг другом, добавил - сегодня лидирует Ураган, почти сразу за ним Тимуэль, а вы пока что отстаете. Но еще только ночь, так что у вас все шансы.

То ли третий уровень, то ли просто по прошедшему времени, но Ур начал полноценно летать, а не довольствоваться короткими перелетами как раньше. Данное умение сразу увеличило возможности разведки, да и карту сразу же начали открывать гораздо шире. Правда это получилось побочно, просто дракончик летал вдоль и поперек нашего маршрута, в трех метрах от земли и бубнил под нос про клад и золото. За все время, что мы дошли до Ромашково, он успел найти восемнадцать монет, два наконечника для стрел, лезвие ножа, пуговицу с какой-то руной и птичье гнездо, из-за которого теперь вся мордочка была уделана в яичном желтке. Придя в Ромашково я решил, что два часа ночи не самое удачное время, что бы начинать что-то новое и дал отбой. Заплатив за три комнаты и поздний ужин, я отправил Тима, предупредить казначея, что в шесть утра выходим, я почти моментально вырубился.

Разбудила меня возня дракончика, ковыряющего пол. Причем не просто ковыряющего, а уже расковырявшего доски так, что туда можно кулак засунуть. На улице уже было достаточно светло, и поэтому я решил уже не дергать увлекшегося детеныша, а вставать и продолжать свое путешествие.

- Ты чего там? - спросил дракончика, заправляя рубаху. Хорошо, что взял эльфа, двое суток в ней хожу, а запах еле ощутим, да и то, эльфийскому обонянию. Был бы человеком - уже бы вонял во всю... программисты серьезно подошли к реальности погружения.

'клад ищу' - грустно ответил малыш, и добавил: 'а в кладе сколько должно быть монет?'

- ну обычно от пятисот и больше - недоумевающее, зачем понадобилась Уру такая информация ответил я

'не успею тогда за сегодня' -еще более расстроено, немного подумав протянул Ураганчик, - 'пока только нашел тридцать четыре, и еще под полом три монеты, не могу дотянутся'

- Помочь?

'а это будет считаться, что я нашел?' - обеспокоился дракончик

- Конечно, ты же нашел, я только поднял, - успокоил ответом дракончика и засунул руку в выгрызенный в полу проем. Под полом были лаги, а к ним прибитые доски - потолок первого этажа.. вот по ним и зашарил рукой. Две монеты нащупал сразу, а вот третью пришлось поискать. Не пользуйся дракончик авторитетным мнением в поиске золота, я бы решил, что ее нет. Пришлось даже ложиться на пол, что бы запихать руку по локоть, но все же я ее нащупал. Вынув руку, я уже было собрался вставать, как вдруг услышал снизу, через отверстие следующую фразу:

- ...а жертв точно хватит?

- даже с избытком, кроме орков и людей даже гномы есть и один эльф, так что в этом году все будет на высшем уровне!

- Ну, тогда завтра в Котле, на закате и увидимся! В путь, не будем задерживаться...

Резко подорвавшись и схватив мечи, я ринулся вниз, забыв про броню. Но моим планам, поймать существ, собирающихся принести в жертву толпу народа, сбыться не удалось. На моем пути одна дверь была открыта, из нее доносились крики, к которым я не прислушивался, но когда я уже почти ее миновал, из проема вылетела невысокая, полуголая фигура, бегущая на четвереньках, одной рукой прижимая комок одежды, и кинулась мне под ноги. Смешались в кучу, руки, ноги, ноги, причем оказались волосатые, а мордочка смутно знакомой. Вот если с нее смыть помаду, размазанную по лицу- один в один Тимуэль. Тот тем временем не разбирая, кто перед ним, попробовал убегать дальше, полез через меня, наткнулся рукой на меч, мгновенно ее распоров, отпрянул в сторону, ударился об стену...

- Ну гаденыш, вот я тебя сейчас! - раздалось грозный рык, заставивший вспомнить об опасности и подняться, подхватив клинки. Полурослик все еще не понявший кто перед ним, заметался между мной и проемом, в котором возникла рослая фигура крестьянина, с табуретом в руках.

- Ух я тебя сейчас отхожу, вмиг позабудешь как по чужым женам шастать! А ты еще кто? Ох! - мужик разглядел мечи в руках и что перед ним эльф. Глянул на мечущегося полурослика, с окровавленной рукой и сделал выводы, не скрывая злорадства - а-а, смотрю ты не только у меня отметится успел! Ну и поделом тебе!

- дверь закрой! - глухо, насколько позволял эльфийский голос, велел рогоносцу

- Понял, я ни чего не видел! - 'сообразил' тот, мгновенно захлопывая дверь. Тим, услышав мой голос, с ошалелым взглядом облегченно повалился на пол, прислонившись к стене. 'так тебе' - раздалось из за двери, в ответ на стук тела об пол.

- Ну и что это было? - строго осведомился у моего тысяцкого

- Не-е, это не что, это кто, - поправил отсутствующим голосом невысоклик, - муж Порошки. Только он должен был до утра с мужиками отмечать продажу урожая, а чего то раньше приперся....

- Казанова, доморощенный, утро уже! - злиться на него не было ни какой возможности, - руку давай и иди, умывайся - одевайся и воинов буди, я насчет завтрака распоряжусь. Все равно жертвоприносителей уже не догнать, - добавил я, кидая лечение на рассеченную руку.

- Кого? - ни как не мог придти в себя полурослик

- Жду тебя внизу, не тяни, - все равно ты еще тупишь, чего я тебе объяснять буду.... - хотя его понять можно: в пылких объятьях, а тут бац и вместо мягкой груди, твердая табуретка. Любой растеряется...

18.08.15

Как я и предполагал, внизу ни кого уже не застал, посетители, что сидели под моей комнатой, ушли сразу, едва закончив разговор и на подготовленных слугой лошадях, двинулись в путь. Очередной квест, все яснее - ясного. Пока спускались мои сонные спутники, я успел расспросить трактирщика, что такое Котел и где он находится. Как ни странно, всего за пять монет, у него прорезалась память, а еще за три, еще и дар красноречия. Котел - это небольшая долина, в которой когда то произошел прорыв демонов, но великий и могучий волшебник древности, с непроизносимым именем, обрушил в долину массу огненных заклинаний, заставив камень скал, не только плавится, но и кипеть. Демоны все, разумеется, погибли, но с тех пор место постоянно использовали демонопоклонники, благо площадка под ногами была идеально гладкой, любо дело пентаграммы рисовать. Да и связь между мирами тоньше. В общем, бонусы были какие то, к призыву тварей. Раз в год устраивали там большой сбор, приносили массовые жертвы, в честь чего вызывали и какого-то сверхсильного демона. А тот, в зависимости от понравившихся жертв или служим им верой и правдой весь месяц, круша всех врагов своей мощью и полчищами призываемых им демонов, или просто пожирал всех призывателей. И сейчас такая милая тваринка должна была вылезти в трех часах ходьбы от моего замка. А эти сони все толком раскачаться не могут. Ну да пока они собираются - скачками бегу к старосте. Открыл тот мне не сразу, видно даже для деревенского жителя было рано, но все же увидев меня, сон с мужика снялся мгновенно, сменившись готовностью к действию.

- Милорд? Что-то случилось?

- Тороплюсь просто, опасность близко! Завалили мы твоего дракона, я свой уговор выполнил

-А точно убили? А голову показать, вдруг вы...

- Мужик, не зли меня! У меня на носу вторжение демонов, надо подготовится, мне некогда тут твои капризы выполнять!

Вы выполнили задание:

Убить выверну, терроризирующую село Ромашково

Награда: деревня Ромашково, и принадлежавшие ей угодья перешли под ваше управление, повышение расположения деревни к вам на 10, 500 золотых, 500 опыта,

- Прошу прощения, Господин! Случайно сорвалось! Что-то еще? - вмиг посерьезнел мужик, услышав про демонов.

- Налог пока будет десять процентов, первое время, потом оговорим, на сколько понизим, с мельника бери пять с половиной сотен в этом месяце, потом по пять, с кузнеца обычный налог, но пусть будет готовым к выполнению государственных заказов. Если в таверне появятся перспективные наемники - сразу же ко мне гонца. Реально будут полезные - вознагражу. Вроде все!

С этими словами я направился в сторону калитки.

- Господин! - неуверенно раздалось от крыльца

- Что еще? - уже раздражаясь, повернулся я

- А вам травница не нужна? - как то неуверенно спросил староста, и зачастил - понимаете, дочка у меня от первого брака, умница, красавица, да вот только жена с тещей ее затюкали, прохода не дают, да и младших против нее подговаривают. А она травница, пока начинающая, но надежды хорошие подает, может, возьмете в услужение?

Озадачил Некерон, озадачил. Но сложность только в одном была для принятия этого решения.

- Я не против, возьму и помогу даже развить ее способности, но сегодня тороплюсь и ждать уже не буду, так что если сможешь организовать ее приезд ко мне в замок, то я только рад буду.... Ну или жди, пока я в ваших краях не окажусь, тогда и заберу.

- Одну я не отпущу, а отправить не с кем, - расстроился староста, - значит, буду ждать, пока вы снова не окажитесь в наших краях.

- У меня сейчас большие планы на строительство города и требуются рабочие руки, которые хорошо оплачиваются. Столом и кровом, также обеспечиваю я, хотя и от нескольких женщин, что бы стирать и готовить пищу совсем не откажусь, тоже за отдельную плату. Так что если на днях сформируешь бригаду рабочих, с ними можешь и дочку отправить.

- Благодарю, господин, сегодня же начну собирать! Думаю, человек десять точно соберу! Завтра уже у вас будут! Лишь бы их там не обижали, ваше племя нас, людей не очень жалует...

- Я распоряжусь, что бы их поселили в человеческой деревне, что у моего замка.

Ваша репутация с фракцией люди поднялась на 1 пункт и составляет 3 пункта

Фракция деревня Ромашково подняла отношение к Вам и равно 5 пунктов

Это пятая деревня, которая присоединилась к Вам без пролития крови. Благодаря Вашему умению решать вопросы путем переговоров, Вы получили навык 'Дипломатия'.

Уже на ходу в таверну, посчитав деревни, я задумался, присоединил то я всего четыре, включая эту, откуда пять то насчитали, открыл карту, пощелкал закладками - точно пять. Хутор Тыковка, на три двора, селение половинчиков, тридцать два жителя. Присоединился вчера вечером, но так как у меня стоит ограничение на сообщения, это событие не высветилось. Похоже, мой малый лорд (надо более звучное название учредить, типа барона, что ли) начал свою подрывную работу на благо снижения статьи налогов в своем бюджете, путем привлечения новых членов в ряды нашего государства.

К счастью команда была в сборе, к тому моменту, когда я добрался до таверны, и мы незамедлительно двинулись в сторону замка, планируя маршрут по дуге, с заходом в Луговое. Казначей меня порадовал тем, что и он и его родственники были на пони, что существенно ускоряло наше передвижение, устанавливая лимит скорости лишь в скорость, привычных к ходьбе, гвардейцев. Благодаря ранней побудке, в Луговое зашли аккурат в разгар завтрака.

Село Луговое оказалось живописным поселением из двадцати с небольшим каменных домиков на обоих берегах маленькой речушки, практически ручья, через который было сделано аж три мостика (не обходить же лишних сорок метров, это не по хоббитячьи). Зажиточных или приверженцев традиций полуросликов, в селе оказалось только двое и их дома-норы в холмах стояли поодаль, ближе к каменистой насыпи, вдоль которых шастали отары овец, сопровождаемые мелкими хоббитами обоих полов. Противоположенную сторону селения, занимали бескрайние поля пшеницы, гречихи, капусты и репы. В центре села, куда нас повел казначей, помимо маленькой таверны (из тех, что героев не привлекают, но мораль по вечерам поднимают) и, как было написано на огромной вывеске, 'Торгового дома Представительства компании Шерстолапов и Овцезнатов' (несмотря на громкое название, это была обычная торговая лавка, в один этаж, пять на шесть метров), стояла еще и казарма милиции. Этакое маленькое каменное здание, с узкой дверью, небольшими бойницами и зубчатым парапетом. Здание стояло на Т-образном перекрестке, так что бы охватить осмотром все три улицы. Как минимум пятерка представителей милиции в селе имеется, что уже говорило о его высоком статусе. Вот возле этих трех зданий нас и встречала делегация полуросликов, среди которых выделялся один важный, убеленный сединами глава селения, подтянутый, одетый в кожаный доспех начальник милиции и два представительных, разодетых в шелка и парчу, стоящих с важными лицами полурослика.

- Рад приветствовать столь знатных и высокоуважаемых гостей нашего достопримечательного города, славящегося лучшими кулинарами, пекарями, ткачами и нашими великолепными колбасами! Мы рады продемонстрировать наши товары, знаменитые по всей долине, и за ее пределами, за которыми купцы приезжают многие десятки миль, а иногда даже проводят несколько дней пути, что бы купить знаменитую луговую шерсть! Представляете! Несколько дней пути, ради наших товаров, терпя неправильное и нерегулярное питание, целый день в грязной одежде, без чистых носовых платков, и все эти лишения ради наших знаменитых товаров! Я думаю, вы уже проникаетесь значимостью нашего города и будете достойными гостями, а возможно и новыми торговыми партнерами!

Ох, ты ж говорливый то какой! думаю, мы немного вас сейчас подрасстроим, не хлебом единым, тоже кое чего могем...

- Приветствую многоуважаемые жители города Луговое (угу, города, как же), рад столь теплой встрече и такой демонстрации ваших торговых возможностей! Я лорд этих земель и вы стоите на пороге моих свершений по созданию нового государства, которое всячески способствует развитию торговли, что, несомненно, приведет к процветанию народов, населяющих его. Мне очень приятно, что вы, прослышав о моих деяниях, так дружно, в столь ранний час, встречаете меня, что бы обсудить условия присоединения вашего, прекрасного города к моим землям!

- Но мы....э-э - растерялся староста от такого напора, да и остальные озадаченно закрутились по сторонам, настороженно глядя на старосту, мол, а мы чего это о твоих планах не в курсе. Главное сейчас не отдавать инициативы.

- Мне так польстила ваша встреча, состоящая, как я вижу из самых уважаемых и известных халфлингов, что я готов сделать для вашего селения индивидуальные условия, столь же индивидуальные, как и ваш замечательный город.

- И пока мой господин завтракает, я готов обсудить с вами эти условия - наконец то вступил в переговоры мой казначей, и, судя по его виду - он явно побоялся доверять мне озвучить льготы для этого селения.

На площади наступила тишина. Одни приходили в себя, после такой резкой смены приоритетов, другие задумались, об открывающихся перспективах (или наоборот, закрывающихся, кому как). Первым среагировал мужчина в синем камзоле, с толстой золотой цепью на груди

-Не стоит обсуждать такие вопросы на улице, когда есть удобные диваны у меня дома, я приглашаю вас отзавтракать у меня....

- Почему это к тебе, - тут же возмутился второй богато разодетый в яркие цвета полурослик, возбужденно выпрыгивая перед первым.- я могу...

- Думаю, гости позавтракают у меня, ибо я тут самое заинтересованное лицо, что может пострадать от неправедного правителя и его решений, а стало быть, и обсуждения начинать надо с меня. К тому же я тут все-таки лицо обличенное властью и мне по статусу положено принимать высокородных гостей и обеспечивать переговоры на высоком уровне. Так что прошу уважаемого Лорда и его спутников отзавтракать у меня ДОМА, - выделив последнее слово, староста посмотрел на стоящего за ним молодого полурослика, после чего тот галопом умчался в сторону ближайшего каменного дома, выделяющегося размерами и убранством. Между тем староста продолжил, - так же прошу оказать любезность Тилдирингу Шерстолапу и Шолто Овцезнатцу, присоединится к нам... ну и конечно же уважаемому Вильдо, начальнику нашей доблестной милиции. Прошу вас, джентльмены следовать за мной! За чашечкой горячего шоколада говорить о делах куда как приятнее.

Переглянувшись со спутниками мы двинулись за словоохотливым старостой, которого, как мне шепнул на ухо Бенжамин, звали Кирстен Краснобай, забыв уже подлинную фамилию, что того совершенно не расстраивало. Дом явно тянул на роскошь, как отделкой, так и обстановкой. Резная мебель, серебреная посуда, четыре служанки, в одинаковых костюмчиках (хотя, зная прижимистость полуросликов, это могли быть и родственницы, отрабатывающие у любимого дядюшки стол и кров). В общем, пока мы перезнакомились и расселись, перед нами выставили легкий, по меркам половинчиков, завтрак. Из полудюжины яиц, тарелки с бутербродами, десятка кексов, горячего шоколада, нескольких розеток с вареньями.

- Ну что ж, заморим червячка, пока завтрак готовят, да и обсудим, что же вы нам желаете предложить?

- Я думаю, Наш господин сейчас обрисует свои предложения в общих чертах, а мы потом обсудим деловую сторону? Господин?

- Да, думаю так и сделаем. - посмотрим насколько эффективно два героя смогут прибрать столь ценный населенный пункт. Денег, как я понял через него проходит очень много. - Я хочу заметить, что быть в составе моего государства выгодно, особенно тем, кто занимается торговлей. Для жителей государства существенно снижены налоги на торговлю и сельскохозяйственную деятельность. К примеру, если вы приедете продавать товары в мой город, который вскоре разрастется до огромного экономического центра, вам придется платить по двадцать - тридцать процентов от прибыли, но как жители моего государства это обойдется всего лишь в десять - пятнадцать. В соседних государствах, крестьяне и скотоводы платят по десять - пятнадцать процентов, что я считаю грабительским, у меня же стабильные пять процентов в мирное время. в военное время могу поднять до десяти, но думаю это лишнее, так как обычно жители сами всеми силами пытаются поддержать защитников их жилищ. Я планирую построить ряд каменных трактов, через которые пройдут караваны торговцев, продающих и покупающих все подряд по интересным ценам, но торговать они будут только у меня в городе, так что делайте выводы. В случае опасности всегда можно уйти под защиту моих стен, а на ваши налоги по нашим землям будут ходить обученные рейнджеры, вылавливающие бандитов и прочее отребья, что мешает нормальной торговле. Так же я готов вложиться в расширение ваших торговых мощностей, что бы усилить и увеличить вашу продукцию, за небольшой процент от прибыли, о котором вы более детально оговорите с моим казначеем. А теперь я готов выслушать ваши вопросы и предложения

- Когда будут дороги?!

- Сколько вы хотите вложить?!

- А что конкретно получит город?!

Раздалось одновременно со всех сторон столика. Я выдержал паузу и начал отвечать, глядя каждому вопрошающему в глаза.

- дороги планируется начать строить через два месяца, но между вами и моим замком - через месяц. Вложить я готов по десять тысяч золотых в дело уважаемых Шерстолапов и Овцезнатцев, если они заинтересуют моего казначея. Город получит рабочие места, дополнительные возможности выгодно продавать свою продукцию, известность, а так же возможность расширения, как населения, так и торговых и производственных площадей!

- Тысяч?! - возбужденно вскричал Шолто, - да я готов отдать свой голос за вхождение нашего города в состав вашего государства хоть сейчас!

- Да, мне тоже это предложение интересно, но я все же хотел обсудить долю многоуважаемого лорда - степенно присоединился Тилдиринг

- А вот тут вступает в дело мой замечательный казначей, я отдам должное вот этим аппетитным кексам и ароматному шоколаду.

Тот азартно потер руками, наклонами головы размял шею и довольным голосом промолвил:

- Ну-с, приступим!

Через минут тридцать яростного торга и возбужденных обсуждений и дополнений, я, не выдержав, прошептал казначею, что мы спешим, вышел на улицу. Следом за мной поспешил и начальник милиции.

- Тоску они нагоняют своими спорами, не понимаю я половину того что говорят. Мы, Иретуки, всегда прирожденными воинами были, в дела торговые и не лезли, да вы и сам, судя по выправке и доспеху, куда больше к военному делу привыкший?

- Да, верно, мне куда привычнее лук и меч, нежели торговля и магия, но лорду пристало разбираться во всем, вот и приходится соответствовать.

- Да, военную косточку в вас сразу видно! Вы, поди, и молодежь будете вербовать?

- Если пойдут. Беру только добровольцев, насильно ни кого брать не буду.

- Тут вот какое дело, - страж порядка задумчиво почесал затылок, - я на себя взял обязанность молодежь обучать военному делу, ну понимаете, что бы дурь было куда девать, да нас, городскую стражу усилить, случись чего....

- Похвально, что тут сказать, похвально...

- Да оно конечно так, да вот только ребята выучились и теперь удаль свою не знают куда деть, а район у нас мирный, не разгуляешься. Вы бы их взяли к себе на несколько недель, что бы они нюхнули почем фунт лиха, а?

- да с удовольствием, добрые воины всегда нужны, а сколько их и как обучены?

- Двенадцать парней, из которых восемь милиция, а четверо уже полноценные стражи! Все ребята сносно владеют легким арбалетом, пращей, легким копьем и умеют пользоваться кожаным доспехом, а стражи еще и следы читать умеют, и стреляют быстрее...

- Ну, от таких воинов и, правда, грех отказываться, беру! - невольно растянулся в улыбке, уж очень вовремя нарисовались эти ребята

Старый вояка замялся

- только им бы, для хорошей стимуляции монет бы восемь сотен подкинуть, да потом хоть по пять десятков в недельку организовать, а? что бы интерес не пропадал?

- ну это мы организуем, только казначею знать не следует. А сможешь еще ребят подучить, а я тебе надбавку к жалованию организую, с премией?

- укреплять оборону - это завсегда полезно, но долго. Но раз в месяц обязуюсь тебе по десятку милиции поставлять, а то и двух-трех стражей, если мне по пять сотен в месяц поставишь, да по сто монет в неделю, на обмундирование и снаряжение. Ты не думай, я не корысти ради, я ж все лишнее время буду с молодежью проводить, некогда будет и на огороде копаться, и овечками заниматься...

- Да все нормально, хорошая оплата - хорошая работа. А справных воинов мне сейчас сильно не хватает.

- ну я тогда пойду, соберу свою банду?

И дождавшись моего кивка, начальник милиции, а по совместительству еще и наставник, отправился собирать мне пополнение, автоматически списав у меня со счета десятку тысяч.... Как доброго дракона купил, теперь пусть соответствуют. Хотя что я хотел, первая неделя, сложность, особенность расы полуросликов... вот и получилась цена нехилого юнита на четвертой - пятой неделе. В этот момент вышел из дома мой казначей, с очень задумчивым, и я бы сказал расстроенным видом.

- Вот же ж, крепко они за меня взялись! Не смог я пятьдесят процентов пая на вас взять, только и смог что сорок восемь! Уперлись, говорят, что у них уже производство готовое, клиенты, говорят, уже прикормленные. Не торопись бы мы, я бы конечно смог больше, но так быстро их не прижмешь...

- А с налогами что?

А-а, там все хорошо! Они больше своими паями и вкладом в десять тысяч монет озаботились, что разговоры о налогах, воспринимали как раздражающий фактор. Крестьяне пять процентов, животноводы - семь, ремесленники - восемь, купцы двенадцать, плюс отдельные выплаты с мельницы, кузницы, таверны. Город единогласно вступает в вашу собственность.

Я открыл меню и ни какого присоединения не увидел, и вопросительно посмотрел на Бенжамина. Тот моментально сориентировался

- Осталось сущая мелочь - подписать несколько документов, племянники их сейчас подготавливают и согласовывают. Думаю, с минуты на минуту нас пригласят.

Едва он договорил, как дверь открылась, и высунувшаяся служанка старосты пригласила нас в дом. Со стола уже успели убрать все следы завтрака, и он был завален кучей документов, исписанных мелким, аккуратным почерком, часть документов была подписана всеми присутствующими, часть имела только по одной подписи. Гродо лихорадочно дописывал последний документ, а его брат подсовывал на подпись старосте оставшиеся документы. Вздохнув, я сел на стул и принялся подмахивать документы. Первым делом, как появятся у меня гномы, я прикажу изобрести шариковую ручку - эти перья - просто мечта мазохиста, как Гродо ими так лихо, что-то пишет, да еще так чисто? Хотя несомненный плюс в этом подписании имелся, за каждую подпись я получал по десять к опыту, что в конечном итоге дало мне двести сорок опыта в конечном итоге. Как за восемь гоблинов! Вот только подписав все документы, сообщения о передаче поселения я так и не увидел. Тайну быстро развеял староста, который собрал все документы и начал ставить на них печать с символами города.

Наконец раздался долгожданный дзинь и система сообщила, что поселение перешло под мое управление. Так же высветилось, что я могу покупать в селении по два обученных пони в неделю, которых я сразу же и купил. Одного Тиму подарю, а второго....а где Тим?! Он что пропустил завтрак?!

- Это великий день для нашего города, судьбоносные решения, принятые в это светлое утро...

- Уважаемый Кирстен, господа, я бы с удовольствием послушал столь величественную речь, и выпил бы с вами еще по кружечке шоколада, а то и чего покрепче, но мне сегодня надо еще поймать демонопоклонников, пока они не натворили дел, так что, прошу меня простить, мне надо бежать. Думаю я через неделю - другую загляну к вам с официальным визитом, тогда и нормально все отметим, к тому же поводов будет больше!

И не давая полуросликам опомнится, кинулся на улицу, махнув рукой казначею с племянниками. На ходу открыл карту и попытался увидеть Тима. Как не странно, но он был в доме, откуда я только что вышел. Выполнив несколько манипуляций с картой, я смог увидеть комнату и происходящее в ней, с Тимуэлем в главной роли. А роль была типичная эротическая и даже немного порнографическая, причем партнершей была девушка, представленная старостой как одна из его дочек, что ушла в самом начале завтрака. Судя по воплям и искаженному лицу, я попал на самую апогею, из-за чего, после кратковременного колебания, решил дать им закончить. Как то не по мужски в такой момент то его звать. Отключившись от карты, я увидел построенных в ряд двенадцать молодых полуросликов, одетых в кожаную броню, с небольшими арбалетами и тонкими копьями на плече, с интересом рассматривающих меня снизу вверх.

- А что? Орлы! - поощряющее улыбнулся я стоящему рядом седому наставнику, тут же налившемуся краской смущения.

- Не орлы, мы Беркуты. Отряд так называется, - пискнул один из строя, от волнения потеряв голос.

- Нас все бандиты в округе боятся! - гордо вставил другой полурослик, в более полной броне.

- Меня это радует, особенно если учесть, что уже сегодня вечером у вас будет возможность показать, что вы умеете. Будем брать бандитов, которые еще и демонопоклонники, еще с освобождением заложников. Пойдет такое испытание?

- Да! Ура! - раздались восторженные крики неправильных хоббитов - воспитанников более неправильного, с точки зрения мировоззрения полуросликов.

- Ну тогда готовимся к выходу через десять минут. Нам еще два часа до замка топать. Где там Тим?

С этими словами активировал карту в режиме просмотра. И что я вижу? Этот мартовский кошара пошел на второй круг! Активировав режим команд, гаркаю прямо в ухо этому Казанове

- Боевая готовность! Бегом!

Бедный любовник в шоке подпрыгнул на полметра и в запале принялся одеваться во все что под руку попадало, правда после того как кружевная рубашка не налезла, он поумерил пыл и начал уже одеваться осознанно. На попытки девушки привлечь внимание он своим ответом заслужил мое прощение:

- Прости красавица, ты покорила мое сердце, но душой я с господином и моя судьба прикрывать ему спину! Куда он без меня?! - с этими словами этот мелкий подхалим выскочил за дверь, оставив обнаженную девушку сидеть с разинутым ртом посреди кровати...

*****

- Держать строй! арбалеты наизготовку! - надрывался один из стражей, стоя во главе центра строя. - они на второй круг пошли!

Стая гарпий, слегка прореженная первым залпом, перестроилась воздухе и пошла на снижение, пронзительно вереща. Несколько минут назад, Ураганчик почуял запах золота и сманил Тима на пони скататься с ним за кладом. Понятное дело того и уговаривать не пришлось, вот только уже через пять минут мне пришло сообщение, что на мои войска напали, а через минуту, мы увидели несущихся во весь опор этих двух кладоискателей, а за ними штук двадцать разъяренных гарпий. Бешенство их было столь велико, что они даже не обратили внимание на изготовившихся к стрельбе отряд милиции полуросликов, к которым присоединились оба племянника казначея, достав пращи. Слаженный залп почти в упор вынес восемь этих крылатых полуптиц и заставил гарпий взмыть в воздух, где они перестроились, оценили силы и бросились в организованную атаку. Скорострельность не была сильной стороной арбалетов, но все же стражи успели перезарядиться, в отличии от милиции, и в четыре ствола дали зал по приближающимся гарпиям. К ним присоединились две пращи, мой лук и большая сосулька, созданная казначеем из свитка. Итого еще шесть гарпий рухнули на землю, ломая конечности. Остальные с просевшей моралью заметались перед нами, давая мне и писарям сделать по залпу. Толку дала только моя стрела, пробив крыло полуженщины и заставив ее рухнуть наземь. Остатки грозного отряда, не увидев такой массовой смерти, воспаряли духом и ринулись в атаку. Сразу две гарпии избрали меня свой целью и одна за другой спикировали на меня с флангов. Не рискнув тягаться с ними в ловкости, я просто бросился к земле, стараясь, стать как можно ниже, перекатился в сторону, после чего с колена, не целясь, пустил в стрелу в гарпию, пролетевшую к перезаряжающимся стражам. Не успел увидеть - попал или нет, пришлось опять откатываться от очередной любительницы комиссарского тела. Минус пятнадцать ХП и... бой заканчивается. Милиция, наконец-то, перезарядились и слитным залпом сняли оставшихся в живых гарпий.

Пришло сообщение, о начислении трехсот и двухсот единиц опыта. От команды и мой личный

Вы получили уровень! Ловкость +1! Выберите 'Стрелковая подготовка' или 'морская навигация'

О великий рандом, ты явно мне сегодня благоволишь, наконец, то дали нужное и ненужное, как это редко бывает! Плавать я точно не собираюсь, а вот о стрелковой подготовке я тайком надеялся. Умение, что открывает возможности, после прохождения определенной подготовки, менять юнитам стрелковое оружие или же вообще добавлять возможность использовать стрелковое оружие без штрафов. Оружие без штрафов можно использовать только то, на которое прошел обучение. Т.е. если прошел обучение на арбалет, это не значит, что юнит сможет стрелять из лука. Чем сложнее оружие, тем дольше подготовка, но не менее 3 х дней в случае переподготовки и не менее недели, если до этого стреляющим оружием не владел. Если кратко, то у меня скоро все, так или иначе будут стрелковыми юнитами. Конечно до полноценных стрелков им будет далеко, но два- три выстрела они дать до подхода врага они смогут, а это колоссальный плюс.

- Ну что, кладоискатели, как успехи? - ехидно спросил заполошенную парочку, на что те невозмутимо мне ответили:

- Да много там всего, вот прибежали вас позвать, что бы дотащить помогли.

'А на этих, пернатых, мы просто отвлекаться не стали, и-и вообще мы их специально за собой сманивали, что бы они сокровища не перепрятали!'

Вот что с ними делать? Спелись же.... Лишь бы гулеванить вдвоем не пошли.... Мне только жалоб на соблазнение дев драконом не хватало... а то полурослик ведь может. Как бы мы не спешили, но пройти мимо сокровища гарпий - было бы глупо: это и падение морали и потеря доходов.

- Ведите, добытчики вы мои, - с иронией в голосе махнул рукой в сторону гнездовья. Повели. Да еще и подгонять вздумали. Спешить их что ли?

Гнездовья представляли из себя огромные кучи мусора, камней и веток, в хаотическом порядке. Тим, рисуясь, повелел всем быть наготове, и чуть что стрелять. Остальные полурослики восприняли команду всерьез и осматривали мусорные кучи с взведенными арбалетами. Обстановка располагала: постапокалипсистическая картина, разруха, следы разрухи и упадка, тишина, только воронье карканье вдалеке - не хватало только зомби, с воем - 'мозги-и'

- Признаю, победили! - раздался хриплый каркающий голос. - я готова служить вам и обеспечивать пятнадцатью превосходными летуньями в... х-хрх!

Из кучи мусора показалась самая крупная гарпия, из тех, что я видел, которая, ко всему прочему была облачена в грязную мантию, с золотым обручем на голове. Но стоило ей показаться на глаза, как накрученные обстановкой полурослики, разом дали залп, в восемь болтов пробив и грудь и горло и даже попав в рот. Так сказать разрядили обстановку и арбалеты, решив за меня муки выбора, оставлять себе гарпий в армии или нет

Королева гарпий 15 уровень - высветилось на всплывшей табличке, когда я подошел к ней.

Венец графини - подсказала следующая табличка, стоило снять ее с тела мертвой гарпии.

Увеличивает очарование на 2, ловкость на 2 интеллект на 2. Ограничение: только для женских персонажей

Мантия монарха. Будучи надетой на правителя увеличивает все доходы и приросты на 2 процента, мораль на 1. Элемент комплекта 'Регалии монарха'

Вот эта грязная и вонючая тряпка - один из обожаемых артефактов игры? Полный комплект регалий, состоящий из восьми предметов давал прирост и увеличение дохода на двадцать процентов, интеллект на двадцать единиц, повышал общую мораль на десять и дополнительно на десятку у юнитов расы родственной владельцу. Хотя, собравших полный комплект, в игре было всего трое, больно редкий и дорогой артефакт получался. Ну что ж, заначка на черный день у меня есть, если будет тяжко с финансами. А для личного пользования постирать ее надо, уж больно потеки внизу подозрительные. Что тут еще? Украшенный резными, руническими рисунками молоток, что висел на поясе, видать эта царственная особа использовала его в качестве оружия или монархического жезла.

Молоток подмастерья - ускоряет работу кузнеца на 5 процентов

Полурослики тем временем рассыпались по округе и начали вытаскивать из куч с мусором полезные и ценные предметы. Ну как ценные... было много элементов доспехов, обломков оружия, лом цветмета, бывший когда то украшениями. Помимо этого нашли семь единиц драгоценных камней и три кристаллов. Но поистине ценное нашел все же Ураганчик.

'золото-золото-золото' - раздалась его любимая речевка, что вкупе с танцем на одной из куч привлекло не только меня, но и Тима, который отбросил в строну собранную в охапку кучу металлолома и бросился вперед меня к драконышу. Совместными усилиями разбросали в строну груды мусора и извлекли наружу небольшой сундучок

'открывай-открывай' - нетерпеливо подгонял чашуйчатый, - 'там точно клад, я его нашел, даже мои пятьдесят две монетки не понадобятся!'

Обычно я такие сундуки не открываю на месте: за них предлагают или деньги или опыт, а тут было тысячи три золота или две тысячи опыта. Выгоднее оставить на тот случай, если не хватит для суточной нормы, но в данном случае сундук был означен как сундук с сокровищем, а значит там должен, помимо денег, находится артефакт. Лотерея, конечно, там может быть что угодно, учитывая предыдущего владельца, но если учесть, вот что была обряжена эта пернатая королева, есть шанс сорвать джек-пот. Все же не обычный неписью она оказалась. Открытый сундук сначала заставил разочарованно вздохнуть, кроме золота там были зеркальце, огромная стеклянная брошь и массивная золотая цепь. Но стояло потянуть цепь из груды золотых монет, вынырнул большой, украшенный множеством драгоценных камней, переливающийся на солнце всеми цветами радуги золотой кулон. Правда, назывался он рыцарский символ

Рыцарский символ. Теперь вы можете основать рыцарский орден. Внимание вам доступны только рыцари - мечники, расы эльфы. Получите больше достижений среди других классов/рас, что бы увеличить выбор.

За все время освоения Земель, такая вещица попала в руки первый раз, более того, я вообще о подобных не слышал. Убираю в сумку, будет свободная минутка - форум в помощь. Пороть горячку не буду, основать орден успею, главное узнать, что он дает и нужен ли мне. Стоить такая штукенция должна порядком.

- Героем дня назначается Ураганчика! - громогласно объявил всей публике победителя негласного соревнования. - ему торжественно вручается десять монет и право удвоенной порции чего захочет за ужином. А так же честь и хвала ему! Ура!

- Ура-а! нестройно протянули полурослики и латники, собираясь вокруг нас и заглядывая в раскрытий сундук.

'Хозяин, а можно стать героем дня два раза?'

- думаю можно создать накопительный учет свершений и потом получить по нему дополнительную награду.

'Тогда накапливай. Тут под землей много кристаллов. Эти пернатые любят все, что блестит, вот построили себе гнезда в этом месте'.

Не долго размышляя, сделав пометку на карте, даю команду выступать. Новые шахты не построить через меню, только руками рабочих, так что в ближайшие пару дней сюда ни кого не могу отправить, и так рабочих рук не хватает. Но дракошу отметил, все же более прогрессивный искин - много дает.

Решив не загружать сумку барахлом, я спешил всех, кроме казначея и мы навьючили добычей наших пони, аки осликов. Разве что ресурсы закинул в сумку, она все же для этого и предназначалась, когда покупал. Кроме того, я отдал команду, что если кто найдет доспех, или оружие лучше чем у него, то может смело на себя одеть и пользоваться, чем все полурослики с энтузиазмом и занимались минут десять. После этой хаотичной примерки мы представляли более укрепленное войско, но выглядевшее как разбойники с большой дороги

Один страж, правда, стал выглядеть очень внушительно: он нашел почти целую кольчугу, (кольчуга стальная /битая/ + 4 к броне /-1 из-за повреждений/), обитый металлическими пластинами кожаный шлем (кожаный шлем пехотинца +2 к броне, оглушение -50%), проклепанные наручи (наручи наемника + 2 к броне), и сапоги из какой то ящерицы (потертые боты болотника + 1 к броне, +50% к умению ходить по болотистой местности). Зато остальные выглядели очень потешно: потрескавшаяся броня (потертая кожаная куртка, с рванными краями и оторванным левым плечом, вместо которого был кусок веревки) совмещалось с изящными перчатками (реально изящными женскими перчатками, которые пришлись по руке полурослику) или шлем всадника с ярким плюмажем и грязная, обшарпанная кожаная безрукавка... Ладно, чего уж там, главное, что уровень брони у них сейчас уже повысился, а внешний вид мы через пару недель им выправим.

Пока добрались до замка, в схватку пришлось вступать еще два раза, но они даже не стоят внимания. Летающий кругами Ураганчик вылетел прямо на лагерь гоблинов, резко возжелавших разнообразить за его счет свой рацион, коих он и вывел прямо на нас, подготовленных к стрельбе. Гоблины даже первый залп не пережили. Дракончик как минимум половину поверженных врагов записал на себя и требовал включить их в накопительный счет. Второй раз на нас выскочил, какой-то дурной кабан, но мы даже не поняли, чего он хотел, так как все шли уже наготове и отслеживали направление полета дракоши. Клыки, шкура и мясо, после десяти минут задержки поместились у меня в сумке и мы двинулись дальше.

Замок медленно приближался к нам, как уже нечто родное, вот только шум, что доносился от туда, заставлял в ускорить шаг. Уж больно было интересно узнать, что могло производить такие звуки.

Вокруг замка выросший кустарник образовал некую зеленую изгородь, не несущую ни каких свойств, кроме как декоративных. На проходе первым встретился мой дворецкий, стоящий вроде бы с невозмутимым видом, но все же при виде меня невольно поднял глаза и что-то прошептал. Типа как небеса поблагодарил. А во дворе творились что-то несусветное: толпа полуросликов с перекошенными в азарте мордочками носились по двору, кидая в небо столовые приборы, поленья, камни. То же самое летело на них вниз, от мечущихся по воздуху десятка фей, которые ловко ловили снаряды и направляли их обратно. Полурослики не уступали им в ловкости, уворачиваясь, поднимая снаряды и отправляя их в воздух. Из воздушного броуновского движения выделялась одна, самая высокая, почти под полтора метра ростом девушка, таскавшая в руках белый колпак. Как я понял, именно ее и пытались сбить полурослики, а остальные девчата ее прикрывали. Причем и те и другие явно получали от происходящего удовольствие. Они еще что-то в азарте кричали друг другу, но их заглушал неумолкающий крик главной поварихи, перебирающий родословную фей, племянников, ржущих во все горло на балконе эльфов, (которые даже не скрывали этого), причем повторений в ее криках не было.

...Да чтоб вам нетопыркам летучим в окно не попасть, чтоб шмякнуло да по стенке размазало! Да что б вам голодным оркам с месячным воздержанием попасться, чтоб они вас по уши на.... О Господин! Как я рада, что вы вернулись! Эти несносные создания разнесли мою кухню, съели все мои медовые булочки, что остывали к вашему приходу, выпили весь компот, умяли запеканку, хотя это может и мои дармоеды под шумок сожрали, эти вроде такое не едят, и утащи символ моей профессии - мой колпак! Да я просто не могу настроиться на готовку без него, не говоря уже о том, что навести на кухне порядок! Я прошу, я даже требую, примерно наказать этих ужасных тварей! Им как минимум надо оторвать крылья и отправить копать огороды, нечего моим мальчикам глазеть на этих голых вертихвосток! Они толком даже картоху почистить не могут, все утро так и глазеют в окошко И ....

- Стоп! - невольно закричал я, поняв, что она не остановится, даже полностью изложив все проблемы, накопившиеся за ее жизнь. - я все понял, сейчас разберемся. Так, крылатые, а ну дружно ко мне и построились в ряд, знакомиться будем!

-Я Микси, я Норди, я Кора, я.... - зазвенело вокруг меня на разные лады. Девушки тут же забыли о своей забаве, побросав все из рук, только колпак остался у одной из них в руках и все толпой окружили меня, летая кругами, оглядывая меня и трогая за плечи и волосы. При этом они восторженно пищали, пытались рассказать о себе, о чем-то похвастаться, но делали это одновременно и поэтому я совершенно ни чего не разбирал.

- Так! Тихо, ты стой тут, ты тут, ты вот сюда, Тим покажи, как надо стоять по стойке смирно! - принялся наводить порядок, вспомнив, как надо вести себя с этими прекрасными, но совершенного несносными созданиями. Через минуту, создав отдаленное подобие строя, что-то шепчущего, перемигивающегося и постоянно пытающееся взлететь, я продолжил: - так, ты, с колпаком, как тебя зовут?

- Лилия, мой господин, - пискнула та в ответ, мгновенно робея.

- Зачем колпак то взяла, чудо ты неугомонное, - уже мягко, сбавив обороты спросил у девушки, помня о том, что напугать их легко, а вот вернуть доверие уже сложно. Они в некоторых случаях как дети, хотя могут иной раз вести себя как умудренные опытом взрослые женщины. Повторю, мне до сих пор интересно знать, что курили разработчики, когда создавали Земли.

- А что она нам булочки не давала, они вкусные такие, я ни чего вкуснее не пробовала, нам так понравились, а она не дает, представляете? Вот я и схватила колпак, она за мной бегала, а девочки и взяли, что надо было. А потом мы с волосатиками играть начали, а колпак я не отдавала, иначе бы эта кричалка сразу мальчиков загнала бы и игра окончилась. Было весело, в меня правда, несколько раз чуть не попали, но зато я на них потом три яблока сбросила и помидор, а он прямо на голове растекся, правда весело?!

- Очень. А теперь отдай колпак и извинись. Все же Таркония уважаемая женщина и не пристало над ней так шутить!

Фея надула губки и по стойке смирно, подлетела в женщине и протянула, предварительно выпрямленный кулачком колпак. И тут Таркония смогла удивить меня:

- А что булочки и правда были вкуснее, чем все, что вы раньше пробовали? - тоном добродушной бабушки поинтересовалась она, одевая на себя колпак. Фея тут же сменила обиженный вид на восхищенный

- Да! Нежные-нежные, сладкие-сладкие! Вы самый лучший булочкоиспекатель из всех, что я знаю! - затрепетала крылышками фея, продолжая расхваливать расплывающуюся в улыбке женщину. Угу, много пекарей она успела узнать, за одно утро своей жизни. Хотя у нее наверняка есть длинная история ее жизни, ведь существа нанимаются вполне взрослыми и опытными, вроде как они откуда-то пришли ко мне, или телепортировались и имеют за плечами длинный жизненный путь. Тем временем повариха совершенно разомлела от похвалы.

- Господин, может не надо их строго наказывать, ну поигрались детки, и будет, ни кто же не пострадал? А то...

- А мой обед?

- Ой! Сейчас -сейчас мне совсем чуть-чуть и все будет готово, вы пока с дороги умываетесь, владении осматриваете, а я уже и накрою.

С этими словами полная женщина кометой умчалась в замок, на ходу дав по затрещине каждому из поварят, устремляя их за собой. Вот как у нее звук выключать надо. А еще надо запомнить, что она падка на лесть, по части ее кулинарных изысков, может и пригодится.

- Теперь с вами!- я повернулся в феям, которые вновь попытались выстроится в ряд, вставая по стойке смирно. Из-за их усердия и восприятия построения как игр, это выглядело так, словно они соревновались, кто сильнее вытянется или выпятит грудь. Последнее, с учетом их легкой одежды из мини топика и мини юбочки - выглядело очаровательно и соблазнительно. - так, слушайте меня внимательно! Сейчас те из вас, кто владеют больше одним заклинанием - взлетают в воздух на вот такую высоту - и показал высоту колена

Девушки восторженно запищали, восприняв это за новую игру и все поднялись в воздух. Отлично, значит по два заклинания все имеют.

- Теперь, все кто имеют по три заклинания подниметесь еще на столько же.

Феи интенсивно заозирались и половина, с явным чувством превосходства поднялись на уровень пояса. Остальные тут же надули губки, скрестив руки на груди. Итак пятеро имеют по три заклинания, в принципе, этого следовало ожидать, ведь половине я продвинул интеллект, с расчетом сделать из них магов.

- ну что, теперь те, кто имеют четыре заклинания - поднимайтесь выше

Уже ожидая команду, поднялись две феи, самодовольно посматривая на остальных. Те, что оказались внизу, тут же похихикали над растерянным видом не поднявшихся выше. Ну что ж, две перспективных феи, очень даже не плохо, они то быстрее всех и пойдут на повышение. Я уже было хотел перейти к другим вопросам, как одна из двух фей, что возвышались над остальными, причем именно та, что летала с колпаком, Лилия, вроде бы, начала настойчиво привлекать мое внимание, потряхивая поднятой рукой, как первоклашка, что выучила уроки.

-Что?

- А что не спрашиваете, у кого пять заклинаний? - волнуясь, прощебетала девушка, для доходчивости помахав передо мной растопыренной ладошкой.

Да ладно? Пять заклинаний у феи - это примерно один шанс из трех сотен. Думаю еще до конца недели я смогу повысить ее уровень, надо только еще заклинания посмотреть, что там выпало.

- И что ты умеешь пользоваться пятью заклинаниями?

- Не-е, вы спросите, как спрашивали! - возмутилась девушка

-Да-да-да, я забылся от удивления просто. И так, кто владеет пятью заклинаниями, поднимитесь еще выше!

Та, завизжав от восторга, тут же поднялась и с высоты показала всем язык, для верности наклонившись и покрутившись вокруг оси. Остальные что-то забубнили, но вроде одобрительно.

Вновь опустив девушек на землю, я проверил каждую на наличие способностей и видов заклинаний. Почти у каждой было ускорение, или рассеяность, очень часто попадался призыв осиного роя, а у той, что оказалась на втором месте, было даже второе атакующее заклинание - травяные ножи, помимо распространенного для фей осиного роя. Но самой продвинутой в области магии оказалась Лилия: исцеление, регенерация, отвод глаз, призыв медведя, рой ос. И это только врожденные заклинания, даже без книжки. Насчет книжек, надо не забыть им их купить. А пока главный вопрос, на который я конечно знал ответ, но так же знал, что этим созданиям нравится хвастаться своими успехами и достижениями.

- А вы лес эльфов уже выращиваете?

Что тут началось! Возмущенный писк, хватание меня за одежду, попытки тащить за собой. Наконец, сделав вид что сомневаюсь, стоит мне идти, куда-то в кусты с толпой полуобнаженных девиц, я пошел в сторону, где у меня должен располагаться лес эльфов. Как и ожидалось, деревья, высаженные ночью, почти достигли своего максимального роста, еще часа три и у меня появятся дополнительные стрелки. Феи тут же начали облетать деревья, что-то им напевать, касаться стволов и листьев, а парочка самых мелких, принялись с визгом летать между ветвей наперегонки.

- Лилия, ко мне, крыльями марш! - скомандовал я увлеченно разговаривающей с деревом фее. Та, дернувшись, вытянулась по стойке смирно и так и полетела в мою сторону, сделав серьезное, по ее мнению личико. Если честно, обожаю наблюдать за мимикой фей, очень мило придумано и прорисовано. Все эмоции отражаются настолько явно и настолько живо, что можно часами наблюдать за ними, благо что они в течении минуты могут пару раз смениться на полностью противоположенные.

- Пятизаклинательная фея Лилия под ваше указание явилась! - звонко доложилась крылатая военнообязанная.

- Явилась по вашему указанию, - машинально поправил ее

-Да! И это тоже! - важно кивнула она головой, выжидающе глядя на меня

- отныне звание у тебя сержант и временно назначаешься старшей над феями. Докажешь, что достойна - переведу в лейтенанты и назначу на постоянку главной над феями. После того как будет завершен рост леса эльфов, восемь фей отправляешь на все стороны, с указанием лететь сутки в одну сторону, потом повернуть направо и лететь еще полсуток, потом вернутся в замок. Задача: разведать все как можно больше, в боевые действия не вступать, вообще желательно, чтобы их ни кто не увидел. Лилия, это очень ответственное задание, от него зависит наше существование, так что надо, что бы феи вели себя очень ответственно, ни на что не отвлекались и обязательно вернулись живыми! Потом их надо будет направить на лесопилку, нам очень нужно дерево. Ты поняла?

- Да, мой лорд! А что буду делать я?

- Ты и та фея, что умеет накладывать дубовую кору, вечером идете со мной, будем ловить разбойников. Заодно проверим, какого мишку ты сможешь вызвать

- О! я могу его сейчас тебе показать! Смотри! - и не успев ее остановить, я услышал за спиной разъяренное рычание - правда, он ми-илый?

Взбешенный и готовый к схватке хищник огляделся по сторонам, шумно втянул воздух, осмотрел нас и, не увидев ни какой угрозы, с недоуменным видом плюхнулся на задницу. Типа и чего вам? Я молча показал глазами себе за плечо, мол, все вопросы к ней. Медведь понятливо повернул морду ко мне за спину, округлил глаза, прижал уши к затылку втянул голову в плечи и с такой тоской посмотрел на меня, что я чуть было, не сделал жесточайшую ошибку своей недолгой цифровой жизни. Я чуть было не полез его спасать.... Э-э забирать пушистую игрушку у толпы обрадованных женщин. Вся ватага фей с визгом и счастливыми воплями повисли на медведе, зарываясь руками в его шерсти, тиская его и пытаясь усесться у него на спине. Тот пару раз попытался деликатно их стряхнуть, но добился только того, что девчонки сильнее стали хвататься за его длинную шерсть. Когда, по истечении десяти минут, зверь с облегченным вздохом исчез, он уже мало напоминал грозного хищника, с покрашенной в разные цвета радуги гривой, весь мелких косичках, с разноцветными ленточками и вселенской тоской в глазах. А терпеливый мишка попался... я б не смог.

Закончив развлекаться с феями, я двинулся в сторону стоящего у эльфийской рощи Галбирета, который уже третий раз привлекал мое внимание.

- Докладый, Гал!

- За вчерашний день осмотрели почти все территории вокруг замка, обнаружили несколько логовищ хищников, лесопилку, плодородные поля, и в месте, что указал староста, обнаружили шахту руды. Еще нашли в холмах вход внутрь, похоже, гномы, но снаружи ни кого не увидели, а внутрь не полезли. С этими коротышками не настолько ладим, что бы еще в норы к ним лезть. Еще нашли семью переселенцев, человеков, но их в замок не потащили, в деревню направили, нечего им тут вид портить. Уничтожили два отряда гоблинов и отряд нежити, этих было опасно оставлять без присмотра, остальных существ отметили на карте и готовы проводить вас к ним, что бы вы могли улучшить свои умения сражаться в боевых условиях. Да, еще нашли странный артефакт, в замке стоит, думаю, вам стоит на него взглянуть.

- Принято, молодцы, как с бытовой суетой разберемся - приставлю к награде. Насчет этого, что скажешь? - я махнул рукой в сторону растущей рощи, - есть какие-то соображения?

- Через пару часов у нас появится десяток лучших в мире воинов, жаль, что большая часть будут лучниками, мне привычнее командовать мечниками. Но, думаю, Дэртиэлю давно пора становится десятником и обучать новоприбывших, что бы они, скорее стали мастерами лука. Я же готов взять на себя тех, кто выберет путь меча.

- Хорошо, так и сделаем. Там должно придти два мечника, один маг, а остальные лучники, так что и ты без работы не останешься. И Огаринэ к делу приставим, пусть тоже вводит в курс дела своего коллегу. Чем вы быстрее вы станете сильнее, тем быстрее мы сможем навести тут порядок. Так что не время расслабляться. Зови Дэрта, буду его инструктировать.

Молча поклонившись, Галбирет ушел в сторону реки, а я направился в замок, надо же глянуть, что там за артефакт нашли мои разведчики. Не мудрствуя лукаво, эта бригада все свои трофеи сложили посреди склада, причем о большей части трофеев Гал умолчал, видимо не посчитав их достойными моего внимания. Доспехи, амуниция, какое-то оружие, отдельно кучка золота и бижутерии. В которой я сразу себе выбрал два браслета, на + 1 к ловкости и +1 к силе магии. Достойного оружия тут не было, а вот доспех можно будет выдать полуросликам, и ополчению из людей. Надо будет озадачить кого то, что бы привел в порядок несколько десятков комплектов, на случай такого вот непредвиденного вооружения. О! у меня же есть гном для подсобных работ, вот ему организую доплату и пусть ремонтирует доспехи для ополчения, там много не надо. Непонятный артефакт, что нашли разведчики - оказался элементарным ларцом роскоши:

Ларец роскоши. +1000 золотых в день и 1 случайный ресурс раз в неделю.

Просто активируется он только в тронном зале и только игроком, оставаясь пустым ларцом у прочих неигровых персонажей. Вот Гал и не понял, как им пользоваться. Хорошо хоть понял, что это артефакт и приволок его сюда. Вещь очень полезная, особенно на начальном этапе развития. Сразу и утащу в тронный зал.

Вы желаете активировать ларец роскоши?

Да/нет?

Да!

Укажите место, где будет стоять ларец

Под ларцом, что я держал перед собой, появилась прозрачная проекция мраморной подставки, в виде колонны, которая принялась удлиняться или укорачиваться, стоило опустить или поднять руки. Немного подумав, поставил у стены, справа от трона, так что бы и не на проходе, но и на видном месте. Стоило выпустить из рук, как мраморная подставка материализовалась, и, качнувшись, заняла свое место. Дополнительные доли процента к уважению - лишними не будут. А любая вещь роскоши или власти - их маленькими капельками увеличивают.

Вы желаете привязать появление ресурсов на склад или оставить тут?

Представив, как во время приема представителей иностранной державы, посреди зала материализуется мера дерева, вздрогнув, быстренько поставил в меню галочку привязки к складу.

Дон-дон, прогудел колокол, сигнализируя завершение постройки. Ага, это паром достроили, надо будет сходить, глянуть, что там получилось. Сначала надо перекусить чего, а то день сегодня длинный, а шкала сытости уже на треть просела, все же у полуросликов я больше говорил, чем ел.

На обед Таркония приготовила мне огромную, с полметра длиной, запеченную рыбину, с большим блюдом тушеных овощей, пару салатов, и огромное блюдо пирожков и медовых булочек. Видать не все феи утащили. Нормально поесть мне не дали, так как начали прорывать ко мне - то Дэрт, то Тори, а потом еще Тим. Всех их держала в коридоре Таркония, громогласно поясняя посетителям, что лорд и так почти ни чего не есть, совсем тощий стал, а со всякими, не будем уточнять кем, и вообще язву заработает. Пришлось выходить в коридор и давать аудиенцию, а то эти ребята уже собирались то штурмовать повариху, то соблазнять.... Ну видать кому, что ближе и понятнее.

- Господин, неужели вам не понравилось, вы так мало съели? Да, наверное из-за того, что в рыбе мало семян серсилии, которую рассыпали эти несносные крылатые девки, вы не почувствовали изящного вкуса...

- Таркония, обед был просто великолепен, ни когда не доводилось пробовать чего то вкуснее - совершенно ни кривя душой, остановил начавшую входить в раж женщину, - я просто не так много ем, как вы мне подали, вот и все. Да и дела государственные не могут ждать, хотя то, что не удалось попробовать ваших знаменитых медовых булочек - меня расстраивает, но думаю до вечера они меня дождутся.

- А чего ждать? Я сейчас соберу вам с собой, на привале и поснедаете. Вы на сколько часов уходите? На часа четыре? Хорошо, соберу на пару перекусов, вдруг проголодаетесь!

И внешне неповоротливая женщина галопом умчалась по коридору.

- Давай ты первый, - обратился я к гному, влюбленным взглядом смотрящему вдаль коридора, где скрылась тучная фигура шеф поварихи.

- Вы хотели мне задание дать, что-то сделать с ВАШИМИ доспехами?

- Ну не совсем с моими доспехами... хотя, да с моими! Там на складе гора доспехов, я хочу из них сделать коллекцию, и их надо привести в порядок, за что и получишь отдельную премию. Ремонтируй их из расчета, что они должны подходить людям и полуросликам, для гномов и эльфов я потом пополню коллекцию. Самые удачные экземпляры я выставлю на манекенах и буду периодически менять, что бы глазу не приедались, с остальными решим, что делать позже.

Гном поклонился, не решаясь оспорить, но было видно как он недоволен.

- Да, Тори, самое главное забыл. Так как это прибавляет тебе работы, то надо бы и зарплату добавить? С этого дня, получаешь на десять монет больше, а если сможешь отремонтировать и собрать из доспехов что-то выдающееся, то будет премия, в проценте от того, что получится.

Вот тут гном поклонился уже куда более радостно и довольно шустро рванул в сторону склада. Похоже, премию придется сегодня - завтра выдавать, что-то он явно уже приметил.

- Дэртиэль, через пару часов, у нас появится шесть-семь новых лучников. Я не знаю ни кого, кто лучше тебя сможет подготовить их к ведению боя, и поэтому я очень хочу, что бы ты возглавил лучников в сегодняшней атаке на демонопоклонников. Если увижу, что у тебя это выходит хорошо, поставлю десятником над лучниками.

- Да, мой Лорд, вы будете гордиться лучниками нашего края, вот увидите!

- Очень на это надеюсь! Давай, готовься. Можешь посмотреть в оружейной, что можно будет взять для лучников, что бы как то их усилить. Тим, что у тебя?

- Господин, я же тысячник по настоящему, а не просто девок соблазнять?

- Кхм-хм... ну по настоящему. Над полуросликами! А что?

- Ну, у нас все же пополнение, и милиция, и из деревни тут еще трое пришли, я сказал, что вы их примете. Примете же?

- Тим, даю тебе право набирать всех полуросликов, что посчитаешь годными к службе, под твою ответственность. Их оплату согласуешь с казначеем, я даже не полезу в эти дебри. Но учти! Воины у тебя должны быть подтянутыми, знающими, что такое дисциплина, отменными стрелками и умеющими, в случае чего и копье выставить и ножом помахать. С тебя спрошу если что!

Полурослик просто задохнулся от нахлынувших на него чувств

- Господин! Господин! Вы, вы! Вот увидите, это будут самые лучше воины! это будет гордость нашего государства! Да все девки будут мечтать хоть раз увидеть воинов из моей тысячи!

Н-да... это не излечимо.... Даже в этот момент он о своем. Ладно, много он не наберет, полурослики не любят воевать, а если их набирать принудительно - мораль в армии оставляет желать лучшего. Поэтому я использую их в боевых действиях только не первых неделях, а потом отправляю в сады-огороды, чему они несказанно рады. Ну, будет у меня небольшой отряд боеспособных полуросликов, найду куда применить, но ставку на него все равно не сделаешь. Счастливый Тимуэль умчался раздавать указания своим узаконенным подчиненным, а я направился в сторону парома, по пути забрав стоящего у дверей раба крови. А назову я его Ракро, надо же, как то его обозначить.

Паром из себя представлял два широких причала, по обоим берегам рек, связанных канатом и с большим плотом, стоящим у нашего берега. По середине плота стоял барабан, через который проходил канат, предназначенный для притягивания плота между берегами. Вот именно к нему я повел Ракро, памятуя о знаменитой тупости ходячих вампирских столовых, с удивительной выносливостью.

- Так, Ракро, иди сюда. Бери вот так за ворот и крути его. Видишь, мы сейчас плывем? Крути до тех пор, пока не стукнемся о другой причал. Вот так, да! Все крутить больше не надо! Не надо, остановись уже! Смотри на меня. Стоишь и отдыхаешь, ни чего не делаешь, пока вот сюда не положат монетку. Как только положили, ты крутишь ворот, пока не стукнешься о причал. потом останавливаешься и опять ни чего не делаешь. Всю понял? Теперь вези меня на другой берег. Поехали, говорю! - раб как стоял, так и продолжал стоять - твою ж налево! Вот смотри, ложу монетку.... Фух заработало....

Как только монетка звякнула о доску, раб крови начал методично крутить ворот, вплоть до стука о причал. Вот только крутить ворот он не перестал... количество действий превысило оперативную память этого ущербного существа. Надо менять концепцию

-Так, запоминай! Положили монетку, крутишь, стукнулся о причал, перестал крутить...

Через три попытки я все же смог выработать алгоритм действий, благодаря которому у меня появился паромщик, приносящий доход, при этом берущий оплату лишь едой.

Десять эльфов вышли из леса, после вспышки света, которую можно понимать как угодно: телепорт, божественный дар, магия самого леса - на форумах не один год идут споры на тему того как отыгрывается пополнение существ в замках, из тех что призываются, а не производятся естественным путем. Из десяти четверо являлись представителями прекрасного пола, что давало шансы на пополнение численности. Хотя будь это орки, я бы предположил, что через неделю - другую девушки уже ходили б с животами.... С людьми - можно рассчитывать на две-три недели, а эти хорошо, если месяца через два разродятся.

Семь лучников, из которых три девушки, два воина, и девушка магичка, с волевым, уверенным лицом выйдя из леса, дружно поклонились мне и остальной встречающей делегации из всех имеющихся в наличии эльфов. Все снаряженные согласно своего класса, с оружием и доспехом, даже на магичке был какой то плащ, из плотной ткани. К ней я и обратился первой:

- Приветствую тебя, отмеченная Богиней! Рад приветствовать тебя в нашем городе, которому еще предстоит прославиться! Очень надеюсь, что столь прекрасная перворожденная окажется не менее искусной в магических искусствах и сможет достойно служить на благо нашего народа!

Учитывая, что у меня стоит фильтр на речь рас, отличающихся от человеческой, автоматический переводчик должен был произнести совершенно витиеватую фразу, призванную произвести впечатление на девушку, да и на остальных новоприбывших. Судя по ее слегка зарумяненным кончикам ушей - ей понравилось. Да, многие считают эльфов совершенно неэмоциональными, мол, совершенно не понять, о чем они думают, какие у них эмоции, но они по привычке смотрят на лица, а с эльфами надо на уши. Вот они то и являются индикатором их мыслей и эмоций. Это как у гномов надо смотреть на руки и бороду, а у полуросликов на пальцы ног. Или у орков на то, насколько явно и каким образом они показывают зубы. Разработчики делали каждую расу индивидуальной, с собственной психологией, привычками, мимикой и жизненным укладом. А большинство игроков пытается понять их как людей, чем совершая грубейшую ошибку. Ошибку не изучать тщательно противника, а заморачиваться только на собственной прокачке. Память невольно ушла лет на двадцать назад.

- Лейтенант! Почему вы и ваши люди бездельничаете?!

- Товарищ майор, так выход только через три часа, вот и отдыхаем перед операцией

- Отдыхаете?! Вместо того что бы подготовится?!

- Так мы готовы! Снаряжение, обмундирование, вооружение - все проверено!

- Вы забыли главное, лейтенант! Противник. Вот вы изучили противника?

- Местность по спутниковым фотографиям, численный состав, техника и примерное вооружение изучены, - не понимая, что от меня хочет мой командир, бывалый мужик, прошедший не одну войну. Тот вздохнул

- Вот поэтому вы и гибнете как мухи. Вы тупо исполняете приказ, даже не пытаясь что-то в нем понять!

- Так ведь устав...

- Что устав? Это набор основных правил, но их требуется подгонять под ситуацию, а не наоборот! Вы знаете кто наш противник?

- Так точно! Синдикат Картосса, крупнейший производитель лекарственных препаратов для омолаживания, из генетических материалов. В данной точке находится их фабрика по производству эмбрионов, в которой по предположительным данным находится свыше тысячи похищенных по всему миру женщин...

- Я спросил про противника!

- Противником являются двадцать три пехотинца - остатки элитного отряда диктатора Умбагора и около пятидесяти местных головорезов. Вооружение автоматические винтовки и три крупнокалиберных пулемета на крышах зданий, промаркированных как 'СИ-3', 'ТИ-1' и 'ЗЕТ-12'...

- И что они будут делать при виде вас?

- Стрелять по нам, что же еще, товарищ майор?

- Бестолочь, ой бестолочь! Ты офицер, твоя задача воевать мозгами, предугадывать действия противника, их слабости оборачивать на свою пользу. Подсказываю! Их там сборная солянка, причем как кадровых военных, так и разного подзаборного сброда. Даю тебе час и доступ в сеть. Через час доложишь мне план ваших действий!

- Так точно! Разрешите исполнять?

Тогда я и провел свою первую самостоятельную операцию. Снайпером сняли одного из военных, известного своим вспыльчивым нравом еще по службе у диктатора, когда он проходил среди толпы отдыхающих наемников. Те не поняв, что он уже мертв, подбежали к нему, узнать, чего это он свалился. Дозорный с вышки увидел суету вокруг своего сослуживца, свистнул остальных. Военные, решив, что их несдержанный на язык коллега нарвался, и наемники его грохнули, полезли в драку. Под шумок, снайпер убрал по парочке с каждой стороны, чем перевел драку в резню. В итоге нам осталось только придти и добить выживших, не потеряв ни кого из личного состава. Даже пулеметы не представили для нас угрозу, так как два штуки перестреливались между собой, а с третьего наемники сбежали, что бы помочь своим в драке. С тех пор я всегда тщательно изучал своих противников и союзников, дабы знать чего от них ожидать, выявлять их сильные и слабые стороны и использовать их для более успешного выполнения своих целей. В общем приближении я знал слабые и сильные стороны любого базового существа в 'Землях'. Более детально: тех за кого играл или против кого воевал.

- Мой Лорд? - вопросительно прервала мои воспоминания стоящая передо мной девушка

- Да, я просто задумался, как организовать вам обучение. Ты назначаешься на неделю помощницей Огаринэ, что бы она как можно больше тебе преподала своих знаний. Потом ты неделю будешь осваивать свои полученные знаний и через две недели сама получишь себе в обучение следующего мага.

- Будет исполнено! Я оправдаю ваши ожидания!

- Теперь с вами, - повернул голову к мечникам, - вот этот благородный перворожденный, Галбирет, сын Гористиэля, из рода дуба, мастер меча, будущий командир всех мечников. Вы направляетесь в его распоряжение. Покажете себя достойным воинами - быть вам десятниками. Так что у вас есть к чему стремиться.

- Да, мой лорд! Мы докажем, что мы лучшие! - дружно выдохнули оба воина

- Ну и теперь вы! Основные силы нашего государства, элита лесных сражений, лучники перворожденных! Вы переходите в подчинение Дэртиэля, сына Тирамиэля, из рода ясеня, которому я присваиваю звание десятника. Надеюсь ты сделаешь из них истинную грозу для наших врагов, убивающих полчища врагов, до того как они поймут откуда летит в них смерть

- Даю слово, что до конца недели их можно будет повысить до мастера лука, мой лорд!

- Мы оправдаем возложенные на нас надежды, - в унисон произнесли лучники

- Теперь информация для всех жителей! Мы все воины, но нас пока что мало и поэтому я прошу подумать над тем, кто может принести пользу и мирными навыками. У кого-то они может, есть, а кто-то хочет выучить. Я не тороплю, подумайте до вечера, а там все обсудим. К слову сказать, я сам буду осваивать искусство создания артефактов, что бы улучшать наше вооружение и амуницию

Оглядев задумавшуюся толпу, я продолжил

- Сейчас всем разойтись, желающие могут посетить склад, может что-то найдете, из снаряжения, что окажется лучше, чем есть у вас. В три часа выступаем, нас ждет одно сражение сегодня вечером, благодаря которому, у нас, возможно, появятся новые друзья.

Сам же я, убедившись, что строительство гномьего холма началось, полез на форум изучать материалы о создании рыцарского ордена игроком. Обычно игроки присоединялись к существующим НПС-орденам, где могли выслужиться до любой должности кроме Магистра, и имеющийся у меня артефакт - было что то новенькое. Как выяснилось часом спустя, артефакт особо редким не являлся, просто он сильно ограничивал круг лиц имеющих возможность им воспользоваться. К слову сказать, я был триста каким то, кто смог заслужил уважение неписей - мечников и то, только определенной расы. Но бонусы орден сулил не маленькие, поэтому на аукционе артефакт выставлялся редко, зачастую валяясь в загашнике героев, надеющихся рано или поздно получить заветное признание неписей и основать себе дополнительные возможности.

До самой долины мы добрались без приключений, всего два часа пути и одна стычка с ящерицей переростком: то ли крокодил, то ли динозавр.... Ну в общем что то между. Задержал он нас не надолго, тушу закидали ветками и листьями, в надежде на обратном пути ободрать с него все что можно и выдвинулись дальше. Расположившись между камнями, и замаскировавшись по возможности, мы стали выжидать, пока все противники не соберутся в одном месте. Чем разбить часть, а потом несколько недель вести партизанскую войну с оставшимися, лучше дать демонопоклонникам возможность собраться в одном месте и накрыть все это осиное гнездо за один раз. Вот и сидели и смотрели как в ущелье заходит один за другим пять караванов, ведущих по десять - пятнадцать разумных разнообразных рас. Один раз эльфы чуть было не сорвались, увидев среди одного такого каравана изящную фигуру эльфа, но все же благоразумие возобладало и дальше попыток вскочить дело не пошло. За несколько минут до того как солнце должно было коснутся горизонта, пришел последний караван и с той стороны начались заунывные песнопения. Поверну голову к замершему в ожидающей позе Галберету, я просто кивнул ему, давая добро на начало отработанного ранее плана. Тот тут же гукнул филином и сразу же издал писк мышки полевки, погибающей в когтях крылатого хищника. Возле прохода в ущелье поднялись на колено две фигуры с луками и пустили несколько стрел в разные стороны. Под шелест камушков со склонов гор скатились несколько тел дозорных демонопоклонников, невидимых с нашего места и мы всем отрядом рванули в ущелье. Полтора десятка эльфов, два десятка полуросликов, два гвардейца и две феи - мы представляли из себя довольно грозную силу. Нам противостояли почти сотня наемников и пять магов, по числу караванов, но у меня была твердая уверенность, что мы справимся.

- Лучники! По флангам и по возможности на склоны ущелья - используйте возвышенность для максимальной эффективности! Гвардейцы по центру, мечники по бокам от них! Тим, вы по готовности, старайтесь не давать им приблизится. Дир, Дэр, ваши маги, как только они себя проявят! - проорал я зачем то заранее оговоренную расстановку боя. Ну лишним не будет, вдруг кто в горячке чего забыл.

Противник не заставил себя ждать, видать не все дозорные погибли, и кто-то успел подать знак. Сейчас больше сотни наемников рвануло к нам по узкому ущелью.

- Лилия, давай им по центру медведя! Норди, кору на гвардейцев!

Миниатюрная девушка взлетела над войсками, состроила серьезную мордашку и махнула рукой в сторону приближающегося противника, в которого вовсю летели стрелы и камни. В облаке разноцветной пыльцы, с диким ревом, посреди первых рядов материализовался... знакомый нам уже медведь, с разноцветной гривой, косичками, с вплетенными в них ленточками и ошейником из цветов. Несмотря на серьезность ситуации, наемники не смогли удержаться от смешков и насмешек, отпускаемых на ходу. Зря они это... обычно у непесей режим берсерка включается после нанесения или получения ими какого-то процента урона, но в этот раз медведь завелся мгновенно, на глазах увеличиваясь в размерах и ускоряясь. А ведь удачно его феи раздраконили! Воинам сразу стало не до нас, чем и воспользовались лучники и пращники, за каждый залп значительно прореживая ряды противника. Видя полезность хищника, я даже кинул на медведя регенерацию, чем заслужил теплый и благодарный взгляд от феи.

К сожалению, едва выдавив противника из ущелья, мы лишились преимущества, и сражение закипело не только у медведя, которого феи успели не только полечить, но и наложить на него древесную кожу, но и у наших гвардейцев с мечниками. Пришлось и мне взяться за лук, так как из полезной магии для этого боя было только лечебные заклинания, все остальное уступало лукам и стрелам. Эльфийские стрелы закончились быстро, пришлось переходить на стрелы, сделанные в деревне у людей, что сразу сказалось на производительности. В какой-то момент противник проскочил через жидкий заслон мечников и сделал попытку прорваться к стрелкам, но именно для этого случая у меня и был незадействованный ранее резерв из Гилберета. Опытный мечник скользящим движением проплыл между первыми фигурами нападающих, обратным движениями меча ткнул в затылок оставшемуся за спиной наемнику, присел, крутанулся и подрубил ноги другому, и уже парирует удар третьего. Четвертый, подбирающийся к нему справа, падает со стрелой в горле, это у меня проскочил крит, за удачное попадание. Мы уже уничтожили больше половины обороняющихся, а вражеские маги так и не проявили себя, что меня сильно тревожило. Они так и не прервали свои завывания, то ли не имея возможности завершить начатый ритуал, то ли желая завершить его как можно скорее, не считаясь с потерями. Неожиданно с тихим возгласом осел на землю мечник, что сражался справа от гвардейцев, с сулицей в груди. Резким движением смещаю прицел на его противника, вознамерившегося уже добить эльфа, я почти без прицела всаживаю в грудь наемника стрелу, отбрасываю лук и кинув на раненного регенерацию, устремляюсь в бой, задействовав предпоследний резерв - себя. Тем самым давая сигнал своему последнему резерву - магам. Через сорок секунд сюда должны доползти побеги опутывающей лозы, так как под ногами несколько метров спекшегося камня и корни появятся со страшным штрафом, после этого к сражению должен присоединится водный элементаль. Все это должно было активироваться после того как в бой вступят маги, но приходится корректировать планы на ходу. Маги торопились призвать демона, надеясь с его помощью одолеть нас.

Влетев в бой, я не стал выбирать себе противника, решив использовать не строевую тактику, а индивидуальную. Рванув в сторону одного противника, заставив его принять защитную стойку, я плавно ушел в сторону и воткнул меч в бок его соседа, увлеченно замахивающегося на одного из гвардейцев. Режущим движением выдергиваю меч из раны и ту же ухожу ему за спину, разрывая расстояние между первым противником, тот в запале, дернулся за мной и тут же полуторник освободившегося гвардейца снес ему голову. Еще один наемник попытался располовинить меня, но вовремя замеченный замах был уведен одним клинком в сторону, а другим резким выпадом пробил ему горло. Я вновь поймал какой то ритм, принявшись танцевать по полю, не заморачиваясь над добиванием, а просто нанося урон. Шаг вперед, уворот, шаг влево, поворот, удар, удар, уход назад, выпад, шаг вперед и два назад - у меня появлось ощущение что я могу делать это часами - таким было упоение боя. Мне удалось перетянуть на себя довольно большую часть противника, которую сейчас безнаказанно прореживали мои стрелки. Мужчину, что ринулся мне наперерез, нарушая мой танец, я рубанул по шее ловким разворотом, сменив траекторию движения и уйдя ему за спину. Раса эльфов нравилась мне все больше и больше, со своей врожденной ловкостью, позволяя просто уходить от сильных врагов и безнаказанно наказывать менее ловких. В какой-то момент враги словно схлынули, оставив заваленную трупами, залитую кровью долину, с огромной пентаграммой посередине. Пентаграмма оказалась оформлена в виде двух звезд, одна внутри другой. С пространством метра в три между ними, которое было заполнено пленниками, привязанными к торчащим из поверхности основания металлическим штырям. На остриях наружной звезды стояли фигуры в балахонах и, задрав руки, напивали речитативом какое-то заклинание. Странно! Из того что я прочитал про этот обряд, следовало наполнить канавки пентаграммы кровью жертв, в идеале умерших добровольно, почему же они все еще не начинали приносить жертвы, в то время как обряд начался? Не то что бы я хотел лишних смертей, просто то чего я не понимаю - всегда меня настораживало. Если противник делает то, что тебе непонятно - значит, ты отстаешь на шаг. Отступив немного назад, и выйдя из боя, я огляделся по сторонам, высматривая причины такого необычного поведения демнопоклонников. И, черт возьми, я увидел его! Принеси они в жертву пленных, они конечно бы активировали пентаграмму, но это не была бы добровольная жертва, а вот гибель наемников, десятками умирающих со стрелами в груди, была добровольной. Их ни кто не заставлял брать деньги и выходить против нас - все сами. И сейчас ручейки крови, собираясь в широкие потоки устремлялись к центру, заполняя наружную часть пентаграммы и переваливаясь через края бороздки, пытались добраться до внутренней. Пленники внутри отодвигались от этих ручейков, с надеждой наблюдая за сражением, не понимая, что они продолжают оставаться жертвой, только уже в качестве задабривания демона.

-Дэр, маги на тебе, расстреливай их! - удалось перекричать шум сражения, привлекая внимание рейнджера

И первая же стрела активировала следующую фазу сражения, повиснув в метре от мага, наткнувшись на установленную защиту. Оказалось у каждого демонолога, было по демону и, по активации защиты, проявившись возле хозяев, и все пятеро кинулись в сторону стрелка и вашего покорного слуги. Безобразный, покрытый гипертрофированными узлами мышц, демон, двухголовый пес, с горящей гривой, закованный в черную броню, с сотней торчащих во все стороны шипов воин, какая то непонятная тварина, похожая на кенгуру, оснащенная когтями, зубами и черно- фиолетовой дымкой вокруг головы. Пятой была практически обнаженная суккуба, изначально выбравшая основной целью меня и сейчас стремительно приближалась, умудряясь при этом двигаться так грациозно и сексуально, что я невольно пожалел, что не стал, перед походом, уединяться с ни какой эльфейкой. Позади раздались вопли и из-за спины потянулись зеленые плети лозы, тут же оплетая бронированного воина и пса в подобие коконов. Суккуба оказалась в стороне от этой активной растительности, 'кенгуру' просто скачками ушло в сторону, схватившись с Галбиретом, а вкаченный демон не особо напрягаясь, разодрал лозу в клочья, практически не задержавшись, напал на Дэртиэля.

Демоница медленно двинулась ко мне, огибая по кругу. Увидев, что я не отрываясь, смотрю на нее, сжав мечи, она широко распахнула глаза, призывно провела кончиком языка по припухлым губкам и слегка приподняла грудь, прикрытую.... Э-э да ни чем не прикрытую!

- Я не хочу умирать, о лесной владыка! Не хочу! Но я вынуждена выполнить приказание моего господина!

Женщина выжидающе на меня уставилась, словно ожидала от меня каких-то слов. Отвечать я не собирался. Я играл за демонов, и знал, насколько коварны эти существа, даже их господин и хозяин должен от них постоянно ожидать какой-то пакости, уж очень они любят доминировать и главенствовать. А уж про их систему иерархии в женском коллективе я просто промолчу - там сам владыка ада копыто сломит - так она вымудрена. Следующие ее слова подтвердили мои размышления.

- Я смотрю у тебя на поясе жезл со стрелами? Как это опасно, ты ведь можешь стрельнуть в моего господина, пока я выискиваю удобную позицию, что бы выполняя его приказ - напасть на тебя....а он не стал ставить на себя защиту от простых заклинаний, не подумал, что может пригодиться, сейчас вон он стоит, такой уязвимый, вот тот, что слева

Эта дамочка только, что слила своего господина, что бы получить свободу, ну а мне на одного противника меньше! Не теряя ни секунды, убираю в ножны правый клинок, выхватываю жезл и стрела мага уходит в основание капюшона мага, что стоит слева. В тот же миг, сильный удар сбивает меня с ног и жаркое тело, извиваясь, вжимает меня в нагретое за день солнцем основание ущелья, и сладострастный поцелуй заставляет забыться от окружающих меня шумов. Всего несколько секунд и я уже чувствую подступающий оргазм, спазмы сдавливают низ живота..., как неожиданно все это прекращается! Недовольно открываю глаза и вижу как какая паршивая, гадкая фея, оттаскивает за волосы прекраснейшую девушку, что подарила такие прекрасные мгновенья.... В ярости пытаюсь встать, схватившись за выроненный меч, и замечаю, как демонесса, вырвав волосы, ударом наотмашь сбивает на землю крылатую девушку. Та, пискнув, замерла, раскинув руки, лишь глазами поймала мой взгляд. Я мгновенно протрезвел. Суккуба похоже и задание господина выполнила и от конкурента хозяина избавилась и поднять свой уровень за мой счет намеривалась. Умная тварь, но что же попробуем поиграть в твою игру.

- Ловко ты ее, - завороженно протянул смотрящей на меня суккубе, опуская клинки и пожирая ее прелести похотливым взглядом, - может, продолжим, мне так хорошо было...

Та в ответ распахнула объятья и улыбнулась, ласковой улыбкой прожженной куртизанки, знающей и призирающей мужчин, но привыкшей использовать их слабости. Эта улыбка не пропадала и в течении тех пары секунд, что оба меча находились внутри ее тела. Она просто не сразу поверила, что кто-то смог провести ее, на ее же поле. Женщина картинно рухнула на землю, зажимая руками пульсирующие алыми фонтанчиками кровавые дыры на животе.

Бегло оглядев сражение и убедившись, что ни чего экстраординарного нет, я подскочил к лежавшей рядом Лилии. Шкала здоровья оказалась почти что пустой, но все же жизнь теплилась в этой отважной девчушке и направленная в ее тело регенерация начала медленно возвращать шкалу в зеленый сектор. Длинные ресницы затрепетали и распахнулись, настороженно оглядев меня васильковыми глазами

- Я думала, она вас околдовала, мой господин.... - пролепетала девушка

- Ну с такими очаровательными помощницами, как ты, у демониц нет ни каких шансов завладеть моим вниманием, - улыбнулся своей спасительнице, вставая, - давай, моя девочка, соберись, бой еще не окончен! Нужно добить уцелевших врагов

Как оказалось, я убил мага, что являлся владельцем уродливого громилы и теперь это огромное существо освободившись от порабощающей его магии, прорывалось из долины, расшвыривая всех на своем пути. Демон уже проложил просеку из оставшихся наемников и теперь пытался зацепить хоть кого-нибудь из ловких эльфов, стреляющих практически в упор, но ускользающих от его мощных, но неуклюжих замахов. Закованный в латы воин лежал в толще листвы, не подавая признаков жизни, 'кенгуру' уже лишился одной лапы и половины хвоста, но и лицо Галбирета ярко алело россыпью потеков. Видать хорошо по земле протащило после пропущенного удара. А вот адский пес, благодаря пламени на загривке и набору кусалок, на моих глазах вырвался из лозы и яростно рыкнув, бросился на меня.

- Тореадор, тореадор! - гнусаво пропел я, в последнюю секунду покидая линию атаки этой жертвы радиации, на ходу оставляя длинный порез на боку псины и поворачиваясь, что бы встретить новую атаку. Пронзенная ледяной глыбой собачка к новому нападению не располагала.

- Ну, тогда займемся ее хозяевами! - прокричал стоящей неподалеку Огаринэ, поднимая выроненный ранее жезл. - Как там сук...куба сказала, против простых заклинаний защиты у них нет?

Рой ледяных осколков и стрела мага проредили число чернокнижников на двоих членов культа, осиное облако, ворвавшееся под балахон четвертого мага заставили потерять концентрацию и его тут же пронзили две стрелы. Последний оставшийся в живых маг перешел на фальцет и, взмахнув руками, почти произнес последнее слово. Думаю если воздушное лезвие прошло горизонтально, он смог бы его договорить, режет оно все же на молекулярном уровне, но перебитая наискосок шея голову не удержала, позволив той скатится по разрезу на бок. Следом завалилось и тело, конвульсивно дернувшееся и выпустившее из шеи фонтанчик крови, по закону подлости заполнив бороздку пентаграммы. Последний незаполненный участок бороздки. В первые секунды ни чего не происходило, и мы уже было расслабились, как воздух в пентаграмме сгустился, и в центре материализовалась четырех метровая фигура высшего демона.

2.10.15

Мускулистая, поджарая фигура хищника, проницательный взгляд на украшенной рогами голове, длинный, подвижный хвост под слегка расправленными кожаными крыльями - вот что представлял из себя высший демон. Так же можно добавить, что его очки здоровья исчислялись шестизначными цифрами, а мощь магии позволяла за раз выжжешь ущелье, в котором мы находились. Это я конечно не видел, но когда довольно упорно играл за эту фракцию и знал их довольно не плохо. Демон заинтересованно огляделся, и с довольной улыбкой потянулся к ближайшему пленнику. Тот сжался и заорал, но секунд через десять не выдержал и, замолчав, поднял голову. Демон с недоуменным видом ощупывал невидимый для нас барьер, приходящийся на границу внутренней звезды. Окинув взглядом всех вокруг, демон уверенно остановился на мне.

- Ну, выпускать то собираешься? - пророкотал инфернальный владыка, - я доволен жертвой и в течение месяца готов служить тебе, только дай поскорее вкусить вкус их душ!

~ Вам предложено задание:

'Судьбоносное решение':

Выпустить демона и позволить ему поглотить души всех пленников

Награда: высший демон на 30 суток присоединиться к вам и с поможет захватить и поработить всех, до кого вы сможете дотянуться в течении месяца

Опыт +500, умение 'поглотитель душ', повышение репутации у темных рас на 20, понижение репутации у светлых рас на 30

Штраф за отказ/невыполнение - высший демон объявит вас врагом инферно, понижение репутации фракции демонов на 100~

~Дополнительное задание

Дать демону и его приспешникам поглотить всех воинов находящихся в ущелье 'Котел'

Награда: вам будет предложено сменить расу на уникальную расу полудемона, с добавлением уникальных умений и навыков

Опыт +5000, умение 'поглотитель душ', повышение репутации у темных рас на 30, понижение репутации у светлых рас на 50

Штраф за отказ/невыполнение - вам будет недоступна уникальная раса, которую невозможно получить при стартовом выборе персонажа~

~Принять: да/нет?~

Я оглядел своих воинов. Усталые, почти все так или иначе раненные, одного полурослика не хватает, он погиб в середине боя. Полурослики смотрят на меня насторожено, эльфы выжидающе, и лишь Галбирет и Тимуэль смотрят доверительно, ну еще фея недоуменно, мол, чего это они сомневаются?

Уникальные расы в игре - это джек-пот в лотерее: навыки недоступные другим, умения, состоящие из комбинаций прочих, общедоступных умений. Почти все, кто получал уникальную расу, так или иначе, попадают топы игроков и являются желанными претендентами на вступление в любой клан. Данное предложение полностью решает все вопросы по моему существованию в игре, стоит только нажать да. К примеру, некий Захывай, находящийся на третьем месте в разряде самых сильных героев, полутролль - полудемон. У него одна из самых маленьких армий - потому что он сам - армия. В течение часа он открывает более чем двенадцать порталов в Инферно, призывая от туда сотни различных тварей. Набор заклинаний хаоса - позволяет лишать магической защиты и уничтожать армии противника, а ко всему прочему, как тролль - имеет огромное количество хит поинтов и резист к магии, а как демон - защиту от магии огня. Тролль - это толстая кожа и много мускул, а демон - это доступ к магии. Не говоря уже об его убер фишки - раз в сутки он один, без армии может телепортироваться к любому оскверненному алтарю или святилищу, а юнитов способных осквернить - у него хватает. Вот и появляется он там, где его ни кто не ждет, захватывает все, что попадает под руку и остановить его не представляется возможным. Откуда я так много про него знаю? Да потому, что два года назад он был причиной провала моего контракта, вынеся замок моего клиента за одну ночь, просто выйдя из храма, в котором неделю специальные осквернители работали, целую неделю. На мою беду, замок моего заказчика сгенерировался слишком близко от этого полудемона. И сейчас мне предлагалось стать одним из таких уберклассов. Ловким, сверх быстрым, с разрушительной магией, с умением телепортироваться и призывать толпы убийственных тварей.

- Давай, скажи, что я могу выйти и все, в ближайший месяц тебе ни кто не страшен! - не унимался демон. - на расстоянии двадцати трех переходах, нет ни кого, кто может хоть как то противостоять мне!

- Нет, демон, не выйдешь! - услышал я свой сиплый голос. Да, я отказался. Все эти бонусы не стоили того, что я мог потерять. Я не герой в блестючих доспехах, могу и в спину ударить и клятву, что дал врагу, нарушить. Я воин и мне главное, что бы цель была достигнута и потерь поменьше. Но я, ни когда не предавал тех, кто шел за мной. Будь я в долине один, вполне возможно я бы и согласился, но терять своих спутников не хотелось. И привязался к ним, и уж больно много персонажей с высоким уровнем искина, словно кто-то целенаправленно их мне подкинул, уж больно редко такое бывает, жалко терять. Но самое главное, я довольно долго играл за фракцию демонов, долго и часто, уж больно они популярные были четыре года назад. И популярность эта держалась года два, не меньше, из-за чего заказывали в основном прокачку этих тварей. Жестоких, коварных, только и ищущих возможность предать, обмануть и заполучить твою душу. Они у них в качестве батареек. Играя демонами, надо быть постоянно в напряжении, всегда наготове, всегда один. Процент срыва игроков, играющих за демонов - один из самых высоких, из-за того, что приходится постоянно быть в образе, постоянно жить свое ролью. Вот предложи мне кого другого, думаю я бы пожертвовал пленными, поторговавшись за спутников, но в демоны идти, не хочу. Аллергия на них!

~ Вы получили '+ 5' к репутации всех светлых рас. ~

~ Вы получили '-100' к репутации фракции демонов ~

~ Отношение светлой Богини выросло на 5 пунктов и составляет 30 пунктов

Вы достигли I класса заинтересованности высшего существа, покровительствующего Вам. Вам доступно одно обращение к Богине, на которое она гарантированно ответит вам. Будьте мудры в постановке вопроса или просьбы - высшие существа крайне обидчивы и вспыльчивы.

Для II класса требуется набрать 60 пунктов. ~

~ Мораль среди ваших войск повысилась на 20 пунктов. Гордитесь! Некоторые существа в вашей армии готовы на героические поступки ради вас! ~

~ Вы получили достижение: 'верный идеалам' 1 степени. Ваши войска вернее вам в случаях запугивания, подкупа, перевербовки иными игроками на 5%. Для получения II степени требуется отказаться от предложения, стоящего жизни вашим подчиненным, оценочной стоимостью в 1 000 000 золотых. ~

~Демоны ненавидят вас. Все существа Инферно стремятся напасть на вас, уничтожить и захватить ваши земли. Будьте осторожны! ~

Три слова и такая бурная реакция. Не ожидал, совсем не ожидал. Даже Богиня отметила. За все семь лет, что я зарабатывал прокачкой персонажей, с богами общался раз двадцать, из них шесть раз в Землях, в т.ч. дважды с Богиней эльфов. Один раз успешно, исцелил от чумы всех своих эльфов, второй раз вместо помощи был послан.... выполнять квест, который завершал уже мой наниматель. Ну что ж, хоть какой-то плюс, за отказ от легкой цифровой жизни.

Демон пристально посмотрел на меня, усмехнулся, показав зубы и покрывшись дымом... не исчез. Развеявшийся дым показал крайне ошарашенную морду демона, он явно не мог поверить, что у него что-то не вышло. Коротко рыкнув, демон махнул рукой, его вновь заволокло дымом, явственно пахнуло серой, но телепортация явно ему не давалась. Что-то поняв, демон вновь обратился ко мне, явно через силу проговорив:

- Прикажи мне вернутся на свой план!

Я задумался. Конечно, хотелось бы поскорее избавиться от этого давящего на нервы громилы, но раз он оказался в таком зависимом состоянии, не грех этим воспользоваться.

- Отпустить тебя после всех твоих угроз? Ты меня за кого принимаешь. Дэр, стрельни в него разок

- Этим тебе придется меня долго убивать, смесок! - пророкотал заметно озлобившийся демон, выдернув из предплечья стрелу - раньше высохнут удерживающие меня грани и тогда, поверь, ваши души будут долго жалеть об этом!

- И все же я попробую! Мои лучники и маги будут денно и нощно оттачивать на тебе мастерство, стреляя сутками, и рано или поздно кто попадет столь удачно, что ты потеряешь глаз, потом другой, лишишься слуха, не сможешь затянуть рану и даже если вырвешься от сюда, что маловероятно, так как канавы с кровью я могу пополнять кровью врагов, а для первого раза у меня пленных уже только тут хватит, так вот, если даже и вырвешься, то что тебя ждет, калеку, в твоем плане? В лучшем случае - смерть, от твоего конкурента, но скорее всего, пользуясь твоими увечьями, тебе отрубят, или точнее отгрызут, ноги и руки и посадят на цепь, где-нибудь в тронном зале, дабы развлекаться, с некогда могучим противником, или даже бывшим господином, который некогда о него вытирал ноги. Задумайся, рогатый, стоит ли оно того, что бы мне угрожать?

- Кто ты такой, что так много знаешь о нас?! Завопил разъяренный демон, - Кто?! Эльф не может знать таких подробностей?! Я чувствую твои эманации, ты не пересказываешь, чью-то страшилку, ты говоришь то, что когда то видел!

Ого, как он воспламенился то! Я всего-то описал любимое наказание проигравшему противнику, принятое у демонов. Искин высшего демона наверняка достаточно навороченный, с кучей встроенных программ по распознаванию речи, выявлению правды и лжи, уверенности в словах собеседника и сейчас эти программы показывали, что точно знаю, о чем говорю. Давай демон, делай правильные выводы.

- А ты бы ответил на такой вопрос, будь на моем месте?! - уклонился от ответа

- Нет, я бы не ответил - внезапно успокоился демон, - раз ты не отдал команды стрелять - значит, что-то хочешь от меня получить? Давай заключим сделку? Ты выпускаешь меня из этой пентаграммы, а взамен я выполню любую твою просьбу? Само собой, ни каких жертв я не потребую!

- Нет, демон, все не так. Ты слишком легко хочешь отделаться.

- Назови свою цену, Лорд, мне даже интересно твое понимание цены свободы высшего!

- Уже лорд, не смесок, ну надо же - немного спаясничал я, приближаясь к краю пентаграммы, за которой с умоляющими лицами сидели несколько десятков пленников. Моя цена, демон, за то что бы я отпустил тебя на твой план, следующая - три моих желания, если соглашаешься на них сразу, и пять, если будешь спорить, и мне придется тебя ставить на место!

- Меня ставить на место?! Да одного желания это и так много, что бы я просто убрался домой, даже не побродив по этому миру, а ты хочешь три? Да как ты смеешь мне угрожать?!

- Смею! Мало того что я могу тебя позорно искалечить, я могу послать весть всем бессмертным, что есть способ призвать тебя, что бы оставался в заключении пентаграммы. Всем бессмертным. Подумай, чем это тебе грозит, а то, что я не вру и могу такую весть им бросить - ты прекрасно чувствуешь - с чувством превосходства прокричал я, намеренно составил формулировку предложения, что бы исключить ложь в моих словах. Я не знаю, как призвать, но я специально оставил недосказанность, он сам додумает то, что мне надо. Весть послать могу? Могу, в ней будет говорится, что есть способ держать демона не выпуская в мир и отпуская на его план - тоже все верно. Додумывай, демон додумывай, я не первый раз с вашим братом переговоры веду.

- Знаешь, а ты....- уже без гонора в голосе пророкотал демон, - и что за пять желаний я должен исполнить?

Я быстро принялся прокручивать в голове, что могу потребовать от этого гиганта, учитывая, что в бою пользоваться его помощью, я не могу, уникальные умения он не даст, аргументируя, что ему нужна для этого энергия, а с жертвами он обломился. Но вот информацию с него можно выжать по полной, а так же можно и попросить плюшки на перспективу...

- Первое! Мне нужны все знания о местах, на которых ты когда-либо бывал!

- Я уже начинаю немного уважать тебя, лорд этих земель, - как то насторожено пробасил рогатый, - я могу выполнить это условие, но что бы избежать недоразумений в дальнейшем, эти знания мало пригодятся тебе, так как ближайшие земли, что мне открыты - в более чем в ста переходах от сюда.

- Я найду, куда применить эти знания, это мои заботы - отрезал я, выдавая второе желание услышав как тренькнуло сообщение с пиктограммой карты- мне нужна информация обо всех моих ближайших соседях, что являются неумирающими

- Ты, верно, был демоном в прошлой жизни, о Лорд этих земель! - вскричал демон, явно встревоженный. - Я могу сказать тебе о них, но только то, что мне открыто мирозданием!

- Пусть так, - легко согласился с высшим, зная об ограничениях неписей, о подобной информации в период ясельного периода.

- На востоке живет эльфа, легкомысленная даже более, чем прочие представители вашего народа, к которым ты относишься явно по ошибке. Она слаба в военном деле, но все подчиненные обожают ее. Далеко, очень далеко на юге - живет рыцарь, но сухопутного сообщения между вами нет. Народ превозносит его, и чествует за его благородство, но сейчас ему не до тебя, война с моим собратом полностью занимает его. На западе, живет некромант, но более двух дней нет его в списках живых, и лишь неживые пособники пытаются управлять его землями. На севере твои темные собратья пытаются основать город, но сейчас у них идет кровопролитная война с хуманами, что посвятили жизнь морю и нет понимания, кто выйдет победителем из этой войны - столь равны силы. Я ответил на твой вопрос. Давай третье желание

- Третье, это, скорее всего сделка... я хочу, что бы ты, всех попадающих к тебе эльфов, гномов, людей и полуросликов, оставлял живыми и невредимыми и отправлял ко мне. Понятное дело не за так, а за отдельную плату.

- Согласен, душу на душу! - осклабился демон, обрадованный таким легким заданием

- Нет, за золото или за серу, как только начну ее производство. - обломал рогатого любителя душ. Тот не сдавался.

- Я бы с тобой поторговался, не будь я в таких условиях. Будь по твоему, но если захочешь особенных пленников - их только на иные, не менее особенные души!

Я было собрался оспорить, но задумался, случаи бывают разные, и вполне статься у меня будет такой пленник, которого и не жаль будет отдать демонам, что не ударит ни моей морали, ни по морали моих войск. Подумав я кивнул, пусть будет так. Демон тут же вынул свиток и кинул под ноги.

- Тут список всех пленников, что есть у меня, а так же их стоимость. Внутри свитка перо, напротив того - кто заинтересует, пером нарисуй, что хочешь, и я вышлю караван к тебе. Учти, от ближайшего телепорта до тебя идти девять дней, так что не тяни, дохнут они очень быстро.

- Ты отменяешь ненависть существ инферно, хотя это больше в твоих интересах, раз ко мне будут ходить твои караваны, так что даже и не знаю, засчитать тебе за условие....

-Условие засчитано, о хитрейший из длинноухих владык, какое последнее условие? - быстро проговорил демон, явно обрадованный, что так легко отделался.

~ Вы получили '+100' к репутации фракции демонов. Репутация составляет '-10' ~

~ Существа Инферно больше не стремятся напасть на вас ~

Последнее желание я подготовил заранее, и хоть условия для его наступления маловероятны, но кому, как ни мне, не знать, как изворотливы пути у нашей судьбы.

- Я, как твой нынешний хозяин, пользуясь правом, отдавать тебе приказания, - несколько пафосно, громогласно начал свою речь, - в случае если призвавший тебя в дальнейшем, отдаст приказания причинить вред мне, землям моим, людям моим, имуществу моему, имуществу людей моих, приказываю, право отдавать приказания, у вызвавшего тебя, признать недействительным и дозволяю напасть на него и союзников его, и причинить вред, максимальный тому, на что ты способен.

Демон, наверное, с минуту переваривал то, что я сказал, потом у него заиграла довольная улыбка, он прямо не скрывал своего злорадства и удовольствия.

- Удивил! Ты и, правда, в прошлой жизни был демоном! Я признаю тебя равным лордам демонов, уж очень ты по-нашему смотришь на жизнь. И я буду рад наказать того глупца, что призовет меня, это так приятно наказать тех, кто пытается командовать мной. Пусть и вероятность такого будет мала. И в качестве жеста доброй воли, в знак того что ты мне понравился, скажу - вот та скала - это проход в пещеру, в которой лежит величайшее сокровище, прими ты мое первое предложение - оно стало бы для тебя ключом к могуществу, но и так ты сможешь извлечь из него пользу.

С этими словами демон растворился в клубах дыма. Много лести и как то уж больно приторная речь стала у демона под конец. Конечно, я последним желанием сделал приятное демону, им нет кайфа выше найти способ убить или поработить вызвавшего их, но что бы признать равным высокомерным лордам - это перебор. Где то в его словах ловушка или хотя бы какая то пакость, но в чем? То ли в известности, то ли в сокровище, что в пещере. Надо будет пойти туда одному, что бы ни кто не пострадал

Через секунду всплыло сообщение

~ Вы получили '-10' к репутации фракции демонов. Репутация составляет '-20' ~

Все же не простил тварюка! Хоть по мелочи, но напакостил

Неожиданно выскочил еще ряд сообщений:

~ Вы совершили чрезвычайно выгодную сделку с мастером торговли, превосходящим ваш уровень торговца на 3. Вы получили достижение: 'Купец' 1 степени. Все сделки, осуществленные вами и вашими подчиненными, приносят на 1% больше прибыли ~

~ Вы совершили чрезвычайно выгодную сделку с мастером торговли, превосходящим ваш уровень торговца на 5. Вы получили достижение: 'Купец' II степени. Все сделки, осуществленные вами и вашими подчиненными, приносят на 3% больше прибыли ~

~ Вы совершили чрезвычайно выгодную сделку с мастером торговли, превосходящим ваш уровень торговца на 7. Вы получили достижение: 'Купец' III степени. Все сделки, осуществленные вами и вашими подчиненными, приносят на 5% больше прибыли ~

~ Вы совершили чрезвычайно выгодную сделку с мастером торговли, превосходящим ваш уровень торговца на 10. Вы получили достижение: 'Купец' IV степени. Все сделки, осуществленные вами и вашими подчиненными, приносят на 7% больше прибыли ~

~ Вы получили скрытое задание!

Освободить из рабства демонов 100 перворожденных

Освободить из рабства демонов 100 подгорных жителей

Освободить из рабства демонов 100 хальфлингов

Освободить из рабства демонов 100 человек

Освободить из рабства демонов 100 прочих существ

Награда: повышение репутации с каждой освобожденной дружественой расой, на 20, по лояльному герою каждой расы с уровнем, равным вашему на момент освобождения, уникальное умение от каждой расы. За освобождение прочих рас получаете одно случайно умение и повышение морали на 5 освобожденными существами. ~

~ Ваши поступки привели к тому, что высшее существо признало вас равным лордам. Вы получили достижение: 'Равный'. Правители мира знают о вас, вероятность того, что они захотят вас выслушать - повышается. Данное достижение не совершенствуется ~

Вы получили уровень! Устойчивость к откату +1! Выберите 'торговец' или 'ментальное воздействие'

Судя по тому, как у многих окружающих меня воинов менялось выражение лица, уровень поднял не только я. А чего мы стоим, расслабились?

- Галбирет, разберись с пленными, организуй трофейную бригаду, после доложи обстановку. Лена, разберись с раненными, сначала с нашими воинами, потом, когда свяжем пленных - пусти лечащий ветер. Огаринэ, на тебе маги, проверь, точно ли мертвы, и поснимай с них все магические предметы, простым воинам доверять нельзя, мало ли что там может быть навешано. Тим, освобождай пленных, и отводите их вон туда, я с ними хочу поговорить. Дир, что там у тебя?!

Лучник, тем временем, натянув лук, целился куда-то в кучу тел. Пришлось бежать к нему. Тот кивнул головой.

- Хоть сердце мое и поет только о самой прекраснейшей, не рискую я подходить к той, что живет очаровыванием мужчин. Но стоит ей подняться, как моя стрела пропоет ей последнюю песню и навсегда заставит демонессу закрыть глаза - пропел лучник

Вновь достал уже убранный клинок и двинулся казанному маршруту. Среди тел, лежал бледный труп, со застывшей на лице маской удовольствия и сладострастия. Сразу за ним, тяжело дыша, лежала уже знакомая мне суккуба. Одна рана уже затянулась, другая затягивалась прямо на глазах. Похоже, у нее хватило силы доползти до тел, найти раненного и выпить его, пока мы были заняты с биг боссом. Живучая тварь! Взяв клинок на изготовку я двинулся в ее сторону. Женщина заметила меня и тихо проговорила:

- Может договоримся, о Великий? Ты же договорился с Владыкой, может я смогу предложить тебе цену за свою жизнь?

- Не уверен, что ты сможешь мне предложить что-то интересное - протянул я, все же сбавляя шаг. Пусть предложит, чем бес не шутит

- у тебя будет три вызова меня. Для любого дела, что бы ты не пожелал и если это в моих силах. Клянусь, что не причиню тебе вреда, ни прямыми действиями, ни косвенными!

- И кем ты клянешься? - усмехнувшись, схватил поудобнее меч, не видя смысла верить одной из самых коварных существ в Землях

- Нуробегом клянусь! - В ужасе закричала демонеса, невольно вскидывая над собой руку, в напрасной надежде защититься от клинка. Я остановился. Нуробег - это средней руки божок в демоническом пантеоне, и ему вечно не хватает как слуг, так и рабов и поэтому он ищет все способы, что бы их себе привлечь. В том числе он совсем не откажется от суккубы, если она нарушит клятву и попадет под его власть. Значит, я действительно напугал ее, что она не стала клясться кем то вроде Нисрару или Гархонеру, демонес, покровительствующих суккубам и поддерживающим обман и коварство. Стало быть, можно попробовать извлечь из этого выгоду.

- Говори имя и убирайся на свой план.

- Ты знаешь о нас больше, чем дано перворожденному, ты и правда больше демон чем эльф, - как то восхищенно протянула суккуба. - Я Говара, Искусительница пятого ранга и ты можешь трижды призвать меня, и каждый раз будет длиться, пока сам не отошлешь!

С этими словами демонеса прошла в центр пентаграммы и с легким хлопком исчезла.

Господин!? - раздалось сзади. Позади стояли почти все мои эльфы и очень недобро на меня смотрели. Похоже от моих слов сейчас зависит насколько сильно может изменится мораль в моем войске. Ну что ж, похоже сейчас придется использовать второе правило военного: не можешь выполнить приказ, бреши как можешь, но докажи что его не нужно выполнять или что он уже выполнен. В общем, если коротко - бреши!

- Что такое, случилось чего?!

- Господин, у нас к вам есть несколько вопросов! - господин, не лорд, плохо, очень плохо, - зачем вы отпустили демонесу? Ее надо было добить, как и любого из ее племени!

- Я не запомнил, как тебя зовут, юный лучник....

- Тильмалиэль, господин.

~ Вы получили '-1' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+24' ~

- Так вот Тильмалиэль, доводилось ли тебе сталкиваться с теми же людьми?

- Нет, не доводилось, господин, но я про них хорошо осведомлен, но причем тут демонеса и люди?

~ Вы получили '-1' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+23' ~

- Ты знаешь, что люди чрезвычайно похотливы и очень часто, в переговорах с ними, решающим оказывается вовремя подошедшая полуобнаженная красавица, а то и вовсе, удается получить с человека в несколько раз больше, чем он собирался заплатить, если эта красотка окажется у него в постели?

- из-за каких то нескольких сот золотых подкладывать в постель перворожденную?! Да ни кто не пойдет на это, это низко даже для бессмертных!

~ Вы получили '-10' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+13' ~

-А если речь идет не о деньгах? А землях, которые смогут прокормить род? Или военной помощи, способной спасти попавших окружение братьев и сестер? Или спасти из рабства несколько десятков перворожденных? Ты тут тоже будешь выбирать, что достойно, а что нет? Будешь своей гордостью мерить жизни наших сородичей?! И ты мне, что то хочешь сказать про низость?!

- Но причем тут демон?! - попытался ухватиться за последний аргумент мой оппонент

- А ты хочешь в такой ситуации подкладывать перворожденную? Свою сестру или возлюбленную? Или с облегчением будешь вздыхать, если их такой жребий минует? Не хочется стоять перед таким выбором? Вот и я не хочу, и для этого теперь могу призвать демонессу, которая на человеческий вкус ни чем не отличается от перворожденной, их взгляд не умеет различить множество различий, которые делают наших девушек непревзойденными красавицами. Демонесу совсем не жалко подложить под человека или просто дать ей полуголой продефилировать перед ним. И я пошел на неприятную для меня сделку, только ради того, что бы потом обезопасить от неприятной работы наших женщин, случись необходимость и после этого ты мне что-то смеешь предъявлять?! После того как я планирую улучшить жизнь нашим соотечественникам на долгие годы вперед?

На парня было забавно смотреть, он совершенно смутился, опустил глаза и прижав уши к голове, всем своим видом давая понять, что он ляпнул не подумав.

~ Вы получили '+10' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+23'~

Одна из девушек, из его отряда попыталась спасти парня

- А почему и демон и эта, сука, назвали вас своим и сами для себя находили подтверждения этому?!

~ Вы получили '-5' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+18' ~

Ну ты сама напросилась, маленькая ушастая.... Надо срочно двигать легенду в массы, все же мой прежний опыт игры за другие расы еще не раз скажется, лучше сразу найти объяснение странным знаниям и поступкам.

- А ты хотела, что бы они ни стали торговаться, а просто напали на нас? Ты уверена, что пентаграмма удержала высшего демона достаточно долго, что бы мы успели убить его? А о демонах я знаю много по той простой причине, что когда то провел среди них много времени, в попытках спасти возлюбленную! Может быть вы когда-нибудь, когда не будете столь подозрительно ко мне относится и услышите эту историю

~ Вы получили '+1' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+19' ~

~ Вы получили '+5' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+24' ~

~ Вы получили '+5' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+29' ~

- Мой Лорд, простите, пожалуйста! - эмоционально проговорила наехавшая ранее на меня девушка, - я совершенно не понимала, в чем я обвиняла вас! Я сделаю все, что бы вернуть ваше расположение!

Хорошо, что я сам эльф - со мной эти высокомерные существа держаться довольно просто. Остальных за подозрение к причастности к демонам уже бы просто нашпиговали стрелами.

- Мне не за что прощать тебя, ведь ваши обвинения были из-за беспокойства за наш народ, и мне понятны, просто мне неприятно вспоминать то, что я так усердно пытался забыть

~ Вы получили '+1' к репутации фракции эльфов. Репутация составляет '+30' ~

~ вы получили скрытое задание: подготовьте о себе легенду в этом мире и получите достижение: 'Я, легенда'. ~

Думаю мне пора уже насторожиться. Жизнь научила, что когда на меня падает много плюшек - сверху падает какая-нибудь зад... филейная часть. Надо закончить тут уже все и бегом в замок и так задержались. Что-то какое-то нехорошее предчувствие у меня.

- Раненных противников уже собрали? - спросил первого попавшего эльфа, стоящего рядом с задумчивым взглядом. Тот встрепенулся и посмотрел мне за спину.

По долине пошли волны освежающего воздуха, заживляя на глазах раны и повреждения всех выживших. Я направился к связанным наемникам, коих выжило двадцать три человека.

- Уважаемые! Вы сами понимаете, что ваша участь незавидна. Отпускать вас у меня нет ни малейшего желания, мне только не хватало обученных разбойников в округе. Поэтому у вас есть три выхода: я вас тихонько тут убиваю и прикапываю в ближайшем лесочке, дабы вы удобрили местную растительность.... Что головой то машите? Не нравится? Странно, нормальный такой вариант, полезный.... Ладно другой вариант - я вас направляю работать на шахты, вы ребята крепкие, толку будет много, ну или продам кому на галеры или еще куда, все прибыль. Что, тоже не нравится? Как то вам не угодишь. Третий вариант вы присягаете мне на верность. Да, помню что вы наемники, но мне требуются только те, кто связан со мной клятвой, а не контрактом. Так что думайте, у вас десять минут.

С этими словами не слушая их бормотаний, я двинулся к освобожденным пленникам. Сначала, конечно же подошел к единственному перворожденному, оказавшемуся пожилым эльфом.

- Приветствую, лорд! - поклонился мне перворожденный, - Рузаринэ, мастер по живому дереву, и я хотел бы предложить вам свои услуги!

- Приветствую, собрат! Буду рад видеть тебя среди нас, особенно обладающего такой нужной профессией (мастер по живому дереву - это, по сути, строитель, умеющий выращивать различные постройки, умеющий работать в тандеме с феями, за счет чего скорость построек ускоряются или приобретаются дополнительные свойства. Один конечно не сильно поможет, но все дополнительная линия строительства, позволяющая быстрее обустраивать город)

- Талин! Двалин! Бори! Трари! - дружно представились гномы, всем своим видом пытаясь показать свое достоинство и независимость. Учитывая, что тряпье одетое на них- не каждый бомж на себя натянет - выглядели их серьезные бородатые лица весьма забавно. Как выяснилось, только один из них оказался воином, хоть и сразу второй ступени. Остальные оказались рудокопом, каменщиком и проходчиком (заглянув в описание юнита, я узнал, что это узконаправленное развитие инженера, направленное на расширение шахт и поиск новых) тоже ребята полезные, особенно сейчас, когда я рад любой паре рук.

Почти два десятка полуросликов согласились составить обслугу замка, к Тиму записались всего двое, чем несказанно его расстроили. Но наставать он не стал, помня о нашем договоре.

С людьми оказалось сложнее. Часть решили уйти, а часть, узнав, что у меня рядом с замком человеческая деревня - изъявили желание жить в ней, но начали ставить кучу мелких условий, на предмет подъемных, льготных налогов и прочих индивидуальных пожеланий. Отказывать ни кому не стал, насильно мил не будешь, а всех присоединившихся отправил к казначею договариваться насчет оплаты.

- Мой лорд, пленники созрели - прервал мое знакомство Галбирет

И правда, наемники дружно изъявили желание принять мое гражданство, что требование принести присягу их уже не пугало. Я не долго думая позвал обоих гвардейцев, раскидал наемников на две части и распределил их между гвардейцами, назначив обоих десятниками на испытательном сроке. Наемники сразу обозвались пехотинцами, даже выражение их физиономий изменилось. Что бы не просаживать мораль, я сразу всем дал понять, что и жить и оборонять они будут человеческую деревню, отдельно от всех. Отправив пехотинцев копать могилы для павших наемников, я отправился посмотреть, что за тайник мне указывал демон в знак 'доброй воли'. По пути дал задание всю добычу распределить между всеми присутствующими и готовится выходить в замок. Надо было торопится, интуиция просто вопила, о том, что скоро произойдет что-то неприятное. Бегло осмотрел стену, отметил, что часть выделяется более темным пятном, примерно два шага шириной и пять высотой, а провел по нему рукой. Конечность ожидаемо провалилась сквозь камень. Шагнув внутрь, я обратил внимание, что сразу пропали все звуки и только стук моих шагов раздавался по камню. Сделав шаг назад, и оказавшись снаружи, я сразу оказался среди гомона полусотни разумных. Видать магия укрывающую грот, поглощает любые звуки. Зайдя внутрь еще раз я подошел к стоящему по центру постаменту, с ритуальным кинжалом на каменной поставке.

Едва я протянул руку , как передо мной всплыла табличка:

~ Нож Ааршага (урон насмерть, активация раз в 10 минут)- ритуальный нож древности, позволяющий при принесении разумного в жертву мгновенно восстановить запас маны, вылечить раны и исцелится от болезней и проклятий. Так же имеется шанс 0,5 % что при убийстве жертвы одно из его умений достанется герою. (Не требует времени для подготовки и специального места для принесения в жертву) (Только для демонов и нежити). Его наличие в руках вызывает немедленную агрессию всех светлых рас ~

От удивления я чуть не оступился, так меня поразила находка. Легендарное оружие, стоящее от нескольких сотен и до бесконечности, зависит, как будет активен аукцион - вот что было на постаменте. Будь я конечно демоном, я бы сейчас просто плясал от счастья, 0,5 % это только кажется мало, а на самом деле это шанс пару раз в месяц приобретать новые умения, главное, что бы крыша не поехала, от интенсивности работы палачом. Сам собой я протянул руку и снял с подставки ритуальный ножик. В ту же секунду меня ослепила яркая вспышка, на долю секунды пришло ощущение невесомости, и я оказался совершенно в ином месте.

Конец главы 2

Едва поняв, что куда то телепортировался, я не медля убрал кинжал в сумку, выхватив правой рукой меч, а в левую взял жезл. Как оказалось, это было лишним, так как находился в небольшой, овальной пещере метров пятнадцати в максимальном диаметре. Вот почему демон так легко признал меня равным и показал скрытую легендарку. Артефакт открывал новый квест, на прохождение которого и отправлял в закрытую локацию. Пройдешь - выйдешь с вещами и артефактом, нет - ну что ж, прогуляешься голым до замка. Я все же забыл поменять привязку возрождения. А попасть сюда второй раз не получится, так как артефакт то один.

Пещера представляла собой нечто странное, как будто в одном месте смешали различные климатические зоны и из них создали стены. Ближайшая справа явно откуда-то из лесного массива, густо покрытая мхом и лишайниками, от нее прямо веяло лесным ароматом. Скала слева явно была из проклятых, мертвых земель, почерневшая и покрытая пеплом. Впереди виднелся обычный базальт, по сторонам которого вулканическая порода и покрытый ледяными вкраплениями серый гранит. Все скальные массивы уходили далеко вверх, конусообразно сходясь между собой и теряясь в темноте. В свою очередь дно пещеры было довольно хорошо освещено от фосфорирующих прожилок вулканической стены и бледно зеленых лишайников лесной, позволяющих не напрягая глаза разглядеть небольшую лужицу у ледяной стенки и кучу какого-то барахла у базальтовой. Снизу раздался громкий чих. Ураганчик умудрился телепортироваться со мной и теперь стоял, по смешному растопырив передние лапы, водя по сторонам головой, выискивая то ли опасность, то ли возможность поживиться

- Ты то, как тут оказался? Не скрывая удивления в вопросе, спросил чешуйчатого. Мое удивление оправдано, так как обычно подобный телепорт срабатывает на прикосновение и забирает только игрока, но ни как не тех, кто рядом.

'Увидел, что телепортироваться собрался, вот и схватил за штаны. А то опять все приключения без меня!'

- Как ты узнал то, что я телепортироваться собрался?

'Так ты же за нож схватился, что на активном одностороннем телепорте лежал, а тут и гоблину понятно, что тебя после этого телепортирует!' - возмутился моей недогадливостью драконыш

- Блин, мог бы и предупредить!

'Я думал ты знаешь! Тебя мама, не учила, что ли, незнакомые артефакты не хватать?' - вот что ему на это сказать? Не объяснить же крылатому, что у меня появляются сообщения, в которых про телепорт ни слова не сказали.

- Ну ты меня еще поучи.... Где мы хоть?

- Не знаю, но воняет демонами. Низшими демонами. Еще людьми, нежитью и эльфами, но демонами намного сильнее.

Кивнув дракончику, что понял его, я двинулся вдоль левой стены, внимательно осматривая стены и пол, выискивая проход или скрытого противника.

Пройдя чуть больше половины я наткнулся на целую горку всевозможных вещей сложенных одной большой кучей, а рядом еще одна, чуть меньше. Стартовый доспех рыцаря, стартовое тряпье некроманта и чернокнижника, хитиновый доспех кентаврида, хламида друида и довольно неплохой набор какого-то святоши. Все это было завалено всевозможным барахлом, что таскают игроки на себе и в ячейках быстрого доступа. В том числе среди всего прочего валялись несколько стартовых сумок игрока, а в таком количестве они могут быть только если .... Внутренне напрягшись, я начал тормошить вещи, очень надеясь не найти там то, что искал. Надежды мои не оправдались и, не дойдя до середины кучи, я нашел первое кольцо игрока. Почти сразу второе, потом еще, еще... и если сумка игрока теряется в очень крайних случаях, типа захвата в плен или порабощения, да и то, в ряде случаев она только блокируется, до смены статуса, то кольцо можно встретить отдельно от героя только в одном случае. Удаление. Полное удаление персонажа. Вот только после удаления, кольцо почти сразу исчезает, его сразу стирает специальная прога, которая и создает легенду для оставшихся без присмотра неписей. Валяющиеся тут предметы игроков говорили об одном: мертвая локация. Баг программы, участок, в который можно попасть, но нет возможности выйти. Грубо говоря, меня телепортировало куда то в текстуры, что являлось уже многие года главной страшилкой для сорвавшихся. Обычные игроки могли удалиться, или получить помощь, написав в поддержку выйдя из игры, то сорвавшиеся могли зависнуть в текстурах на многие годы, если не навсегда. Известен случай, когда смогли вытащить парня провисевшего в текстурах, без движения и света после полутора лет такого плена. После трехмесячного лечения психиатрами, ему смогли вправить мозги, но все равно он больше, ни куда не выходил из ясельной локации, которая считалась самой безопасной. Зато он стал популярным, написал книгу о том, как он сходил с ума, обо всем том времени, что провел внутри бага игры. Популярная, между прочим, книжка получилась, даже я почитал в свое время, для общего образования. Мне еще повезло, у меня хоть собеседник есть и свободное пространство.

В данной ситуации наличие колец и сумок означало одно: игроки попав сюда, не нашли способа выбраться, в том числе и при помощи администрации. Игроки удалились, и наверняка создали новых персонажей, а все их вещи остались в локации, где я сейчас и занимался мародеркой.

Осененный догадкой я попробовал вызвать меню, но кроме окошка с моими параметрами и рюкзака, ни чего не открылось. Все кнопки вызывались, но оставались неактивными, включая и вызов администрации, форум и даже карта чернела темным квадратом. Признаюсь, на несколько минут я предался панике, начав лихорадочно бегать от стенки к стенке, стуча по ним и выискивая малейшие трещинки, в надежде найти тайный проход. Понятное дело попытки оказались тщетными.

- Что это за буквы? - отрезвил меня спокойный голос Ураганчика. Приходя в себя, я приблизился к питомцу, стоящего у базальтовой стены с несколькими строчками сообщений. Если честно, подобного рода каракули я сначала и не воспринял как текст, все же текстура базальта не позволяла писать ровно, и лишь внизу, мелкими буквами было что-то разборчивое.

'Вовчик, я тебя не дождался, пошел хавать и спать, а то мамка уже напрягается' - гласила первая запись. Ниже была следующая, заставящая дрогнуть у меня в душе

'я буду только завтра вечером, после шести. Ты прикинь! Нас как будто бы нет в игре. Типа мы удалились. Я больше часа с админами общался. Замки наши нашли, мы прописаны, но сейчас наших персов нет. Админы сказали, будут думать'

Ниже шло другим, более разборчивым почерком

'Меня админы просили написать следующее

Все кто попадают сюда, сразу программно выводятся из игры и переносятся в техслои. Это произошло из-за того, что при генерации какого персонажа, в последнюю минуту вводили корректировки по месту его появления. Попавшие сюда, в игре более не значатся. Так что если попал сюда, то можно сразу удалять персонажа. Отписывайтесь админам об ошибке ?VCT632100023. Вам будет создан новый персонаж, со старыми параметрами и замком равноценной застройки. Не забудьте сделать скрины своих параметров, достижений и вещей, если они менялись с 00:00 часов серверного времени, иначе чего-то можете не досчитаться. Самое главное, отпишите админам координаты места, где вы попали в подземелье, что бы они ликвидировали возможность попадания сюда. Должно быть восемь проходов, так что отпишитесь, все кто тут появится. Я уже отметил себя и еще троих.'

Ниже мелким почерком шло:

'Админам сообщил. Арты жалко - реально крутые'

'сцуки! Не могли нормально игруху сбацать, а я уже двенадцатого уровня был'

'И что? Я тридцать третьего и ни чего, удаляюсь. Всякое бывает. Пелата жалко только, он со мной с начала игры был. Координаты моего замка х:578931899/у:321587612. Я больше играть не буду, берите кому надо. Буду рад если владелец будет светлым и не станет устраивать геноцид жителям, чет я к ним привязался.'

Ниже шел аккуратный почерк посланца от администрации

'восьмой, ну тебя реально долго ждать приходится. Админы попросили не удалятся, дождаться, но сам пойми, время идет, игра стоит. В общем, все выходы кроме твоего заделаны, ты главное админам сообщи, где твой вход, а то они боятся, что сюда сорвавшийся попадется. Если что мой ник Барон Нейтронн, пиши, поболтаем, может, рядом будем, посоюзничаем'.

На этом сообщении настенная живопись заканчивалась, оставив меня стоять с отрешенным лицом. Им-то просто - удалились и начали заново, а мне тут куковать до краха серверов. Барон, конечно, ненадежный товарищ оказался, админы специально же попросили, наверняка за это бонусов надавали, а он не дотерпел. Хотя фиг его знает, когда они тут все были, ни одной даты, может он тут пару месяцев ждал.

Через какое-то время, несколько успокоившись, я начал оценивающе изучать свою узницу, в надежде найти, если не способ из нее убраться (чего хотелось бы больше), то хотя бы то, что облегчит мне тут обитание. Для начала взяв кольца героев, и протянул их дракончику, заставив того натянуть их на свои лапы. Через какое-то время, кольцо должно измениться и из уникального артефакта превратится в простой артефакт, надо всего лишь, что бы непись подержала их не менее получаса.

После я начал просматривать оставшиеся вещи после ушедших из игры игроков и обнаружил, что каждый попал сюда, взяв по уникальному артефакту, типа моего кинжала. Достав их из груды, я принялся изучать каждый:

Первым был 'Посох некромансера' (ускоряет восстановление маны, усиливает разрушительные заклинания магии смерти, увеличивает количество поднимаемой нежити за раз и увеличивает резерв маны. Еще одно свойство было для меня скрыто ( Все на 25%, только вот с ограничением для некроманта). Потом шел артефакт, состоящий из двух тонких кожаных полос, под названием 'Браслеты побратимов'. (Надетый на двух существ, он распределяют опыт между ними таким образом, что если один набрал за день два уровня, получаемый им опыт начисляться второму, пока тот тоже не возьмет второй уровень. Не действует на навыки. Так же урон, по раненому существу, носящему браслет, должный стать последним, наносится его побратиму, если у того здоровья больше, чем размер урона). Вещь, на мой взгляд, приотличнейшая. Следующим непроизвольно вытянул изящный лук, из какого-то белесого материала, по структуре напоминающий жемчуг. 'Лук святости' гласило всплывающее сообщение. ( Просто хороший лук, уроном чуть выше среднего, но который не только не имеет штрафа против нежити, а наоборот, имеет усиленную атаку против нежити и демонов, за счет наделения стрел аурой святости. Во всем остальном - обычные свойства хорошего лука). Поиграв с луком, проверив натяжение, удобство в руке и признав, что он будет получше, чем тот, что у меня имелся, я вытянул грубовато скованный кулон, в виде куба. 'Амулет постоянности', как сообщила мне система. (Одетый на неигрового персонажа, амулет придает ему ряд свойств бессмертных, делая существо возрождаемым, неизгоняемым и игнорирующим всевозможные ограничения его расы, ограничивающие его присутствие (вроде солнца у вампиров). В случае, если его убили, то раз в неделю, в день прироста населения, убитое ранее существо можно нанять в главном здании, со всеми его навыками и знаниями, за минусом полученных в день гибели). Снять амулет может только тот, кто его одел. Думаю, стоит одеть на Галбирета, что бы у меня появился постоянный генерал

Пятый артефакт я ошибочно назвал палантиром, уж больно похож на шарик из фильма, но, оказалось, называется он 'Шар зрячести' - этакий магический шар, интегрирующий с режимом просмотра своих территорий, позволяющий просматривать свои земли с большей детализаций, расширенной информаций по объектам и с небольшим шансом найти зарытые сокровища, а также игнорирующим маскировочные заклинания (потребляет 60 маны в минуту) бесполезный для меня предмет, так как на него стояло ограничение - только для магов. На нем как и на всех последующих было по одному скрытому для меня свойству. Следующий предмет так же оказался для меня бесполезным - 'Венец стойкости' - увеличивает мораль и защиту всех войск на 30%, в радиусе пятидесяти метров, но только для замка рыцаря. Последней была странно пахнущая мускусом 'Фляга' с непонятной жидкостью. С пометкой - только для насекомых. (Ну да, насекомые то поймут, для них этот запах - уже набор информации)

Потом я принялся мародерствовать более детально, для чего полез в сумки игроков.

'вот-вот, там всяко золото должно быть!' - азартно подскочил ко мне дракончик, вытаскивая и подтаскивая ко мне остальные сумки.

В первой золото было, но мало, всего триста двадцать монет, но зато там были ресурсы, леса и камня по два, руды три и всего остального по пять. Стартовый набор, который только начали использовать.

Во второй золота не в пример оказалось больше - целых четыре тысячи, к ним шли три меры кристаллов, две драгоценных камней и два свитка, с молнией и пылевой бурей.

Третья оказалась самой богатой, но, как выяснилось позже, потому что в нее выгребли из всех остальных. Всего перечислять не буду, скажу только основное: всех ресурсов по максимуму для этого типа сумок, то есть по пятнадцать, золота немногим за восемнадцать тысяч, пять свитков с магией смерти, кольцо молний (увеличивает владение магией воздуха на 3%, раз в сутки удар молнией) и яйцо сколопендроида. Ну да, так и было написано, не знаю что это такое, понятное дело раз его спрятали зверек ценный, но мне ни разу не попадался.

Проведя ревизию и составив для себя в голове примерный список всего и их применение, я принялся в очередной раз проверять стены, пол, по новой прощупал каждую трещинку и выступ, в тщетной надежде найти хоть какой-то след прохода. Умом понимал, что все напрасно, но сердце хотело верить. Дракончик тоже рыскал по всем щелям и закоулкам, но у него была более важная, по сравнению с моей, миссия: он искал золото.

Успешно впрочем. За последние два часа он нашел восемь монет, два наконечника для стрел из серебра, бляху для ремня и выковырял три самородка из вулканической скалы. Сейчас он ходил кругами, потешно крутил носом, приподнимаясь на задние лапки, а-ля крылатый суслик и что-то бубнил под нос. Хотя почему что то? Свою любимую бубнилку.

- Ур, ты еще не все, что ли, золото нашел? Тут, по-моему, ни чего уже и не осталось.

'Осталось! Я его чую, но не могу найти. Запах демонов перешибает'

- Мне бы твой нюх. Я вообще ни чего кроме горелого камня не ощущаю.

'пахнет-пахнет! Там золота с мою лапу, не меньше! Нельзя столько не пойми кому оставлять!'

- Да ты не торопись, мы тут еще надолго... эта демонюка фигова удачно отомстил, за свое унижение. Интересно, знал демон про этот баг или это просто случайность?

Задумавшись я начал прокручивать в голове слова демона, анализировать и совершенно случайно всплыла другая информация, от которой меня пробил на пот. Помнится демон сказал: '...на расстоянии двадцати трех переходах, нет ни кого, кто может хоть как то противостоять мне!...'. это значило, что всего в двадцати днях пути от меня есть противник, который может противостоять высшему демону, с его армиями инферно. Двадцать с небольшим дней - это очень мало, стоит ему узнать, что рядом есть игрок, который только начал развитие, как его армии двинутся в мою сторону. После открытия границ у меня будет совсем мало времени, что бы подготовится к серьезной войне с развитым противником, а не стычкам, среди равных соперников начавшим примерно в равное время со мной. Тьфу! О чем я! Сижу в мертвой локации, без возможности ее покинуть и думаю, о том, как подготовится к войне? Хотя все возможность отвлечься, почему бы и нет.

И так, чем я буду располагать к концу ясельного периода? Почти четыре десятка эльфов и фей, столько же гномов, сотня полуросликов и полсотни людей. Хотя людей можно довести и до сотни. У меня есть мастер дерева, если его поставить на выращивание мастерской луков, то я через три дня смогу выпускать эльфийские луки, по пять штук в день, а если самой просто модификации то по семь. Неделю мне надо, что бы все воины получили дополнительное умение 'стрелок из лука', вооружить людей, эльфов и полуросликов луками и у меня почти две с половиной сотни стрелков. Учитывая, что почти половина из них может воевать и в рукопашном строю - это серьезная сила. Ко всему прочему, у меня будет не менее шести друидов, с их убийственной магией. Прикольные ребята, надо заметить. Как маги они уступают большинству магов других фракций в прямом столкновении, но как маги поддержки для войска - они самые универсальные. Друиды могут, как лечить и усиливать свои войска, так и ослаблять, замедлять и разрушать вражеские. У них больше всего заклинаний с воздействием по площади, призыв всевозможных существ, в то числе гворнов и они дают возможность нанимать энтов. Этих ходячих башен тоже должно быть не менее двух к выходу в большой мир, что даст существенное преимущество, если дать им неожиданно оказаться среди вражеского войска. Включаешь у них абилку - стать деревом и все, ни кто не отличит их от обычного дуба. Пока это дерево не обступит колонна противника на марше. Стоит врагу начать противостоять энтам, как из чащи по ним начинают лететь стрелы. Много стрел. Хорошая тактика и всегда себя оправдывала ранее. А в завершение можно добавить три десятка магов, что могут из себя представлять из себя феи, если им дать по книжке. Дорого? Да, они окупают себя буквально за три - пять боев, усиливая армию процентов на сорок. Да, думаю я смогу дать отпор противнику на своей территории, особенно если он придет не в первую неделю. Осталась малость - вылезти из этой тюрьмы. Тюрьмы, которую и врагу не пожелаешь. Не бывает таких врагов, что бы заточить их в место, где они будут медленно превращаться в овощ, умирая от голода раз за разом. Кстати, а что будет, когда я умру от голода? Кой-какие запасы у меня есть, но их хватит при жесткой экономии на 2 недели. Если кормить только одного дракончика, то недели на четыре. Хотя стоп, он же через четыре дня станет ездовым, и всех этих запасов ему будет дня на два. Но лишаться последнего собеседника я не хочу, одиночество в замкнутом пространстве - верный путь потерять кукушку. Узнать бы воскресну я тут или нет, вот в чем вопрос, так-то можно разок в сутки умирать, а тело давать съедать дракончику. Хотя это тоже лет через пять с ума сведет. Так, в голову лезет хандра и фигня - упор лежа и погнал до истощения!

К удивлению дракончика, наблюдавшего картину бросившегося на землю хозяина и принявшегося истошно отжиматься, я принялся выполнять полный комплекс упражнений. Пресс, прыжки, бег, бег по стене, бой с тенью, повторить.... И так до тех пор, пока шкала усталости не ушла в красный сектор а после, мигнув не погасла. Я просто свалился, не в силах поднять конечности и лежал так, минут пять, наверное, пока не восстановилась треть шкалы. Лежа в наступившей тишине, я вдруг услышал какой то шум. Даже не шум, а вибрацию от шума.

- Ур, ты слышишь?

'Угу, демоны, где то бегают. Это от них так воняет. А сейчас дерутся с кем то'

- Ты их что, давно слышишь? А мне что не говоришь?

'Ты занят был. Ногами дрыгал. Я же не знаю зачем, может это какой-то важный ритуал, а я прерву...'

Ну да, если дружественная непись видит непонятные для нее действия от игрока, она выжидает, находя для себя логическое объяснение, к этому относятся звонки, чат, настройки и тому подобное.

- Где они, можешь определить?

'наверху где то. Очень далеко, то есть высоко, а потом далеко. О!' - дракончик задрал голову, посмотрел куда вверх и стремительно взлетел.

'золото-золото-золото! Я его нашел' - раздалось с высоты.

Стремительными кругами дракончик поднялся верх, пропав в темноте и какое-то время ни чего не происходило. Потом раздался шум, треск и сверху посыпался песок и...

~ Вы не выбрали место привязки. Вы будете воскрешены на месте вашего последнего воскрешения. ~

~ Ошибка. Нет доступа. Повтор операции. ~

~ Вы будете воскрешены на месте вашего последнего воскрешения. ~

~ Ошибка. Нет доступа. ~

~ Вы будете перенаправлены на ближайшую доступную зону.~

~ Ошибка. Нет доступа. ~

~ Вы будете перенаправлены на ближайшую доступную зону. ~

~ Ошибка. Нет доступа. Вы будете возрождены на месте гибели. ~

~ Выполнено. ~

День 4

С силой втянув себя воздух и подняв голову я огляделся. Все та же пещера, только по центру были наваляны грудой камни, среди которых лежало мое тело, облаченное в мою броню. Рядом сидел Ураганчик, с несчастным взглядом и гладил лапкой торчащую среди камней руку. Я же сам лежал рядом обнаженным, в одной только набедренной повязке.

- Что это было то?! - не придумав ни чего умнее, подал голос

Дракончик неверяще оглянулся, посмотрел на меня, повернул голову на мое тело, опять на меня и радостно взвизгнув кинулся на меня. Запрыгнув на грудь, этот детеныш принялся с радостными повизгиваниями и попискиваниями вылизывать мне лицо, не переставая вытанцовывать всеми лапами какой-то сумасшедший танец на моей груди. А подрос ведь, чертяка! Тяжелый стал. Осторожно ухватив вырывающегося дракончика, я спустил его на землю, после чего сам встал.

'Я так испугался, думал я тебя убил! Я нечаянно, я не думал, что они повалятся! Я его потянул, а они и посыпались. А ты лежишь и не воскрешаешься! Так долго лежал, я думал ты навсегда умер! Я так испугался. Ты прости меня, я больше не буду так делать!'

- Не будешь меня убивать или только сбрасывать мне на голову камни? - машинально поерничал я, оглядывая свое тело, с размноженной головой. Дивному шлему пришел..., а нет, не пришел, просто защита стала не два, а один. Блин! А как фигово то со своего тела снимать одежду. Сколько тел не тормошил, но свое тело раздевал в первый раз. Надеюсь, что последний.

- Что хоть там было - повернулся к наблюдающему за моими действиями чешуйчатому, с обожающим взглядом на мордочке.

'Вот что!' - не скрывая гордости в голосе, ткнул лапкой на землю дракончик

~ Анх Эльрата II степени ~ - подсказала мне табличка, после того как я взял в руки массивный золотой крест в круге на толстой золотой цепочке. ~ увеличивает все свойства заклинаний святой магии на 15%, уменьшает цену заклинаний на 15% ~

- Тысяч на пять такая фигнюлька потянет. Ну, хоть цену своей жизни знаю, ха-ха!

'Прости, я, правда, не специально' - еще раз повинился дракончик, опустив голову, правда, тут же возбужденно вскочил:

'Это не самое главное. Там наверху завал из камней и из щелей запах демонов усиливается, демонов, ангела и их крови'

- Ты хочешь сказать, там есть выход?

- 'Ну, выход не выход, но вход в другое помещение, где есть демоны и ангелы - да, есть'.

- Ну что, осталось дело за малым, мне туда как то добраться

'Не сможешь, там высоко, и гладкие стены. Только лететь'

- Тогда ждем четыре дня, пока ты не вырастишь.

'Я пока могу камни порасчищать, только ты уйди в угол куда-нибудь. И вещи давай приберем, они все же золото стоят!'

Под присмотром дракончика я упаковал все вещи по сумкам, постаравшись, что бы они были разложены по расам, а сами сумки убрал в свой рюкзак. А удобно так, столько всего упаковал, а места еще с вагон осталось. От сумок избавляться не буду.

Остаток дня с дракончиком занимались общественно полезным делом: он расковыривал наверху камни, а я их оттаскивал от центра и строил из них что-то типа хижины, со столом и кроватью. Особой надобности в них не было, но хоть какое то занятие, да и физическая нагрузка. Через какое-то время даже разработал целый комплекс упражнений, где я кидал камни вверх и вперед, догонял их, кидал снова... заодно решил прокачивать магию, на приделе маны. Едва мана восстанавливалась для 'регенерации', я тут же кидал ее на Ура, постоянно держа себя истощенным. Таким образом, из опыта знаю, что откат качается гораздо быстрее. К концу дня я повысил силу на два, ловкость на один, выносливость аж на три. Магические способности тоже подросли: устойчивость к откату добавила единичку, а ментальная выносливость подросла на два. Странно, обычно было наоборот.

Вечером съели с дракончиком по пирожку, запивая водой из лужи. Еще осталось двенадцать булочек и четырнадцать пирожков, спасибо Тарконии. На четыре дня хватит с лихвой, но еще неизвестно, что ждет нас за завалом. Так что растягиваем насколько возможно, может мы тут не на одну неделю. Интересно, а демоны съедобные?

На этой мысли я благополучно уснул.

Следующие три дня были повторением друг друга. Дракончик с разной периодичностью устраивал обвалы, я собирал камни и строил какую то каменную избушку со сходящимся сводом. К концу третьего дня, завершив строительство, я получил сообщение:

~ Вы самостоятельно завершили строительство каменного, жилого дома. Вы получили достижение! 'ошибка' нет связи с сервером, для пересчета достижений ~

~ Вы построили строение, не имея чертежей и инструментов. Вы получили достижение! 'ошибка' нет связи с сервером, для пересчета достижений. ~

~ Вы можете выбрать умение: 'Строитель' или 'Архитектор'. ~

Первое умение ускоряло строительство, а при развитии и удешевляло его, а второе позволяло постройкам приобретать дополнительные функции.

После некоторых размышлений выбрал строителя, так как там больше бонусов для юнитов, не сам же я строить буду....

~ Выучить умение 'строитель' не представляется возможным, нет связи с сервером, для пересчета достижений. ~

Кроме строительства и тренировок, я, пользуясь случаем, учил 'староэльфийский', благо я еще в первый день закачал словарь с форума. Много не освоил, но основные фразы и несколько словесных заклинаний выучил. С заклинаниями, правда, не все так просто, их мало выучить, надо чтобы заклинание 'открыл' игроку непись, владеющий навыком учителя. По сути заклинания на квеньи - это раздел из магии жизни, но специализированный на природу. Более мощные и более эффективные, но и времени на каст потребляющие существенно дольше. Активировать их нажатием на соответствующую кнопку - нельзя, только произнеся заклинание с участием жестов и даже специальных поз, для некоторых заклинаний. Так что нет разницы, когда запоминать, сейчас или потом, когда меня ему обучат, а тут хоть время свободное есть. Заодно разработал план развития государства, очередность строительства, изучил все материалы, что скопировал про орден рыцарей, даже набросал в блокнот, то, что можно сделать и для чего. Еще в промежутках между строительством, ожидая подлет строительного материала, старательно оттачивал владение парными мечами, что бы наложить свои навыки на нынешнее тело. Должен заметить, это дело стало получаться все лучше и лучше, и когда подниму ловкость выше пятидесяти - уже не много противников из среднеуровневых персонажей смогут быть мне на равных.

День 5-8

В общем, за эти дни я поднял силу на пять, ловкость на четыре, выносливость на восемь, устойчивость к откату повысилась на три, ментальная выносливость на пять и сила магии на два. И наконец, утром, я проснулся от того, что мне стало тяжело дышать. Драконыш, имевший обыкновение спать на мне, теперь спал под боком, придавив массивной головой меня в каменному основанию кровати.

Налюбовавшись на голову дракона, ставшей массивной, бронированной с уходящими в стороны роговыми отростками, я принялся его будить, тихонько почесывая в районе уха, где расположена самая тонкая, чувствительная кожица. Драконыш завозился, недовольно фыркнул, но все же соизволил открыть глаза, которые через секунду недоуменно расширились явно не понимая, чего это вдруг я стал таким маленьким, но практически сразу осознав, что это не я маленький, а он подрос, Ураган подскочил, и принялся осматривать себя со всех сторон, выворачивая удлинившуюся шею придирчиво оглядывая крылья и притопывая лапами, оснащенные теперь уже серьезными когтями. Красавец! Теперь он вполне мог увезти всадника и дать отпор любому противнику от первого до третьего класса, думаю, что ряду четвертого тоже придется не сладко.

- Ну, хорош, хорош, дай я на тебя вгляну, - смеясь, прервал нарциссизм дракончика, что там у тебя изменилось...

Ездовой дракон Ураган

Уровень: 4

Раса: дракон, Пол: Мужской

Интеллект: 86

Сила: 67

Выносливость: 67

Ловкость: 80

Магическая устойчивость - 28 х n

Умения: Драконья кожа, Полет, Верховая Езда, Стремительный бросок, Огненное дыхание - I степень, Перевозка грузов - I степень, Рывок - I степень, Аура устрашения, Драконье зрение - ограничено пятьюдесятью метрами, Драконий карман - недоступно

Здоровье: 2140, Запас маны: 860, Устойчивость к Магии: 33.

Да, с таким уже и потанковать можно, задержать сможет любого, пока от меня летят заклинания и стрелы, только откуда взялись два новых умения? Потупив несколько секунд, я вспомнил, что новые умения - это умения которые я не мог ни как использовать детском варианте дракончика, поэтому они и не значились, а вот остальные видать как то можно было активировать. Не факт что от них была бы какая то польза, но зато можно было повысить их уровень за то время пока дракончик растет.

- Теперь я могу защищать тебя по настоящему мой господин! - пророкотал дракончик, низким, вибрирующим голосом

- Ты заговорил? - не сдержал я своего изумления, - а как же телепатическая связь?

'Она осталась, ибо ни что не может нарушить связь между драконом и тем кого он первым увидел, выйдя в мир из яйца. Только теперь наша связь не имеет границ' и продолжил уже вслух: - но теперь могу передавать поручения твоим воинам и слугам

- Ну что мой друг, попробуем вылезти отсюда?

- Да, садись скорее на меня, я не могу дождаться, что бы ощутить наше слияние и насладится совместным полетом! Я убрал большую часть камней, но остатки убрать нельзя, иначе все рухнет.

- Давай по месту глянем

Вот только наше путешествие закончилось не успев начаться: столкнулись с трудностью, которую как то не предусмотрели: по всему телу дракона располагались роговые шипы. Да и броневые пластины на ощупь как мелкая наждачка. Только в двух местах шипы на спине отступали, шириной с ладонь, для крепления седла. Вот только седла у меня не было. Как то не подготовился.

- А если одеяло привязать? - озвучил предложение дракон, глядя на мои терзания

- Ты его шипами через минуту в лоскуты превратишь, тут либо поднятое над шипами седло надо, либо металлическую пластину. О! у меня же доспех есть! И куртка кожаная! И спальный мешок.... Сейчас соорудим по быстренькому!

По быстренькому не получилось, первая конструкция, состоящая из четырех ремней, задней пластины панцыря, обтянутой кожаной курткой и привязанным спальным мешком для пущей мягкости, развалилась после первого взмаха крыльев. Пришлось кроить все по новой, учитывая другое строение мышц и иные точки опоры, в отличие от знакомой конструкции лошадиного седла. Во вторую попытку драконыш взмахнул крыльями более осторожно, боясь по новой порвать мою конструкцию, но испытания она выдержала. Взгромоздившись на дракона и пристегнув ремнем за пояс, что бы не смахнуло при маневре, мы начали немного приподниматься в воздух. Опыт полета на живых существах у меня конечно был, но обычно это были уже взрослые особи, а не повзрослевшие подростки. Хотя, Ур вполне сносно поднялся, лишь немного покачало, при наборе высоты. Хотя это простительно, драконы не сильны в вертикальном взлете, а пещера явно не дает разгула для маневра. Несколько секунд подъема и я у свода пещеры, где на стыке нескольких скальных массивов образовался небольшой лаз, уходящий под небольшим уклоном куда то вверх. Не успев осознать, что зацепиться на судорожно бьющем крыльями под сводом пещеры драконе, не представляется возможным, как был вынужден вцепиться всеми конечностями в жесткие выступы на спине моего своенравного транспортного средства. Этот акробат, вывернувшись в воздухе, уцепился наростами на крыльях, а после и передними лапами в основание свода. Причем левой лапой зацепился у лаза, давая возможность по ней добраться до выхода. Отстегнув ремень, я кверх тормашками прополз по конечности дракона и только начал подтягиваться, как этот нетерпеливый птеродактиль просто запихнул мордой меня внутрь. Подождав пока я не растопытрюсь руками и ногами по стенкам, и не начну карабкаться наверх, дракон полез за мной следом. Несколько метров восхождения по то сужающему до скрежета пластин дракона о стены, то расширяющегося туннелю, что мне приходилось тянутся до предела, что бы упираться в стены и наконец я уперся головой в неразобранный свод.

- Факел забыл сделать! - вырвалось у меня, поняв, что не могу ни чего разглядеть, слишком мало света тут давали редкие вулканические прожилки

- Кхе-кхе! - прокашлись снизу. И тут же меня просто подбросило струей теплового воздуха, после чего выскочило предупреждение:

~ слишком мало кислорода! Покиньте локацию иначе вы столкнетесь с приступами удушья. ~

- Твою за ногу! Ураган! Ты что творишь! Спалить меня хочешь?

- ну я подсветить хотел! Хорошо же видно все было! А спалить я тебя не могу, на тебя мое пламя не действует. И я могу выпускать пять разных видов пламени, а когда вырасту смогу до пятидесяти.

- попробуй частыми мелкими вспышками, пока дебаф на дыхание не начался - посмотрю что тут и как

-Я вот так еще могу! - облегченно, что его не ругаю, выговорил дракончик, открыл пасть и от туда с рокотом на каждом выдохе начали вырываться короткие сполохи.

При свете такого импровизированного светильника, я исследовал оставшиеся камни, препятствующие выходу на поверхность. Как оказалось, убрать их было не проблемой, это мелкому дракончику было не посилам их сдвинуть, я же при помощи рычага, из меча довольно быстро убрал пару опорных камней и аккуратно, стараясь не задеть питомца спустил их вниз. Ободряюще глянул вниз и только хотел сказать, что бы поднимался выше, как скалы дрогнули и расколов несколько камней из так называемой пробки, начали сходиться между собой. Ненамного, всего на метр, сдвинулись стены, но этого хватило, что бы дракончик, последний раз выдохнув пламя, захрипел, сдавленный среди массива. Несколько секунд непрерывного кашля, но когда пыль усела, я увидел, что сквозь оставшиеся камни прорывается белый, больничный свет. До выхода осталось совсем немного, буквально пара метров, вот только ко всему прочему я увидел и другое. Оставшиеся камни потрескивали и медленно крошились, стены туннеля грозили с минуты на минуту сойтись вместе, намертво перекрыв единственный проход.

- Ты сможешь выйти, - раздалось снизу, - если убрать вон тот и тот камень, ты сможешь протиснуться до того как стены сомкнутся.

- Вот только ты не сможешь! - отрезвил я дракончика, стоит мне убрать эти камни, остальные не удержат стены более минуты.

- А если будешь медлить, будем задавлены тут вместе! Не тяни

- Возражения не принимаются, сержант! - я спустился ниже к дракону, и достал меч. - отодвинь крыло насколько сможешь, я попробую протиснуть камни вдоль твоего тела, тогда ты должен смочь проползти.

- Глупец, ты, хозяин, но я это ценю, - немного грустно произнес дракончик, но все же крыло отогнул насколько было возможно.

Минуты три я шуровал мечом, как кочергой, пропихивая камушки вдоль дракона вниз, давая возможности ему начать полноценно дышать, а после и ворочаться. После того как он начал немного вращаться и двигаться вперед - назад - дело пошло куда успешнее, вот только треск сверху и осыпание крошащихся камней существенно усилилось.

- Хозяин! Прошу, торопись, нельзя что бы мы оба тут застряли, вылазь! - очередной раз воззвал к моему благоразумию чешуйчатый питомец.

Понятно, у искина дракона врубилась программа, отвечающая за безопасность игрока и он всячески пытается обеспечить мою безопасность, видать программа проанализировала ситуацию и не нашла выхода для спасения.

- Так, слушай меня! У нас будет примерно две-три секунды, после чего скалы сомкнутся. Я убираю вон тот камень и заклиниваю им вон тот, выше и сам прижимаюсь к нему. Ты поднимаешься как можно выше, резким движением убираешь оставшиеся булыжники и протискиваешься ко мне. Потом толкаешь меня и оставшиеся камни, выталкивая нас наверх, не в коем случае не останавливаясь.

Я прямо почувствовал, как искин питомца просчитывает вероятность спасения.

- Да, так может получится, но тебе надо будет быстро, очень быстро вставить клинья вот в ту щель и в ту, это даст нам примерно одну секунду.

Я глянул куда указал дракон. Щели между вулканической и базальтовой, больше всех выступающие в проем, действительно были больше всех и, расклинив их, можно было остановить движение всех остальных скал.

- Готовься, чащуйчатый! - и я полез выполнять задуманное. Первая часть плана, по уборке первой преграды и устройству клиньев, которых я поставил куда больше двух, на всякий пожарный, прошла успешно и, кинув на себя регенерацию, приготовился ждать дракона. Тот сполз немного ниже, осыпав еще камней по стенкам, расширяя проход для разгона и помогая себе крючьями на крыльях и хвостом рванул вверх. Удар его морды выбил из меня дух и снес сразу треть очков здоровья, но движение дракона не остановилось, камни, что задерживали нас и останавливали движение скал пришли в движение и, распадаясь на куски, двинулись вверх. Секундой позже скалы начали смыкаться. В животном ужасе драноныш заскоблил лапами в бешенном ритме, ускоряясь вдвое, и я просто пробкой из бутылки шампанского вылетел наружу. И тут же судорожно начал хватать руками и ногами за все, способное остановить падение в ... никуда. Огромная скала уходила куда-то вниз, теряясь в мутной жиже тумана, из которого состояло все вокруг. Мало того, очень часто этот туман становился плоским, словно нарисованным, а где то словно стеклянным. Рядом распластался дракончик, хрипло дыша

- Я седло потерял, оно слетело, когда я разгонялся - повинился питомец

Я расхохотался.

- Да хрен с ним, главное живы и выбрались. Правда, еще бы понять куда

- Может, слетаю и спрошу у того дедушки?

- У дедушки? У какого?

- А вон, на соседней скале, сидит

Я оглянулся в сторону, что указал дракончик. Большая скала, так же как и наша, висевшая в мутно белом тумане, но более плоская и удобная для расположения в ней, она располагалась примерно в двух сотнях метров от нас, среди камней стоял человеческий священник в грязной, оборванной рясе и выжидающе смотрел на нас.

- Сможешь меня в лапы взять?

- Только ты руки подними, а то за туловище я тебя плотно обхватить не смогу. К нему летим?

- Да, поговорим с аборигеном...

Дракон тяжело взлетел, осторожно проверяя крылья, сделал круг, и, спланировав, ухватил меня за руки. Несколько секунд полета, над мутной бездной и мы приземлились в нескольких шагах от священника. Тот совершенно спокойно наблюдал за нашим приземлением, и едва дракон уселся, направился к нам.

- Приветствую вас, о светлые души!

- И вам здравствовать отец...

- Иоган Ханс Влейн. Прелат церкви отца нашего Эльрата Светоносного! Да будет в его милости души наши заблудшие и неразумные!

Внимательно осмотрев прелата, я не увидел в нем фанатичного желания нести веру огнем и мечем, напротив, он явно смотрел на нас радостью.

- Иоган Ханс Влейн, я рад вас видеть в этом богом забытом месте, и хотел у вас узнать что это за место такое? И как вы тут оказались? Да и совсем забыл представится, лорд Горхэст, а это мой соратник Ураган.

- Можно просто отец Иоган, лорд, я с радостью отвечу на все ваши вопросы, но прежде скажите, не будет ли у вас чего-нибудь съестного? Я волей Властителя нашего способен переносить длительные посты, но мой что-то затянулся уж очень сильно.

Молча достал пирожок и булочку и протянул священнику. Тот вцепился в них так, словно это была высшая драгоценность и принялся чинно, мелкими кусочками откусывать и медленно жевать. Чтобы не смущать голодного человека, я решил осмотреть этот импровизированный остров. Первое что бросилось в глаза, кучи дешевого, примитивного оружия и элементов доспехов демонов. Весь остров буквально был усеян ими. Так же, метрах в двух от скалы, туман искажался, становился плоским и в этой плоскости висели замершие фигуры целой толпы разносортных бесов и мелких демонов. Почти на всех замершие лица с эмоциями ужаса или ненависти, руки сжимают оружие, словно они только что сражались с кем то, но при этом все тела находились в стазисе, не имея возможности пошевелиться, да и вполне возможно не понимали, что все время для них остановлено.

- Эти уже три седмицы не исчезают. Остальные часов через шесть после того как убьем, исчезают, а эти так и висят. Демонова ловушка и сами же демоны в нее и попали. - насытившийся священник незаметно подошел к нам, увлекшимся наблюдением за парящей аномалией и как ни в чем не бывало начал давать пояснения.

- Отец Иоган, что тут вообще происходить и что это за место?

- Вы же бессмертный, не правда ли? Я сразу так и подумал. Это чистилище. Волею Эльрата мы, с моим другом, кстати, тоже бессмертным попали сюда. Увы, он не вынес тягот и ушел из этого мира, а я же выбрался из той пещеры, что и вы и вот уже три седмицы отражаю нападения бесов. Они вот оттуда прыгают каждый день, в одно и тоже время

С этими словами прелат указал на каменную глыбу висящую над нами. Размером с пятитонный контейнер, каменная глыба висела, нарушая все законы тяготения. Сверху над ней виднелась арка одностороннего телепорта

- Вы, видать, сильный духом, что можете повергнуть армию нечистых, - с уважением посмотрел на старика, зная о том, что боевая магия это далеко не сильный конек священников замка рыцаря.

- Что вы, я скромный слуга Его, и не оставлен милостью..... я могу призывать раз в сутки посланца Его, благодаря которому и выбрался в свое время из той пещеры. Ох, я так рад поговорить с кем-то разумным, оказывается это такая пытка, быть уверенным, что ты остался один в царстве мрака и обмана, и будешь не погребен, а съеден и останки твои - станут игрушкой в руках нечестии....

- Обычно ваша братия не жалует нас, - осторожно прервал словоохотливого священника.

- Подтверждаю, не жалуем. Вы поклоняетесь Богини, когда единственный правильный Бог - это Всевышний. Но все же, вы относитесь к светлым расам и вам не чужды милосердие и любовь, в отличие от прочих. Первую неделю я молился, что бы вернутся домой, но понял, что я тут, что бы получить урок или пройти испытание. Во вторую просил, что бы мне прислали людей, что бы было с кем разделить мое пребывание тут. Ведь если сюда попадают демоны, то могут попасться и люди, я так рассуждал. Но вскоре я понял, что это не путь моего развития, не для того я тут, и я попросил, послать мне того, кто сможет понять мой путь, путь на котором я смогу принести наибольшую пользу Всевышнему. И на следующей день он прислал вас. Так что как бы я ранее не относился к вашей расе, я готов более терпимо относиться к дружественным созданиям, если это не будет во вред моему Богу. Вот вы готовы ли сменить покровителя и перейти под милость Эльрата?

-Э-э... нет, не готов, - чуть с запозданием вырвалось у меня, так как до последнего ждал сообщения о новом квесте, со сменой покровителя. - меня милость Богини вполне устраивает. Не скажу, что она уж больно милостива, но по крайней мере не требует сжигать всех, кто поклоняется другим богам.

- Жаль, я думал в этом мое предназначение, - слегка расстроился старичок. - но вы правы, у нас в церкви излишне много фанатиков, готовых бросить в очистительный костер всех иноверцев, но зачастую это необходимо, иначе просто не очисть умы грешников, от разрушительного воздействия ереси, на души заблудших.

- Я такое не приветствую у себя в государстве. Мне хотелось что бы у меня все, не зависимо от того кому поклоняются, могли сосуществовать мирно и заниматься любимым делом, если это ни как не вредит остальным разумным.

- То есть жертвоприношения, вызов демонов, некромантия и тому подобные вещи не входят в круг принципов вашего государства?

- Категорически не входят. Я сторонник жизни, хоть и защищаю ее способами путем лишения ее моих противников.

- Старый служака.... Понимаю... понимаю и принимаю. Думаю я смогу принять твое правление, Лорд, если захочешь взять меня на службу, заодно и пойму почему Владыка решил направить меня к тебе.

Я быстро начал прокручивать в голове плюсы и минусы такого предложения. Мораль понятное дело просядет, прелат это уже юнит высшего ранга, но и преимущества на первой неделе он даст существенные. Архангел, призываемый раз в сутки на несколько минут - это такое подспорье в бою, что просто закачаешься. Думаю, стоит рискнуть, благо с эльфами у меня мораль сейчас на хорошем уровне, полурослики более лояльны в религиозных делах, а гномы меня и так не сильно любят.

- Священник мне как раз требуется, у меня под боком крупная деревня людей, да еще несколько по округе, им как раз нужен пастырь духовный, пока среди них скверна не завелась. Но не насильно же их под длань Богини заводить? А тут, словно Боги тебя прислали...

- Не Боги, а мой Владыка! Вот значится как! Оказывается у тебя есть заблудшие души и Владыка услышал твои крики о помощи и свел нас. Ну что ж, нам осталось только сделать две вещи, найти как отсюда выбраться и отразить атаку демонов, которая начнется.... А уже начинается....

'Хозяин! Демоны!'

- А-а-а - с криком пролетел мимо нас коричнево-красный бесенок, скрывшись за скалой. Демонов словно выдавливало из телепорта, а места на площадке было немного. В какой то момент до них стало доходить, что или прыгнут организованно, или просто выдавят вновь прибывшие и твари Инферно принялись десантироваться нам на голову. Первая же стрела, пробившая мелкого демона, произвела неизгладимый эффект. Я то думал лук просто чуть круче, чем обычный, но оказалось, что новый лук обладал неоспоримым преимуществом против демонов. Тварь завизжав, ломанулась в сторону, сбивая своих сородичей, не в силах схватится за стрелу, демон начал когтями вырывать куски плоти, пока не извлек стрелу, а после просто умер от обильного кровотечения. Второй не долго думая отсек себе руку, сразу от предплечья и в корчах умер пару секунд спустя

- Ураган, подпали их на площадке, пока они там все кучей стоят!

- Принято! - и дракон взмыв в воздух тремя взмахами поднялся до уровня площадки с телепортом и, вызвав целую волну криков и проклятий, ударил струей пламени. Конечно до двадцати метровой струи его старших сородичей ему было далеко, но для узкой площадки его пламени хватило с лихвой. Горящие демоны горохом посыпались сверху, наводя панику на тех, кто атаковал нас с прелатом. Тот же накинув на меня и на дракона несколько благословляющих заклинаний, не долго раздумывая призвал архангела, и принялся обкастовывать его. Зачем он потратил заклинание, доступное только раз в сутки, я понял спустя всего десяток секунд, в течение которых убил шестерых тварей, что покрупнее. Мелких выносила благословляющая магия прелата, что волнами расходилась вокруг него. Все изменилось, когда сверху раздался рев, от которого дракон шуганулся метров на пятьдесят вверх и к нам с хрустом раздавленных бесов приземлилась огромная туша осквернителя. Кентаврид демонов, представлял собой смесь какого то мощного, коренастого четвероного и высшего демона, причем четыре лапы, давали уверенную скорость передвижения и устойчивость, а передние конечности демона - мощь и большой радиус поражения. К тому же осквернителя всегда сопровождает аура инферно, что наводит панику и ужас, а так же нарушает многие действия святых артефактов и магии. Драконыш кинулся в сторону, явно попав под действие ауры, хотя отлетев за ее пределы, оклемался и сейчас явно шел на реванш. Не успел. На демона белой вспышкой налетел Архангел, попытавшись с налету ударить демона огненным мечом. Осквернитель явно этого уже ожидал и встретил удар своей обитой черными камнями палицей, почти полностью погасив удар и тут же, оттолкнувшись задними лапами прыгнул на крылатого, в надежде подмять его под собой. Я не стал дожидаться результата и принялся пускать в демона одну стрелу за другой, в надежде, что пущенные из лука святости снаряды смогут доставить немало проблем, дающих возможность Архангелу выполнить свою миссию. Первую стрелу демон пропустил, не особо заморачиваясь, но тут же изменил к ним отношение. Несмотря на атакующего Архангела, демон отвлекся на то, что бы шипя сквозь зубы, выдернуть стрелу и тут же ее отбросить, словно ядовитого гада. Жаль, что это была обычная дронебойная, а не зазубренная. Тем временем, Кентаврид, принялся кружить, что бы между мной и им находился небесный воитель, но даже это ему не дали сделать, чешуйчатой молнией, на него спланировал дракон и прошелся поперек туловища струей пламени. Какой бы иммунитет против огня не имели демоны, драконий, имеет магическую составляющую, которая очень хорошо приспособлена, для пробития подобных существ. Осквернитель взвыл и в порыве бессильной злобы попытался в прыжке достать Урагана, но только открыл бок для меча Архангела. Остатки демонов, видя это принялись сами спрыгивать со скалы, не имея в себе сил сопротивляться нахлынувшему ужасу.

- Ух, слава Эльрату, в этот раз даже быстренько как то, - удовлетворенно произнес Иоган, завершая сражение освящающим жестом, после которого раздалось пара возгласов, затихающих далеко внизу. Видать кто-то пытался зацепиться на склонах.

- И часто они так? - обратился к священнику, направляясь к огромной туше осквернителя, по пути собирая свои стрелы.

- О нет, аккурат лишь раз в сутки - ответил прелат, вырезая небольшим ножичком, небольшие, серенькие камушки с рогов бесов.

Осквернитель порадовал меня 'обсидиановой булавой' с пятидесяти процентным шансом на оглушение и дающее умение 'Костолом', пока находится в руках. А так же при нем оказался ранее не замеченный 'пояс кентавра', этакий широкий ремень, с огромной, с нагрудный доспех полурослика, бляхой, крепящийся помимо пояса еще и на плечах, дающий увеличение выносливости аж на пятнадцать. И то и другое пополнило мою заплечную коллекцию бесполезных, но ценных вещей, так как имели сугубо индивидуальную привязку. Между тем священник ковырял уже -тцатые рога по счету, высыпая собранные крупинки в довольно увесистый холщевый мешок.

- Отец Иоган, а что это вы у них собираете? - не удержался с вопросом, подойдя поближе, что бы рассмотреть, что он там скоблит

- О! эти богомерзкие существа, могут красть магию, такова их природная суть, но из-за этого, у них с годами появляется этакие 'сосуды Инферно', усиливающие их умение забирать манну и перенаправлять ее хозяину. Но если с ними провести очистительный ритуал, то сосуд может удерживать в себе любое заклинание из белой магии, которое активируется при ударе. Очень полезно снабжать такими сосудами наконечники стрел, дабы наносить сокрушительный урон по воинам нежити и Инферно. А если стрелять из вашего лука, стрелой с таким наконечником, можно повернуть исход сражения с небольшой армией демонов. Я же правильно понял, что у вас лук из слезы Эльрата?

- э-э, ну он называется Лук Святости, - немного подвис от новой информации, и достал лук, я еще раз глянул на его свойства:

'Лук Святости

Атака 115-325

Вероятность критического удара - 30%

не имеет штрафа против нежити

имеет усиленную атаку против фракции нежити и демонов,

наделение стрел аурой святости.'

Видать вся суть была в последней строчке, которая не имела подробного описания, но оказывала такой эффект на демонов, что они предпочитали вырвать из себя стрелу с мясом, лишь бы она не находилась в их теле. Я решил пересмотреть все артефакты, что привели игроков в ту злополучную пещеру, кажется, я существенно недооценил их.

- Все верно, это именно он. Всего двенадцать вещей было создано из этого удивительного материала, и этот лук - в их числе.

- А остальные одиннадцать?

- Копье, меч, шлем, панцирь, поножи, наручи, сапоги и щит. Воин, собравший все это, становится неуязвим для магии тьмы, смерти и инферно, многократно возрастает его магия света и одно его присутствие сокрушает волю врага и поднимает боевой дух союзников. Но уже многие века ни кто не собирал полного комплекта, более того, лук - это вообще, первый артефакт, который увидел свет за последние сотню лет. В свое время император даже издал указ, что собравший полный комплект, сразу же признается равным титула графа империи, с выделением замка, земель и слуг на территории империи Грифона.

~ Вы получили скрытое задание!

Собрать полный комплект вещей из слезы Эльрата

Награда: получение титула графа империи Грифона, получение развитого города на территории империи и статус 'Легенда ЗМиМ'. ~

~ принять?

Да/нет ~

Срока нет, штрафа тоже нет, почему бы и не принять, ни чего же не теряю...

~ принять задание не представляется возможным, нет связи с сервером, для пересчета достижений. ~

Ну в принципе, это было ожидаемо. Между тем явно соскучившийся в одиночестве священник, продолжал говорить.

- Аккурат после обеда, во-он там, видны еще какие то каменные глыбы, тоже крупные, не меньше нашей. Вы на драконе можете слетать, посмотреть, может там выход будет. Думаю, часа через три вы их тоже увидите. Он у вас, как двоих то свезет?

- Увы, двоих ни как, он у меня маленький, ездовой. Несколько сотен метров еще протащит в лапах, но не больше,

- Жаль, весьма жаль, я, если честно, настроился с вами поработать. Мне стал интересен эльф, ну чурающийся других рас, и желающий что бы разные боги и расы жили в мире. Интересно же посмотреть, что их этого выйдет.

Бросать старичка очень сильно не хотелось, это был первый священник, который мог адекватно себя вести с представителем другой расы, а значит, мог стать перспективным помощником, в делах людских подчиненных. Надо все же придумать способ выбраться отсюда вместе, на крайней случай будем на драконе по очереди перелетать.

- Погоди отчаиваться, отец Иоган, ты уже решил служить мне, а я своих не бросаю. В том числе и в чистилище. Я правильно понял, что демоны теперь только через сутки нападут?

- да, они всегда в одно и тоже время нападают...

- Ну тогда мы сейчас седло новое сделаем и на разведку, а ты, если не сложно, все оружие, что можно хоть как то переделать или переплавить - собери в одну кучу, с собой заберем.

- Сделаю. С седлом помочь?

- А можешь?

- Да разумею чутка, чему только при монастыре не обучался.

Вдвоем сделать седло оказалось делом не сложным, понятно, что до удобств настоящего было далеко, но все намного лучше того, что я сделал в пещере.

Спустя полчаса, я летел над мутным тошнотворным туманом, облетая все непонятные завихрения и замороженные зоны. Оказалось, что дракончик видит все аномалии и начинает обходить раньше, чем я на них обращал внимание. Весь полет занял часа два.

Две огромные глыбины, что висели в воздухе, производили неизгладимое впечатление нереальности происходящего. В непонятной туманообразной субстанции, то густеющей до осязания, то исчезающей до полной прозрачности, висели, нарушая все законы физики, две громадины размером с высотный дом каждая. И если первая, была как астероид безжизненная, просто кусок скалы, то вторая сверху представляла собой плато, на котором было небольшое озеро, деревья, на лужайке паслось несколько овечек. Подомной явственно заурчало.

'Что? Попробуй сам столько крыльями помахать', - виновато проворчал дракон, -'а они такие аппетитные'

- Ну если они ничейные, перекусишь сейчас

- А если чейные? - обеспокоено уточнил крылатый

- Тогда будем договариваться, если надо, купим. Не переживай, голодным не улетишь, - успокоил дракона.

Облет этого летающего острова не принес ни чего нового, лесок, озеро, овечки на лужайке и все, ни чего необычного. После второго круга мы сели на берегу озера. Дракон, не успев высадить меня, тут же поднялся в воздух и с разгону влетел в стадо овец, что бы взмыть с добычей в когтях. Через минуту он уже причавкивая и порыкивая от удовольствия, грыз тушу неподалеку от меня.

Я же прошелся вдоль берега, отметил, что вода питьевая и в ней есть рыба, на деревьях есть плоды, причем в больших количествах, да и вообще, учитывая, что овцы размножаются раз в неделю, можно считать, что этот остров идеальное место для того, что бы перебраться сюда, и уже от сюда искать возможности выбраться из вспомогательных областей игры. Было забавно находиться в таком раю, среди всей этой мути, реально действующей на нервы, с цветочками, бабочками, птичками на деревьях. Пойти глянуть, что там за плоды, что ли? Такое ощущение, что кто насадил хаотично парк из плодовых деревьев, причем часть плодов была мне знакома, типа яблок и груш, с восстановлением очков здоровья на десять и пятнадцать, соответственно, часть известна из игрового описания, типа волшебных вишен, что увеличивали на десять минут силу магических заклинаний жизни. А часть была совсем незнакома, типа плодов похожих на бурдюк или светящиеся желтые огурцы.

- Ну что, летим обратно? - спросил у задумчиво разглядывающего оставшиеся от овцы крупные кости, типа грызть или прикопать на черный день.

- А золото выкопать?! - Возмутился зубастый златолюбец

- Так мы сюда же вернемся, я хочу тут сделать опорный пункт, по поиску выхода от сюда.

- А его кто-нибудь возьмет и украдет? Нет, давай сейчас!

- А много там его?

- Давай посмотрим, самому интересно

С этими словами дракончик уверенно пошел к озеру. Зайдя по колено, он принялся лакать воду, но после чего он уверенно пошел дальше и нырнул. Несколько секунд я наблюдал, как он лихо плывет под водой, вытянувшись в струну, но когда он почти достиг дна, стало не до любований. Часть дна, поднимая тучу песка, словно ожила, начала подниматься навстречу, выстреливая в дракона... щупальца. Огромный, где то в три Ураганчика спрут медленно поднимался со дна, сонно пытаясь поймать дракона. Не зная чем помочь дракону, я кинул на него силу и взялся было за лук, как все же одумавшись, вытянул жезл. Все же у магии больше шансов пробить толщу воды. Дракон, увидев опасность, рванул вверх, как тут же, реагирую на изменение скорости жертвы, щупальца монстра стрельнули в его сторону. От первых двух дракон уклонился, прицел третьего сбил, попав в него стрелой мага, но две другие уверенно поймали дракона за заднюю лапу и хвост. Я похолодел - как от перспективы потерять единственного товарища, так и от того, что дракон единственный мой шанс на спасение из этого места. Не зная чем помочь питомцу, пока перезагружается жезл, я кинулся в воду, и принялся расплескивать воду ногами, стараясь произвести больше шума, надеясь, что это поможет потерять хищнику концентрацию на пару секунд. Чешуйчатый, не теряя времени даром, усиленно долбил передними лапами по туше спрута, но это приносило мало результата, тот медленно охватывал его остальными щупальцами, плавно опускаясь на дно. Стрела мага особого результата не принесла, шкала здоровья дракончика поползла вниз, видимо начало сказываться удушье. Не придумав ни чего лучше, я кинул на него регенерацию и, выхватив мечи, полез вводу. К счастью не успел. Полностью отчаявшись, дракон использовал свой главный козырь и последний воздух, он просто вокруг себя выпустил пламя, все, на что его хватило. Озеро мгновенно вскипело, ошпарив мне ноги и опалив лицо. Все вокруг заволокло туманом, из которого доносился душераздирающий скрип заживо варящего спрута. Через несколько секунд, из воды свечкой вылетел дракон, и, увидев меня, ринулся на сближение. Жив он был только за счет того, что удерживала регенерация, но даже с ней, шкала здоровья медленно падала к нулю. Не мешкая, выдернул с ячейки быстрого доступа флягу с лечебным зельем, и, засунув руку прямо в пасть, начал заливать зелье в горло. Через секунду, с облегчением увидев, что шкала здоровья, мигнув, начала желтеть, а потом и позеленела, я убрал флягу и, положив руку на шею питомца, повел его в сторону от воды. Дракончика ощутимо потряхивало, явно купание в кипятке, остудило его пыл кладоискателя.

- Спа-асибо! - выдал наконец Ураганчик, заметно успокаиваясь, но все еще кося глазом, на покрытый паром водоем.

- Ты обращайся, если что, - невольно вырвалась у меня колкость, и мы нервно рассмеялись, глядя друг на друга.

После чего я стянул дракона мокрое и перекошенное седло, и разложил его сушить, дракончик тем временем вытянул тушу спрута на берег и со смаком стрескал одно из его щупалец, затем кругами походил вокруг озера, вздохнул и полез в воду. Все же дух кладоискателя так просто не уничтожить. Взяв в одну руку жезл, в другую меч, поднявшись с травки, двинулся его страховать. Питомец уже сам осторожничал, к центру озера подплывал кругами, медленно опускаясь ко дну, но больше сюрпризов не оказалось. Уже через пару минут, оставляя после себя лужи на песке и прижимая передней лапой к груди большой кувшин, гордый собой дракон прошлепал по берегу в мою сторону. Сломав печать, и полюбовавшись на три с половиной тысячи и красивый браслет, со скрытыми свойствами, мы с дракошей повалялись на травке, просыхая и жуя, один яблоко, а другой копченные щупальца. Коптил он тут же, так сказать, из горла, непосредственно перед употреблением. Гурман, блин.

Через три часа, немного подремав, мы летели по мутному небу окружающего пространства, выискивая какой-нибудь действующий телепорт. Летели мы строго по научному, по увеличивающейся спирали, взяв за основу взяв за основу оставшиеся позади острова. Несколько раз встречались аномалии которых виднелись какие-то виднелись какие-то элементы трав или куски скал висевшие воздухе как будто фрагменты лазерного шоу. Можно предположить, что через них была возможность выбраться наружу, но хотелось найти более вероятный выход, так как перспектива зависнуть в пространстве совершенно не прельщала.

- Думаю пора возвращаться к священнику, а то скоро нападение демонов. Забьем демонов, потом ты отвезешь его на остров с озером и вернешься за мной.

- так точно, Командир! - гаркнул в ответ драконыш, просвещенный за время полета моими боевыми байками из военной молодости.

Священник времени даром не терял, все оружие и прочие куски снаряжения были собранные по кучкам, перевязаны и разложены по какой то непонятной для меня схеме. То ли по степени поврежденности, то ли по стоимости. Сам же преподобный выглядел не в пример свежее и бодрее, все же, как ни как, восполнил запас калорий в организме.

- Удалось что-нибудь найти? - с нескрываемой надеждой в голосе уточнил священник, едва мы только сели.

- Выход пока не нашли, если вы об этом, но зато нашли место, где сможем временно пожить, пока его ищем. Есть вода и пища, да и живописнее, чем данные скалы.

- На все воля Эльрата! - смиренно склонил голову священник, - тогда отражаем атаку демонов и будем перебираться туда?

- все верно, отец Иоган. Сколько там до нее осталось?

- немногим меньше часа. Я собрал все более-менее ценное, с демонского отродья, простите, но очищение этих вещей пока не стал делать, дабы оставить силы на призыв архангела.

- Ни чего, потом очистим, - уверенно успокоил старика, закидывая тюки в одну из сумок удаленного игрока, что лежала в моем рюкзаке. После передал священнику несколько плодов, что бы он подкрепился, а сам решил прогуляться по острову, в надежде найти чего ценного. Мои брожения прервались самым неожиданным образом. Сверху раздался дикий рев и на нас посыпались бесы и мелкие демоны. На двадцать минут раньше срока. Но шум производили не они, через телепорт лезло, что-то большое.

-Ур, пройдись огнем по площадке телепорта! - силу на дракона, и, выхватив лук, начинаю отстрел самых опасных, на мой взгляд, демонов. Те, что помельче, дохли сами, едва попадая в зону действия ауры священника, которую он активировал, едва первые демоны коснулись земли. Сейчас он явно каставал что-то на дракона, понимая, что пока не пройдет суточный откат призыва ангела, дракон наш самый мобильный и способный танковать боец. Вспышку сверху сопроводил визг и целый град падающих горящих тел и рев, какого-то крупного существа. Подстрелив еще пару демонов, начал смещаться в сторону священника, так как мелочь прибывала и уже не так испугано металась по острову, а начинала собираться в группы по пять - семь особей. Если разом нападут - могу не отстреляться. Иоган, как только я оказался рядом, начал бафать меня, разом усилив мою скорость и точность на тридцать процентов, а после и подняв почти в полтора раза мои очки здоровья и на десять процентов - маны.

' Командир, беда! Скажи своему деду в платье, что бы призывал пернатого, эта падла для нас слишком крутой идет!'

- Отец! Надо срочно вызывать Архангела, дела плохи! - блин, надо и правда за языком следить, а то этот мелкий, который теперь крупный, скоро весь малый загиб выучит...

- не могу, Лорд, еще несколько минут не могу... что там такое?

- Ураган сказал, что-то крупное лезет, нам не по силам.

- Держись ближе, насколько святости у меня хватит, настолько окорочу супостата, на подходе к нам.

Встав в шаге от священника и достав из сумки пучок стрел, я не глядя, сунул его в колчан и продолжил изображать из себя робингуда. Мне удалось вывести из строя шестерых адских гончих, прежде чем сверху, надоев отмахиваться от дракона, на нас не спрыгнул высший прислужник. Не хилого уровня, судя по его экипировке, ведь даже не смотря на свою каменную кожу, этот индивид имел металлический нагрудник, а так же металлические наручи и поножи. В руках он держал громадный, выше моего роста фламберг, которым угрожающе размахивал, не заморачиваясь насчет его веса.

'Мое пламя не наносит должного урона, только обжигает!'

- Иоган?

- Три минуты! Могу попробовать задержать его, но...

- я буду отвлекать его, сколько смогу, не рискуйте, без ангела мы не справимся!

В этот момент прислужник заметил нас и тут же в нашу сторону полетел огненный сгусток. Прелат выкрикнул какое-то слов и вытянул руку в сторону пламени, и сгусток мгновенно разорвался, не долетев до нас метра три. Вот только прелат охнул и побледнел, вытянутая рука ощутимо затряслась.

- Моя связь с Господом слаба в этом месте, моих сил маловато, что бы противостоять ему.

Не мешкая, я кинулся в сторону, на ходу пуская одну за другой три стрелы. Особо не целился, так как по опыту знаю, что они его не пробьют. Но зато разозлят и он отвлечется от священника, который, то ли грамотно укрылся, то ли обессилено упал за камнем. Демон незамедлительно ударил еще одним пульсаром, который взметнул вместе с пламенем каменную крошку у меня за спиной. Скорость - это наше все, теперь пока двигаюсь - я неуязвим. Вот только не надо забывать про всякую мелочь типа бесов, импов и одержимых. Последние, правда, живыми не долетали сверху, только горящие останки, похоже, дракон, понимая, что против босса бессилен, взялся целью не дать демонам сойти с площадки живыми. Жаль только что бесов к нам нападало раньше дофига и больше. Пару раз пришлось отвлекаться на выстрелы по этим тварям, убирая их с моего маршрута. Специально они за мной не бегали, так по пятам шумно топая, бежал громила пяти метров ростом, и уже парочку рогатых преследователей он затоптал, даже не заметив. Теперь они просто разбегались в стороны, пронзительно вереща и что выкрикивая, но под ноги практически не кидались. Зато бегущий за мной демон, периодически запускающий в меня огненные шары, очень сильно нервировал. Умереть я теперь боялся очень сильно, так как была слишком большая вероятность, что воскресну в той пещере, из которой уже не было выхода. Вечность в одиночке, не видя света, ни с кем не разговаривая, ежедневно умирая от голода - такое и врагу не пожелаешь!

Тем временем демон, несмотря на свою тупость, все же догадался сменить тактику и ударил пульсаром с опережением, но благо я сталкивался с этими гигантами и знал на что они способны. Скажем так, я ждал, что он рано или поздно попробует выкинуть какой-то финт и готовился к этому. Искин у этих тварей не сильный, и после смены действия, у него на пару секунд происходит этакая заторможенность. Едва я увидел, что огненный шар вылетел не по той траектории, я сразу кинулся обратно, к демону. Тот ожидаемо, на какие-то доли секунды замер, лишь наклонил голову в мою сторону и я, пользуясь неподвижностью монстра, всадил стрелу ему в глаз. К сожалению, в последнюю секунду, он моргнул, и стрела, хоть и пробила веко, ушла совсем не глубоко. Зато какой она произвела эффект! Демон взревел, присел, потом подпрыгнул, при этом, не переставая махать руками во все стороны. После чего все же понял, почему боль не проходить, а только усиливается, и вырвал стрелу, вместе с веком и глазным яблоком. Дальнейший эффект меня просто шокировал. Демон несколько раз подпрыгнул, затем упал на колени и принялся кулаками долбить по земле, видимо пытаясь заглушить боль. Долбил с такой силой, что наш остров буквально начало трясти! Но едва моя стрела отрекошетила от его виска, как он поднялся и поймав меня оставшимся глазом, пророкотал что то нецензурное и начал выдирать из земли огромный булыжник. В следующее мгновение я понял, что не такие уж и тупые эти существа, просто у них мозг стимулируется через боль. Едва я кинулся в сторону от камня, как опережая меня, полетел пульсар. Не будь я эльфом, я бы не ушел, но так я по кошачьи извернулся в воздухе и перекатом ушел в сторону... только для того, что бы вновь откатиться в сторону от очередного булыжника. Эта тварь походу серьезно за меня взялась. Обиделась, что ли?

Дальше произошло непредвиденное. Это на нормальной земле я мог гонять прислужника четверть часа, не рискуя слиться, а вот условия воздушного острова диктовали свои правила. Неожиданно, впереди меня, после попадания камня, кусок острова откололся и ушел вниз. Метров двадцать пути, для отрыва и разворота просто исчезли, заставив меня бросаться чуть ли не под ноги демону, что бы не быть сброшенным. Немного отбежав, я укрылся за россыпью камней. Результат от разрушения острова демону понравился и недолго думая, он начал долбить ногой по куску скалы, в шагах пятнадцати от края. После второго же удара, по земле пошла трещина, и я был вынужден выбегать на открытое пространство, и вновь уходить, петляя как заяц, от очередного артобстрела.

День 9

Дойти до меня в очередной раз демон не успел - на него сверху спланировал, ослепляя белоснежными крыльями, архангел и с размаху попытался ударить прислужника огненным мечом. Тот успел среагировать в последнюю секунду и, скрестив над собой руки, принял удар меча на наручи. После, взмахом руки, отбросил крылатого и кинулся поднимать, брошенный после ранения, фламберг. Архангел благородно дал поднять клинок и отсалютовав бросился в атаку. Два гиганта схватились между собой, забыв про окружающих. Несколько обменов ударами, пара выпадов от которых демон уклонился и пара огненных шаров, от которых уклонился уже архангел и снова кружение вокруг друг - друга, выжидая кто допустит ошибку. В этот момент остров ощутимо тряхнуло и под ногами раздались потрескивания. Демон машинально глянул под ноги, и эту оплошность белокрылый не упустил, длинный выпад и его клинок, с шипением ушел демону в плечо. Тот рывком ушел назад и в бок, вырвав меч ангела из рук, оставив в ране. Но его дни были сочтены, сверху спланировала темная тень и, сначала отдав пламенем, а после приголубила по затылку задними лапами. Демон, упав на колени, оглядел всех нас, включая и священника, что-то пророкотал, отбросил меч и к моему изумлению обрубил по локоть и долбанул пульсаром себе под ноги. Больше он ни чего не успел сделать, подскочивший архангел поднатужившись, просто свернул ему шею.

Убедившись, что все живы я сразу направился к демону, уж больно меня заинтересовали наручи камнекожего. Сняв их, а заодно и нагрудник и поножи, я почувствовал какую то вибрацию. Недоменно посмотрел на ошарашенное лицо прелата, на прислушивающегося дракона, на лежавшего демона и все понял

- Остров рушится! Ур, хватай Священника и перетаскивай его на скалу, откуда мы пришли.

В этот момент остров просто раскололся на несколько кусков и все они, вместе с нами, начали довольно быстро падать вниз, сквозь туман.

- Не успею! Сам быстрее садись! - Отчаянно прокричал дракон

- Спасайся сын мой, незачем двоим погибать! - попытался подтолкнуть меня к принятию решения священник

- Хватай его и тащи на стабильную скалу - обратился я к архангелу.

Тот медленно помотал головой, мол, тоже не успею. Мировой старикан, жалко такого терять, он один небольшого войска стоит, и я чувствовал, что выход есть. Да! Неожиданно я понял, что если получится задуманное, то я нашел чит. Я вынул искомое из сумки и прокричал Архангелу, что бы тот наклонился. Тот не осмелился ослушаться, но недоумение на лице было настолько очевидным.... А откуда мне лицо показалось таким знакомым? Как будто повеяло прошлым. Не раздумывая, что бы ни потерять не мгновенья, я надел вынутый амулет постоянства на архангела и с радостью увидел произошедшие с ним изменения. Нет, внешне ни чего не изменилось, просто взгляд из недоуменного, стал ошарашенным. Но таким он оставался недолго, не раздумывая пернатый схватил охнувшего священника и взмыл в небо. Секундой позже я уже запрыгивал на дракона, и мы устремились к висящей над нами, уже довольно далеко скале, откуда и началось наше путешествие по техническому сектору мира земель меча и магии

На скале, места для посадки для дракона не было, слишком уж крутые склоны, и мы просто зависли в воздухе. Архангел опустил прелата на выступ и теперь висел рядом с прижавшимся к скале священником, ожидая дальнейших команд

Боевой страж Архангел Лахабиэль

Уровень: скрыто

Раса: Ангел, Пол: Мужской

Интеллект: скрыто

Сила: скрыто

Выносливость: скрыто

Ловкость: скрыто

Магическая устойчивость - скрыто

Умения: Полет, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто, скрыто,

Здоровье: скрыто, Запас маны: скрыто, Устойчивость к Магии: скрыто.

Просмотр персонажа мне ни чего не дал, параметры архангела были скрыты. То ли не предусмотрен просмотр игроком, то ли это выверты данной локации.

- Сможешь нести священника до следующего острова? Часа два лета...

Ангел утвердительно кивнул головой. Реально лицо знакомое. Вообще у ангелов и лица и телосложение - все одинаковое, как у однояйцовых близнецов, но этот, хоть и имел общие сходства, все же имел какие то свои отличительные черты.

Неожиданно меня накрыло

... - Командир, он пошел на второй заход, он выходить на колонну! Повторяю, он выходит на гражданских!

- Серега, переключись на два часа! Серега! Серега!

- Его контузило! Командир!

- Леха! Куда!?

Но я уже понимал куда... лейтенант Алексей Билев бежал навстречу вертолету, что бы встретить его подальше от колонны гражданских, на которую он выходил, стреляя из всех своих восемнадцати скорострельных стволов. Это больше был акт бессилия, с АК- 204Ш бронированной летающей крепости ни чего не сделать. Я бросился бежать до сидевшего на земле и держащегося за уши Сергея, рядом с которым лежал крупнокалиберный КОРД, последней модификации. С него уже сбили один вертолет и на него, и была основная надежда в нашей авантюре.

Тем временем вертолет полностью развернулся и вышел на огневую позицию. Дорожки фонтанчиков по земле приближались все ближе и ближе к стоящему в двадцати шагах от толпы гражданских Алексею, прицельно отправляющему одну за другой пули из штурмовой винтовки по приближающемуся противнику. Они попали одновременно.... Алексея безвольной куклой подбросило и швырнуло на землю, разрывая на клочья, но и в районе крепления винта что-то заискрило, задымило и общему изумлению, лопасти винта разлетелись в разные стороны, сбросив многотонную махину с двадцатиметровой высоты....

Я потряс головой. Выверты памяти на несколько секунды отбросили в прошлое, в тот злополучный день, когда я потерял почти всю свою группу, ноги и возможность нормально существовать на несколько лет. Но я тогда выжил, а вот Леха нет... и вот сейчас я видел его лицо. Немного стилизованное, но все же его. Героя посмертно. Случайность? Чья-то злая шутка? Или дань памяти? Надеюсь, эту тайну я когда-нибудь узнаю...

Через два часа мы уже приземлялись на острове, что выбрали для временного проживания. Прелат, несмотря на чин и возраст, как ребенок радовался травке, деревьям, овечкам, а особенно плодам на деревьях. Он долго ходил между ними, бормоча их названия поглаживая при этом ствол деревьев. Конкретно дедушка среди камней тронулся за три недели, хотя я за несколько дней в пещере, этой мути вокруг обрадовался, чего уж тут говорить...

Сорвав несколько яблок, с ближайшего дерева, я принялся грызть одно, а другое кинул дракоше. Тот по собачьи поймал его пастью и уморительно кривя мордочку принялся его жевать, катая по зубам. Проглотив, чешуйчатый потряс мордочкой, поводил языком по зубам и скривился напоследок.

- Гадость! - резюмировал дракончик, поймав мой взгляд

- а зачем тогда ел? - усмехнулся я

- так витамины, куда ж без них. - я было дернулся, мол откуда он это взял, а потом дошло, скорее всего заложено для мотивации детей, иногда проскакивало у личных персонажей что такое, воспитательное...

Рядом каким то фруктом хрустел священник. Не долго думая протянул яблоко единственному не жующему, на что ангел аккуратно его взял двумя пальцами, подумал и аккуратно поместил его в рот. Явно дегустируя, крылатый медленно начал жевать, прислушиваясь к своим ощущениям. Похоже для него это было впервые. Я показал рукой на другие фрукты, что росли на деревьях и добавил

- Пробуй, у них у всех разный вкус. Тебе понравится.

Священник тем временем, при помощи широкого ножа, находившегося у него где-то в рукаве рясы, начал выкапывать молодые побеги, что росли почти у каждого дерева

- Нам бы их собой забрать, уж зело полезные плоды, и лечебные и благословление дающие. Эта роща дар Эльрата, который видать отобрали, ибо досталась недостойному. Но если посадим побеги, я уверен, через несколько месяцев у нас будет плодоносящие деревья, думаю не мне учить эльфов как садить деревья.

- Да, вы правы, святой отец, если вас не затруднит, подготовьте ростки, а я их уберу в сумку, где они будут в полной сохранности до посадки. Нам бы еще выход в мир найти, что бы была возможность их посадить.

В этот момент жующий вместе с кожурой ананас ангел повернул голову к нам и увидев, что мы на него обратили внимание, уверенно указал рукой в сторону. Не увидев в указанном направлении ни чего примечательного, мы все снова повернулись к ангелу.

- Что там? Там выход?

Крылатый уверенно кивнул головой

- Далеко?

Тот задумался, потом махнул рукой в обратном направлении и показал два пальца. - В два раза дальше?

Сердце в груди застучало как заведенное. Выход был. Все это время я запрещал думать иначе, но паскудная мыслишка была, была. Что я тут навсегда и уйти не смогу. Может поэтому я так и держался за священника, все живое существо и с ним будет не так одиноко. Мои порывы лететь немедленно народ не поддержал, дракон просил отдыха и подкрепиться, а священник настаивал на том что бы взять хотя бы одному саженцу. Пришлось ему помогать, что бы хоть как то занять руки, благо прелат сразу понял, что садовод из меня не ахти и мне быстро провели ликбез. Через два часа, когда у нас было по два саженца каждого дерева и куста, у меня выскочило системное сообщение

~ Ваши навыки садовода отмечены, вы получаете достижение! 'ошибка' нет связи с сервером, для пересчета достижений ~

~ Вы получаете умение: 'Садовод'. ~

Кстати, умение у меня появилось. Только серое, неактивное. Действовало глобально, на начальном уровне все садоводы в моем подчинении работали на 5% эффективнее, и был шанс 0,001% что на подвластной мне территории вырастит редкое растение. Не холодно не жарко от него, но все равно приятно.

Не успев толком дочитать, я а ноги уже несут меня будить дракона. Не-е, вы представляете? Я тут вкалываю, а он дрыхнет после сытного обеда! Даже Архангел не отлынивал и собирал фрукты.. .ну как собирал... он просто подходил, тряс дерево, отчего с него слетали все фрукты и половина листвы. Варварски? Зато быстро. Я ему также выдал все плащи, куртки и прочие куски ткани побольше, которые он выстилал на земле, а после просто заворачивал их в наполненные тюки. Часть фруктов правда уже не вошла, и пришлось бросить, хоть и повысился у меня объем переносимого, благодаря восьми сумкам игроков, но все, же он был не безграничен.

Четыре часа лету и остановились возле очередной аномалии, искажающей густой туман. В этом месте он был особенно густым, из-за чего переход из объемного тумана в плоский был особенно заметен. Мы с Уром замерли в нерешительности. Для подстраховки я вынул монетку и бросил в двухмерное пространство. Монетка влетела туда и зависла. Облом. Я недоуменно посмотрел на ангела, на что тот невозмутимо мотнул головой в сторону аномалии. Монетка продолжала висеть там же.... Хотя нет, она медленно, почти на грани неподвижности проваливалась вниз и вправо. Через пять долгих минут, монета исчезла. Ангел удовлетворенно улыбнулся и, взяв священника одной рукой, другой схватился за хвост дракона. Тот аж взвыл от такой фамильярности, но ангел обвел нас всех подбородком и немного прижал к себе священника

- нам надо быть вместе, я верно понял?

Увидев кивок ангела дракончик заскрипел зубами и что то зашипел, но все же повинуясь моему мысленному приказу влетел в аномалию. Честно скажу, пережить такое второй раз я бы не хотел, люди страдающие клаустрофобией меня поймут. Сначала пропали все цвета и запахи, даже не пропали, а как будто у меня отключили органы, отвечающие за функции их получения и обработки. Все вокруг стало однотонным, в крупную сеточку, которая непрерывно мерцала. Движения замедлились, шевелить конечностями стало невозможно, начало нарастать чувство паники, которое я постарался заглушить мыслями о монетке, которая двигалась целых, пять минут, а я вишу только.... Ох, всего двадцать секунд... это были самые длинные пять минут в моей жизни, но и они закончились.

Все вокруг наполнилось ярким светом, осязание и обоняние вернулись ко мне, и только возможность видеть оказалась ограничена - у меня выскакивали одно за другим сотни сообщений, перекрывая обзор. С возвращением слуха, все вокруг заполнил пронзительный свист, заглушающий все остальное, а по возвращению чувствительности - дикий холод, дающий нарастающий дебаф.

'Я не могу лететь, воздух не держит меня' - раздалось в голове с паническими нотками. - 'у меня крылья проваливаются'

Холод, воздушный поток, разреженный воздух - мы на высоте.

'Ур, не маши крыльями, планируй, и старайся как можно быстрее опуститься ниже! Леха с нами?'

'кто?'

'Лахабиэль, ангел который'

'тут, тут, чуть хвост мне не оторвал, когда вылезли. Планировать получается, холодно только очень'.

Несколько минут спуска, за время которого я закрыл большую часть окошек, и вот уже воздух не обжигает холодом, а дракон уверенно корректирует свой полет. Мы спустились достаточно низко, что бы начать чувствовать запах зелени.

- Там какой-то замок, командир, лететь к нему?

- Подлети, но не близко, мало ли как к нам отнесутся, я уже скоро прозрею...

Через минуту после того как мы сели, я наконец то закрыл последнее окно. Мы стояли на зеленной опушке, по пояс в траве, рядом на коленях расположился прелат, вознося благодарственную молитву, а чуть поодаль стоял Архангел, который в этот момент срывал с дуба желуди и закидывал в рот. Похоже, чувствовать вкусы для него было в новинку, за те несколько минут, что ангелов призывали, им явно перехватить чего-то съестного не удавалось, вот он и отрывался. Надеюсь, ангелы не полнеют, а то чувствую, этот пока все не перепробует - не успокоится.... Не хочет быть владельцем единственного в игровом мире толстого ангела. Дракончик же пристально рассматривал происходящее у замка.

'Командир, сколько же добра пропадает'- со вселенской тоской в голосе простонал чешуйчатый, оглядывая пространство перед замком

А там, у замка, творилась какая-то заваруха, было заметно, только что произошла ожесточенная битва и бой перешел за стены. Вдоль стен валялись тела демонов, чернели проплешины оставленные боевой магией, иза стены вились столбы черного дыма. В проем открытых ворот было видно, безвольно лежащие головы гидры, небольшой отряд демонов, гвардейцы вроде бы, бежали от двух осадных машин в сторону ворот, дожимать засевших в крепости защитников города. А городок ухоженный, явно человек с душой ко всему относился.... Помочь, что ли...

Не успел решить, как у меня всплыло новое сообщение:

~ Система опознала вас по параметрам, соответствующим 'Горхэт Золотоносный'.

Подтвердить?

Да/нет?~

Подтверждаю, разумеется. Взамен выскакивает новое.

~В связи c удалением и восстановлением персонажа, требуется идентифицировать личность. Укажите выбор уникальной амуниции при создании персонажа. На ответ у вас 3 сек., 2 сек. ~

- Доспех грации.

~ Принято. С возвращением в игру, Горхэт! ~

Не успев что-то сделать, как всплыло еще одно, с таймером

~ Период действия новичка у вашего аккаунта не завершен, вы не можете покинуть пределы своего владения. Вы будете возвращены на границу своих владений через 6 сек., 5 сек., 4 сек....~

- Все быстро взялись за меня! - заорал я, хватая дракона. Пелат непонимающе поднял на меня голову, но ангел не растерялся. Одним скачком оказался у священника, схватил его, другим оказался у меня...

~...1....~

Ослепительная вспышка и мы стоим у горного хребта, судя по карте на юго-западной границе моего маленького государства. Вот только карта была ярко освещена лишь на маленьком пяточке вокруг нас. Все открытые ранее территории, были видны, но на карте были обозначены серым, и не просматривались в режиме онлайн. Замок мне больше не принадлежал. Немного подумав, я полез в архив сообщений... много было мусора, но попадались такие:

~ Ваши люди атакованы ~

~ Ваши строения атакованы ~

~ Обнаружены крупные силы противника. ~

В общем, несколько минут исследования архива, показали, что на меня напали орки, причем с двух направлений. Стандартные трое суток, после моего, якобы удаления, замок числился за мной. А потом перешел под управление НПС. Но все эти трое суток орков сдерживали. Возможно, кто то из наших еще жив? К тому же гвардейцы с наемниками, которые стали пехотинцами, были на другом берегу, а у орков с переправами всегда было туго, если ими не руководил игрок. Как символично, посмотреть, как идет захват одного замка, и после узнать, что мой замок тоже захвачен.... Хотя, последнее что я увидел перед телепортацией, это летящий на первой космической скорости черный дракон, и если учесть, что он не принадлежал к фракции демонов, можно думать, что он шел на помощь осажденным, а это уже серьезная заявка на смену победителей и побежденных

- Ребята, у нас беда. Замок, похоже, захвачен, что с моими друзьями - непонятно. Надо лететь отбивать, так что готовимся к бою, через пять минут выступаем.

- Кто захватил то? - задал единственный вопрос священник

- Орки

- Ну, это далеко не самая страшная из бед, с Божьей помощью одолеем!

-И божьей и с нашей. Вот, возьмите святой отец, это сейчас нам лишним не будет. -С этими словами я протянул ему найденные в пещере одеяния игрока, что отыгрывал за священника или инквизитора.

- Одежда моего бывшего лорда.... Задумчиво протянул прелат, - он был великим человеком, вы думаете, я достоин?

- я прочел его сообщение на стене, он очень тепло о вас отзывался, я думаю, он бы очень хотел, что бы вы их носили. - не кривя душой ответил священнику, затем подумав, протянул анкх и посох друида...

- о! мой анкх, вы нашли его! Я считал его безнадежно потерянным!

~ Вы получили '+5' к репутации фракции Людей ~

Отношение к вам персонажа Иоган Ханс Влейн стало 50

~ Отношение Эльрата выросло на 1 пункт и составляет 1 пункт

~ Средняя мораль среди ваших войск составляет свыше 50 пунктов. Гордитесь! Ваша армия готова войти в пасть к дракону ради вас! ~

Последнее сообщение вызвало у меня улыбку. Дракон и архангел, по определению мне верны и готовы выполнить любой мой приказ, один, благодаря стартовым бонусам, другой благодаря артефакту. А прелат - составляет оставшиеся войска. А не слабо он ко мне начал относится за мой подарок. Хотя глянув отфильтрованные сообщения, я узнал, что за анкх добавилось пятнадцать пунктов, остальные видать начислились ранее, за спасение и вытаскивание его из 'преисподни'

Переодевшийся священник имел разительную разницу, по сравнению с тем старичком в рваной хламиде священника. Он даже внутренне преобразился, видимо почувствовав себя увереннее. Теперь это был человек, которого послушают и послушаются.

Мы пролетели над полянкой, где мы встретились с эльфами, костерок горел на старом месте, вот только личности там ошивались уж больно колоритные.... Надо будет заглянуть сюда, когда все устаканится, чувствую халявный опыт... а вот уже показалась и синяя ниточка реки, со столбиками дымов от крестьянских печей.

Подлетая, я невольно ускорился, обогнав ангела, летящего с поклажей. Ближе к деревне мы снизились, пролетев над макушками деревьев, и поэтому заметили нас в последний момент, когда мы пролетели первые дома деревни. Забил колокол и из всех домов посыпались вооруженные вилами и косами мужики, а из дворов старосты и воеводы, на ходу выстраиваясь в боевой порядок пехотинцы, во главе с двумя гвардейцами. Не успели мы приземлиться посреди площади, как были окружены несколькими десятками вооруженных людей, с недобрыми намерениями в глазах. Лишь у гвардейца Говарда, едва он узнал меня, появилось какое-то сожаление и чувство вины.

- Где староста? - еле сдерживая раздражение, проорал я увидев приготовления к нашей встрече

- Тута я! - из-за строя показался Серафим, судорожными движениями пытаясь натянуть кольчугу на выпирающий живот. Похоже, последний раз он надевал ее килограмм двадцать назад, и теперь наетый за спокойную жизнь животик этому препятствовал.

- Мы свободное село, ни кому не подчиняемся! - Сходу начал наезд староста, плюнув заниматься кольчугой, прикрыв живот скрещенными руками - вы нас один раз покинули, стало быть, наши договоренности кончились...

- Серафим Атонович, ты мне тут не заводи рака за камень! Я был, есть и остаюсь лордом этих земель, и от того, что я на неделю попал в преисподнюю, так то государственные дела и не повод поднимать мятеж - и уж тем более не значит, что нарушен наш договор.

- Как бы то ни было, силы теперь не на твоей стороне, так что ты тут не шуми! Наша деревня теперь, и если не уйдешь по-хорошему, живо наши воины тебя... ох ты ж Хосподя, ангел! - сбился на фальцет глава деревни

В этот момент на площадку, приземлился архангел, бережно опустив прелата. Тот строго оглядел присутствующих, суровым взглядом остановился на старосте и громким, хорошо поставленным голосом возвестил

- Это вот те люди, о которых ты мне с гордостью рассказывал? Те самые, на которых ты оставил деревню, уверенный, что она в надежных руках? Те воины, о которых ты так восторженно рассказывал мне? Тот мудрый староста, которому ты доверяешь как себе? - по мне его речи оружие опускалось, в глазах начинали мелькать стыд и сожаление. Один из крестьян опустил вилы и начал ими потихоньку ковырять коровью лепешку и отпихивать ее с дороги, типа он для этого вилы и вынес. Между тем священник продолжил.

- Ты залез за мной в преисподнюю, что бы наградить этих людей храмом и скромным священнослужителем, дабы не оставила их милость создателя, и как они отплатили тебе? Я не уверен, что они достойны того, что бы я нес им просвещение! Клятвопреступники, это одни из самых презираемых у Отца нашего и наиболее почитаемые у Врага его, так стоят ли они того, что бы бороться за их души?

Старик лукаво скосил на меня глаз, мол, твой выход.

На старосту было жалко смотреть, весь уверенный вид мелкого самодержца улетучился бесследно, плечи сжались, сам сгорбился и стоял, опустив взгляд. Остальные выглядели немногим лучше, оружие опущено, головы в землю, разве что землю носочком не ковыряют. Люди в землях очень сильно повернуты на вере и священник в человеческой армии существенно поднимает мораль, особенно если одел сутану после воинской службы, такие были особенно в чести. Ну это так, к слову.

На меня начали виновато поднимать глаза, ожидая ответа

- Отец Иоган, сказано же в писании, оступиться может каждый, но тот, кто поймет это, достоин прощения и второго шанса.... Я думаю, тут есть такие?! Так может, дадим им второй шанс, я все еще считаю, что они хорошие люди и достойны, чтобы их душ коснулся свет веры!

~ Отношение Эльрата выросло на 1 пункт и составляет 2 пункта ~

~ Отношение светлой Богини понизилось на 0 пунктов и составляет 30 пунктов. Внимание, вы вызвали недовольство покровителя. Пока что вас простили, но будьте осторожны в высказываниях. ~

- Милорд, да простит меня Всевышний, я готов искупить свою вину, мой меч - ваш меч, господин - первым вышел из строя, преклонив колено Говард. Следом шагнул и второй гвардеец, Тогуш

- Милорд, хриплым голосом проговорил он, - я ваш, распоряжайтесь мною по своему усмотрению!

После этого словно плотину прорвало, разом загомонили все вокруг, доказывая свою преданность и верность, на карте вокруг меня, подобно распространению эпидемии на мониторах в старых фильмах, красные точки заменялись на зеленные. Воевода же подошел не ко мне, а к священнику

- Вы же прелат, и вы готовы служить эльфу? Вас не смущает это?

- Сын мой, все мы перед лицом Всевышнего едины и судит он нас не за длину ушей, а по делам и поступкам нашим. И если кто-то заблуждается в вере своей, но при этом соблюдает заповеди Его, то, ни какого значении я не имеет, ни цвет его кожи, ни форма ушей, ни количество шерсти на его ногах. Служить можно по разному, для кого-то это посещение церкви и молитвы, а для кого-то служение Господу спасение и помощь людям. Мой прежний лорд, да дарует Эльрат ему достойное перерождение, многому меня научил, в том числе и терпимости к другим расам, если не поклоняются демонам и не обращают разумных в нежить. А уж именно этому эльфу я буду верен до конца моей жизни, благо что и продлена она благодаря ему.

- Простите, отец, я был не прав... лорд, простите меня, если сможете - добавил богатырь, окрашиваясь на карте в зеленый.

Последним ко мне подошел староста...

- Десять же процентов у нас был налог да? А мы каменоломню обустроили, и камня то, знаете, сколько добыли! И урожай в этот раз хороший...

- И помочь отбить крепость у орков поможете сейчас, как раз все вооружены.

Староста замешкался, но посмотрев на ангела, за моей спиной, кивнул

- Как будет угодно вашей милости.

~ деревня Большие Тины, а так же принадлежавшие ей угодья и каменоломня перешли под ваше управление. Вы можете установить налог до десяти процентов, без влияния на мораль жителей. Так же у вас есть возможность собрать ополчение раз в месяц. ~

~ Отношение к вам фракции деревня Большие Тины, повысилось и равно 10 пунктов ~

- Ратмир Любомирович, - вспомнил я имя воеводы деревни, собирай ополчение, думаю, три десятка самых лучших хватит. Неплохо если хотя бы десяток лучников наберешь, охотники же есть в селе?

- До егерей им далеко, но кровь на расстоянии пустить смогут, не больше. С оружием плохо - и воин обвел рукой стоящих с вилами мужиков.

- Отец Иоган, вы сможете освятить оружие, что мы добыли у демонов?

- Милостью Всевышнего, все мои умения стали мне доступны, не дожидаясь обязательного суточного ожидания, едва мы вышли из того обиталища демонов, так что да, я могу очистить оружие и доспехи.

- Хорошо, я сейчас подготовлю...

- Милорд, а вы правда были в преисподни? - раздался потрясенный голос одного из крестьян

За меня ответил прелат

- Да, Ваш лорд взял на себя прохождение сложного испытания, которое мой бывший лорд, не смог пройти. Заодно и меня спас, вытащив буквально из лап демонов. Так что гордитесь, какому великому лорду вы служите.

~ Отношение к вам фракции деревня Большие Тины, повысилось и равно 11 пунктов ~

~ мораль людей в вашей армии повысилась и равна 8 ~

Порывшись в сумках, я отобрал два десятка самых пристойных щитов, десяток копий и десяток мечей. Все конечно дер...дрянного качества, но все же лучше, чем то что было у крестьян. Так же насобирал три десятка комплектов разномастной брони, надеюсь она позволит пережить хотя бы один удар орка. По мере появления вещей на площади, священник клал руки на амуницию, что то шептал и после небольшого свечения под руками, вещь незначительно меняла свои очертания и слегка светлела.... Ну или это просто с нее грязь отваливалась. Когда закончили и крестьяне начали облачаться и строится, я поднял ближайшее копье и почти не удивился увидев:

~ Освященное копье беса

Атака 15-75

Урон по нежити и демонам увеличен на 15% ~

Да-да, беса и освященное... вот такие выверты образования названий при модернизации... блин, как я мог забыть! Я же могу любую вещь сделать артефактом, или открыть у него новые особенности. Первая попытка - всегда стопроцентная и есть шанс открыть у себя умение, а я ведь собирался заняться артефактикой. Я мысленно пересмотрел имеющиеся у меня вещи. Остановился на луке, так как, не смотря на его историю, приписке о свойствах артефакта не имел. Все его особенности из-за свойства материала. Активирую окно артефактной мастерской, в которой почти ни чего не активно, из-за отсутствия умения, выставляю случайный бонус (а других вариантов и не было) нажимаю применить и...

- И быть тебе Любимцем Богов! - громко прокричал вверх, задрав лук над головой.

Лук ощутимо нагрелся, засветился и у меня всплыло сообщение:

~ Вы создали свой первый артефакт! Так держать и возможно скоро вы освоите эту профессию в совершенстве! ~

А вот сообщения, что получил умение - не выскочило, обидно, там вероятность то под восемьдесят процентов была. А что стало с луком?

~ 'Лук святости 'Любимец Богов''

Атака 133-377

Вероятность критического удара - 50%

не имеет штрафа против нежити

имеет усиленную атаку против фракции нежити и демонов,

наделение стрел аурой святости.'

Удача +3

Скорость стрельбы +10%~

Вот тут было уже приятно, и удача появилась, и шанс крита возрос. Лук стал серьезным оружием не только против демонов. Так, что там мои ополченцы?

Тридцать три пехотинца и два гвардейца - стояли единым строем, поблескивая металлом и уверенным видом, стоявшие рядом ополченцы, в разномастных доспехах смотрелись довольно нелепо, особенно на фоне возвышающего над ними воеводы, облаченного в видавший виды рыцарский доспех. Неужели бывший рыцарь?! Видя мое удивление, воевода поспешил мне объяснить свое преображение

- Вы когда на демонопоклонников шли воевать, сказали, кому надо, могут у вас в оружейной взять что потребуется. Там был помятый доспех, но ваш гном его починил, а я взял попользоваться, я собирался его вернуть!

- А как же умение пользоваться тяжелым доспехом?

- Так я же оруженосцем служил тридцать лет, ужо наловчился! Жаль только рыцарем так и не стал, как ни мечтал....

Я приблизился к Ратмиру и открыл его характеристики. Вообще- то я это должен был сделать еще при нашей первой встрече, но как то забегался.

Воевода деревни Большие Тины / оруженосец

Уровень: 12

Раса: человек, пол: мужской

Интеллект: 25

Сила: 25

Выносливость: 35

Ловкость: 25

Сила магии: 7

Устойчивость к откату: 7

Ментальная выносливость: 6

Умения: Верховая Езда 3, Ношение Доспехов 4, Владение Мечом 4, Владение Щитом 4, Таранный Удар Копьём 2, Строевая Подготовка 3, Разбитие Лагеря 3, Первая Помощь 2, Тактика 1.

Здоровье: 850, Запас маны: 60, Устойчивость к Магии: 20.

Книга Магии: нет.

Я уважительно кивнул старому воину, все же хорошо, что я в самом начале миром деревню присоединил, так бы и легли тут все на нем. Хотя тогда у него брони не было, может и справились, то не думаю, что без потерь. Зато теперь у меня было три предтоповых юнита рыцарского замка, на которых очень хорошо ложилась магия прелата. Это уже серьезная сила. А мы их еще усилим немного. Я полез в другую сумку и принялся доставать бижутерию, и ту что с пещеры мне досталась и ту что с демонов пособирали. Иоган увидев, что я снова что-то достаю из сумки, подошел и молча начал свои очищающие действия. Через десять минут, все были хоть как-то, но облагодетельствованы артефактами, пусть и копеечной стоимости. Но думаю, крестьянам и 20-30 очков здоровья лишними не будут, а пехотинцам усиление удара на 10-30 единиц урона тоже роль сыграет. Зато гвардейцев и воеводу разодел как елку. Все что законы игры позволили одеть, все одел, зато мог не бояться, что их положат первым ударом магии.

Как и в прошлый раз, я подошел к реке и осмотрел противоположенный берег. Среди моих построек, частично разрушенных и сильно изгаженных, сновали толпами орки и гоблины, попадались тролли и огры. Я насчитал примерно сотню орков, пять шаманов, десяток огров и два тролля. Гоблинов посчитать не смог, так как перемещались они хаотично, но думаю что сотни две-три. Серьезные войска. На большом костре, куда пошли дрова с дерева из эльфийской рощи, толпа гоблинов что-то варила в огромном котле, постоянно помешивая веслом от лодки. Рядом вокруг вались крылышки фей, коса эльфа, обрывки одежды и кости. Много костей. Но расстроится я не успел. Как только я перевел обзор к главному зданию, я увидел, что возле него стоит группа вооруженных и готовых к бою орков, сопровождаемых троллем, а из дверного проема мелкие гоблины вытаскивают один труп орка, за другим. Орки же, похоже, готовились к очередному штурму. Замок не был захвачен орками, его все еще удерживали мои эльфы! Знать бы сколько их и кто остался в живых, что бы понять, стоит рассчитывать на их помощь или нет.

- Выступаем через пять минут! - скомандовал своему войску, направляясь к лодкам. Сейчас орки пойдут на приступ замка, и там будет их предводитель, так что какое то время мы выиграем, особенно нужное при высадке. Воины дружною толпою двинулись причалам. И если пехотинцы шли уверенно, то крестьяне сильно мандражировали. Если боевой дух у них просядет, и они побегу - нам труба. Надо это предусмотреть....

- Слушай мою команду, - приступил к инструктажу, едва мы собрались у лодок, - вы начинаете переправляться на ту сторону, Прелат, пока плывете, кастует на вас все что может, что бы вас усилить и защитить. Как только переплавитесь, строитесь, ополчение по центру, ваша задача только сдерживать противника, прячась за щитами. Пехота, вы по флангам, как только орки с нами сойдутся, ваша задача начинать давить их с флангов. Ратмир, ты по центру, что бы удержать прорыв, гвардейцы, вы на стыках ополчения и пехотинцев, на тот же случай. Леха, твоя задача тролли, потом огры, я же взлетаю, как только орки заметят, что мы идем атакой и попробую отвлечь на себя, потом выстегиваю варгов, там их, где то штук десять-пятнадцать привязанных было. Иоган, на вас лечение во время боя и вызов архангела, на случай непредвиденной опасности или прорыва строя. Ополченцы, я понимаю, вам сейчас страшно, вы не воины и вас страшит смерть. Я, в своем первом бою, не обделался лишь потому, что перед этим дня два ни чего не ел, так что не корю ни кого за страх. Бояться можно, да что там, нужно! Страх заставляет находить способы выжить, там, где смелый и безрассудный погибнет, но как бы ни было страшно, задачу надо выполнить любой ценой! Орки не остановятся на захвате замка, как только он падет, следующей будет ваша деревня, где остались ваши матери, жены, сестры и дети и если вы сейчас дадите слабину, то очень скоро они все окажутся в котле, до этого не одиножды изнасилованные и виновны в этом будет тот, кто побежит, ослабив строй. Пока строй стоит - вы непобедимы! Пока стоит строй - мы побеждаем! Пока стоит строй - наши близкие живут!

- Ур-р-ра! - раскатисто прокатилось над рекой, ломая часть моего плана, начать переправу максимально незаметно. Утешило только сообщение

~ Мораль вашего войска поднялась на 5 и теперь составляет 13 ~

~ Боевой дух вашего войска поднялся на 20 и теперь составляет 23 ~

'Огнеметательные отсеки заполнены, когти заточены, крылья расправлены! Штурмовая единица дракон ужасающий к вылету готов, командир!' - отрапортовал Ураганчик, едва я запрыгнул в седло. В удобное, лошадиное седло, взятое в деревне, у рачительного старосты. Под расписку. Которую пообещал написать после боя, если не забуду. Не совсем то, что надо, но куда лучше тех самоделок, что мы мастерили во время возвращения домой.... Домой... вот как я уже заговорил...

- Вылет разрешаю! - не стал портить игру дракончику, который всячески демонстрировал хорошую память, вставляя реплики из моих рассказов, где только можно, - давай зажжем на предстоящей вечеринке!

- Зажечь? Это мы всегда, пожалуйста! - с удовольствием пророкотал дракончик, взметая пыль и мелкий мусор, взмахом своих крыльев, - держись, командир!

Первый же заход показал, что дракон, даже такой мелкий - это страшная сила. Мы перехватили группу орков, что мчалась к реке, поймав большую часть в один поток пламени. И еще одного Ур приласкал по затылку кончиком хвоста, дернувшись так, что я чуть не вылетел с седла

'Извини командир, не подумал!'

- рули вон туда, там варги были привязаны, если их не отвязали, можем разом... эх, отвязывают, шустрее!

Два орка отвязав, видать, своих варгов, при виде пикирующего дракона бросили возиться с узлами остальных, а выхватив ножи, начали рубить привязь. Один, правда, бросил это занятие, получив стрелу в плечо, вышедшую из живота (от стрельбы сверху вниз были свои плюсы), второй же успел освободить еще двоих. Ураган резко затормозил у земли и выдал плотный поток пламени, старательно покрывая все пространство под собой. Резко завоняло паленой шерстью и под затихающие звуки скулежа и матов мы взмыли вверх. Орки уже успели расхватать освобожденных варгов и теперь стремительно мчались к берегу, где бросались на формирующийся строй.

- давай за ними, они не должны разметать строй, иначе наши не выстоят!

'огня пока нет, я выпустил все, что было'

- тогда, когда приблизимся плавный бреющий полет, я постреляю!

Бегущий позади всех варг с наездником стали моими жертвами самыми первыми. Стрелять с летящего дракона - это не одно и тоже что с пешим, даже не то, что с лошади, поэтому первая стрела вошла волку в круп, вторая пробила орку бедро и вошла в бок зверю. Убить не убил, но бежать они перестали. Следующий наездник услышал визг и, оглянувшись, увидел преследователей, резко ушел в строну. С ним потом разберусь. Тем временем варг бегущий первым влетел в строй прямо по центру, навалившись на стоящего там Ратмира. Тот приняв на щит основной удар живого тарана, все же оступился на пару шагов, пропустив наездника в строй. Тот, не мешкая рубанул ятаганом влево, вправо, обезглавив одного крестьянина и разрубив руку другого. Все это я увидел мельком, выцеливая приближающегося к строю наездника. Первый выстрел лишь царапнул орка по предплечью, заставив его пригнутся, зато вторая стрела попала аккурат в ж... зад зеленокожего, пробив и его и спину волка. Мало того что они рухнули, так еще и волк, вскочив, разворотил хозяину рану. Они уже не бойцы. Проскочив сражение, мы крутанувшись в воздухе, пошли на второй круг. Пока сближались, я оценил происходящее: строй стоял, орки пока не смогли сгруппироваться и шли сплошным потоком, вместо слитного удара, за счет чего строй пока почти не понес потерь. Первый варг уже лежал мертым, но воевода уже дрался с другим, тем что ранее ушел в сторону. Архангел уже зарубил одного тролля и теперь пытался приблизится на расстояние удара к дувум другим, которые схватить стволы деревьев с комьем, махали по воздуху не давая крылатому подлететь ближе. Через мгновенье, я понял, почему они тянули время: позади подтягивались огры, ведомые шаманом орков, облаченного в пошитый из различных шкур балахон, с жезлом из черепа и палки. Огры на ходу поднимали увесистые камни, готовясь метать их в ангела. Учитывая, что основная ставка этого боя была именно на Лахабиэле, я бросился на помощь ему, мельком убедившись, что строй пока справляется.

В глаза бросился еще один шаман, что стоял у сарая, где при мне еще полурослики хранили запасы продовольствия, но ни чего не делал, только наблюдал за Архангелом и... считал? Ну по крайне мере это было похоже именно на это, взмах рукой раз в секунду, шевеление губ, синхронно взмаху.... Все я долетел до огров и мне стало не до шамана. Не придумав ни чего лучше, я принялся осыпать огров стрелами, стараясь не сколько попасть, сколько отвлечь их всех на себя. Мне тут главное потянуть время, ведь как только Леха расправится с троллями, ограм против него долго не устоять. Вот чего -чего, а сагрить огра - задача плевая, хватало одного попадания, в пределах их видимости, как он тут же забывал про ангела и переключался на меня. Вскоре все шестеро огров обстреливали только меня, но благодаря ловкости дракончика, ни один даже близко не попал. Неожиданно шаман, стоящий у сарая восторженно заорал, и отдал приказ. В первую секунду, мне показалось, что сарай разнесло каким-то мощным зарядом, так обломки в облаке щепок разлетелись в разные стороны. Среди все этой пыли взлетел огромный багамут, чудовище из замка орков, топовое существо, способное на равных сражаться с драконом! Медведеподобное создание помимо смертоносных когтей и подобных гидравлическому прессу челюстей имело густую, длинную свалявшуюся шерсть, позволяющую игнорировать большую часть урона. Так вот что высчитывал шаман. Он решил, что архангел призванный, вычислил примерное время, когда он должен исчезнуть и ввел в бой этого исполина. Умный скотина! Просчитался он только тем, что архангел не исчезал, мало того, на поле боя, в яркой вспышке, что подняла мораль на пару единиц у всех наших воинов, возник второй архангел. Прелат сразу понял опасность и не стал тянуть с вызовом. Глядя на лицо шамана, я порадовался, что веду запись боев, привычка с давних времен, так как и на подобном видео можно было зарабатывать. Ошарашенный орк похоже замер в ступоре, не понимая как так, архангел, вместо того что бы исчезнуть - раздвоился. В этот момент нас слегка подбросило, а Ур невольно охнул.

'я на грудь поймал, но если в крыло попадут - нам конец!'

Шаман, что командовал ограми, перевел стрельбу на ручное управление: теперь он заставлял их сначала каждому взять камень, затем все прицелиться, а только потом кидать. Уворачиваться стало в разы сложнее - а вот целится проще. После очередного залпа, я максимально возможно приблизился к ограм и прицельно отстрелял по глазам одного из них и уходили мы с драконом от них подальше уже под обстрелом всего пяти, так шестой беспорядочно махал руками, удаляясь куда то в сторону. Глядя на него мне пришла в голову одна идея и я, повинуясь наитию, кинул заклинание заблуждения на огра, стоящего по центру. Тот как раз поднял камень, завел руки за голову замахиваясь и.... похоже, он напрочь забыл, что еще не кинул камень, или забыл, что его взял, но огр разжал руки и булыжник рухнул на ноги стоящего позади. Тот не раздумывая, закинутым за голову снарядом, выкинув вперед руки нанес удар обидчику по рогам. В итоге и камень и рога разлетелись на куски, а раненный огр ринулся на предателя. Оставшиеся трое огров послушно отсрелялись, заставляя нас лавировать, уходя от опасных снарядов.

Пользуясь паузой, пока мы разворачивались, я глянул сначала на строй, а потом на ангелов. Строй стоял, но там уже скопилось слишком много орков, люди начинали отступать, еще чуть-чуть и они просто сломают построение. Призванный ангел сражался с багамутом, кровь лилась уже с обоих, но отступать ни кто не собирался. Лахабиэль уложил одного тролля и сейчас как раз добивал второго, так что с багамутом он сейчас поможет, мне же надо было срочно помогать людям, благо, что пока ограм было не до окружающих. Шаман попытался остановить дерущихся, и видать какое-то влияние на них было, так как огр с отбитой ногой вроде его послушал и немного отступил, но вот ярость огра с поломанными рогами была столь велика, что он не только не остановился. Более того, он схватил шамана и швырнул его в противника. Тот не долго думая поймал шамана и швырнул обратно. Безрогий огр увернулся от снаряда, поймав его за ногу, разорвал шамана попалам и сначала швырнул одну половину, потом другую. Понятное дело, что столь мягкие снаряды громилам не принесли особого ущерба, но привлекли запахом остальных. Увидев куски мяса и драку те, своими куцыми мозгами сделали вывод, что драка из-за мяса и победитель его получит, огры дружно вцепились в друг друга.

~ Боевой дух вашего войска упал на 5 единиц и составляет 8 ~

Возле берега тем временем кипел уже настоящий бой, людей и орков стало примерно поровну и орки еще прибывали, правда, уже маленькими группками по два - три воина. Тем не менее, зеленокожие стояли так плотно, что я решил стрелять по три стрелы разом. Точность никакая, сила выстрела слабее, зато радиус поражения увеличивался. Повинуясь моей команде, дракон прошел на бреющем за спинами орков и я успел произвести четыре залпа. Попали все стрелы, одно попадание оказалось даже смертельным, остальные стрелы нанесли неплохой урон, так основная броня у орков впереди. Второй заход оказался еще более продуктивным, двое насмерть, и еще один присев, захромал в строну, держась за бок. Неожиданно белая вспышка возвестила, что один из архангелов погиб. Отдав команду дракону, мы развернувшись ринулись туда, где багамут бросался на Лешку, при поддержке трех шаманов. Один из них замедлял архангела каким то лучом из жезла, а двое других удерживали в узде двух змееподобных призраков, которые бросались на ангела с флангов. Вот как они убили первого, пронеслось в голове, я сильно недооценил зеленокожих, тут не поспоришь, но надо справляться, имея то, что есть, сейчас обсуждать, что надо было сделать - некогда. Первым делом необходимо вернуть подвижность архангелу и я одну за другой шлю в орка с жезлом три стрелы. Он возвел, какую то защиту, бросив перед собой медную трубку. Как выяснилось позже, по счастливой случайности, это был амулет щита, на основе магии инферно, который стрелы, наделенные святой аурой преодолели с легким хлопком. Шаман даже не успел толком удивиться. Очередной поворот и ....

- 'есть силы на один залп!'

- На багамута, со спины и вдоль тела! Леха, в сторону!

Вот тут свалявшаяся шерсть, которая уже несколько раз выдержала косые удара архангельского меча, сыграла злую шутку. Мало того, что под влиянием драконьего пламени, прошедшего с хвоста до загривка (голову монстр отвернул в сторону, следуя за отпрыгнувшим в сторону ангелом), шерсть мгновенно воспламенилась, и не думала потухать, набрав температуру в войлоке колтунов. Взвыв, багамут рухнул спиной на землю, пытаясь сбить пламя, напрочь забыв про ангела. Зато тот не забыл и, отбросив крылом полупрозрачную змею, обрушил клинок на незащищенный живот исполинского животного.

~ Боевой дух вашего войска упал на 5 единиц и составляет 3 ~

Вашу ж за ногу, крестьяне сейчас побегут. Опять разворачиваю дракона и мы летим к основному сражению. Половина крестьян лежит, треть пехотинцев тоже, строй продавлен, но за счет трех центров из оруженосца и гвардейцев еще стоит. Возле них просто груды трупов, особенно по центру, но орки собравшись одной толпой давили нещадно. Гоблины дохли десятками, но даже их смерти вносили лепту, убивая их, люди открывались для удара мощными орками.

~ Мораль вашего войска упала на 5 единиц и составляет 5 ~

~ Боевой дух вашего войска упал на 5 единиц и составляет -2 ~

Вот и все, сейчас центр побежит и после этого начнется избиение. Один на один, пехотинец не соперник орку, орк может справиться даже с оруженосцем, но десять орков уже не справятся с десятью пехотинцами, стоящими в строю. Дисциплина - это не то, что является сильной стороной орков. Понимая, что стрелять бесполезно, наоборот, это будет только стимулировать врага на более быструю развязку, я спрыгнул с дракона, на ходу вытаскивая мечи.

- Стоять! Держим строй! Пока строй стоит... раздался зычный голос Ратмира

- Мы живем! - недружно проорали в ответ из под щитов

Пока орки не поняли, что у них за спиной противник, я принялся колоть в основание шеи, вынося противника с двух - трех ударов, выхватывая частые криты, из-за того что противник меня не видел. Орки ожесточенно долбили по щитам, пытаясь то ли их сломать, то ли найти слабину. Передний слой крестьян присев на колено просто держали щиты, даже не пытаясь бить по оркам мечами. Зато второй слой, облокотив щиты на первый ряд, раз за разом пытался попасть по врагу своими пиками. В основном безрезультатно, в основном они просто держали врага, а выносили орков только гвардейцы и оруженосец. После пятого орка, зеленокожие что-то заподозрили и начали разворачиваться. Я снова включился в танец, не пытаясь противостоять одному противнику, а лавируя между многими, нанося режущие удары, которые, как я надеялся, наносят урон с кровотечением.

- Стоим! Еще немного осталось! - раздалось со стороны строя. Как они еще не убежали то с минусовым боевым духом то?

Еще удар, поворот, я ухожу от могучего замаха орка с разодранной мордой, почти нежно провожу клинком по бедру его соседа, уходя ему за спину. Главной цели добиться удалось, приличная часть нападающих так или иначе отвлеклись на меня, теперь главное продержаться до прихода архангела. И наконец-то пришла помощь: орки существенно замедлились, их боевые возгласы сменились на недоуменные крики и они начали умирать. Одна за другой, летели стрелы, выкашивая орков. С левого фланга рухнула белокрылая фигура, подмяв сразу троих зеленокожих и едва распрямившись, принялась рубить их в капусту. Это была победа. Осажденные в замке перебили нападающих, и вышли нам на помощь.

Вот только проблема была в том, что на карте они светились красным, как и орки. Люди, было расслабившиеся, принялись вновь формировать строй, выставляя щиты. Сделав останавливающий жест, я направился в сторону эльфов. За ними шли гномы, полурослики, летело несколько фей. Все они выстраивались в ряд, не убирая оружие, но и не выказывая прямых враждебных действий. Мне давался шанс поговорить с ними.

- Галбирет, ты не представляешь, как я рад тебя видеть, друг мой! - я наконец разглядел его, одетого в шлем, - Огаринэ, я смотрю твое мастерство в магии существенно возросло! А где Тим? Что с ним?

- Ранен, в замке лежит, последняя атака нас сильно потрепала. Должен признать, если бы не ваше нападение - это был бы наш последний бой - глухо, тщательно взвешивая каждое слово, проговорил Гал.

В этот момент из-за спины вылетела фея, недоверчиво глядя на меня и принялась медленно приближаться. Один из эльфов попытался ее ухватить за ногу, но не успел.

- Лилия, и ты выжила! - искренне обрадовался я

Та, услышав мой голос, с места набрав сверхзвуковую набросилась на меня

- И-и-и-и-и! - визжала она, повиснув на шее. - Живой, живой, я верила, верила! - кричала девушка, покрывая меня поцелуями. - они говорили, а я не верила им, я знала-знала!

~ персонаж Лилия присоединяется к вам ~

Я крепко обнял верную фею, которая, из-за того что в своем время значительно выделил, оказалась ко мне так сильно привязана, что ушла от Гала и присоединилась невзирая на игровые правила, ну наверное еще та ситуация с суккубой добавила мне очков. Видя наши обнимашки, часть стоящих напротив меня эльфов расслабилась, гномы и вовсе разулыбавшись убрали оружие. Когда же смог оторвать от себя Лилию, которая и не собиралась от меня отцепляться, я увидел перед собой Галбирета. Тот какое то время стоял передо мной, устало рассматривал и наконец, вымолвил совершенно без эмоциональным голосом.

- Куда вы тогда пропали, когда так были нужны нам?

- Попал в ловушку демона, который не простил своего короткого плена в пентаграмме. Побывал в аду и, вырвавшись, вернулся домой.

- Тогда добро пожаловать домой, мой лорд, - немного помолчав, промолвил мечник, протягивая руку. Видимо, такую причину эльф посчитал уважительной

~ Персонаж Галбирет присоединяется к вам ~

И следом за ним все остальные красные точки на карте мгновенно перекрасились в зеленные. Все же высокое расположение, что я успел завоевать у Галбирета, ставшим в мое отсутствие лидером, сыграло сейчас существенную роль и он не успел меня забыть. хотя может этому способствовало еще то, что Галбирет уже терял игрока и у него были прописаны алгоритмы на этот случай. Вот он и возвращение воспринял нормально .

- Я рад, что вы устояли, друг мой! Наши все живы?

- Девочки и братья живы, ваш полурослик ранен, но живой, его шаман задел, не можем вылечить. Потери среди новоприбывших, и очень большие

- Милорд! - ко мне подбежал один из пехотинцев, - Ратмир умирает.

Я рванул обратно, туда где под грудой тел лежал воевода. Он удержал строй и перебил целую толпу орков, но все же многочисленные ранения и огромная рубленная рана от плеча и через грудь. Рядом сидел священник и пытался вылечить воина, и, судя по встревоженному виду прелата, рана была серьезной.

- Справились, милорд, мы же справились? - прохрипел воин

- справились! Благодаря тебе и справились...

- Я рад, что искупил свое заблуждение,... я ухожу.... Хорошо тут есть священник... и как же жаль, что так и не стал рыцарем...

- Ратмир, то, что ты совершил, вполне тянет на то что бы стать рыцарем. Что там, ты и так рыцарь, совершить то, что ты совершил, под стать истинному рыцарю, поэтому отныне, не взирая на твои характеристики, за твой подвиг на поле боя ты будешь зваться рыцарем. Сэр Ратмир, именно так тебя будут звать в моем государстве.

~ Выполнен скрытый квест 'Мечтам все возрасты покорны'. Помочь Ратмиру совершить подвиг, достаточный для посвящения в рыцари и при духовном лице исполнить его заветную мечту - посвятить его в рыцари.

Награда: допуск к цепочке квестов, 'Рыцарские дрязги', все рыцари под вашим управлением, получают +1 к силе. ~

- Жаль Марта не дожила... вот бы она мной гордилась.... - улыбнулся новоявленный рыцарь и затих.

Иоганн проверил пульс и отрицательно покачал головой. Рядом зарыдала эмоциональная Лилия, пехотинцы и ополченцы поснимали шлемы и шапки и печально попускали глаза.

Я знал про такой квест, там около семи заданий, вот только дальше пятого ни кто не проходил. Естественно условия заданий менялись, но суть была примерно одна и та же. По началу, за каждое выполнение всем рыцарям дается, под руководством игрока по одной характеристике, потом это количество удваивалось, затем увеличивалось на десять, и в завершение выдавалось легендарная вещь, для воина. Так гласили гайды. Вот только дальше пятого ни кто не прошел. Окончанием пятого задания был выбор дальнейших действий и почему то все игроки выбирали неверное решение. Вот только тот, кто мог мне его дать, только что умер. Какого фига, у меня же есть архангел!

- Леха, ты сможешь его воскресить?

Стоящий поодаль крылатый воин, весь залитый кровью, медленно подошел, наклонился и непринужденно коснулся плеча рыцаря. Как будто кружку с пивом со стойки взял. Рыцарь мгновенно закашлялся, ужасная рана на груди мгновенно затянулась, как будто ее и не было, даже шрама не осталось. Ратмир открыл глаза, с явным удивлением оглянулся и промолвил несколько чересчур возвышено.

- Вернее не найти вам рыцаря, чем я! Уж если вы меня даже с того света вытянули, то за мной долг, который можно выплатить годами преданной службы! Располагайте мною!

- Поговорим с тобою позже, надо разобраться с потерями и оказать помощь раненным.

- Лена уже идет, мой Лорд, буквально минуту подождать нам надо. - неспешно подошел (или незаметно все это стоял за спиной) Галбирет.

- Сносите всех раненых сюда, пусть Лена пустит исцеляющий ветер, что бы сразу всех подлечить. Потом займитесь с каждым по отдельности.

- Милорд, Тогуш убит....есть возможность его воскресить тоже? - торопливо перебил меня Говард

Я молча оглянулся на только что подошедшую Ленимиэль, на что та отрицательно мотнула головой

- Я сегодня истратила уже заклинание воскрешения, теперь смогу только через сутки.... Но это будет поздно.

- Мне жаль, приятель, вы трое, сделали невозможное, благодаря вам у нас Лехой появилась возможность разделить силы врага и справится с ними, без вас это не удалось. И Тогуш не будет забыт. Когда мы построим стены города и вот тут будет мост и главные ворота, я поставлю статуи защитников от каждой расы и Тогуш будет представлять людей. Он заслужил это!

Говард молча поклонился, с печальным лицом. Я так и не понял, устроили такие почести для друга или нет, но терять его преданность я был не намерен, я сейчас очень зависел от этих людей.

- Говард, ты назначаешься сотником над воинами людей. Необходимо начать вербовать людей, всех кто захочет войти к нам в армию. Тех кто захочет присоединится на этой неделе, ждет двойное жалование. Ратмир, ты назначаешься тысяцким. Твоя задача в ближайшие три дня собрать ополчение по всем деревням, надо дать оркам укорот, иначе через несколько дней их атака повторится. Так же организуй кузнецов, необходимо всех, кто будет вступать в регулярную армию, одеть в добротный доспех, метал у меня есть. Галбирет, идем покажешь в каком состоянии замок и расскажи что было в мое отсутствие.

- Когда вы пропали в ущелье, мы ждали вас несколько часов, потом решили идти в замок, так как я знал, что если вас кто-то убил, то вы воскреснете там (на этих словах я быстренько сделал привязку на замок, так как до сих пор был привязан к месту своего появления). Разведчики, что вы оставили в секретах, предупредили о появлении редких отрядов орков, и я, не дождавшись вас, принял решение готовиться к осаде. Помня ваши рассуждения о защите замка малыми силами, я приказал все ценное со склада перенести на верхние этажи, так что там сейчас несколько беспорядок, мой лорд. Оружие, доспехи, продукты, все это перенесли в тронный зал. Орки напали утром, в начале второго завтрака у полуросликов. Мы со стрелками сдерживали их, сколько смогли, что бы все успели укрыться в замке, но больше десяти полуросликов и двое лучников были захвачены и убиты. Мы слышали, как их убивали, но помочь им не могли. Так же ваш гном, что присматривает за замком, погиб, пытаясь спасти глупую фейку, что вылетела на крики. Ее то спас, но сам погиб. Хотя, что странно, он в полночь возродился, к нашему счастью. После того, как мы все поняли что вас нет в мире живых, я смог заставить его работать на нас и благодаря этому мы не испытывали недостатка в качественных стрелах и ремонте доспехов. После обеда достроился гномий холм и гномы повылазили прямо за спинами орков. Пришлось отправлять Норди, что бы она предупредила об опасности. Сначала коротышки попытались пробиться к нам, и троим это удалось, но остальным пришлось отступать и они, потеряв двоих, забаррикадировались у себя в подземельях. Вчера, когда к оркам подошло подкрепление и это мерзкое, противное воли Богини животное, зеленокожие предприняли попытку прорваться в подземелья, но судя по тому, как они от туда выскакивали, гномов только прибавилось. Нас они штурмовали каждый день, но благодаря вашей тактике, что вы успели научить, я на лестнице выставлял в два ряда всех гномов, включая и тех, что владели мирными профессиями, давал им большие щиты и они очень успешно выдерживали натиск, а мы сами стреляли по оркам с площадки второго и третьего этажей. Феи постоянно поддерживали гномов магией, укрепляя их и усиливая, а так же отвлекая орков осами. Багамут не мог войти узкий проход, но сегодня пришли тролли и мы готовились дать им последний бой, что бы отвлечь побольше противников и дать возможность девушкам уйти в лес. К счастью феи успели разглядеть ваши приготовления и меня предупредить.

- А новых фей и эльфов не было? - задал вопрос, боясь услышать страшное, так я прекрасно понимал, во что мне может вылезти автонаем

- Нет, не было, орки повредили и сад и рощу, наверное, поэтому ни кто не пришел, только гномы. Феи это те, которых вы отправили на разведку. Из восьми вернулись семеро, но две не поняли, что происходит в лагере, и сунулись к оркам... их крики раздавались часа два, прежде чем затихли. Мы вчетвером удерживали Лилию и Норди, что бы они не вылетели из крепости....

- Мне жаль, что я вас покинул, в такой момент...

- Коварство демонов всем известно, не вините себя, Лорд. Вы и так достойно показали себя с высшим. На все воля Пресветлой! Главное мы выстояли и вы вернулись.

Мы зашли в замок, обогнув кучу трупов, что два гнома складировали у входа, вынося из дверей. Весь первый этаж был залит кровью, все было переломано и ободрано. Лестница тоже представляла из себя жалкое зрелище - вся порубленная, без перил, заваленная всяким мусором. Еще больше мусора валялось в самом низу, прямо гора.

- Кидали на них сверху, да и потом добрасывали, что затруднить подъем - ответил на мой взгляд Галбирет

Тронный зал был превращен в склад, а моя спальня в лазарет. На моей кровати лежали эльфийка лучница и Тим, а на полу, на шкурах - гном, что мы освободили от демонопоклонников, рудокоп вроде.

- Их коснулась магия шаманов и мы не можем привести их к жизни. Они находятся на грани и что бы мы не делали, все бесполезно, - проговорила зашедшая за нами Огаринэ

- Знаю такую магию, - подтвердил опасения девушки, - и это было бы опасно, не будь с нами прелата.

- Человеческого жреца? - удивилась эльфочка

- Правильнее священника. Постарайтесь его не обижать, он правда полезен, не смотря на свою веру.

- Лорд, если он спасет наших, я думаю смогу терпеть ег занудные речи о спасении души. Только издалека - и девушка тепло мне улыбнулась, - я только что поняла, как же я по вам скучала!

- Я тоже по всем вам скучал. Я уже привык называть это место домом, и надеюсь так оно и будет.

* * *

Отступление 3, днем ранее.

В закутке зала с мониторами, сидели два админа и пили кофе.

- ... Ну в общем отпуск мне подписали, причем легко так. Позже выяснилось почему. Так что ты крепись.

- чего такое, нас закрывают?

-Что? Не-ет, на время моего отпуска сюда хотят временно перевести с корпорации одного из програмеров. Ты его должен помнить, Иван Коротько, длинный такой.

- Вот блинство! Этот тот самый, что забанил игрока, за то, что тот нашел способ обойти систему, и каждый день набирать по паре горстей монет из какого-то тайника, не сообщив о баге администрации? Он там натырил, в общей сумме за два месяца, тысяч пять.... Да он дотошный зануда, каких поискать, я же тут вздернусь с ним. Ему надо что-бы все делалось по правилам, по инструкции...

- Дотошный, это да.... ему и команда дана пройтись по богатым игрокам, узнать, какие у них есть баги, а так же отработать жалобы игроков, что давно висят, те, в которых нужно вмешаться программно.

- Принципиальный чувак, мозг и нам и игрокам вынесет.

- Это да, так что я в отпуск, а ты постарайся не дойти до убийства...


* * *

Весело болтая ни о чем с миниатюрной эльфийкой, я вышел на улицу, где все разительно менялось прямо на глазах. Девушка явно была мной заинтересована и я уже настраивался на интересный вечер (ну имею же я право расслабится, после всех этих злоключений), как вдруг посреди яркой вспышке появился архангел в золоченных доспехах, символом администрации.

Грозно осмотрев обстановку, он остановил взгляд на Лахабиэле и произнес

- Багами значит пользуемся? Архангела багнутого придется у вас забрать, а вот что с вами делать, это мы сейчас еще разберемся.

Конец главы 3

- С какой стати он багнутый? Все в пределах игровых правил. Удержал в реальности благодаря амулету постоянства!

- Вот только не действует он на ангелов! Снимай с него амулет, и дай ему исчезнуть! Мне и так времени не хватает, что бы тратить его на...

- Не буду снимать! Я использовал только игровые параметры...

- Не будешь снимать и не надо, тогда он исчезнет с амулетом. - с этими словами админ махнул рукой и.... архангел остался на месте.

Представитель администрации удивленно посмотрел на него, на меня, взгляд расфокусировался, он явно смотрел программные логии, а затем удивлено пробормотал:

- Как так, прописан в систему?

- Я же сказал что не баг, - облегченно выдохнул я, двинувшись к админу.

- Да не баг, это хуже, его хакнули. Это уже не я буду разбираться, это я вынесу на обсуждение нашим безопасникам. Хотя может, облегчите нам всем жизнь, и сами признаетесь, как вы смогли прописать изменения у архангела?

- Да не делал я ни чего! Просто надел амулет и все! - ситуация начала мне не нравится, появился и так сходу начал обвинять не пойми в чем.... Или узнал про сумму на счету и планирует слупить что-то себе?

- Молодой человек, что бы амулет подействовал на ангела, его надо надеть в условно нейтральной среде, т.е. в технических условиях. Иначе он просто упадет на землю, когда срок призыва закончится и ангел исчезнет. Этот момент был прописан еще при создании подобных артефактов

- Да вам то откуда известно, может там что-то изменили уже пять раз, игрухе то сколько лет! - я уже начал реально срываться, этот равнодушный, поучительный голос просто действовал на нервы.

- Не могли! Я принимал непосредственное участие в разработке ангелов и этого непосредственно программировал я! Досконально знаю их код, а в этот внесены изменения, позволяющие интегрировать амулет с его сущностью! Что вам богатеньким так неймется то?! Ну все же есть, нет, надо больше, больше! От вашей....

- Нам больше?! Нам больше?! - я взорвался, - я не успел оформить заявку админам на то, что тут произошло! Во-первых, на первой неделе на меня нападает апнутый багамут! Несколько троллей, хрен знает, какого уровня, но почти на равных дерущиеся с архангелом! Шаманы, которые втроечка разбирают другого архангела! Бракованные порталы, забрасывающие в тех слои. Да если бы не этот архангел, тут сейчас орки вырезали всех моих подчиненных, потеряв всего пару десятков! Это нормально, когда такая атака приходит в первую неделю?!

- Да не может быть такой армии, вы заблуждаетесь - несколько подрастерялся от моей атаки админ, резко снижая обороты

- Не может?! Вон коптит туша багамута, там лежат тролли, шаманы где-то вон там валяются! Не изволите посмотреть?!

- Изволю - неожиданно спокойно ответил админ, - изволю, и если ваша информация подтвердится, я признаю обоснованность ваших действий и наказывать вас за взлом не буду, а просто ликвидирую последствия ...

- Да не было ни какого взлома...

- Сейчас, по порядку все...

С этими словами золоченный архангел принялся осматривать поле боя. Постоял у туши багамута, с которой гномы уже начали стягивать шкуру (а что? хороший и прочный материал для доспехов), мельком изучил трупы троллей, и уже основательно посидел у шаманов. Минут через пять он наконец выдал

- Могу сказать, вам просто повезло. В результате формирования вашей локации была допущена какая-то ошибка, может система багнулась, но вас сгенерили с очень развитым лагерем орков. Обычно такого уровня они должны быть в нейтральной полосе, куда вы можете попасть после открытия границ, но почему-то они оказались внутри. Могу сказать даже больше, они уничтожили второго, вашего противника и у них теперь два лагеря, так что вам еще не сладко придется. Вы, конечно, можете оформить жалобу и вас, скорее всего, переселят в нормальные условия, но понятное дело придется начинать вам с начала.

- Нет, сначала не хочу, я уже привык ко всем. В том числе к ангелу.

- Вы меня тоже поймите, увидят у вас ангела, начнут нас доставать, что бы и им дали возможность приобрести такого, а это, представляете, как долбанет по балансу? Я могу вам дать три феникса за него, раз у вас тут такая непонятка со сложностью, но я не представляю причины, по которой можно было оставить вам архангела.

- Вы сказали, что непосредственно этого разрабатывали вы. А почему у него такое лицо?

- А что с его лицом? - Удивился админ, - что с ним не так?

- Да все нормально, просто это лицо моего близкого друга...

Админ мгновенно стал другим человеком. Вытянулся, выражение из устало - расслабленного стало сосредоточенным. Взгляд расфокусировался, он опять полез в невидимую для меня информацию. Затем он сделал пасс рукой и из великана стал моего роста.

- Вы ведь не Алексей Горский, верно? - тихим, я бы сказал, виноватым, голосом произнес он. Перемена была столь разительна, что я невольно кивнул головой, на секунду забыв про нашу договоренность с Петром. - Я знаю только одного человека, который профессионально играет в онлайн игры и может узнать несколько измененное лицо лейтенанта Билева. Вы же Стас? Его командир?

- Но?! Какого?! Ты откуда про нас знаешь?

- Я все про вас всех знаю - тихо, словно в никуда начал говорить администратор, - про то что вы тогда не имели права нас спасать, что ни кто даже и не знал, что вы там рядом, и ни кто ни когда не осудил бы вас, пройди вы мимо. Что вы по своему собственному желанию пошли тогда в безнадежный бой и каким-то чудом спасли всех. Откуда я вас знаю? Вертолет шел прямо на меня, и между мной и ним был только Алексей Билев, вооруженный автоматом. Его растерзанное тело швырнуло тогда мне под ноги и он умер, держа меня за руку, проговорив только про какую-то Таню. Я нашел, потом, его Таню, и рассказал, какой он был герой.... Моя мама организовала сбор средств и на месте боя построили памятник. Ваши сослуживцы, те, что выжили, приезжали на его открытие, а вы тогда были на очередной операции. Я пытался вас найти позже, у нас там небольшая сумма денег была для всех собрана, но вас не нашел, вы куда то пропали. После узнал про вас, из Сети, что вы, пробуя сорваться, научились быстро и качественно развивать персонажей и этим зарабатываете. Я несколько раз вам звонил, хотел встретиться, но вы всегда меня игнорировали. Странно, вот так вас встретить... ваши деньги до сих пор у меня, так и лежат на счету.

Я сдавленно сглотнул. Вот тебе и привет из прошлого. Словно по новой оказался в том бою, когда истерзанное тело Билева бросает на толпу гражданских, прямо на какого долговязого подростка, я, наконец, добегаю до крупнокалиберной винтовки и делаю выстрел в вертолет, что расстреливал четверых наших, отвлекающих его огнем, в стороне от колонны людей. Как подбираю рассыпанные по земле патроны, как лихорадочно вставляю патрон напрямую в патронник, лязгаю затвором и мы с последним вертолетом стреляем одновременно. Я в ему бак, а он в меня ракетой.

- Тебе лет то сколько?

- Тогда шестнадцать было. Я уже считался хорошим программистом, вундеркинд в этом деле. Работал в 'Землях', потом перевели в головной офис корпорации. Успешный специалист. Благодаря вам. Мы все это помним. И каждый год собираемся у памятника. И нас не становится меньше, только больше, многие обзавелись семьями и их тоже туда привозят. В вашей родной стране может вас не помнят, но все люди, что были в той колонне, вас знают наизусть!

Признаюсь, в горле защипало немилосердно. я столько лет прожил, не задумываясь, что мы тогда сделали. Мы просто выполняли свой долг, долг офицера, долг защитника, но то, что он будет так оценен, что нас будут сотни людей помнить и чтить - мне даже в голову не приходило. И это было так приятно, просто знать, что ты нужен и оценен. То, что прожил не зря!

- Тебя зовут то как? - ого, как у меня хрипит голос

- Иван. Можно просто Ваня - тоже хрипло ответил программист. - Вы извините, что я так на вас взъелся, я думал вы Горский, богатенький сынок миллионера, достали они меня за сегодня. Все самоуверенны и считающие что им все дозволенно, на правила плевать, а за то, что они покупают хакеров, что бы те им устраивали плюшки, программисты должны лизать им задницы, они же вкидывают в игру деньги.

А ты на всех так бросаешься, кто хакеров нанимал? Игруха вроде и так не самые лучшие дни переживает, не боишься, что последние донаторы разбегуться?

- Мне дали задание, поискать явные баги и вмешательства извне, дающие излишне завышенные бонусы и приводящие к жуткому дисбалансу. Иначе взамен одного донатора, в нас летит сотня жалоб, и часть из них прямиком в суд. Так что иной раз выгоднее потерять дотатора, чем оплатить судебные издержки. Вон, до вас я забанил геймера. Нанял хакера, тот ему подправил артефакт иллюзий и теперь действие заклинания стало иметь постоянный эффект, после чего наклепал армию големов и уничтожил троих игроков. Ману иллюзия не затрачивала, а слушались как обычные големы. А вы ведь и в правду не взламывали, что бы получить архангела?

- Нет. Но возможно это как-то связано с тем, что я неудачно телепортировался в тех слои и ангела вытащил оттуда...

- О! это все объясняет. Там амулет и интегрировался, потому что.... А это куча терминов, долго объяснять. В общем, там и можно было такое сделать, по сути вы внесли изменения в систему. Я думаю, ни кому плохо не будет, если я оставлю все без изменений. Будут писать, насчет того, что бы себе ангела сделать - будем объяснять комбинацией амулетов, а вы типа все это держите в тайне. Все равно возможность такое повторить - один шанс к миллиону.

- Я рад, что Леха остается со мной. Как то было приятно, что его физиономия снова рядом, когда вокруг война. А теперь, когда я знаю, что он, по сути, его воплощение - будет приятнее вдвойне.

- Леха..., я им и имена подобрал, что было созвучно. Имена между прочим настоящие, его имя означает Защитник! - как то по детски похвастался админ, явно выпрашивая похвалу. - весь ваш отряд существует в Архангелах, только призвать их могут не все. Прелаты смогут призвать их только у тех игроков, у которых хорошее отношение с подчиненными и которым нужна решающая помощь. Они более приспособленные. А было бы забавно, если бы пришел архангел с вашим лицом.

Я представил. Вот бы я очешуел, когда увидел стилизованное лицо самого себя десятилетней давности.

- А вы все-таки сорвались, да? Как и мечтали?

- Ты откуда знаешь? Я думал это вычислить нельзя?

- У меня в базе висит. Кто-то раньше отметил, вы разве не сообщали?

- Нет, некогда было. Да и еще тут одна неприятность.... В общем надо, что бы ни кто пока не узнал, что я это я, а не Горский. Так что пусть все считают, как и раньше, что...

- Я понял, не узнают. Тебе тут что-нибудь надо? Что-то у тебя уровень маленький для восьмого дня?

- Я же говорю, пробыл в тех слоях.

- О! укажи, где ты провалился, я ребятам заявку оставлю, что бы они убрали проход.

Я указал на карте

- Вот тут, тайник в одной из стен ущелья, там еще была запись сообщить об ошибке админам, вот такой номер ошибки указать, там вроде обещали компенсацию. Но это не главное, есть у меня одна просьба....

- Говори. Я, правда, ограничен игровыми правилами, но все что в моих силах...

- Я когда создавал персонажа, брал минусовые книжки, да и вообще взял книжки не такие как я бы хотел, а как заказчик пожелал.... Есть возможность хотя бы от минусовых избавиться, а в идеале - перекинуть знания - умения.

- Извини, Стас, - парень реально огорчился, видно было, что он действительно хотел помочь - если бы ты не сорвался - то вообще легко, а так я тебе ни чем не смогу помочь. А что у тебя за книжки? Бюрократия она вредная только началу, потом то она развивается в очень полезную вещь, особенно нужную тем, кто будет создавать крупное государство. Она как бы условно отрицательная. А вот боязнь воды - ну там тоже есть положительные стороны, знание пустынь, защита от огня. Тебе надо взять мореплавателя, у него есть умение, 'житель моря' как раз убирает страх воды, глубины и обучает подчиненных нырять и чувствовать течения и мели. Мореплаватель не очень популярная книжка, я могу пробить игроков, у кого в загашнике она есть, и переговорить с ними, на предмет покупки. Думаю в пять - десять тысяч можно будет уложиться.

- Да это вообще идеальный вариант! - приободрил парня, хотя по настоящему надеялся на новую сборку. Ну, на безрыбье, как говориться....

- Тогда другой вопрос, я пока был, так сказать, вне игры, получил ряд достижений и умений, и они все у меня горят неактивными, их можно как то активировать?

- минутку... - судя по всему, Иван принялся изучать мои характеристики, - Ого! Это что ты успел оркам сделать, что они тебя бояться? Загрыз? Жалко мне тех игроков, что к тебе полезут после открытия, жалко. Так, увидел, что за умения, но тут у меня консоли нет, я закончу работу и уже программно все поправлю, до вечера это же все терпит?

- Да вообще не вопрос, совсем не горит, просто и терять не хотелось.

- Я пока тут на работе тебе сильно помогать не имею права, но через пять недель у меня отпуск, могу прилететь к тебе, пару недель. Думаю, дополнительный герой после открытия завесы тебе лишним не будет. О! я к тебе еще Мишку отправлю, все равно без толку по миру летает, пусть поможет на первых порах. Ты же не против?

- Да только рад буду адекватным героям в моих рядах - рассмеялся я, порадовавшись тому, что после открытия границ, хоть какая то помощь будет, несмотря на мое отставание.- а ты еще тут играть успеваешь?

- Нет, это старый, тестовый персонаж. Человек - архимаг, сто третьего уровня. Он в империи в спячке находится.

-Далеко... этак ты весь отпуск будешь добираться.

- У меня герой мастер телепортов. За полдня доберусь. А Мишка - он сорвавшийся, ему все равно делать нечего, правитель из него никудышный, да и скучно ему это дело, вот и шарится по миру, бабло рубит в бешеных количествах и только

- А зачем сорвавшемуся без города куча бабла?

- Он его семье выводит. Жена осталась, детенышей парочка... вот и растит отсюда. Стас, мне пора, у меня график, я еще загляну к тебе, а пока вот тебе, пригодиться, больше я не могу тебе пока ничем помочь, но я подумаю, что могу сделать. Насчет компенсации - подам заявку, если проблема номерная, пусть ее устраняет тот, кто номер дал, а то еще больше дров наломаю.

С этими словами ангел исчез, а вокруг все сразу ожило, загомонило и зашумело. Я так и не понял, что он мне дал, пока не увидел на мигающую иконку возле карты. Ага, вот оно что.... Он указал все шахты и места ископаемых на моей территории - реальная помощь, причем честная. Играй бы я все эти дни - я бы их и так открыл.

- Лорд?! - раздалось удивленное от крыльца. Огаринэ стояла входа и недоуменно смотрела на меня, стоящего в двух десятков шагов от нее. Точно, когда Иван тут всех заморозил, я был рядом с ней, и для нее прошло одно мгновенье...

- Я общался с посланцев богов, не удивляйся, - вогнал девушку в полный ступор, но зато отмел все вопросы

- И что он сказал? - угу, наивный, наоборот, породил новые.

- Давай всех соберем, будем вместе решать

Через двадцать минут на наспех очищенной площадке перед замком собралась целая толпа народу.

- Мои уважаемые подданные! Что бы не возникало лишних вопросов, кратко скажу, что отсутствовал я из-за происков демона, что мы совместными усилиями прогнали в Котле. Я вернулся и готов продолжать начатое, развивать город, торговлю, делать наше государство сильным и безопасным. Сейчас я разговаривал с посланцем небес и...

~ Отношение к вам персонажа Иоган Ханс Влейн повысилось и стало 51 ~

~ Отношение к вам фракции люди повысилось и стало 14 ~

... и был предупрежден, что орки, напавшие на нас - не последние - у них два лагеря и нам необходимо как можно скорее собраться с силами и добить их, пока они не собрались с силами. Поэтому слушай мою команду! Феи, сколько вас? Восемь? Трое восстанавливаете сад, можете взять себе в помощь троих полуросликов, а остальные пятеро, восстанавливаете рощу, что бы мы могли призвать подкрепление. Перворожденные, разбейтесь на три группы, кроме Лены и Галбирета, они остаются тут, и попробуйте по следам орков, найти их лагеря. В бой не в ступать, по возможности оставайтесь невидимыми. Гномы, я смотрю вас пополнилось, а, это из укрытия тоже вышли. Вам объявляется благодарность за грамотные действия в условиях осады, как все успокоится - с меня пиво! Тихо, потом, потом покричите, сейчас мало времени. Я сейчас начну строить стену, так что запустить другое строительство я не смогу, мне надо, что бы вы построили кузнецу, такую, что бы в ней не стыдно было снаряжаться и прославленным подгорным воинам. Сроку вам сутки. Все что нужно для строительства - все можете взять на складе. Полурослики! Ваша задача, сейчас собрать все орочьи тела, очистить их от полезных вещей, типа оружия или доспехов, и покидать в реку, хоронить нам их некогда, а так пусть рыбки размножаются, все польза. Затем надо привести в порядок замок и все остальные прилегающие территории, - я оглядел присутствующих и увидев нужное лицо продолжил

- Рузаринэ, я рад, что ты жив! Сейчас как нельзя, кстати, нужна помощь мастера по живому дереву. Мне нужно, что бы ты вырастил малую оружейную, нам сейчас понадобится очень много стрел, так что расти ее сразу с учетом того, что там будут произрастать заготовки под стрелы. Все остальное пока можешь отбросить, что бы ускорить рост здания.

- Мне понадобятся ресурсы, Лорд.

- Я сейчас выгружу на склад все что надо. Место для строительства тоже укажу. Галбирет, ты можешь написать записку для твоих спутников, что оставались в башне, я слетаю за ними на Урагане, это сэкономит уйму времени?

- Думаю это разумно, прямо сейчас начну составлять послание.

- Гри...нитиэль, - не сразу вспомнил имя садовницы, - у меня несколько десятков саженцев волшебных деревьев, ты сможешь ими заняться?

- Только с теми, что попроще, мой лорд, с более сложными я могу работать только с помощью друидов.

- Тогда сейчас с тобой отберем те, что можешь высадить, а остальные уберу, что бы с ними ни чего не случилось. Через сколько деревья начнут плодоносить?

- Самые быстрые - через месяц, самые долгие месяца три. Можно ускорить, если на них направить энергию из источника

- Долго, очень долго, их плоды нам нужны уже сейчас... я подумаю насчет перераспределения энергии. Да, плоды! Тоже сейчас выгружу на склад, всем брать по необходимости, для лечения и восстановления манны, а так же усиления своих способностей. Лена, распорядишься кому что. Семечки не выкидывать, отдавать Гринитиэли, может чего, и прорастить сможет.

Что я еще забыл? Я пробежался глазами по толпе вокруг меня. Четырнадцать пехотинцев, прелат, рыцарь, в сломанных доспехах, гвардеец, двадцать три ополченца - представляла из себя человеческая часть армии. Девять лучников, три мечника, три мага (условно четыре, если взять дворецкого, он же должен был выучить заклинания, что открылись в мое отсутствие)- это эльфийская часть

Девять боевых гномов первого и один второго, и еще три, которые тоже за несколько дней поднабрали опыта и могут представлять опасность в бою - будущий костяк моей бронированной пехоты. Ну, еще чуть больше двух десятков полуросликов, которых тоже не стоит списывать со счетов, так как таких пращников еще поискать надо. Стоит заметить, что все, кто пробыл в замке, исправно брали по два уровня в день, в отличии от меня, и многих из них уже можно было спокойно перевести на второй уровень. Я призадумался, сейчас их повысить, или в начале следующей недели, после выплаты зарплаты, что бы сэкономить, благо я установил повышение уровня в ручном режиме (делал это для того, что бы не выплачивать повышенное жалование в первый день недели, если уровень взяли в последний - из опыта говорю, экономятся тысячи только за первые недели). Потом сам себя же осек, орков надо выносить на этой неделе, пока их поголовье сокращено, в начале недели там будет новый прирост и потери будут несоизмеримы.

- Гал, - вполголоса проговорил своему главнокомандующему, - организуй вечером явку, в порядке живой очереди всех воинов, что готовы повысить свой ранг с начального на следующий. И организуйте какой-нибудь фуршет вечером, победу надо отметить.

- Для ужина может подключить вашу повариху?

- Так она же...

- Ну после того как я брал на себя руководство замком, я всех ваших нахлебников перевел на общий режим, так что она не откажет.

Я мысленно хлопнул себя по лбу. Точно, после удаления игрока, юниты, что давались платиновым аккаунтом, после трех дней становились обычными. Теперь и Таркония может спокойно готовить на всех, и гном..., так а это уже надо лично проконтролировать.

Скомандовав всем разойтись и приступить к выполнению заданий, я направился на склад, где уже более- менее навели порядок. Выгрузил все ресурсы, что набрал в пещере у павших игроков, чем приятно заполнил хранилище, выложил все фрукты, озадачив парочку попавших под руку полуросликов разбирать их по коробкам. Так же достал все оружие и доспехи, кроме совсем уж навороченных артефактов, вроде моего лука или кинжала. Затем по карте нашел Тори, который в этот момент, закинул помятый орочий шлем в тележку, и воровато оглянувшись, сделал хороший такой глоток из найденной у трупа фляжки. Зажмурившись и занюхав бородой, гном закрыл фляжку и убрал себе за пазуху. Я негромко его окликнул и велел явиться в хранилище. Тот виновато опустил голову и побрел в сторону замка.

- Господин, да я ж только глоточек, за упокой принял, для бодрости духа, так сказать, - сходу вывалил подготовленную речь, в надежде, что повинную голову меч не сечет.

- Что-то мало за упокой то! Два надо было, - сходу пошутил над гномом, с удовольствием наблюдая его удивленное лицо, - вот вечером что б исправился!

- Да, Господин, разумеется, да хоть сейчас готов исправиться, это-то я всегда мигом!

- Нет, сейчас другое для тебя задание есть. Вот тут у меня трофеи, демонов немного поколотил, пока домой добирался, надо разобрать, что можем - перековать, а что сразу на переплавку. То, что все демоническое - не смущайся, прелата потом озадачу, он их почистит. Ну и наш уговор, что если что-то достойное из этого барахла соберешь - премия. Да и завтра зайдешь за премией за рыцарский доспех, только его нужно будет еще разок починить. С трофеями желательно сегодня все сделать, так как завтра я тебя хочу поставить за производство наконечников для стрел.

Уходил я под бормотание старика, глядящего на огромную груду вещей перед ним. Если прислушаться, можно было разобрать, что-то типа: 'немного поколотил? Не дай Боги много поколотит, это ж меня вообще от работы не разогнуться'.

В этот момент пришло извещение, что строительство завершено. Не понял, что-то еще строилось? Я поднялся наверх, в сердце замка и посмотрел, на произошедшие изменения. Еще перед уходом на бой с демонологами, я установил очередь строительства, и, как оказалось, строительство велось и в мое отсутствие. Помимо построенных еще при мне сада фей и эльфийской рощи были построены гномий холм, таверна, которая сейчас представляла из себя общественный сортир, так как орки где едят, там и под себя ходят, рынок, банк, гильдия шахтеров и вот сейчас построилась гильдия магов. Признаюсь, из-за навалившегося, я успел забыть про эту очередь и теперь спешно остановил строительство нор полуросликов. Сейчас нужна стена. Снова залез в настройки и по памяти начал рисовать проект укреплений. К счастью, абсолютной схожести не требовалось, как только похожесть на игровой проект достигала шестидесяти процентов, игра сама активировала нужный проект, типа я его разработал. Немного поспорил с системой, по поводу расположения стен и увеличил протяженность больше чем в два раза - все же город строю, не хухры-мухры. Система капитулировала после пятиминутных уточнений, сделав последний выстрел по моим нервам - строительство будет вестись не сутки, а двое.

Гильдия шахтеров, по счастливой случайности располагалась у меня в стороне от замка, там, где в дальнейшем будет ремесленный квартал, благодаря чему орки ее сильно и не трогали, так, побили стекла, утащили на дрова мебель, но это не помешало мне нанять двоих гномов, с мирными профессиями. Вообще это здание в обычной линейке строительства изначально неактивно и его чертеж надо найти при помощи квестов, но я его купил при создании персонажа за реал, и теперь получил возможность получать мирных юнитов, которые профессионально могли добывать любую руду. А это более медленное истощение шахт, при повышенной добыче. Жаль только что это здание на первом уровне дает только двух шахтеров, на максимально уровне будет давать прирост до десяти, но когда это еще будет. И хорошо, что в мирных постройках я функцию автонайма не активировал. Больше всего меня порадовал банк. Я специально установил его в последний день, так как он увеличивал имеющееся на конец недели золото на десять процентов. И пусть у меня основная сумма на счету, в реальных деньгах, в банк все же больше ста тысяч упало, и теперь я красовался суммой в двенадцать тысяч дохода. Рынок понятное дело был пуст, но благодаря прему, виднелось сообщение, что до прихода торговцев осталось сорок два часа. Последним я осмотрел только что достроенную гильдию магов. Первого уровня, она представляла собой небольшое, одноэтажное здание, с одинокой башней в торце. Осматривая его через режим карты, я увидел, как из здания вышел пожилой эльф, с седыми волосами и, оглядевшись, направился к Галбирету, сидящему на траве, за раскладным столиком казначея, и старательно выводящего текст на листе пергамента. Уже собравшись выйти к ним, я все же решил закончить все дела в замке. Зайдя в заклинательный покой, я первым делом проверил, что за заклинания открылись в мое отсутствие. Список конкретно порадовал, жаль, этих заклинаний не было в начале атаки. Из магии разума мне достался 'Страх' (понижает мораль противника, до мокрых портков и позорного бегства включительно), 'Телекинез' (позволяет выполнять незначительные манипуляции с предметами на расстоянии). Из магии жизни: 'Деревянная кожа' (увеличивает физическую броню цели, снижая ее сопротивление к огню), 'Призыв волка' (как не странно - призывает волка) и 'Опутывание корнями' (под целью вырастают корни, удерживая ее, причем, чем более основание под ногами жертвы подходит для произрастания корней - тем сильнее, длиннее и дольше будут работать призванные растения). Убедившись, что до изучения следующего заклинания осталось чуть больше двух часов, сразу проверил, не продаются ли какие заклинания. Из магии жизни было всего два заклинания, причем одно из них было - 'призыв стаи' - убойное заклинание, но пока у меня на него просто не хватало маны. Хотя заклинание, разумеется, купил - есть не просит, под ногами не путается, а мана - дело наживное. Второе заклинание из разряда бытовых - 'создать источник'. На несколько минут создает родник практически в любом месте. Немного подумав, тоже купил, благо оно стоило немного. Магия разума ни чем не порадовала, зато магия материи, которой у меня пока не было, заставила меня задуматься над заклинанием 'метеоритный дождь'. Цена шесть тысяч, не слабенько так, но зато, как только я изучу данный раздел магии - у меня будет высокоуровневое заклинание. После некоторых раздумий все же покупаю заклинание, которое ожидаемо, отмечается в меню заклинательного покоя, но в книге отмечается как неактивное, создав новый раздел магии. На всякий случай заглянул на аукцион, благо, с появлением рынка, у меня появилось гораздо больше функционала. Барахла было много, просматривать все не стал, просто сразу отфильтровал книги умений и уникальные вещи для волшебника. Книжка была только одна, и то на профессию. Подумав, я все же решил, что профессия повар мне не нужна, я закрыл меню и направился вниз. Вещи меня тоже не заинтересовали, так как все были на женский персонаж.

Уже выходя на улицу, увидел мигающую иконку повышения уровня. Точно, я же ее свернул, не глядя, как только закончилось сражение. Ожидаемо за бой получил два уровня, жаль нельзя больше, а ведь за такой бой можно было уровней шесть получить.

~ Вы получили уровень! Ловкость + 1! Выберите 'логистика' или 'защита'~

~ Вы получили уровень! Сила магии +1! Выберите 'повелевание животными' или 'присутствие жизни' ~

Как не хотелось выбрать 'повелевание', но 'присутствие' куда значимее. Да и в разы реже. По сути, это уникальное умение, которое можно получить, владея книгами расы эльфов и магии жизни. Находясь в лесу или среди растительности, я теперь могу чувствовать любую жизнь, правда, на начальном уровне только в радиусе трех шагов. Зато при максимальной раскачке обзор будет в районе ста тридцати шагов. Но это не главное, куда выше я ценил возможность получить навык, управляющий жизнью, который при раскачке, давал абилки воскрешения и убийства практически любого, кто попадал в радиус 'присутствия'. Жаль только раз в сутки. Из первого, разумеется, выбрал логистику, все же я больше за быстрый наскок, чем за затяжной бой.

- Агастаринэ, - представился пожилой маг, стоило мне приблизится к ним, с Галбиретом, - Магистр жизни и материи, профессор природы, изучающий ее влияние на мир. Я рад служивать вам, Лорд, но надеюсь, вы не будете притеснять меня в моих исследованиях.

- А могу я полюбопытствовать результатах о ваших исследований? - вежливо осведомился, памятуя, что данный юнит относится к условно мирным и привлекать для вылазок его практически нереально. Вот для обороны - пожалуйста, бодренько накидает, за то, что пришли и мешают ему в исследованиях, а вот куда-то идти.... Зато сам достаточно часто дает квесты и помогает в обучении магов. Ну и помогает исследовать новые заклинания, так что теперь у меня новые заклинания будут появляться немного почаще.

- О! это очень интересная тема! Я рад, что вас это заинтересовало! Обычно молодежь игнорирует подобные исследования, находя их скучными. Я сейчас исследую влияние потоков воздуха образуемых крыльями насекомых и птиц, на жизнедеятельность вьюна Гаустофа, знаменитого своей привередливостью к окружающему пространству. А как вы знаете, это весьма и весьма полезное растение, надеюсь, помните, что получают из его выжимки?

- Да, выжимка его плодов служит катализатором в ряде снадобий, в том числе в зелье деревянной кожи, самом популярном использовании вьюна. Яды, укрепляющие зелья и эликсир для сращивания переломов используют гораздо реже, так как для них нужны куда более редкие ингредиенты.

- Браво мой мальчик! Да у вас хорошая теоретическая база зельеварения! Вы обязательно должны навестить меня, когда я тут обживусь и рассказать, кто был вашим учителем, что оставил такие изумительные знания!

- Несомненно, я думаю, этому стоит посвятить целый вечер. Не говорить же на такие серьезные темы посреди улице?

- Да, разумеется, очень приятно служить такому понимающему лорду.

~ Отношение к вам персонажа Агастаринэ повысилось и стало 10 ~

Запись я не останавливал? Надо будет потом прослушать наш разговор без фильтра речи, поди, тот еще прикол. Спрашиваете, зачем мне этот зануда? Чем выше репутация с ним, тем больше вероятность, что он даст квест, на получения умения из имеющихся у него в наличии. Я же буду склонять на получение магии материи, главное потерпеть разглагольствования из оперы биологии и охраны окружающей среды. Хотя слышал я это все уже раза четыре.... Споить его что ли....

- Лорд, я закончил! Вот письмо, а это мой личный перстень, покажите, что бы они поверили, что вы от меня. Давайте я укажу, куда лететь.

~ Вы получили предмет 'Перстень Галбирета'. ~

Клас предмета - квестовый

Ловкость + 10

Сила + 5

Мечи +3

Я глянул на карту. Два дня ходу, огибая гряду холмов, а напрямик это было около четырех часов лета. Еще сегодня успею вернуться.

- Гал, разведчики вернутся - дашь им отдых и выставишь на посты под утро. Полурослики закончат наводить порядки - распределишь им вахту до утра. Ночевать всем в замке, я потеснюсь. Постараюсь, до темноты вернутся, но если придется задержаться - пусть все будут готовы. Я не думаю, что орки нападут, но мало ли.

- Я тоже не думаю, что будет атака со стороны орков, им надо еще несколько дней, что бы восстановить силы.

Подозвав Ураганчика, и обрадовав его новыми приключениями, я было принялся одевать на него седло, как вспомнил про наличие теперь у меня аукциона. Запрос на седла выдал порядка трех тысяч наименований, из них драконьих было штук двадцать, но ни одного на ездового. Одно седло было размером с самого Ураганчика, что там за монстр такой? Все же я нашел выход из положения. Я нашел седло на гиппогрифа, оно было куда приспособление, чем лошадиное к полетам, и, заплатив полторы тысячи неизвестному игроку, через пять минут ладил седло на своего дракона.

- Ур, а ты ни чего мне не хочешь отдать? - ехидно уточнил у дракона, заметив разноцветные камни у него возле когтей, когда он поднял лапу, помогая мне залезть.

- Какой ты наблюдательный командир, я думал ты и не заметишь, как я нашел ту монетку - 'похвалил' меня питомец, резко убирая лапу и сжимая пальцы в кулак.

- Да монету можешь себе оставить, ты про колечки то не забыл?

- Колечки? Ах колечки.... Забыл конечно! Висят, такие маленькие, не заметные.

Не желая расстраивать друга, опять лезу на аукцион. Делаю фильтр на драконов и из кучи барахла, начинаю выискивать что-то стоящее. Первая стоящая вещь нашлась только через минуту - кольцо дракона, правда моему оно будет как браслет.

'Порыв ветра'

Ограничение - только для драконов

Скорость полета + 5%

Больше ни чего такого, что можно было надеть на ездового я не нашел, в основном были нашейные и нагрудные брони, стальные когти и насадки на хвост.

- Ну-ка, вот это померий, мне кажется больше к цвету твоей брони идет, чем разноцветные стекляшки

- Думаешь? Хм, а может и правда не идут... что там померить надо?

И пока довольный дракон осматривал обновку, я осмотрел кольца. Как ни странно, все семь получили одно и то же название и почти одни и те же свойства. Но секундой позже, осознав, что у меня в руках - я резко захотел удалить еще десяток - другой героев, с целью получения их колец. Только понимание, что это все эффект багнутой локации, удержал меня от составления планов на тему: как уговорить игрока удалиться. Ну еще конечно отсутствие доступных игроков, но это уже мелочи.

'Драконье кольцо героя'

Ограничение - только для героя

Формирует направленный поток драконьего пламени.

Частота использования - 1 раз в сутки

Увеличивает белую магию на 1

На другом было

'Драконье кольцо героя'

Ограничение - только для героя

Формирует направленный поток драконьего пламени.

Частота использования - 1 раз в сутки

Увеличивает черную магию на 1

И так далее. Все кольца приобрели по увеличению одного параметра своего владельца. Вот только больше одного кольца одеть не удалось, а то я уже было настроился стать семизалповым драконом. Найдя кольцо, усиливающее магию жизни и убрав остальные, мы с дракошей, оба довольные приобретением, отправились в путь.

Через минут двадцать лета, мы приблизились к открытому, еще во второй день, эльфами, поселению гномов. Те в тот раз ни кого не увидели, вот и сейчас, несколько фигур, работающих у входа, увидев крылатую тень мгновенно похватав все, что можно, бросились в темные провалы своих подземелий. Сделав пару кругов, я все же решил завершить начатую миссию, а к гномам можно заглянуть и вечерком.

Еще через час лета, по безжизненным каменистым холмам, с частыми провалами и крутыми склонами и я начал подремывать, убаюканный однообразием пейзажа.

- Командир, тут эта, пушной зверек! - разбудил меня взволнованный голос питомца

- Где? - встрепенулся я

- Не где, а нам! Слева.

Слева, на перерез поднималась стая горгулий, голов наверное восемь, во главе с одной, отливающей синевой

- Не-е, не ссы салага, это не пушной зверек, это экспа!

- Их много, если повредят крылья....

- лети по спирали, что бы они были как можно кучнее сбились, огонь пока не используй. Приближаться не давай.

Я вынул лук и принялся выцеливать приближающихся горгулий. Обычно от стрел против них толку мало, но вот то, что мы на приличной высоте - давало мне шанс. Главное попасть им в сочленения крыльев и тела, а дальше их каменная кожа сама застопорит полет.

- Ур, все, давай по тихой наращивай высоту. И все время, когда они будут слишком близко, поднимайся выше. С набором высоты у них хуже, чем у тебя, так мы будем в безопасности.

Первая горгулья ушла вниз с заклинившим крылом только после восьмого выстрела. Надо будет потренироваться стрелять с дракона. Требуются совсем иные навыки. Вторую сбил Ур, удачно подловив момент, как каменная тварь оказалась под ним. Он ей просто пропорол когтями оба крыла и горгулья начала резко терять высоту, хотя, скорее всего, она сядет без повреждений - слишком уж медленно пошло снижение. После пятнадцатой стрелы и третьей горгульи, я наконец дождался нужного момента.

- Ур, резкий поворот и по центру этой стаи, выдай из всех ствол на полную!

Твою ж за ногу, ну не надо же буквально понимать меня. Дракон дал сначала резкий рывок вперед, потом не менее резкий поворот, от чего меня чуть не выдавило из седла (хорошо, что я пристегнут) и дракон выдал такой поток пламени, что даже мне стало жарко. Секунд пять продолжалась огненная атака, в результате которой из огненной трубы одна за другой вылетали оплавившиеся горгульи уровнем пониже. Те, что посильнее - беспорядочно метались по небу, ослепленные пламенем. Не успели опасть языки пламени, как на меня рухнула обсидиановая громадина, схватив раскаленными когтями за руку.

- Тяжело, падаю! - завопил дракончик, беспорядочно стуча крыльями по воздуху, не выдерживая двойной нагрузки.

Мысленно перебрав свой арсенал и не найдя ни чего, что могло помочь в данной ситуации, я убедился, что мы достаточно высоко и прокричав дракону, что бы он отцепил от меня эту тварь, дернув ремень седла, вместе полуслепой горгульей отправился в свободный полет. У меня где-то двадцать прыжков, в том числе три боевых, так что в небе чувствовал себя уверенно, к тому же, я рисковал потерять только время, надеясь в случае гибели, вернутся сюда за вещами. Первым делом я принялся изгибать свое тело так, что б основная нагрузка по удержанию меня пришлась на большой палец горгульи, а не ладонь, а после попытался вывернуться, с целью упереться в каменную грудь ногами. Тварь тоже не теряла времени даром и дважды ударила в грудь и в плечо своим увесистым кулаком. Когтями она перестала бить уже после того, как поняла, что доспех они не прорывают. Увидев, как проседает жизнь от его ударов, я прервался и кинул на себя регенерацию, а то так до своего освобождения не доживу. Наше плавное падение нарушил удар сверху, где на секунду появилась оскаленная морда Урагана, и полкрыла у горгульи исчезли в никуда. Воспользовавшись тем, что зверюге стало не до меня, я изо всех сил уперся ногами в грудь горгульи и рванул всем телом. Несколько мгновений свободного кувыркания и вот я уже лежу на потоках воздуха расправив руки и ноги по сторонам, приближаясь к такой уже близкой земле. Мимо пролетела тяжелая горгулья, не способная, прям как отвергнутые влюбленные, лететь с одним крылом...

'Командир, приготовься, я сейчас поднырну под тебя'

Представив, что сейчас произойдет, я мысленно заорал:

'Не спеши! Выровняйся в нескольких метрах подомной, нам надо уровнять скорость'. Увидев, что драконыш понял меня и пытается планировать рядом со мной, я немного сдвинул руки и ноги, уменьшая площадь. Почти мгновенно я оказался рядом с драконом и удар о седло буквально вышиб из меня дух

- Ну-с, с первым воздушным боем тебя - поздравил дракончика, едва смог более- менее нормально устроится в седле

- Разворачиваемся и добиваем? - воинственно осведомился питомец

- Может на обратном пути? Задание выполним, а там и умереть будет не обидно?

- Да ну их, все равно золото я внизу не почуял, так что только время зря потеряем - как то легко подкорректировал планы чешуйчатый.- Ты лучше расскажи, откуда ты так умеешь ловить потоки, ты же бескрылый?

- Там где я раньше жил, есть механизмы, позволяющие подняться высоко в небо. И есть любители, со специальным приспособлением, называемым парашют, прыгать с них, что бы насладится несколькими минутами полета...

Так под разговоры, спустя минут сорок после схватки мы приблизились почти к самому краю моих земель и к месту обозначенным Галбиретом как руины с башней, где расположились его спутники, выжившие, когда-то в схватке армий двух других героев.

Я приготовился увидеть развалины, в которых ютятся переселенцы, страдающие от голода и обилия врагов, но то, что увидел - не лезло ни в какие ворота.

Из камней, что в обилии были усыпаны руины, была собрана стена, ведущая начало от одной стены башни, образующая небольшой дворик и подходящая к башне с другой стороны, в котором стояли два пони и один пегас. На крыше башни, расположились полурослик и гном, и, методично постукивая молотками, перестилали кровлю. На воротах, на небольшой вышке сидела нимфа и увлеченно играла с белкой. Рядом со стеной еще один полурослик старательно полол грядки, а ниже, у ручья выжимала волосы полуобнаженная эльфийка. Вот тебе и военный лагерь, даже часового не выставили. В этот момент нас заметили с башни и полурослик живо скатился в не заделанное отверстие в крыше. Гном так ловко не смог и изображая тюленя, пополз к лазу, на ходу выкрикивая:

- Фрея! Что б тебя горные духи забрали! Фрея, ты опять с какой-нибудь закуской играешь, вместо того что бы караулить?

- Хвостатик не закуска, он умный, добрый и милый зве.... А-а-а! Т-т-тревога! Дракон!

- Ай! Ай! Нападение! Дракон! Ай, ты где? - это из башни вылетел полурослик и бросился полуразрушенному зданию, слева от башни.

- Командир?

- Давай, Ур, садись по центру двора, агрессию не проявлять

- А если стрелять начнут?

- Тогда взлетаем и я им скину письмо Галбирета. Это должно будет их успокоить

Аккуратно приземлившись, мы замерли, давая возможность хозяевам нас рассмотреть и успокоиться. Из полуразрушенного здания, вышел с луком на изготовку рейнджер, еще один, с голым торсом высунулся из окна башни, накладывая стрелу на тетиву. За ним разлился свет, активируемого амулета, выдавая мага, стоящего за спиной у стрелка. От ручья прибежала, уже одетая в кожаный доспех, эльфийка с мокрыми волосами, держа у руках небольшой жезл.

Я невольно усмехнулся.

- Что ж, за организацию охраны лагеря - два бала, за реагирование на тревогу - девять балов.

- Почему два бала?- Возмутилась нимфа, - я громко кричала! Можно и три дать!

- А можно и оба забрать, - ворчливо пробасил гном, выходя из разрушенного дома, за спиной рейнджера и застегивая на ходу ремешки нагрудного панциря, - караульный не только должен подать сигнал об опасности, но еще опасность заранее увидеть.

- Приветствую тебя, собрат! - не давая разгореться перепалке, пропел лучник, не убирая оружия - я готов услышать мотивы, что привели тебя в нашу скромную обитель

- Да осветят звезды твой путь, собрат, - в тон ему вырвалось у меня, - у меня для вас письмо, от вашего брата по оружию, Галбирета. Кому могу дать его прочесть?

- Гал жив?

- Он нашел надежное убежище?

- Они все живы?

- Он нашел нормальное пиво?

- Я думаю все в этом письме, - и, спрыгнув с дракона, протянул письмо подошедшей девушке с мокрыми волосами. Ты быстро пробежалась глазами, периодически озвучивая важные моменты

- Галбирет жив! Живы... о нет, Мортиниэль погиб. Живут в замке, у нового бессмертного! А, это вы, тот бессмертный! Ого! Всех победили? Даже демонов? Вот это да? Сколько орков? Да вы прославленный герой, лорд, раз Галбирет так превозносит ваши деяния

- Пиво, там есть про пиво, хоть что-нибудь?

- Да, в самом низу, вот: Скажи Тралину, пиво никудышное, зато есть замечательный сидр.

- К горным духам сидр, я готов даже на разбавленное лошадиной мочой, но пиво! - обрадовано вскричал гном, опуская топор

- Галбирет дал мне свой перстень, что бы подтвердить...

- Думаю это не требуется, его каракули ни с чем не спутаешь, - уверенно обрезала моя собеседница. Тоже мне нашла каракули, я так не смогу написать, стараясь, как написал Гал второпях.

- Тогда я хотел бы обратить ваше внимание на абзац, где он предлагает присоединиться ко мне

- Сиралиэль, это так? Там такое есть? - уточнил эльф, что торчал из окна

- Да, тут такое есть. Вот только мы вас совсем не знаем! Я командовала воздушными наездницами, когда вас еще на свете не было. Я страж ветра и мне больше не хочется быть в подчинении у слабого и неумелого правителя. Докажи, что достоин нас!

- И как я должен это доказать? - признаюсь, я не верил что высокоуровневые юниты вот так просто присоединятся ко мне. Я ждал какого-то квеста.

- Пусть твои навыки признают достойными Айраниэль, что может пробить стрелой падающий лист с сотни шагов, Еланиэль, что успевает порезать врага на куски, прежде чем тот сможет встать в стойку и Морганэ, что силой своей магии обращает в бегство толпы врагов!

Фух, пронесло! Этот квест знаю, он легкий, я уж было напрягся, вдруг чего новое придумали. Тут даже не победить надо, главное показать, что ты чего-то стоишь. Я достал лук и, глядя на лучника, спросил

- Куда стрелять?

- Ты так уверен в своих силах? - удивилась стражница ветра

- А ты решила, что такой прославленный воин, как Галбирет, будет служить недостойному герою?

- Сейчас наш друг сбросит деревяшку с башни, и чьих стрел в ней будет больше, до того момента, как она коснется земли, тот и победил, - объявила первое состязание эльфийка.

Эльф из окна пропал, чем-то там пошумел и наконец, высунул руку, с куском доски в пару ладоней размером. Дважды стукнул по стене, немного замер, стукнул третий раз и выпустил из рук. За секунду до третьего стука я активировал 'прицельный выстрел', так как точность требовалась больше, нежели скорости, главное попасть по доске. Справа замелькала рука рейнджера, выпуская одну стрелу за другой, я же стрельнул всего два раза, но оба раза попал. Рейджер успел стрельнуть шесть раз, но попал, что бы стрела закрепилась, только четыре.

Сиралиэль подошла к стене башни, подняла утыканную дощечку, хмыкнула и озвучила уже и так видный результат

- четыре - два. А ты не так уж и плох, может и не зря с собой лук носишь. Еланиэль, покажи ему, что такое клинки и что с ними можно вытворять, если уметь

От ворот вышел эльф, которого я до сих пор не видел, видать прятался за створкой, на случай мого вероломного нападения. Одетый как Галбирет, даже мечи такие же, эльф все же двигался не так ловко, как мой полководец. Хоть и тоже мастер меча, но уровнем пониже. А Галбирет признал меня равным. Ну, попробуем, может и победить смогу. Еланиэль не дойдя до меня шагов пять, остановился, и, поклонившись, вынул оба клинка. Я повторил его движения. Ни я, ни он в схватку сразу не полезли, не зная противника - можно так нарваться поспешными действиями, что просто держись. В этот момент сбоку раздался возмущенный крик

- Да вы просто издеваетесь? Два длинноухих деруться, такое зрелище, а вы даже не дождались меня? И кто вы после этого? - судя по голосу, это был гном, что слезал с крыши.

- Не мешай, сейчас начнется уже, - раздался незнакомый, вкрадчивый голос

И, правда, началось. Мой противник плавно пошел на сближение по кругу, вынуждая меня крутиться вокруг оси. Зная, чем это грозит, я был вынужден сдать назад, разрывая дистанцию. Но в последнюю секунду, когда эльф уже было ускорился, в попытке догнать меня, я рванул на встречу. Зазвенели, встретившись, мечи, но после мы, не касаясь клинками только уворачивались, показывая чудеса ловкости. После пары выпадов и вдвое больше уходов, я, наконец, поймал ритм и вошел в транс, срастаясь с клинками и начиная словно танцевать. Мой соперник попробовал сделать то же самое, но не успел: обведя своим клинком его меч, и вывернувшись всем телом, огибая его вторую руку, я пробил мечнику плечо, заставив того выронить оружие.

- Стоять!

- Бой окончен!

Раздались тревожные возгласы со всех сторон. Акуратно, что бы не расширить рану я вынул меч, и убрав оружие в ножны, кастанул на раненого исцеление.

- Так ты еще и маг? Воин, стрелок и маг? Ты и, правда, достоин стать лордом. Если победишь Морганэ, я признаю тебя своим лордом, хоть ты и мужчина.

- Может, хватит того, что я могу ее удивить? Магией не так просто нанести рану, не убив противника. А мне бы не хотелось убить или покалечить девушку...

- Удивить меня? Ты столько могуч как волшебник, что хочешь сразить меня одной только демонстрацией заклинаний? - это спустившаяся с башни эльфийка, со светящимся в руках жезлом пыталась развести меня словно пацана на демонстрацию понтов. Ха, три раза!

- чего тут не жалко? - пренебрежительно произнес я, вытягивая руку в сторону развалин, - я думаю башню не должно зацепить....

- ты чего удумал? Чем ты там демонстрировать собрался?

- всего лишь метеоритный дождь

- ты владеешь заклинание метеоритный дождь? Ты нас разыгрываешь, ты еще слишком юн!

- Ну, если не хочешь, что бы я портил окружающий ланшафт, смотри сама, - с эти словами, в интерфейсе поставил галочку и у меня в руках появилась матеаризовавшася книга заклинаний. Открыл книгу на странице с метеоритным дождем и, прикрыв пальцем значек 'неактивно', показал его стражнице и волшебнице. Они явно впечатлились. Что бы закрепить успех, делая вид, что закрываю, 'случайно' приостановился на заклинаннии 'призыв стаи' я захлопнул книгу и активировал интерфейсный режим.

- Да, признаю, это бы попортило ланшафт, - задумчиво протянула женщина, - ну что ж, я признаю, ты прошел испытания, остался последний вопрос, от него и зависит, какое решение мы примим. Ты готов? С кем из нас сегодня ты возляжешь ночью? Со мной или с Морганэ?

Что-то новенькое. С такой подставой я еще не сталкивался.... Кого бы не выбрал, вторая будет разобижена, это факт... Хотя... Морганэ вышла оттуда же, откуда высовывался лучник с голым торсом, не татуху же она ему там набивала? Значит у них отношения. А командирше не пристало с подчиненными, соскучилась по мужскому вниманию, значит верный ответ она. Странно, а вот интуиция не согласна.... Что-то я упускаю. Точно! Эльфийская же психология, у них женщина главнее и она выбирает себе партнера, а тот лишь может ее добиваться. Значит надо отказываться вообще от ответа.

- И ты, и эта прелестная волшебница - вы очень милые и будь мое сердце свободно, я не мало времени потратил в раздумьях, на то, кого из вас выбрать, а затем на попытки добиться вашего расположения, но, увы, мое сердце сейчас у ног другой, к которой я надеюсь вернуться еще сегодня.

Девушки заметно расслабились. Да и все остальные как то стали более дружелюбными. А точно, мигает иконка о повышении отношений. Видать сказал все правильно

- Я рада признать вас своим господином, мой лорд, я говорю за себя и за своих людей.

Смахнув строчки с текстом о присоеденившихся, и посмотрев на карту, я увидел, что семь точек находятся в паре километров от сюда.

- Принимаю твою клятву, и обещаю, что сделаю все, что бы быть достойным ее. Галбирет сказал, что должны быть ее нимфы и полурослики, они сейчас где?

- Нимфы и дриада, нашли неподалеку отсюда сад фей, и почти каждый день проводят там, Томас в развалинах, изучает постройки, перенимает опыт древних, его сын рыбачит, недалеко от поселения фей и обычно с ними возвращается.

- Сад фей? Пожалуй, я слетаю туда, может кто то захочет присоедениться к нам

- Если не возражаете, я составлю вам компанию, Кленовик давно крылья не разминал.

- Только буду рад. Вы представите нас друг другу? - я обвел рукой всех собравшихся?

- О, простите лорд, разумеется! Морганэ - наш магистр жизни, Еланиэль, мастер меча, Айраниэль и Нотиниэль наши рейнджеры, ворчливый Тралин, и оручий Болин - наши хирдман и берсерк, к тому же Болин немного разбирается в кузнечном ремесле, благодаря чему мы не испытываем недостатка в стрелах и ремонте снаряжения. Фрея - нимфа, владеющая сразу тремя призывающими заклинаниями, поэтому она обычно у нас караульный - большей части недругов, что приходили сюда, вполне хватало медведя, тигра или громовой ящерицы. Токин, это тот полурослик, что бросился за мной - замечательный садовод, но как воин он не ахти, зато если надо что то тихо вынести - лучше кандидатуры не найти, Томас - он архитектор, с нами он оказался случайно, просто на момент сражения он возвращался из дальней поездки и попался нашему отряду по дороге. Рональд, наш строитель, неплохо владеющий пращей, даже я это признаю, к тому же он знаток осадных укреплений, и если бы вы приближались по земле - столкнулись с частью его ловушек. Гардения, это наша дриада, великолепно знает магию воды, земли и жизни, она была приближенная нашего бывшего лорда, так что как маг - она превосходит нас всех взятых.

- Нас? Вы тоже владеете магией?

- Совсем немного владею магией жизни, я все же воин, но, как и все воздушные стражи, что собирал наш лорд, немного обучена в области управления животными. Так же я обучена пользоваться магическими жезлами и довольно терпимо стреляю из лука

- Как думаешь, кто то мог еще из ваших выжить?

- Мне бы очень хотелось на это надеяться. Возможно, кто-то мог осесть в нейтральных землях, что окружают ваши территории. Я буду очень благодарна, если вы найдете кого-нибудь из наших соратников.

~ Получено скрытое задание: 'отыскать выживших'

В результате страшной войны целые семьи оказались разбросаны в разных уголках земель, и теперь они страстно желают воссоединения.

Соберите как можно больше существ некогда одного могучего государства и вы получите по +1 к морали, боевому духу и расположению фракции за каждые десять юнитов одной расы

Текущий статус:

Эльфы - 10/10 - бонус +1 к морали, боевому духу и расположению

Полурослики - 4/10 - бонус - 0

Гномы - 2/10 - бонус - 0

Феи - 6/10 бонус - 0

Принять?

Да/нет? ~

Ни срока, ни штрафов - почему бы и нет?

Перед вылетом к поселению фей, мы с Сирой, осмотрели руины, на предмет их дальнейшей эксплуатации. Когда то тут были укрепления, несколько каменных домов, выстроенных по периметру, так, что бы они образовывали закрытый двор, по трем углам башни, а с четвертой были ворота. Сейчас это было большей частью грудой камней, или, в лучшем случае - частично сохранились стены. Целой была только одна башня, и то без крыши, как пояснила моя спутница. После некоторых раздумий, я признал стратегическое положение данного укрепления: рядом старый тракт, через который может прийти неизвестно кто, когда спадет завеса, но так же это место может принять усталых путников, караваны торговцев и прочее. Уже сейчас тут безопасный островок, который можно использовать для размещения сигнального отряда.

Сиралиэль вызвалась лететь к феям со мной, дабы ускорить процесс присоединения этих непостоянных созданий, да и что бы свои нимфы и дриада, знали, что присоединение их отряда, это не принудительный, а вполне добровольный акт.


* * *

Юный некромант, с бледным лицом, в очередной раз склонился над тазиком в рвотном порыве.

- Похоже, я к этому все же не привыкну - вырвалось у него, - ну какого лешего я выбрал некроманта? Выбрал игрушку, попрактиковаться, называется....

Успоившись, парень продолжил сшивать и сращивать заклинанием части тел, что притащили его скелеты, пытаясь создать кадавра, по схеме, взятой из Сети. Оставалось совсем немного, и бросать на полпути уже не хотелось, да и столь мощный воин был как нельзя кстати. Три дня назад две гидры почти полностью вынесли его армию из скелетов и зомби и только благодаря рыцарю смерти, удалось перевести бой из сокрушительного поражения, в пиррову победу и захват серной шахты. Некромант нахмурился, вспомнив почти три недели своего развития, когда все войска таяли, не успев накопиться, погибая очередной смертью при захвате шахт и прокачивая своего господина и создателя. Осталось два дня, до снятия завесы, а войск совершенно не было. Радовали только два рыцаря, а два десятка скелетов и десяток зомби особой погоды не делали. Правда, сам некромант стоил небольшого войска, благодаря тчательно развиваемой магии и нападающих ждали бы парочка неприятных сюрпризов, возьмись штурмовать его замок, но больших надежд начинающий некромант не строил - посмотрев не давно видео, какие силы приходят в первые дни, на захват только что вышедших в свет территорий, было глупо надеяться, что им что-то можно противопоставить. Вся надежда была на то, что ему предложат союз, и вот для этого и надо было показать свою полезность. Только для этого он сидел сейчас, давя тошноту, сшивая этого кадавра. Призраки, конечно, сейчас достроятся, и он даже дважды их сможет нанять, но это будут не прокачанные юниты. Слишком долго пришлось искать шахту с ртутью, потратив данную при старте на развитие гильдии магии. Настроение портило еще и то, что пленница пикси, сидевшая в специальной, зачарованной клетке (пришлось разориться и купить на аукционе), с сегодняшнего дня наотрез отказалась разговаривать и принимать пищу. Последнюю неделю, она была единственной живой душой, с которой можно было поговорить, хоть разговоры и сводились к мольбам выпустить и рассказам о том, как хорошо на воле. Но это были живые разговоры, а не мычание зомби или скрежет скелетов. И вот теперь она, надув губки упорно отворачивалась от него, не жилая хоть как поддерживать разговор.

- Ну хочешь, отпущу тебя на волю? - не выдержав такого напряженного молчания, предложил парень. И увидев повернутую, заинтересованную мордашку, продолжил, - не сегодня, через два дня. Мне тяжело тут одному, среди всех этих мертвецов, ты просто скрашиваешь мне одиночество, без тебя я вообще с ум сойду. Поэтому сделка, ты со мной общаешься, все хорошо кушаешь, а через два дня, я тебя отпускаю. Могу даже сейчас из клетки выпустить, если пообещаешь не покидать меня? Невыносимо просто все время молчать!

- Выпускай - прозвенел голосок, - два дня я буду рядом с тобой и буду разговаривать, о чем захочешь, но потом я свободна!

- Договорились, - парень обрадованно встал, вытер руки о тряпку, бывшей когда-то рубахой одного из существ, ставшего частью кадавра и отпер клетку, отходя на шаг. Пикси стремительно вылетела, и, полетав кругами под потолком, осторожно приблизилась.

- О чем хочешь говорить?

- А расскажи о волшебном народе. О пикси, феях, что вам нравится и что вы, крылатики, больше всего любите делать?

- Некромант интересуется существами, которые являются противоположенностью его ремесла, ну и дела, - нарочито проворчала пикси, но все продолжила, - больше всего мы любим, петь цветам. О, это самые благодарные слушатели, они так трепетно замирают, едва им начинаешь петь, и от удовольствия начинают издавать такой божественный аромат нектара, что....

* * *

- Так мы утрачиваем способности летать, но приобретаем мудрость, дарующую нам природой, - мягким голосом продолжала свой рассказ дриада, - мы становимся более искусными в понимании магии, могущество наше растет, но так же и растет наша уязвимость. Мне надо срочно выполнить привязку к дереву, родовому или более сильному, и это дерево должно быть в безопасном месте, так как после привязки, в течении месяца, я не смогу отказаться от него, а с его гибелью, наступит и моя гибель... поэтому я и провожу побольше времени, среди фей, благодаря им, продлевается моя жизнь. Да, за могущество надо платить.

Раса фей уникальна тем, что каждое повышение уровня, меняет их вид. Фея при повышении уровней становится нимфой, становится больше врожденным заклинаний, появляется знание магии материи и набор заклинаний воды. Дриада, получает к магии воды заклинания природы и земли. для достижения этого уровня нимфе приходится не мало потрудится, да ряд ее преимуществ теряется, в том числе возможность летать, но зато появляется возможность пополнить ману практически где угодно, лишь там были деревья. Правда для поддержания жизни, им требуется дерево, к которому они привязывались и чем сильнее было дерево (особенно в магическом плане), тем сильнее становилась дриада. Дриады, развиваясь становились наядами, и это, мягко говоря серьезный юнит. Привязка у них уже шла не на дерево, а на источник воды, ручей, небольшая речка и вдоль этого ручья наяда могла перемещаться чуть ли не мгновенно. Множество врожденных бафов и дебафов, к магии воды и земли добавлялась магия воздуха, но чем дальше от места своей привязки, тем слабее становится неяда - за могущество надо платить. И больше всего его платит напея, следующая ступень развития феи. Напея, это уже, по сути, дух места дух долины, своего рода полубожество, и своеобразная насмешка программистов. Из одних из самых слабых и бестолковых существ, появлялось существо, которое на ограниченном пространстве приобретало практически божественные возможности. Вот только до этого уровня развивались единицы, ведь с каждым последующим уровнем, фея становилась все более и более ограниченной в возможности передвижения, а стало быть, и опыт им брать было не откуда. На территории примерно в двадцать пять квадратных километров, не разделенной высокими возвышениями или глубоки провалами, напея могла переместиться куда угодно, в совершенстве владея магиями материи и жизни, даже при небольшой поддержке, она довольно долго могла удерживать армию противника. Хотя даже они были смертны. Я в свое время развивал фею самостоятельно до неяды, но там было на это время и возможности. И как-то раз, в составе нескольких игроков, атаковали противника, где единственный путь пролегал через долину напеи. Из восьмиста орков, у меня осталось тогда не больше пятисот, а про гоблинов вообще молчу, те гибли сотнями. А если учесть, что нас было пять игроков, а противостояли нам только одна полубогиня и два игрока, можете представить насколько это мощный юнит. Вообще я сторонник качества, а не количества, может, поэтому я так эмпанирую эльфам и поэтому именно в образе эльфа и сорвался?

Сейчас проблема с дриадой была следующая, игрок, которому она раньше служила, привязал ее к замковому, родовому дереву (это уникальное строение замка эльфа, которое возможно построить, пройдя ряд квестов, посвященных Богине), и которое построить я не имел возможности в ближайшее обозримое будущее. И когда битва была проиграна, дриада отказалась от своего дерева и сбежала с остальной группой. А привязать ее теперь можно только к аналогичному или выше по параметрам. А выше только два дерева, насколько мне известно, меллорн и Дар Богини, в переводе, а в оригинале забыл, как называется. Но последнее получить куда сложнее, чем родовое, а вот насчет меллорна....

- Гардения, а росток меллорна выправить положение?

- О! у вас есть росток?! Да, просто пока он не станет, хотя бы молоденьким, крепким деревом, я не смогу брать из него энергию, но умирать точно перестану!

- У меня его пока что нет, но через недели три, это самое дальнее - он будет может и раньше. Вопрос только протянешь ли ты столько?

- Три недели - это очень много. Хотя, если я сама укоренюсь и войду в спячку, возможно продержусь столько, но мне нужна будет помощь не менее двух фей постоянно, что бы поддерживать нужные ритмы сна.

- Это я могу устроить. Могу устроить тебя прямо в саду фей, и тогда их периодическибудет больше двух, что должно сыграть положительный эффект.

- О! это было бы прекрасно, я снова начинаю чувствовать радость жизни, уже было начавшую вянуть, в предверьях угасания...

- Значит решено. Я улечу сегодня, а вы с Сирой, отправляетесь завтра. Одну фею, из числа присоеденившихся, оставлю присматривать за башней, и готов платить по триста монет в неделю, если ей будут помогать феи из поселения.

Последняя фраза предназначалась для нимфы, что представляла собой старосту поселения, полчаса назад присоединившегося ко мне. Сомневалась она не долго, узнав что дриада и остальные нимфы уже со мной, и даже позволила без лишних уговоров восьми феям отправится со мной

- Я думаю если поднять эту сумму до пятисот монет, то мы еще и порядок там наведем, - с легким поклоном подняла цену нимфа.

- Как скажите. А потом на вас ляжет снабжение продовольствием отряда, что расположится в башне, в дальнейшем я планирую там поселение, так что скоро у ваших девочек появятся новые знакомые и партнеры для игр

Ответом мне был восторженный писк полутора десятков фей, которые все это время летали между нами, убегая от выпадов дракона. Ур, похоже, вызывал у них страх, и эти крылатые девушки всячески демонстировали, что могут ему противостоять. Летая кругами, феи приближались все ближе, ближе, пока одна, не подлетала достаточно близко, что бы хлопнуть ладошкой по прогретой солнцем чешуе дракона. Храбрую портняжку сопровождал ободрительный визг, и под клацанье драконьих зубов, которые смыкались всегда акурат в паре сантиметров от пяток беглянки, довольная собой девушка укрывалась среди нас, веря, что мы ее защитим от дракона. Правда, пару раз Ураганчик подлавливал фею на подлете и, ловко выгибая голову, драконыш заставлял ее стукнутся повыше его пасти, об нос, делая вид, что просто по такой случайности он и не смог ее заглотить. Вот тут визга было побольше и даже пару раз в дракончика летели заклинания, н которые он не отреагировал в виду его толстокожести.

Оставив карту с маршрутом Галбирета, и перекусив растущими у фей плодами (вот тут-то и понял, насколько я расширил словарный запас у драконьего подростка, съевшего фрукты, словно это было нечто несъедобное) мы, с постоянно отплевывающимся драконышем, отправились в обратный путь. Видимо в порядке исключения или в виду скудного заселения холмов, мы ни кого не встретили и уже через три часа небольшим были дома, где вовсю шли приготовления к ужину.

1.02.16

- И напоследок хочу выделить нашего молодого, но уже прославленного лучника Дэртиэля, ставшего сегодня рейнджером, чей лук не раз пропоет прощальную песню его врагам, отправляя им свою звенящую погибель.

Шумное застолье продолжалось часа два, и я уже успел повысить всех эльфов и гномов, вызывая по одному, в качество тоста. А что? гномам и людям такое очень понравилось. Гномы, правда, порывались пить не только за повышение ранга, а за каждую повышенную характеристику, но пришлось их обламывать, сказав, что на всех не хватит алкоголя. Угроза была воспринята более чем серьезно, и гномы передали через мою горничную, что выступала на пиру в качестве официантки, что бы первыми повысили подгорных жителей, а то мало ли.... Следующими пошли полурослики, и гордый Тим, поправившийся и уже обсудивший ближайшие перспективы по кладоискательству с дракончиком, выйдя из-за стола, объявлял, за что награждается каждый полурослик. Причем общими фразами он не ограничивался, рассказ велся в красках, вплоть до того, как выбирался на земле камень для пращи. К счастью все это передавалось в типичной для полуросликов манере, то есть легкой, юмористической форме, так что публика слушала и ела, не забывая рукоплескать и поднимать стаканы.

- ... И тут орк зырк-зырк по сторонам, а по бокам зеленокожих и нет, один остался, а Толстопят уже пращу раскручивает... орк такой и говорит, 'а че, бой уже закончился? Ну я тогда пошел, завтра снова приду'. Но Толстопят то не такой, он, если след взял, своего не упустит! Шмяк громиле в ухо, тот шмяк на коленки и давай орать, ну прям как хряк, когда ему его хрякойство отчекрыжили. Но наш герой, не долго думая, подскочил и мечом (угу, мечом, как же, обычный кинжал) по горлу вжик. Орк его за плечо схватил, пожал, мол, герой, признаю, ты меня победил и сдох. Так что давайте выпьем за стража Толстопята, доблестного выходца из милиции, победителя орков, гоблинов и уничтожителя копченых колбасок!

На словах 'давайте выпьем', все заглушил довольный рев гномов и частично людей, принявшихся стучать кружками и орать здравницы. За время застолья мораль со всеми поднялась на двадцать четыре пункта и ни с кем не была ниже тридцати. Гномы, люди и полурослики вмести выпивали, братались, поздравляли друг друга и просто радовались жизни. Даже эльфы, проявляли эмоции, незаметные неподготовленному взгляду, а несколько полуросликов и парочка гномов были удостоены витиеватых речей, рассказывающих о впечатляющей доблести поздравляемого. Мирная, по домашнему уютная атмосфера, так расслабила, что даже я не выдержав, и под задорную музыку полуросликов, схватив проходящую мимо Огаринэ, пустился в пляс. Увидав такое, все побросали ножи и вилки, и вокруг нас замелькали парочки. Эльфы, правда, смотрели на все это неодобрительно, но больше из зависти, что они себе такого не могут позволить. Смущенная таким непотребным танцем, в который оказалась втянута низенькая эльфийка, моя партнерша первые минуты неуклюже перебирала ногами, пытаясь спрятаться за мной, от сородичей, но после, вино и атмосфера сделали свое дело и девушка отплясывала не хуже полуросликов, благо кожаный доспех совершенно не стеснял движения.

- А вы очень хорошо знаете танцы полуросликов, - прошептала девушка, во время короткой паузы, между мелодиями, - опыта не хватает, но умение есть.

- Они похожи на другие, которые я когда то танцевал, будучи еще студиозом, - не замедлил с ответом, - но ты, прекрасная Ринэ, уже всех затмила своей грациозностью, часть девушек даже ушли с танцплощадки, боясь показаться неуклюжими, на твоем фоне

- да? А я и не заметила, - довольная комплиментом рассмеялась девушка, оглядываясь по сторонам. Вокруг нас сновали парочки, разбегаясь в танце в разные стороны и сходящиеся уже с другими партнерами. Мы так же лихо разбежались по сторонам, я крутанулся с какой то грудастой девахой из людей, которая чуть не упала, когда увидела кто держит ее за руку, передал ее раскрасневшемуся гному (вряд ли от алкоголя, спарился видать в броне, гномы все поголовно, разве что нагрудники сняли, так и оставшись в кольчугах). Подхватил опять эльфику, которую до этого наш гвардеец осторожными движениями, словно боясь сломать крутил в танце. В отличии от остальных эльфов, эта была более живая на эмоции, улыбалась от души, а не по регламенту, как прочие перворожденные. Из них можно было выделить только Гала и Сиру, более простых в общении и понимании, так как уже имели опыт общения с реальным игроком и являлись воинами, то есть более простыми в мировоззрении и солдафонами в глазах прочих длинноухих. Как то незаметно, мы оказались у балкона, куда и вытащил за собой девушку.

- С детства так не веселилась, - слегка запыхавшись, произнесла эльфийка, оглядываясь по сторонам - а тут так хорошо, прохладно и такие манящие звезды.

- И нет ни кого, кто бы мог нам помешать, - ответил девушке, притягивая ее к себе

- Чему помешать? - успела проговорить Рина, прежде чем я поймал ее губы своими. Несколько минут мы просто стояли и целовались, для нее это явно было в новинку и я не спешил, давая насладиться новыми ощущениями.

- А давай ко мне залезем? - я махнул рукой на карниз и побеги какого то вьющего растения, уходящего под крышу. На что девушка азартно кивнула головой. О, как у тебя глазки то горят....

В своих покоях, я не появлялся с завершения битвы, но опасения оказались напрасными, в комнате был полный порядок и ни каких последствий после пребывания в ней госпиталя не было видно. Едва залез на небольшой балкончик и подняв слегка пискнувшую эльфийку, мы тут же принялись безудержно целоваться, причем девушка явно проявляла в этом инициативу, войдя во вкус. Расстегнув ремешки наших кожаных облачений, мы лихорадочно принялись извлекать друг дружку из этих панцирей, отвлекаясь только на жаркие поцелуи. Едва последний кожаный элемент доспеха упал на пол, мы, продолжая обниматься, рухнули на перины, оставшись в одних шелковых штанах и рубахах. Неожиданно поцелуи девушки стали менее пылкими, скорее даже осторожными и в какой-то момент они просто продолжались по инерции с моей стороны. Наконец до моего возбужденного сознания дошло, что происходит неладное, и я прервался.

- Ринэ?

- Мой лорд, я...я... вы продолжайте, я смогу... то есть...

Отстранившись я осмотрел девушку, мгновенно сжавшуюся под моим взглядом и мелко-мелко трясущуюся.

- Что-то не так? Ну же девочка, не тяни, я же вижу...

- Я не могу понять себя, лорд, то я страстно вас желаю, то вспоминаю, что люблю другого... когда вы рядом, я схожу с ума от вас, но стоит вам удалиться, я снова мыслями со своим любимым. Вы словно очаровываете меня.

в голове сразу началась чехарда. У нее есть любимый? Но с какой стати тогда она вытворяет со мной? Я точно знаю, что эльфы довольно серьезно относятся к отношениям, что бы вот так распыляться на двоих.

- Но нам сейчас было хорошо, я же это чувствовал? - попытался повернуть ее чувства в мою сторону, - что случилось?

- Да, это были самые незабываемые минуты в моей жизни, я ни когда не испытывала ни чего более волшебного! Но стоило нам оказаться в постели, я..., я ....

Вы словно очаровали меня, пронеслось в голове. Доспех грации, плюс один к очарованию, для противоположенного пола. Обычно единички мало, для такого приворота, но эльфочка сильно отличалась по выражению эмоций от своих соплеменников, может это и послужило причиной.

- Вы только не убивайте моего избранника, я смогу делать все, что бы вам было хорошо, я смогу...

- Девочка, не говори ерунды. - реально возмутился от ее мнения, что можно так поступить, - ты за кого меня принимаешь то?!

- вы бессмертный, у вас в порядке вещей такое, мне мама так говорила - шепотом произнесла Ринэ, сверкая мокрыми полосками на щеках.

- Может я и бессмертный, но не привык брать женщин против их воли. И выпущу кишки тем, кто так поступит. Одевайся, девочка, приведи себя в порядок и иди к своему любимому. Ты мне понравилась такой непохожестью на остальных эльфов, своей непосредственностью, и я видел твои взгляды на мне, но это всего лишь эффект моих доспехов. Мне просто в голову не пришло, что они могут так на тебя подействовать.

- Вы, правда, не причините вреда моему избраннику? Мы все это время скрывали наши чувства, что бы не злить вас

- Что за глупость, Огаринэ? Если бы я знал, что у тебя жених, то не было бы у нас такой неловкой ситуации

Девушка суматошно оделась за моей спиной, после того как я отвернулся, дабы не смущать ее еще больше, подошла ко мне и, поднявшись на носочки, чмокнула в щеку и торопливо убежала.

Дождавшись когда шаги стихнут, я подошел к секретеру, открыл дверцу, что была у небольшого столика, где, как я помнил, всегда была прописана бутылка вина, вышиб пробку и, стянув покрывало, выбрался на балкончик. Подстелив покрывало на пол, и закинув ноги на парапет, я развалился прямо на полу, попивая душистое вино из горла. Да, с девушками мне и раньше не везло, но то было в реале, а тут еще в виртуал невезение перешло. Жена от меня ушла, едва узнала, что ноги я потерял, да и с позвоночником проблемы, и рука только одна... живет теперь, едва сводя концы с концами, с каким-то жирным алкоголиком, вечно с синяками, зато муж со всеми конечностями. Хотя лет пять назад, узнав, сколько я зарабатываю, вернуться пыталась. Раза три, наверное. Пару раз заводил в играх виртуальные романы с реальными девушками, один продолжался даже больше года, но в живую так и не встречались. Наверное, мне просто не хотелось, что бы меня видели в том состоянии, в котором я оказался. Игры с полным погружением стали для меня настоящим спасением, в них я снова становился здоровым и подвижным, смог себя реализовывать на военном поприще, теперь вот вообще стал полноправным правителем. Вот только, если продолжать расслабляться и напиваться, может получиться что правитель я только на ближайшие две недели.

- А что вы тут делаете? О! да вы грустите? Почему? Там внизу так весело, а вы один? Я могу как-то помочь?

Это поднялась и сейчас висела, перебирая крыльями, та самая фея, что вернулась ко мне, не взирая ни что, когда командиром был Галбирет. Лилия, точно! Только теперь она была уже не фея, сегодня вечером ее повысили до нимфы и торжественно вручили книгу заклинаний. Как впрочем, и всем феям, включая тех, кто был призван после моего прилета. Все же и сад фей и эльфийскую рощу успели восстановить до вечера. Так что мое войско на случай сражения автоматически вырастало на семнадцать волков, что могли призвать разом мои несносные магички. Между тем, не дав мне вставить и слово, фея продолжила, приблизившись ко мне, практически зависнув надо мной.

- вы такой хороший, вы нас спасли, когда мы уже почти отчаялись, вас там внизу все рады видеть, может, пойдем туда? - зависнув почти вниз головой девушка заглянула мне в глаза, открыв вид на два небольших полушария, аппетитно расположившихся среди небрежно замотанной ткани, на манер топика. Невольно поймав шальную мысль, я вдруг увидел висящую надомной нимфу с другой стороны. Да, не высокая, но полтора метра точно есть, с осиной талией, но довольно крутыми бедрами и призывно топорщившейся упругой попкой, она в свете луны и звезд выглядела больше маленькой женщиной, нежели крупной феей, вызывая естественные мужские желания, своим практически обнаженным телом.

Вытягиваю руку и аккуратно ловлю ее за щиколотку и плавно опускаю девушку себе на колени. Та недоуменно на меня посмотрела, хлопая огромными, мультяшными глазами, затем неуверенно коснулась моей руки.

- Лорд, я не уверена, что понимаю...

Я неспешно высвободил свою руку, и едва касаясь кончиками пальцев провел от запястья до плеча, не останавливаясь, перешел на спину, и, обогнув топик, прошелся по позвоночнику, заставляя Лилию издать плувздох, полустон. После слегка прошелся по предплечью и плечику поцелуями, не забыл про шею, ушко, и, не увидев возражения, коснулся губ. Целовалась нимфа гораздо увереннее и опытнее, самозабвенно развернувшись ко мне лицом и прижимаясь всем телом, заставляя уже меня постанывать в предвкушении. Не выдержав такой сладкой пытки, я подхватил, практически невесомое тело переворачиваясь на покрывале и стягивая с себя рубаху и штаны....

День 10

Проснулся я у себя в кровати, абсолютно выспавшимся и отдохнувшим, с ощущением полного душевного спокойствия и впервые с момента срыва, с чувством того, что жизнь налаживается. Все-таки мало надо мужчине для счастья. Едва только успел встать и натянуть штаны, как в дверь постучали и, почти что сразу, не дожидаясь ответа, зашел Галбирет. Стоящие торчком и немного прижатые уши, говорили, что он сильно чем то недоволен.

- Мой лорд, я понимаю, что вы вольны делать что вздумается, не мне судить вас, но все же, эту нимфу надо было предупредить, чтобы не болтала лишнего!

- Что случилось, Гал? - а в голове уже пронеслись мысли одна другой страшнее, представляя возможности того, что могло произойти

- Что случилось? Мало того, что вы провели ночь с нимфой, что я впрочем, не осуждаю, сам грешен подобным, все же в походе, после боя требуется разрядка истинному воину, но нельзя же это афишировать для всех? Пусть все знают, но пока это догадки - это одно, но когда эта глупая нимфа бегает по всему городу, и хвастает, сколько раз за ночь она видела радугу, для убедительности показывая это на пальцах, а заинтересовавшимся феечкам еще и в красках рассказывая, это совершенно другое, неприемлемое! Надо было ей сказать, что все это только ваша индивидуальная тайна, и она не распространялась об ваших постельных успехах, на все государство!

- Твою ж за ногу! Нет слов просто, я об этом и не подумал, не было до этого опыта с феями.

- Не было? Так ты с ней, из-за того что Огаринэ наконец призналась, что она с Дэртом...?

- Я похоже один не знал, что она жениха имеет?

- Да она до смерти боялась, что вы узнаете.

- Я, кстати, вчера и не понял, из-за чего такой страх у нее

- Долгая история

- Если общими словами, что бы еще больше дров не наломать

Галбирет задумался на минутку, прокручивая в голове плюсы и минусы, но все же принял решение.

- Лорд, я знаю, что не красиво говорить плохо о бывшем сурезене, но слов из песни не выкинешь. Убивантус был совершенно неправильным эльфом, даже для бессмертного. Вы пытаетесь быть как мы, да и живете по чести, поэтому мы и готовы прощать вам мелкие ошибки. Убивантус же считал, что все ему должны, только за его статус бессмертного и не один перворожденный погиб, пытаясь доказать его неправоту. Если бы не влияние Богини, которая почему очень сильно благоволила ему и не Ее взращенные ростки, в виде Родового дерева или источника жизни, мы бы от него ушли, но покидать избранного Богиней мы не могли. А когда он из Родового дерева смог взрастить Древостража, ему стало многое прощаться. А он этим и пользовался. Ему было наплевать на семейные узы, если девушка ему нравилась - он требовал ее к себе в постель, а стоило ее мужу или отцу вступиться за нее, так в следующем же сражении он оказывался на острие атаки и погибал. Мать Огаринэ была весьма перспективной нимфой, а отец - Убивантус. Нимфа на тот момент встречалась с полукровкой от эльфа и феи, сыном другого бессмертного, нашего союзника, который не многим отличался от нашего лорда. Девушка попыталась в момент приставаний лорда сослаться на свои отношения. На следующий день ссылаться стало не на что. А через некоторое время появилась Огаринэ. Лорд сначала ей не занимался, он вообще своими детьми не интересовался, но потом разглядел ее потенциал и приблизил ее к себе. Когда мы присоеденились к вам, она видела ваши взгляды на нее и боялась, что вы узнаете про ее отношения и убьете Дэрта.

Некоторое время мы оба молчали. За все время, что я играл, не приходило как-то в голову задуматься, о том, как относятся к нашим действиям все эти цифровые существа. А ведь при их создании использовались реальные психо физические прототипы, с мыслями, мнениями, чувствами. Надо заметить, что мне и в голову не приходило вести себя по отношению к разумным подобно этому Убивантусу, я привык жить под девизом: 'относись к людям так, как хочешь, что бы относились к тебе' и поэтому игровых персонажей привык соблазнять, нежели брать силой, поэтому у меня такие вопросы и не возникали. Убивантус же относился к подчиненным с точки зрения обычного геймера, где он Бог с мышкой, а все остальные его подчиненные, должные выполнить его задание по первому клику. Прокачав отношения с Богиней, чьим авторитетом он компенсировал просевшую мораль, он смог позволить себе плевать на всех, в том числе и на их мнения и чувства. Вот только что за зверь такой древостраж? Первый раз про такого слышу. Надо будет сейчас глянуть

- Лорд? Я слишком вас оскорбил? Вы так странно замолчали

- Нет, я просто задумался. И многие у нас так про меня думают?

- Уже ни кто не думает. Все знают, что бессмертные ведут себя совершенно иначе и поэтому довольно снисходительно относятся к вашим ошибкам. А вы не так много традиций нарушаете. В общем, пока мы заметили только одно нарушение традиций - вашу манеру разговора

- А с ней, что не так, - искренне вырвалось у меня, уверенного в работе фильтра.

- В вашей речи только самый минимум вежливости, так, на грани. Очень торопитесь, иногда даже похоже на речь людей. Из-за чего уже ходят слухи, что вы довольно долго среди них жили.

А это идея, на такое рассуждение можно повесить все мои огрехи. Не сказать что это сильно важно, единица - другая морали, сейчас не особо много роли играет, но все же иногда играет, и лишней не будет.

- Это правда. Так вышло я довольно долго жил среди людей. Наверное, поэтому я так спокойно нахожу с ними общий язык. Гал, среди них есть и хорошие и плохие, так что прошу попробовать их потерпеть, я не буду настаивать на вашем совместном присутствии, но пересекаться придется.

- Да лорд, для меня это не проблема, самое главное новичков утихомиривать, а мы уже с людьми ни мало вместе крови пролили, что бы считать их своими врагами. Одно только может с ними отношения испортить...

- Что же?

- Человеческий жрец хочет строить храм, на том берегу, посреди человеческой деревни. Будет крайним неуважением, если у людей храм будет построен раньше, чем наш. Как бы Богиня от нас не отвернулась!

~ предлагается квест:

'Богу богово' - необходимо построить место поклонения Покровителю родной расы раньше, чем будет завершено строительство храма людей.

Награда: улучшение отношения покровителя на 10

Повышение морали и отношения родной расы на 10

Возможность использовать дарованное месту поклонения случайное Божественное благословение. Одно использование в неделю не снимает очки отношений

Штраф за неисполнение: понижение морали, отношения родной расы и отношения Покровителя на 10; случайное Божественное благословение необходимо приобретать отдельно

Штраф за отказ: понижение морали, отношения родной расы и отношения Покровителя на 5; случайное Божественное благословение необходимо приобретать отдельно

Принять?

Да/нет?~

Знать бы на какой стадии и что за храм строит прелат, добро то я ему давал еще вчера, если маленькую часовенку, то вполне может за сутки соорудить. А у меня стена еще больше суток будет строиться. Открыв карту, и сфокусировав на деревне людей, я мгновенно успокоился. Работы велись только по устройству котлована и, судя по размаху, прелат планировал строить добротный храм. Если и не неделю, то дней пять точно. В таком случае нет необходимости срочно ставить священную опушку, которая только и делает, что ослабляет нежить на несколько процентов в пределах города и улучшает мораль поклоняющихся Богине. Проще поставить стоунхендж друидов, затем фонтан маны, а после и лесной храм. Если на момент завершения строительства отношения с Богиней будет выше тридцати, то на храм дается случайное Божественное благословение - глобальное заклинание, ограниченное количеством использования в сутки. Получить его можно принеся в дар довольно большое количество ресурсов или артефактов. Использовать его можно за одно очко отношения с покровителем, из-за чего довольно часто не активируешь, но данный квест подразумевал, первое благословление будет бесплатно и что одно использование в неделю будет безвозмездным, то есть даром. По сути, ради этого можно было, и отменить постройку стены. Год назад мне удалось получить такое благословение, спихнув всю добычу из артефактов, после победы над игроком. Это было увеличение на пять процентов параметров силы, ловкости и телосложения на сутки для всех представителей расы эльфов. Приятная штука, согласитесь? А ведь на них еще и бафы суммировались

Так что однозначно принять, без вариантов. В этот момент снизу раздался какой-то шум и грохот. Причем что-то похожее доносилось и раньше, но существенно тише. Галбирет осекся и с откровенно просящими нотками в голосе продолжил

- Я вообще по другому вопросу шел, просто меня эта фейка с толку сбила. Да что там фейка, ну побаловались вы, хотя конечно не ребенок, осмотрительнее надо быть, но все же мелочи.... Тут вопрос более сложный надо срочно решить, инферно с этим завтраком, но мы так и обед пропустим

- Какой завтрак, какой обед? Гал, от тебя такой проблемы не ожидал, больше от Тима готов был про завтрак что-то услышать

- Мы бы и сами приготовили, так они на кухню за продуктами не пускают!

-. Кто они, что не дают приготовить завтрак?

- Тарконии!

- Таркония?

- Тарконии! Их теперь две! И они там устроили натуральное сражение при Моховой Переправе за право обладания кухней! При этом умудряются отбивать набеги полуросликов и гномов. Одни уже второй завтрак пропустили, а другим надо после вчерашнего что-нибудь принять. Меня за вами отправили, остальные к ним уже бояться соваться!

Охренев от нелепости услышанного и одев свой кожаный доспех, мы с Галбиретом двинулись на второй этаж. Рядом комнатой в коридоре одна из служанок- полукровок отмывала стены, усиленно двигая руками, вторая пыталась оттереть кровь, въевшуюся в ступени. Проходя через зал, я увидел как еще две служанки отмывали столы и расставляли стулья. Мозг, загруженный непонятной проблемой моего полководца, не сразу сообразил не состыковку. Служанок было две, откуда взялась еще парочка? Додумать не успел, замок пока еще не большой, а гул грохот от кухни был слышен издалека.

Возле дворцовой кухни собралась целая толпа народа, с возмущенными лицами пытающихся заглянуть в приоткрытую дверь и что то туда выкрикивая. Громче всех возмущались мой казначей и Тимуэль. Последний, заметив меня, облегченно замолчал, затем заговорщически заулыбался, подмигнул и показал большой палец вверх. Не обращая на мгновенно замолчавшую толпу, под грохот падающей посуды я вступил в святая святых любого полурослика.

- Я же сказала, не сметь заходить ко мне на кухню!

- На мою кухню! Все вон!

- А ну заткнулись! Обе! - их реально было две! Две одинаковых Тарконии на кухне, моя шеф повар была в двух одинаковых экземплярах. Настолько одинаковых, что одно яйцевые близнецы нервно курят в сторонке. Мимика, одежда, даже пятна на переднике, да что там пятна, складки на колпаке и те одинаковые. - Почему вас две?

- Она не настоящая! - в один голос заголосили женщины, - это моя кухня!

- Тим, позови управляющего, пока у меня крыша не уехала.... Эээ пока у меня мозги мхом не поросли! - проорал в коридор, находясь в замешательстве от происходящего.

- Так сейчас они дуэль проведут, а выживший сам придет - получил мгновенный ответ

- Они?! Его тоже двое?! Живо обоих сюда, дуэлянты хреновы! - судя по топоту приказ на свой счет поняли половина стоявших в коридоре.

- Кто из вас настоящая то?! - повернулся к возмущенным женщинам, явно нервничающим от того, что на их драгоценной кухне находился посторонний.

- Я!

- Я!

Раздалось одновременно

- А она самозванка!

- А она самозванка!

Внезапно осененный я открыл параметры одной, а потом другой женщины

Шеф повар Таркония

Уровень: 5

Раса: хальфлинги, Пол: женский

Интеллект: 30

Сила: 15

Выносливость: 20

Ловкость: 40

Магическая устойчивость - 3

Умения: Повар 5, Кулинар 5, Кондитер 5, Кулинарная магия 3, Управление хозяйством 3, Лидерство 1, Личное пространство 3, Завышенное самомнение 2

Магическая книга: есть

Здоровье: 750, Запас маны: 300, Устойчивость к Магии: 3.

Гласило одно окошко, а во втором была чуть - чуть иная информация:

Шеф повар Таркония

Уровень: 9

Раса: хальфлинги, Пол: женский

Интеллект: 31

Сила: 16

Выносливость: 21

Ловкость: 41

Магическая устойчивость - 3

Умения: Повар 5, Кулинар 5, Кондитер 5, Кулинарная магия 3, Управление хозяйством 3, Лидерство 1, Личное пространство 3, Завышенное самомнение 2

Магическая книга: есть

Здоровье: 780, Запас маны: 310, Устойчивость к Магии: 3.

Стало быть, одна была с самого начала, а вторая появилась только сегодня. Начинает прояснятся.

- Так, ты отныне Таркония Старшая! - палец на женщину с девятым уровнем, - ты Таркония младшая!

- Почему!

- Поняла?!

Опять в один голос, специально издеваются, что ли. Невозмутимо продолжаю

- Таркония Старшая, заведует всей дворцовой кухней! Все званные обеды, балы, праздники, ну и ежедневные приемы пищи моих гостей, все на ее плечах.

Как ни странно вторая молчит, хотя чего странного, именно этого она не хочет, так как она персонаж данный мне прем. аккаунтом.

- Таркония Младшая, заведует только моей личной кухней и приготовлением блюд по персональному заказу для моих личных гостей. Формально она подчиняется старшей, но выполняет только мои заказы. Кухню думаю, поделите, по приоритетам, как и подчиненных. Вопросы?

Поварихи явно задумались, приказы вроде как не противоречили их желаниям и возможностям, но вот осознание делить с кем-то кухню - было явно выше их сил. Все же отрицательный навык, дающийся всем прем юнитам, для выравнивания баланса, диктовал свои условия. Пришлось продолжать импровизировать

- Девушки, я вообще не могу понять чего вы ссоритесь? В кои веки вы нашли свою сестру близняшку, а вы, вместо того, что бы объединить усилия, начали выяснять отношения.

- Так она моя сестра? - снова хором, - то-то я смотрю она на меня немного похожа!

Угу, как же, немного... как отражение в зеркале.

- Народ накормите, а то они там сейчас с голоду помрут и надобность в поварах отпадет.

Зависнув от такой неожиданной угрозы на несколько мгновений, поварихи за несколько секунд развили такую суету, заставив своих поварят двигаться со скоростью хорошего гепарда и выдворив меня в коридор. Где я не примнул успокоить полуросликов, гномов почему то не было.

- Сейчас все приготовят и можно будет перекусить, так что расходитесь, вас позовут. И гномам передайте, а смотрю, не дождались...

- Гномы побегли смотреть, как два эльфа будут на дуэле драться, такое не кажиный день углядеть можно!

- А что же тогда сами не пошли смотреть - спрашивая, я все же ускорил шаг. Хоть туда убежал Тим, но не факт, что он их остановит.

- Дык, какое зрелище на голодный желудок?

На площадке перед замком бушевали страсти, куда там гладиаторской арене. Орал Тим, требуя прекратить все моим именем, Гал и незнакомый мне мечник, из вчерашнего пополнения удерживали двух дворецких, рвущихся друг к другу со шпагами в руках и толпы гномов, дружно орущих Тиму и эльфам убраться с площадки и не мешать как осроухие будут друг друга насаживать на вертела. При виде меня все начало стихать, пока все не замерли молча, и только два управляющих безуспешно трепыхались в руках жилистых мечников.

Не разводя длительных разговоров, я сходу проверил уровни дворецких и выявив более опытного, махнул рукой подойти.

- Аранэ ти Морсия, отныне этот эльф - твой младший брат близнец, данный тебе Богиней. Передаешь ему управление замком, а сам берешь под свой контроль обслуживающие службы города. Отныне ты министр ЖКХ

- Министр чего? - изображая анимэшку выдавил из себя ошалевший новостями управляющий

- Ж.... э-э, как бы это приближеннее нынешней действительности... министр порядка в городе и обеспечения жизнеобеспечивающими ресурсами. Потом придумаем что-то покороче. И чтоб больше ни каких дуэлей!

- Как можно то, с братом?

Уходя в замок, под разочарованные вздохи гномов, я неожиданно подумал, что не вижу физиономии еще одного гнома. Зная их вспыльчивый характер, я бегом помчался к складу, где обустроился мой завскладом, и по совместительству плотник- слесарь. Гномы не эльфы, поди уже ищет куда труп прикопать. Влетев в дверной проем, первое что я увидел, как два одинаковых гнома, сидя за столиком из ящиков, в одинаковом жесте взметнув металлические чарки тянулись за кусками грудинки. И если первый встревоженно на меня уставился, то второй, выдавая из себя старшего быстро проговорил, делая вид, что меня не замечает.

- Ну, давай, по два глоточка выпьям за упокой наших, что вчерась так храбро сражались. А меньше двух глотков никак нельзя, хосподин ругается, - тут он похоже разглядел мое выражение лица и дополнил, - хотя и больше тоже не стоит, до вечера

И быстрым, можно сказать профессиональным движением, убрал почти пустую бутыль со стола. Стараясь не рассмеяться я уже привычно распределил обязанности, оставив одного присматривать за замком, а другого за общей оружейной.

Похоже, когда система посчитала меня удалившимся, прем юниты перешли в разряд свободных от персональных ограничений, а по возвращению, на числила новых, так как они положены обладателю премаккаунта. Вот и получилась такая путаница. Скорее всего, это баг, но вот что-то сообщать о нем админам не хотелось. Лучше потом, неофициально Ивану скажу, а пока пусть работают на пользу го... мне!

- Господин, откройте секрет, как вам фею удалось соблазнить, - раздался позади голос подкравшегося бабника, по совместительству являющегося моим предводителем над полуросликами, - я несколько дней к ним и с цветами, и с булочками, а все без толку, смеются, за цветы бьют, булочки берут, тискать разрешают, а дальше ни-ни. Что я ни так делаю?

- Тим, первым делом самолеты, ну а девушки потом! Давай за мной, мне понадобиться твоя помощь.

Не отвлекаясь по дороге, мы с полуросликом сначала зашли в таверну полуросликов, предупредив владельца о его действиях, в случае появления в его таверне героев или перспективных воинов. Тут же нашли часть полуросликов и гномов, что не стали ждать, когда Тарконии разберутся с главенством на кухне и отправились позавтракать в таверну. Остальные про таверну или не знали, или решили экономить. Тим тоже порывался перекусить, но был вынужден вновь бежать за мной по городу. А замахнулся я не слабо: три кольца обороны, с наружной стеной, что сейчас возвышалась над одноэтажними постройками, несмотря на пятьдесят процентов завершения строительства. Через пять кварталов должен будет идти канал, заполненный водой, и третьим кольцом выступал мой замок. Часть от замка до канала - будет носить название Верхний Город, в нем будут расположены в основном спальные районы, с магазинчиками и тавернами-гостиницами. Верхний город планирую разбить на четыре части, для эльфов, гномов, полуросликов и прочих рас. Часть города от канала до наружной стены - назову Средний Город, в нем то и будет сердце торговли моего государства. Ремесленные ряды, торговые, банки, рынки, гильдии - все будет располагаться в этой части города. Сразу за воротами, до планируемого моста, займет место таможенная зона, приспособленная на случай нападения, стать дополнительным препятствием на пути осаждающих. Это будет коридор из стен, с одной стороны примыкающий к башням у ворот, а другой - к барбакану моста. Учитывая, что мост будет с подъемным пролетом, что уже послужит препятствием, так еще на этом мосту придется стоять, до тех пор, пока не будут уничтожены ворота барбакана. Справа от ворот, будет причальная стенка и портовая зона, которую так же в дальнейшем планирую огородить и расположить там гостиницы, таверны, рынки, для экипажей кораблей. Будет еще и нижний город, за наружной стеной, но это еще не скоро. Вот такие у меня грандиозные планы. Сейчас мы вернулись к замку, где на заднем дворе, гномы возводили кузню. Мое указание насчет суток восприняли серьезно и шестеро бородатых коротышек, что-то напевая в унисон, заканчивали кладку, позволяя, еще двоим монтировать стропильные балки. Пришел я сюда не случайно, требовалось закупить все, что требовалось для нормальной работы кузни, и мне требовался список все этого. Если строить здание игровым способом, через сердце замка, то оно выходить полностью укомплектованным, в том числе и обслуживающий персонал, в то время как постройка, возведенная 'реалистичным' способом, оказывалась полностью пустой, без какой либо начинки.

- Кто старший? - первым делом задал я самый важный, при общении с гномами вопрос. Даже если эти трудолюбивые коротышки работали вдвоем - и тогда они выбирали старшего. Отвлечь работающего гнома без разрешения старшего - это означало практически наверняка запороть разговор.

- Стало быть, меня назначали! - отозвался один из каменщиков, с заплетенной в три сосульки бородой.

- Кузнеца среди вас нет?

- Что б прям кузнеца - нет, но что бы с металлом работать, то каждый второй сможет.

- Мне требуется список, чем кузницу оборудовать надо, поможешь составить?

- Отчего не помочь в таком то важном деле? Помогу, - и гном спрыгнул с трехметровой высоты, ловко спружинив, пробежав несколько шагов. Мне бы только на чем написать и чернила с пером.

Упс, недочет с моей стороны.

- Тим, у Бенжамина есть письменные принадлежности, будь добр, принеси.

- Пока парнишка бегает, вы мне подскажите, вы кузню обставить хотите с наметкой на будущее или только для самого необходимого?

- А если просто со временем добавлять, что потребуется? - планировалось просто обставить, для ее функционирования, вопрос гнома заставил задуматься

- если по минимуму, то и обычной наковальни хватит, только гномьей ковки, людской или вашей не надо, не то это. А если планируете тут магические доспехи ковать или руны набивать, то надо сразу из хрустальника брать. На такой даже неопытный подмастерье толковые вещи создать сможет.

Аукцион выдал мне три варианта такой наковальни. Причем стоила она в сорок шесть раз дороже, чем мифриловая. Правда, прочитав ее характеристики, стало понятно, чем она так ценна:

Наковальня Первой Горы

Материал - хрустальник

Класс - эпическая

Ограничения для создаваемых предметов - нет (кроме божественных)

Рунная магия + 5

Кузнечное дело +5

Бронное дело + 5

Оружейное дело +5

Артефактика + 5

Вероятность успешного создания предмета + 25%

Повышение уровня ремесленного мастерства, работающего на наковальне + 15%

Пока смотрел, из трех, стало две, только что кто-то купил одну, что была дешевле на пару тысяч. Скрипя сердцем, отстегнул за покупку, все же она стоит тех денег, денег, что таяли у меня быстрее, чем организовывался прирост финансов. Надо выдвигаться и захватывать шахты, пока строится стена и друиды. Без них на орков идти не хотелось, все же друиды повышали вероятность того, что сможем обойтись без потерь. Как ни как зеленокожие доказали, что стоит уважать их воинов и шаманов. Между делом глянул, где Сира со спутниками и, убедившись, что они проделали уже почти треть пути, обратился к гному

- Наковальня на складе, установите, как надо. Там же будут инструменты. Вечером прибудет гном, он немного в кузнечном ремесле соображает, будет пока что у нас за кузнеца. Тим принесет писчие принадлежности, напишите и пусть принесет все мне, я пойду собирать отряд. Как закончите с кузней - возведите согласно плана казарму и несколько жилых домов, хватить ютиться по палаткам

Последующие полчаса были заняты сборами. В этот поход, принято решение взять только эльфов и полуросликов, для мобильности. Гномов решено было оставить на обороне и на строительно - восстановительных работах. Да и несмотря на их боевые качества, скоростью они не отличались, разве что выносливостью. Оставив обоих братьев рейнджеров для дистанционного укрепления и обеих их магичек, мы с остальными эльфами двинулись в путь. Уже на выходе из замка нашу колонну догнал Тимуэль, с листом пергамента от бригадира гномов. Этот бородатый, узнав, что вожделенная для подгорного племени наковальня была куплена без вопросов, оторвался и на инструменте. Стоимость указанного в списке превышала месячный доход небольшой компании и явно не соответствовала необходимости. В результате взял все по списку, но обычное, хоть и качественное, уложился в тысячу золотых. Но для себя принял решение, что раз в неделю, буду обновлять инструмент, так как прокачанная кузня - одно из основных направлений, которые требуются для реализации моих планов.

Первым делом мы пошли к холмам, где когда-то Галбирет нашел гномьи ходы. Летая над войском, я первым заметил искомый вход под землю, и подав знак войску, полетел вперед. Спешившись чуть поодаль и подойдя ближе, стало понятно, что недавно тут была битва: несколько трупов орков валялось тут и там, уже тщательно обысканных и обчищенных. Возле большого, прямоугольного проема ведущего внутрь холма, была навалена баррикада из подручных материалов, из которой обильно торчали заостренные колья. Стоило ступить на обагренную орочьей кровью землю, как меня остановил гневный отклик и последующий провокационный вопрос:

- Стой! Стрелять буду! Пароль говори!

Да уж, стоило взять гномов, хотя бы одного. Надеюсь, мораль этих бородачей в моем войске хоть как то повлияет на этих, пока еще независимых.

- Мое имя Горхэст Золотоносный, я правитель окрестных земель. Мне бы хотелось поговорить с вашим старшим.

- Без пароля не велено!

- Некогда мне паролями заниматься, почтенный страж, мне надо собраться с силами и добить орков, пока они не восстановились после нанесенного нами поражения.

Произнести эту фразу, мне подсказали обильно валяющиеся вокруг трупы, надо думать, общий враг должен нас объединить. Так оно и оказалось, услышав про войну с зеленокожими в туннеле у гномов что-то звякнуло, раздался скрежет оттаскиваемого предмета и из полумрака выступила коренастая фигура с арбалетом наперевес.

- Болин, я буду, стало быть, старейшина нашего поселения. А вы, стало быть, орков бьете?

- Еще как бьем, вчера вот победу обмывали, возле замка несчетные множества зеленокожих положили.

- А чегось, у вас в армии гномов нет? - бросил взгляд старшина на подходящее за мной войско, - Поди, полегли все в той битве?

- Гномы? Да они скорее полягут возле бочки с пивом! Просто высока вероятность, что к городу придет вражеский отряд орков, а надежнее гномов у меня ни кого нет, вот и пришлось их оставить на защите.

Специально подобранные слова явно пришлись гному по нраву - арбалет опущен, сам он вышел из полумрака, поправляя на ходу бороду.

- А от нас, то, что хотите?

- Я хочу, чтобы ваше поселение к нам присоединилось. Налогами не обижаю, мастеровых и ремесленников - привечаю. Сам много изобретений знаю - и на благо своего государства - делюсь охотно!

Честно признаться - фраза давно избитая и отрепетированная, но гномы на нее ведутся. Вот и сейчас гном спорить не стал, а сразу начал торговаться:

- Ну немного налога - это у всех по разному, вот что вы имеете нам предложить? Хотелось бы с конкретными цифрами поработать, а на словах - каждый посвоему мыслит.

- Десять процентов от дохода поселения, предоставление на поселение одной торговой лавки в городе, в средней части города, фиксированные цены на закупку всей продукции, что вы произведете, но это вы уже с моим казначеем обсуждать будете. Предоставление рабочих мест, как за зарплату, так и за расчет продукцией. А работы будет много, мне бы хотелось, что бы гномы занимались всеми шахтами, не людям же их доверять. Да и строители мне нужны, которых камень слушает.

Староста явно задумался. Предложил то я ему хороший вариант, но явно же хочется оставить последнее слово за собой.

- Согласен, но при условии, что на этой неделе вы не будете у нас воинов сманивать, боязно без защиты оставаться.

- Сманивать не буду. Но нанять - найму. Оставлю их в селении, для защиты и для строительства укрепления вашего входа. Вот и вот тут - башенки прямо вписываются в рельеф, а если вот тут поставить ворота, то их наружная сторона будет очень удачно с башенок простреливаться.

- Если воины останутся и налог этой недели на строительство укреплений позволишь оставить - построим.

- Добро! А есть ли у тебя кузнец грамотный, али еще какой специалист?

- Раньше был мастер рун, но орки его в плен взяли, с тех пор о нем ни чего не известно. Есть металлург знатный, но его не отдам, мы благодаря его талантам и живем, всей деревней. А кузнеца как такового нет, все по чуть-чуть умеем, вот и не требуется.

Поселение Болдстон, и принадлежавшие ей угодья перешли под ваше управление, расположение деревни к вам равно 5

Вот чем мне нравятся гном - так это своим трудолюбием и не умением откладывать на потом. Я еще только садился на дракона, а из туннеля выбежал десяток землекопов и принялись за рытье котлована под фундамент укреплений. Мельком просмотрев менюшку по деревне, невольно порадовался: деревня жила добычей угля, руды и занималась выплавкой стали. Результат их работы мне не принадлежал, как ресурсы из шахты, но всегда можно было выкупить их продукцию. Шесть гномов перешли под мое руководство, но использовать я их мог, только по завершению башен и ворот, то есть акурат с начала новой недели.

Следующие три часа мы занимались тем, что истребили логово гигантских пауков, где освободили одного полурослика, затем зачистили старинное кладбище, вдоволь поиграв в догонялки с древним привидением, которому не понравился огонь дракона. Присоединили хутор из трех домов, с внушительной пасекой, принадлежавший одной человеческой семье, с договором брать налог с них медом и воском. На лесопилке вынесли полсотни скелетов, после чего через пользуясь игровыми возможностями вызвал из замка десяток фей, из нового набора. Вообще-то хватило и пяти, но игровые возможности позволяли за счет увеличения работников увеличить доход древесины. Учитывая, что для меня это неисчерпаемый ресурс - надо использовать по максимуму. И вот наконец шахта.

- Не нравится мне эта тишина, - прошептал стоящий рядом Галбирет, едва мы собрались у шахты с кристаллами - основной целью нашего сегодняшнего маршрута.

- Как будто затишье перед бурей, - согласились мы с драконочиком. - давай попробуем выманить обитателей, как то не хочется соваться в подготовленную ловушку.

По три эльфа на каждую сторону скал, что бы организовать непрерывную огневую поддержку, не отвлекающуюся на свою защиту. Мечников по центру, в двадцати шагах от входа, что бы дать простор для стрельбы. За ними полурослики с пращами, перед ними - с арбалетами. Остальных лучников распределил по флангам. Центр конечно жиденький - всего пять мечников, но думаю, дракон компенсирует количество. Сам же, едва все построились, двинулся в пещеру, пользуясь своим бессмертием. Правда в последнюю секунду, осененный идеей, призвал волка и пустил его перед собой. В пещере царил полумрак, но за счет легкого свечения кристаллов различить очертания пещеры не представляло труда. Внезапно, волк стриганул ушами, явно что-то услышав, а парой секунд и до меня донеслись легкие позвякивания и постукивания. Игровой опыт не подвел - троглодиты. Лишенные зрения они обладали столь острым слухом, что наверняка знали о нашем подходе к шахте, до того как мы эту шахту увидели. И звуки, которые мы сейчас слышали - их военачальники распределяли роли, постукивая копьями по камням.

Уже не особо таясь достаю жезл и направляю стрелу мага прямо по центру пещеры. Раздавшийся визг и яросные вопли подтверждают мои догадки и, дав команду волку бежать за мной, рву на всех парах к выходу.

- Боевая готовность, троглодиты, сотни три! - едва выскочив на свет, ору своим, по мощности гула за спиной прикинув количество противника. Опасно, но вполне решаемо. Две магички, последовав моему примеру, уже призвали по волку, разместив их по флангам мечников и теперь принялись за новое заклинание. Не успел я встать в строй, как из пещеры повалила толпа зеленокожих уродцев, похожих смесь жабы и гоблина, вооруженных небольшими костяными копьями. Несмотря на малый урон такого оружия, владели они им крайне ловко, так что пренебрежительно относиться к ним не стоило. Бой начался как я и планировал: первый ряд вопящих слепцов, словно выкосило единым залпом, вторая волна завязла в корнях, выползающих прямо под их ногами, но вот с третьей неожиданно поползли гигантские слизни, в количестве не менее пяти штук и за каждым шел шаман, явно контролирующий движение этих ядовитых тварей. В эту секунду я и пожалел, что не взял гномов.

- Маги! Ваша цель - слизни! - уворачиваясь от плевка, успел отдать команду, сам ударяя по ближайшей туше опутыванием корнями. Неожиданно данное заклинание оказалось довольно эффективным: желеобразные тело слизня не выдержало напора растения, и корни просто проросли внутрь, замедляя и разрывая ядовитую тушу. Правда и сами корни не выдерживали столь плотного контакта с ядовитыми внутренностями своей жертвы и сквозь прозрачное тело было видно, как они скукоживаются и чернеют.

Позади раздались крики полуросликов - кого-то зацепило ядом, но сейчас отвлекаться нельзя, спасая одного, подставлю многих. Мысленно удерживаю Урагана, рвущегося помогать. Он, конечно, может разом покончить со слизнями, огонь они совершенно не переносят, но его огнемет имеет ограниченный заряд, и я хотел, что б пламя накрыло как можно больше сил противника. Даю залп из жезла по застопоренному слизню и выхватываю меч - волна уродцев дошла до мечников, стрелки просто не успевали их выкашивать. После подготовленных и обученных орков - убивать троглодитов не представлялось трудным, а отсутствие брони позволяло максимально эффективно использовать столь любимые эльфами режущие удары. Отклонив одним клинком направленное на меня копье, вторым обманчиво мягко провожу по шее жабы- мутанта, вскрывая горло, уклоняюсь от второго и толкаю его в сторону кровожадно дергающегося дракончика. Ускоряюсь и, раздавая удары во все стороны, перемещаюсь на фланг, где троглодиты убили призванного волка и вынудили лучников схватиться за кинжалы. Пять секунд и лучники снова вернулись к стрелковому состоянию, а я вновь призываю корни под слизня, что усиленно обстреливал правый фланг, откуда практически перестали лететь снаряды, так как воины только и успевали метаться между ядовитыми выстрелами. Внезапно одна из тварей замедлилась, посинела, практически мгновенно покрылась инеем и взорвалась осколками льда, повреждая нежные туши товарок и троглодитов. Порадоваться не успели, освободившийся шаман не мешкая проорал что то небесам и ударил посохом по земле. Позади, раздались крики и визг, явные стоны и хрипы. Не видя, что он сделал, я решил больше не тянуть, благо, большая часть троглодитов вылезли из пещеры и уже начинали нас теснить

- Ур, твой выход, выдай на полную! Гал, прикрой ему брюхо!

Последний приказ был не лишним - дракон, привстал на дыбы, сразу поднявшись над всеми и, соответственно открывая уязвимый живот, взмахнул крыльями и, делая быстрые взмахи начал подниматься в воздух. Слишком короткая у него пока еще струя огня, что бы как обычный дракон ударить на несколько десятков метров. В этот момент вокруг Галбирета, с легкостью вырезающего поголовье троглодитов, воздух словно уплотнился, приобретая очертания убитого недавно слизня. Воин сначала попытался выйти из зоны поражения, но движения замедлились, и уже спустя пару секунд эльф полностью замерев, пытался сделать вдох. Шаманская магия, что ей пусто было! Теперь или у шамана кончится мана или у Галбирета жизнь. Но был еще третий вариант

- 'Верхние стрелки' - огонь по камлающему шаману! - отдаю приказ, вынимая жезл. Ожидаемо стрелы вязнуть в воздухе возле шамана - наверняка какой-нибудь дух висит рядом и прикрывает от стрелковой атаки. Пустить стрелу мага я не успел, начиная от шаманов и оставшихся слизней начала разрастаться стена огня, идущая сверху.

Получен дебаф 'оглушение' скорость передвижения и точность снижены

Время действия - 1 минута.

Сгораемые заживо слизни издали такой пронзительный визг, мгновенно заложивший уши, что хотелось упасть на колени и бросить оружие и зажать уши руками. Половина полуросликов так и сделали. Вот только троглодитам, привыкшим ориентироваться на звук, пришлось куда хуже. От столь высокого уровня звука слепцы начали метаться по сторонам, натыкаясь на камни и друг-друга, а в некоторых местах и вовсе схватились между собой. Скрипя зубами от режущего нервы звука я, как и другие эльфы, начинаю выполнять роль палача. По другому наши действия и не назовешь, дважды ослепшие троглодиты, которых еще и напрягал жар, идущий со спины, противником не являлись. Через две минуты все закончилось.

13.03.16

***

Отступление некроманта

Дождавшись отката заклинания, некромант направил стрелу праха в последнего пехотинца, разом отправляя его на перерождение и огляделся. Потрепанные скелеты наконец догнали трех егерей, что так попортили настроение в начале боя, едва не вынеся первыми стрелами некроманта, кадавр великолепно показал себя против мечников, и сейчас пытался попасть зажатым в руках деревом по последнему противнику, а зомби удачно задержали крестьян и пехотинцев, позволив герою оторваться на них заклинаниями. Добрав необходимый уровень на сегодня и дав команду кадавру отнести его тело домой, некромант нажал на кнопку выхода. Сегодня последний день, перед снятием завесы и надо и отдохнуть хорошенько и подготовиться к завтрашним лекциям. Умывшись и налив себе чаю, парень уселся перед экраном ноутбука и открыл закладку. В очередной раз пожалев, что выбрал некроманта, и о невозможности сменить фракцию не удаляясь, тридцати двухуровневый некромант еще раз просмотрел рекомендацию по быстрой прокачке персонажа. До сотого уровня качаться не меньше года, так как, про учебу забывать ни как нельзя. Но оно того стоит, в очередной раз проговорил про себя парень, больше успокаивая себя, открывая новую закладку аукциона, с описанием, а главное стоимостью артефакта.

- Хватит и учебу оплатить и машину купить - вслух произнес обладатель виртуального богатства, допивая чай и открывая учебник по анатомии.


***

Некоторое время я рассматривал сообщения:

Вы победили превосходящие вас войска более чем в пять раз. Вы получили достижение: 'воюют не числом, а умением' уровня II. Теперь эффект устрашения, большой численности противника, наличие во вражеском войске гигантов действует на ваши войска на 3% слабее. Боевой дух войска +1. Для достижения уровня III вам надо победить армию, превосходящую вашу, в семь раз.

Вы получили уровень! Ментальная выносливость +1! Выберите 'мастер иллюзий' или 'лидерство'

Не придумав, что выбрать - все надо, вздохнув и свернул окошко. Наше потрепанное войско, захватив шахту и получив три меры кристалов и одну драгоценного камня двигалось в сторону замка. В результате сражения, шестерых полуросликов и двух эльфов не смогли вылечить на месте, только и могли поддерживать жизнь, после отравления. Еще двоих полуросликов потеряли, прямого попадания яда - они не пережили. Зато по итогам сегодняшнего рейда все взяли по два уровня, и только я один. Ну, еще не вечер, сейчас доставлю раненных, пообедаем, и, взяв ребят посерьезнее, пройдусь по более укрепленным шахтам.

- Давай повыше, и кругами над нашими, что бы побольше открыть, - командую дракону. Доведем их до гномов, а там они сами дойдут, а мы в замок.

- На три часа гоблины! Будем бить?

Внимательно осмотрев правую сторону и не увидев ни каких признаков присутствия противника, я послал вопросительный импульс чешуйчатому. На что тот несказанно возмутился.

- Говорю же, на три часа! - и крутит головой на левую сторону

- Балбесина! Это же девять часов!

- Понапридумывают разные способы счета, а бедные драконы мучайся! Читают слева на право, а счет почему то с середины идет...- проворчал Ураганчик, - нападаем? У меня запас огня восстановился!

- Летим поближе, у меня зрение не такое как у тебя, я только и вижу какое-то шевеление среди кустов.

Около трех десятков гоблинов суетливо бегали вокруг котла, подкидывая дрова в костер, подливая воду и просто изображая бурную деятельность. Рядом лежали три здоровых, темнокожих орка и один шаман гоблин. Внимание привлек гоблин, что стоял у котла и переодически выполнял одно и то же действие. Приглядевшись, стало понятно, что он хватает за волосы кого-то, сидящего в котле и окунает в воду. Основной ингридиент еще был живым!

- Ур, заход на шамана и орков. Выдавай на полную, потом рви до кого дотянешься. После залпа я спрыгиваю

- Есть командир!

Если у противника и были часовые, то атаку с воздуха они проморгали. Мы по всем правилам воздушной атаки зашли на них со стороны палящего солнца, проявившись перед ними во всей красе, когда дракон уже набирал воздух для струи пламени. Два орка и шаман мгновенно вспыхнули, как и десяток гоблинов, что ошивались рядом. Третий орк успел отреагировать и откатился в сторону, после чего на четвереньках ушел в кусты. Пользуясь тем, что дракон завис на одном месте, я спрыгнул на землю, отметив между делом, что четыре метра мне даются без снятия очков здоровья, расту как ни как. Первым делом отстрел, проскочила мысль, вынимая лук и накладывая стрелу, в рукопашной бой еще успеется. Сначала снял повара, затем принялся выстегивать гоблинов, что попадались на пути к котлу. Один из гоблинов пришел в себя и попытался метнуть в меня копье, но стрела в горле свела его стремления на нет. Из котла, с которого уже шел пар, выглянула миленькая девичья мордашка, что-то произнесла, но видно было только движущиеся губы, такой вокруг стоял ор сжигаемых и разрываемых гоблинов. Дракончик самозабвенно отрывался по полной. После орков он сразу же приземлился и ловко крутанув шей выдал поток пламени на сто восемьдесят градусов, поджигая штук шесть гоблинов, после чего принялся ловить передними лапами и пастью. Подстрелив еще парочку гоблинов и убедившись, что с остальными дракон сейчас расправиться, убрал лук и кинулся к костру. Первым делом подрубил парой ударов опору, на которой висел котел и сбил его ногой. Стараясь чтобы девушку вымыло из перевернутой посудины, и она меньше контактировала с горячей металлической поверхностью.

- А-а-ар-рх! - раздалось позади. На дракона вылетел оставшийся в живых орк, размахивая шипастой палицей. Чешуйчатый, не будь дураком, начал пятится - с силой орка, такой дурой запросто можно проломить черепушку. Глядя на медленно отступающего дракона, перед безостановочно машущим воином, я было потянулся за луком, но дракончик подловил не привыкшего к крылатым противникам - резким рывком крыла подсек ногу в момент очередного шага, за счет чего практически посадил зеленокожего на шпагат. Не успел орк хоть как от отреагировать, после резкой вспышки боли, как дракон обхватил его голову своей пастью и принялся мотать его как собака игрушку. Пусть не сразу, но ему все же удалось сломать шею орку, и, отплевываясь произнес, явно напрашиваясь на похвалу:

- Знала бы мама, какую гадость мне приходиться из-за тебя в рот тащить - оба бы получили сейчас!

- Зато вон какого бугая завалил, так что еще бы и похвалила!

Со стороны котла раздался стон. Начав обходить костер и опрокинутый котел, я увидел сначала красные, обожженные, связанные руки, затем плечи, грудь... не мешкая кидаю на девушку регенерацию и подходя ближе замираю в ступоре. Точенная фигурка, с задорно торчащими, аккуратными грудками, с осиной талией и начинающимися крутым тазом, плавно переходила в покрытый радужными чешуйками змеиный хвост. Нага. Вот ведь блинство! И что мне с ней делать?

Мое замешательство девушка поняла правильно

- Смерть от меча во много раз лучше, чем быть сваренной, я благодарна тебе за то, что ты подарил мне возможность умереть достойно.

Полудевушка медленно поднялась на хвосте, видно было, как под действием регенерации сходят ожоги, да и общее самочувствие существенно улучшается. Миловидное личико, в забавных конопушках с несколько пугающими вертикальными зрачками выжидающе смотрит на меня, мешая принять решение. В бою не задумываясь бы ее прибил, наги те еще твари, быстрые, коварные, смертоносные, но убить того, кого ты только что спас, рискуя жизнью - было проблематично.

- У вас тут поселение? - наконец прервал затянувшееся молчание.

- Нет, мы жили далеко на севере, но там идет война бессмертных и нашу деревню уничтожили, что бы мы не достались противнику, - мелодично пропела девушка. - Мы с родными спаслись в той бойне и пытались найти место, где сможем поселиться. Орки... они нас захватили и последние три дня только нами и питались, я была последняя, самая маленькая, вот прожила дольше всех. Я не жалуюсь, мне даже приятно, что умру от вашей руки.

Умрет она, угу, а мне какого? Сложно убить вот так вот, не в бою и не явного врага, когда то давно, будучи желторотыми призывниками, уча убивать, инструктора учили нас и ценить жизнь. Непись? Вот с таких вот мелких оправданий и формируется наше сознание. Чего, мол, заморачиваться, это набор цифр, а потом, чего заморачиваться, это не моя кошка замерзает и под конец, приходят к тому, что, мол, чего заморачиваться, не моя бабушка, чего бы я ей помогал... а начинается с мелких успокоений своей совести.

- Уходи. Возьми у орков все что надо и уходи. У тебя три дня чтобы покинуть границы моих владений.

- Благодарю, господин, уверяю, вы не пожалеете о своем великодушии! - пылко воскликнула нага и стремительными движениями подплыла (ползаньем ее движения не назовешь, уж больно грациозно она это сделала) к куче вещей, что валась недалеко от котла. Немного порывшись, девушка вытащила коротенькую кожанную безрукавку, по виду ее собственную, пояс с множеством кармашков, парные мечи, и небольшую холщевую сумку. Не успела она это все на себя одеть и начать движение в сторону ручья, как заметила моих эльфов, быстро приближающихся к нам. Не долго думая, нага вернулась ко мне и встала так, что бы я был между ней и эльфами.

- Лорд? Все в порядке? - выйдя на залитую кровью площадку произнес один из мечников. Маги встали за ним, а лучники тем временем охватывали периметр полукругом.

- В полном, воин, можете убрать оружие, тут всего то было несколько зеленокожих, нам с Ураганом на один зуб.

- А эта...?

- Она уходит, не трогайте ее, у нас общий враг, нечего им делать приятное и убивать тех, кто может прирезать парочку орков

- Лорд, вы, должно быть, забыли, наги и нам враги, - настойчиво продолжил этот ушастый националист

Я подошел к парню вплотную и тихо, почти шепотом произнес

- Я должен о своих тайных замыслах кричать на весь лес, что бы удовлетворить ваше любопытство? Передадите Галбирету, что у вас два наряда вне очереди, за несдержанность во время боевой операции. Тебе это понятно, воин?

- Да, я понял, приношу свои извинения.

- Они приняты, а теперь обеспечьте охранение и сбор трофеев, понятно, что трофеями это можно назвать с большой натяжкой, но металл нам сейчас нужен как воздух.

- Господин! - нага уже успела приблизиться, совершенно бесшумно подползти со спины и сейчас стояла, наклонив голову и сведя ладони у груди, - я не выживу там одна. Мой народ слишком многим успел насолить за века и одинокая нага будет заманчивой добычей. Позвольте служить вам, поверьте, я сделаю все, что бы не пожалели об этом!

Мы с мечником переглянулись одинаковыми ошарашенными взглядами, ни я, ни он такого от нагловатого и себялюбивого народа совсем не ожидали, но поймав взгляд полуженщины, меня осенило. Дипломатия, известность, бонус от спасения и все это на очаровании от доспеха! Открываю параметры персонажа наги, пытаясь понять, насколько она мне может быть полезна, что бы ради нее портить отношения с подчиненными. Не просто так ради нее создали такой игровой момент.

Ирайшша

Уровень: 7

Раса: Нага, Пол: женский

Интеллект: 35

Сила: 15

Выносливость: 10

Ловкость: 50

Сила магии: 10

Устойчивость к откату: 10

Ментальная выносливость: 45

Умения: Стрелок 2, Владение Одноручными Мечами 2, Двоерукий 2, Маскировка 2, Скрытое передвижение 3 , Алхимик 3, Травник 1, Охотник 1.

Здоровье: 750, Запас маны: 100, Устойчивость к Магии: 45.

Книга Магии: нет

Книга алхимика есть. Записанные рецепты: малое зелье здоровье, малое зелье регенерации, малое зелье противоядия, малое зелье маны, малое зелье восстановления маны, зелье слабого яда.

Алхимик значится. Такая игра уже стояла свеч. Своего я смогу построить не раньше чем через недели две, а то и три, а расходники уже сейчас могут сломить исход боя. Не стать мне магом, и вздыхая, открываю свернутое окошко и выбираю лидерство.

- Значит так, Ирайшша, сама понимаешь, какие у вашего и нашего народа отношения? - нагло пользуюсь действующими бонусами и давлю на девушку, - поэтому для исключения инцидентов я прошу от тебя вассальную клятву, заверенную Исидой, вашей Богиней. На таких условиях ты остаешься со мной.

Девушка задумалась ненадолго, но стоящие вокруг эльфы явно не оставляли ей выбора - похоже она не верила, что они ее выпустят живой.

- Я, Ирайшша из Нагов, клянусь именем Исиды, в своей верности Вам Лорд и роду вашему! Клянусь выполнять все ваши пожелания и не вредить ни делом, ни помыслом.

- Я Горхэст Золотоносный, принимаю твою клятву и клянусь заботиться о тебе как и обо всех моих подчиненных. Я так понял ты алхимик?

- Моя мать была алхимиком, а я у нее немного научилась, но я очень способная!

Нага явно хотела показаться полезной. С этой расой не часто сталкивался. Но вроде у них очень сильно развит стайный образ жизни, вполне возможно ее не смерть пугает, а одиночество, вот и пытается всеми силами найти себе стаю. Я повернулся к стоящему рядом мечнику, спокойно разглядывающим присоединившуюся к нам нагу (взятое только лидерство, похоже, устранило его ярую ненависть, оставив только чувство неприязни).

- Сопроводите ее до замка, я там оставлю дальнейшие распоряжения.

- Будет исполнено, Лорд, - поклонился воин

Хм, а пару очков я сейчас наге подниму в глазах сопровождения.

- Ирайш... Короче, Ирой будешь, сумка и пояс с зельями?

- Да господин.

- Противоядие там есть?

- Только малое, - виноватым голосом прошептала девушка, чем ни сколько меня не проняла - в коварстве и лицедействе наги могут поспорить со своими злейшими врагами - дроу. Но что примечательно - клятвы держат. - я только учусь, и не...

- Думаю и малое поможет. Пойдешь с этим мечником, он покажет тебе наших раненых, попробуй им помочь. В замке тебя найдет мой управляющий и скажет, чем занятся до моего возвращения.

- Возвращайтесь старым маршрутом, - повернулся к мечнику - тут уже пойдут проверенные территории, доберетесь самостоятельно. Мне еще много дел предстоит на сегодня.

Через пять минут, сделав пару кругов над нашим отрядом и убедившись, что поблизости противника не видать, а несколько полуросликов находятся по сторонам от движения основных сил и внимательно следят за обстановкой, мы с Ураганом полетели в замок.

***

- Милорд, но я совершенно не воин! - полчаса спустя возмущенно доказывал мне мой казначей, пока я по быстрому жевал обед, - я не готов идти с воинами и захватывать шахты

Бенжамин сын Торустука

Уровень: 22

Раса: хальфлинги, Пол: мужской

Интеллект: 65

Сила: 10

Выносливость: 10

Ловкость: 35

Сила магии: 10

Устойчивость к откату: 10

Ментальная выносливость: 10

Умения: Казначей 5, Бухгалтерия 5, Письменность 4, Юрисприденция 3, Бюрократия 3, Знание артефактов 1, Знание свитков 1, Садоводство 1, Стрелок 2, Верховая езда 1

Здоровье: 550, Запас маны: 100, Устойчивость к Магии: 10.

Книга Магии: нет

Да уж, совсем не воин, но на настоящий момент казначей был единственным героем в моей армии и мог от моего имени присоединять захваченные объекты, что увеличивало радиус обхвата территории. Теперь оставалось убедить этого толстячка, о необходимости такой дикой меры, как отправки его во главе армии.

- Милорд, ну сами посудите, какой от меня толк, за мной даже воины то не пойдут, ну нет у меня должного умения.

А тут он прав, ни лидерства, ни военачальника, ни командирского звания у него не было.

- Я отправлю с тобой Галбирета, твоя задача будет не воевать, более того, тебе приказ вообще в бой не лезть! Ты только захватываешь шахту или какой-либо другой объект. Я с тобой даже Тима отправлю, что бы он занимался только твоей безопасностью!

- То есть воевать мне не надо? Только оформить присоединение объекта к государству?

- Все верно! - облегченно вырвалось у меня, - вот, держи на время экспедиции 'Драконье кольцо героя', сможешь на случай крайней опасности ударить пламенем не хуже дракона, знание артефактов у тебя есть.

- Галбирет, возьмешь пятерых фей, всех свободных полуросликов, включая Тима, Огаринэ и Диртиэля и гномов, тех, что помладше. Ваша задача взять рудную шахту, шахту драгоценных камней и серную. Вот тут на карте я тебе отметил, что и где. Если по пути встретится противник - по обстановке - сможете без потерь - выносите, нет - обходите стороной - главное шахты. Я с остальными войсками выхожу на захват золотой шахты и лаборатории алхимика

- А как же оборона города?

- Сейчас вернется отряд, что ушел со мной утром, они в получасе ходьбы, пока собираемся, обедаем - они и подойдут. - в этот момент заметил, что казначей выжидающе смотрит на меня

- Бенжамин, что-то еще?

- Милорд, мы с вами помниться разговаривали о награде, за помощь в присоединение деревни. Я не хочу показаться назойливым, просто решил напомнить, это такая малость, что вы могли забыть...

- Приношу свои извинения, Бенжамин, я и вправду забыл со всеми этими неприятностями!

- Ни чего милорд, я все понимаю, но не могли бы вы озвучить, что за награда меня ожидает?

Я задумался... по условиям задания мне надо был награду сделать сбалансированной, что бы и казначея не обидеть и расточительным не показаться. Попробуем вот так сделать, что ли:

- Вообще я планировал дать тебе десять процентов от пая, так как большей частью руководство за этим делом ляжет на тебя, но тогда планировалось, что наша часть дохода составит пятьдесят процентов. Так что делим ответственность за нарушение этого плана поровну, один процент ты не выторговал, второй я не дал тебе сторговать - торопил. Так что твоя награда - девять процентов от доходов предприятий, тамошних купцов, не помню их по имени. Думаю это достойная награда?

- Тилдиринг и Шолто, если будет угодно вашей милости. И да, награда более чем достойная. Вроде и не много, но раз я буду руководить этим делом, то и размер прибыли в моих руках, а значит и буду делать все, что бы ее повысить. А стало быть и ваша прибыль подрастет. Хитро, хитро. - все это полурослик проговаривал, достав столик, пергамент с чернильницей и быстрыми движениями что то записывал. - если вы не против, давайте нашу договоренность оформим документально, жаль, что не удается нотариально, но думаю рано или поздно мы сможем найти нотариуса.

Едва я поставил автограф, как выскочило два сообщения.

Выполнено задание:

'Удивить казначея'

Награда: 200 опыта, навык из 'Бюрократии' - 'Управленец' (снижает размер бюрократического аппарата, который необходимо содержать, без понижения эффективности управления).

Получено первое задание из серии заданий 'административные хлопоты':

'законные сделки' - Найти и принять на работу нотариуса.

Награда: 300 опыта, содержание бюрократического аппарата снижено на 3%

Срок выполнения - 1 месяц

Штраф за невыполнение: содержание бюрократического аппарата повышен на 5%

Принять: да/нет

Не люблю задание на время, ой не люблю. Но цепочка квестов, где призы возрастают с каждым новым уровнем... с мыслью, жадность фраера погубит, принимаю задание.

На ваши войска напали!

Дернувшись, жму 'показать' и меня переносит довольно далеко от замка. Леха справился с первой поставленной задачей. Еще вчера я дал ему задание найти орочьи лагеря и вот сейчас я наблюдал, за первым лагерем с высоты птичьего полета. Архангел привлек мое внимание просто: поймал гоблина, дал ему себя ударить, а потом великодушно отпустил. С тридцатиметровой высоты. Но отпустил же! Орки заметив противника метались по лагерю, кто в панике, кто в ярости, но пока ни чего не предпринимали. К моей радости лагерь орки поставили не абы где, а на незамковом элементе - так называемом форте. Почему то большая часть игроков их игнорируют, оставляя под развитие в них поселений НПС, вместо того что бы развивать самостоятельно. Ну да, там нельзя развивать строения выше третьего уровня, это верно, но на начальном этапе благодаря форту можно было увеличить прирост низкоуровневых войск, а после построить там перерабатывающие или торговые центры (хотя на начальном этапе их и захватить то сложно). Или, при необходимости сделать укрепленный лагерь, для защиты определенного сектора. Обычно на территории героя, в зависимости от выбранной сложности располагается от нуля, до двух, крайне редко трех фортов. При минимальной сложности их не будет не одного, при максимальной два - три. Хотя это очень рандомно, вот у меня был случай, когда играя на максималке, на территории не нашлось не одного форта, зато позже, играя на втором по сложности, нашел сразу два. Минусы от них тоже существенные, обычно изначально это центры расположения и развития противника, дающий ему существенный бонус к приросту и развитию, что не редки случаи, когда игрок, выбравший максимальную сложность, просто не доживал до выхода из яслей. В форте можно строить пять построек, по примеру построек в замке, плюс, по умолчанию стены. Из-за удаленности, на все идет наценка на десять процентов, с округлением до целого, что нужно не забывать при планировании расходов на содержание. Остальное все как в замке, к тому же форт взаимосвязан с замком, то есть, если в замке есть сад фей, то в форте уже сразу можно ставить лес эльфов. Был, правда, еще один минус: постройки в форте изначально имели урезанный выход юнитов, и их требовалось несколько раз апать, что стоило и времени и ресурсов. То есть если в замке построил рощу и у тебя сразу на выходе восемь эльфов, то тут будет только один. Улучшил - стало два и так далее и та же картина со всеми постройками. Поэтому игроки и не любят связываться с подобным поселением. Ну и еще один момент можно было отнести к минусу, хотя это больше касается именно эльфа: в форте можно размещать постройки одной книги рас. То есть если я поставил лес эльфов, то таверну полуросликов уже разместить не могу, только эльфийские постройки. Данный форт орки развили не плохо: стена второго уровня, стрелковая башня, загон для варгов, кучи мусора, хижины орков и палатка шаманов. Вокруг бегали с сотню гоблинов, штук тридцать орков, в загоне стояли десяток варгов. Поодаль стояли пять огров и тупо смотрели за перемещениями архангела. Троллей обнаружено не было, как и багамутов, что несказанно радовало. Мелькнула шальная мысль подлететь на Ураганчике и вместе с Ангелом попробовать зачистить локацию, но все же, после коротких раздумий отказался от нее. Одна шальная стрела и я до новой недели пешеход, что существенно скажется на моих передвижениях и, соответственно, скорости освоения и захвата.

'Леха, полетай там немного, периодически появляясь у них на виду и исчезай, что бы они постоянно ждали нападения. Если за пределами лагеря увидишь нескольких гоблинов или одинокого орка - выноси, к более крупным отрядам не приближайся. Часа через два начинай искать второй лагерь'

Архангел подтвердил кивком, что понял и резко спикировал на окраину поселения, подальше от стрелковой башни и, подхватив еще одного гоблина, взлетел повыше, зашвырнул его в толпу орков. Те взыв, начали кидать в небо все, что попало под руки, включая оружие, камни, куски построек, отрываемых от стоящих рядом построек, прочем безрезультатно. Лучников было всего трое и все они базировались в башне, так что за белокрылого я не боялся.

Распределив одного рудокопа - гнома и девятерых крестьян в рудную шахту, следом за вышедшей армией казначея, а второго со сборной солянкой из людей и полуросликов в шахту кристаллов, мы выдвинулись в сторону золотой шахты. В этот раз отряд со мной шел существенно меньше, но гораздо серьезнее. Шесть прокаченных гномов, бронированных по самое немогу, вооруженные ко всему прочему еще и арбалетами, три рейнджера, включая Дэрта, из магической поддержки Лена и четыре нимфы, включая Лилию, старательно краснеющую, стоило нам встретится взглядами. Еще утром я, аккуратно подбирая слова, отчитал ее, сделав внушение не разбазаривать интимные тайны нашего двора, из-за чего она испытывала чувство неловкости в моем присутствии. В прочем, стоило отвернуть от нее голову, она тут же забывала об этом и могла мгновенно улететь посмотреть на какую то лохматую бабочку или начать отбивать у муравьев покусанную личинку какого то насекомого. А потом минут десять лететь, баюкая насекомое на руках, что бы при виде бурундука, уронить насекомое прямо под ноги марширующих гномов. Радовало, что в минуты опасности у феек врубался другой алгоритм действия и во время боя они вели себя более-менее сносно. Перед выходом я всем магам обновил заклинания, добавив новое, только что открывшиеся заклинание магии жизни - парализация жизни. На мой взгляд, одно из самых полезных заклинаний из этой ветки магии из-за своей возможности бить по небольшой, но все же площади. Плотное облачко зеленого дыма, летящее по направлению к цели может зацепить противников по пути и при этом не сильно рассеяться. Настигнув цель и всех вокруг нее в радиусе полутора метров, заклинание замедляет течение жизненной энергии, парализуя тело, независимо от сопротивления параличу. И пусть оно повреждений не наносит, да и действует только на живых, но главное, заклинание режет большую часть резистов от магии. Да-да, в том числе и у драконов. Слабенько, но все же на десять - двадцать процентов замедляет даже этих толстокожих ящеров. Так что имеющимися силами четыре залпа в центр вражеских скоплений и вжик-вжик - уноси готовенького.

Больше с собой ни кого брать не стал, во первых что бы не делить экспу, и прокачать мою элиту, а во-вторых - не хотелось ослаблять остальные отряды, там то дракона и героя нет. Всего сорок минут, и мы оказались у завода по производству ртути. В порядке исключения, меня ждал сюрприз: работающие на заводе гремлины сражаться не пожелали, а сходу изъявили желание присоединить источник ртути к моему государству, при условии, что я не мешаю им заниматься торговлей этого ресурса, а они мне отдают единицу в сутки. Кочевряжиться не стал, людей мало, ставить своих, ради увеличения производительности ненужного мне ресурса - смысла не увидел, да и силы хотел поберечь до золотой шахты.

А вот золотая шахта встретила совсем не приветливо: десяток минотавров, два десятка темных эльфов - мечников и арахна, полуженщина, полупаук. И если первые два отряда особой опасности не представляли, то паучиха являлась довольно опасным противником. Мало того, что она могла раз в минуту опутывать практически любого соперника паутиной, лишая того возможности двигаться, так еще являлась обоируким бойцом на мечах, а при ее ловкости, скорости передвижения и количеству очков жизни - мне с ней не тягаться. Пока не тягаться.

Признаться - пожалел, что не взял архангела, с ним проблем завалить паукообразную не представилось сложным, но отступать и терять несколько часов - не имело смысла. Отойдя немного, что бы не привлечь внимание дроу раньше времени, мы принялись распределять роли.

- Гномы, двигаетесь по дороге, режим полной защиты. Ваша задача держать удар, атаковать только в случае необходимости или по команде. Стрелки - занимаете позиции по кустам, что бы иметь возможность простреливать площадку перед шахтой со всех ракурсов. По минотаврам, стрелять только после того, как противник сойдется в битве с гномами, не раньше, а вот мечников надо вынести первым делом - дойдут до вас - вырежут, как нечего делать. Феи, призывайте волков, потом кто там у вас еще есть, по мой команде направите их или на мечников, что прорвутся к лучникам, или на минотавров. Лилия, ты своего медведя направишь на паучиху...

- Ой, она такая мерзкая! - тут же вставила нимфа свои пять копеек

- Направляешь медведя на паучиху, по моему сигналу. Далее, когда они сойдутся в битве, кидай на паучиху паралич. Вы девочки - повернулся к остальным нимфам, кидаете паралич на минотавров, пока они будут идти к гномам, затем по готовности, кого сможете зацепить. Лена, твои корни, они и будут сигналом к атаке. Ур, мы с тобой в резерве, находимся в воздухе, как только паучиха завязнет в битве - заходим к ней в тыл. Занять позиции! Нимфы, накинуть деревянную кожу на гномов!

Через интерфейс карты я продублировал их позиции, дабы избежать путаницы, много времени конечно трачу на подготовку, но не люблю я терять своих людей. И для меня победа, это когда бой без потерь, а все остальное - исход сражения.

Рейнджеры, сливаясь с местностью, подползли к указанным кустам и теперь раскладывали перед собой стрелы. Гномы обкастованные нимфами, сдвинув щиты неторопливо двинулись прямо по дороге в сторону построек шахты. Движение по дороге хоть открывало их раньше времени, но зато ограничивало маневр противника - по краям дороги шли довольно глубокие канавы, что исключало быструю атаку с флангов. Нимфы порхали немного позади гномов, отправив свой зверинец двигаться вдоль дороги по заросшим травой канавам. Мы с драконом улетаем на гору, за шахту и там располагаемся на уступе. Наш выход должен быть неожиданным, что бы решить исход сражения одним ударом. Под нами помимо входа в шахту, располагались несколько построек: склад, литейная, барак и какие-то навесы. Минотавры большей частью развалились под одним из навесом и только парочка шарилась по лагерю, темные эльфы расположились в тени склада, а паучиха пропадала в туннеле, лишь иногда появляясь на несколько минут на улице и снова исчезала в полумраке шахты.

Уловив момент, что через несколько секунд гномы будут замечены, я дал отмашку Лене, помня о ее длительном касте. Бронированные гномы вышли красиво, строем, чеканя шаг, при этом почти в полный рост прикрывшись щитами. Как дроу, так и минотавры, подскочив со своих мест, недоуменно уставились на приближающееся шествие, но надо отдать должное - через пару секунд минотавры, войдя в боевой раж, со всех ног мчались по дороге. Мечники столь стремительны не были, напротив, приближались неторопливо, оглядываясь по сторонам, явно выискивая подвох в столь самоубийственной атаке. Ну, кто ищет, тот всегда найдет - и первая стрела, взметнув кровавый фонтанчик, замерла в теле одного из мечников.

Шурх-шурх-шурх-х-х! взметнулись из-под земли корни, охватывая довольно приличную площадь, обездвиживая минотавров и частично захватывая дроу. Три минотавра завалились парализованные на землю, полностью исчезнув в окутавших их корнях, в остальных, из-за, открывшейся на секунду стены щитов, ударили арбалетные болты, убив одного и бросив на колено второго. Раненного мгновенно начали опутывать корни, но остальные парнокопытные упорно продолжали прорываться, приближаясь к перезаряжающимся за щитами гномам. Мечники, было, попытались рвануть в сторону кустов со стрелками, но были связаны боем с призванными волками и одной рысью. Вообще надо отдать должное этим ребятам - как мечники - дроу превосходят всех, кого я знаю. Уходить от выпадов волков, отбивать стрелы мечами или просто уклонятся от них, рубить корни и продолжать продвигаться вперед - и все это одновременно! Волки быстро погибли под их клинками, но и со стороны мечников потери составили добрую дюжину, при этом мои лучники так и не засветились.

Тыг-тык-тым! Раздались удары топоров и дубин минотавров, дошедших, наконец-то до гномов. Из десяти дошли только пять и все они имели минимум по одному ранению, от выстрелов, практически в упор, теперь гномам главное удержать стену, а лучники помогут им добить великанов.

Тем временем дроу, поняв, что дойти до лучников не смогут, начали отступать, сбившись плотной кучкой и дружно отбивая летящие в них стрелы. Без волков производительность лучников снизилась на порядок и за четыре залпа только одна стрела нашла свою цель в бедре крайнего дроу.

Издавая истошный визг, из шахты вылетела паучиха. Наконец, а то уже скучать начал. Ну, Лилия, давай, твой выход! Нимфа и дала: огромный медведь, вынырнув из канавы, устремился наперерез противнику. Мишка существенно подрос после нашей последней встречи, стал темнее, массивнее, но все в тех же (или в новых, кто его знает) бантиках и косичках. Наверное, новых, прошлый раз их меньше было. На паучиху он бросился с маниакальным взглядом женоненавистника, по любому у него против противников женского пола увеличение характеристик срабатывает. Та даже на секунду опешила, увидев это чудо, за что и пропустила удар могучей лапы. Вот только на этом успехи мишки и закончились: параметры ловкости у этой разновидности дроу запредельные и бедный зверек просто не мог попасть по верткой паукообразной, зато регулярно сам начал пропускать удары. Отдав мысленный сигнал дракону, взметнув мелкие камешки со скалы, мы ринулись вниз. Лилия времени не теряла и пока мы долетели успела парализовать паучиху. Ну как парализовать - скорее снизить ее скорость процентов на двадцать, что не помешало той окутать мишку паутиной, полностью обездвижив главного танка. Не мудрствуя лукаво, на подлете делаю залп из жезла и даже успеваю пустить пару стрел, пока мы не вышли на расстояние выстрела дракона. В последнюю секунду создание Лосс заметило нас и даже протянуло в нашу сторону руку, отбросив клинок, явно планируя ударить каким-то заклинанием, но не успела. Драконье пламя паучиху не убило, но ослепленная и обожженная восьминогая тварь, беспорядочно мечущаяся по дороге представила отличнейшую цель для лучников, бросивших безрезультативные попытки пробить ушедших в глухую оборону дроу и успешно всаживающих одну стрелу за другой. Пока мы делали круг и заходили на второй заход, я тоже успел выпустить пяток стрел, доведя состояние элитной твари до критического. Второй залп дракона довел начатое до конца, и, убедившись, что гномы стоят, направил дракона на убегающих в сторону шахты мечников дроу. Вот уж где-где, а в подземелье я не хотел бы играть с ними в догонялки. В подземельном мраке у них разом появляется ряд преимуществ, повышая их уровень военных умений на порядок. Двоих я убил на подлете в спину, еще одного подпалил Ур, после чего приземлившись у входа в шахту и перекрыв проход, методично перестреляли заметавшихся мечников. Да, дистанционное оружие и господство в воздухе - залог победы в любой войне, что бы там не говорили любители подраться стенка на стенку! На моих глазах пал последний минотавр, утыканный стрелами. Освободившиеся лучники переключили огонь на этих рогатых гигантов, едва пала паучиха, не оставив быкам ни одного шанса. Дав команду сбора, я сам направился в сторону гномов.

- Добрая победа, по нраву такие подгорному народу! - довольно проворчал под нос старший из гномов.

-Лорд, а с пленными, что будем делать? - не успев подойти, озадачила вопросом Лена

- У нас есть пленные? - невольно удивился я, - вроде не отдавал команды брать кого-то в плен

Девушка молча показала на стремительно исчезающие корни, среди которых оказалось три парализованных тела и одно пытающееся подняться на прострелянную ногу. Четверо минотавров еще были живыми. Я задумчиво посмотрел на шкалу морали, заметно поднявшуюся из-за взятого лидерства, затем на опыт, которого совсем немного не хватало для уровня, но факт того, что людей мне пока не хватает катастрофически принял решение пока что оставить себе этих громил. 'Случайно' слить я их всегда успею, а пока пусть послужат на благо общества.

- Жить хочешь? - по простому обратился к вставшему на ноги раненому минотавру, тяжело опершемуся на обух двуглавой секиры

- Условия? - не стал быковать минотавр

- Клятва верности, служба в должности охраны этой шахты, лично ты командиром над остальными. Оплата по пятьдесят монет, тебе семьдесят, питание и обмундирование за мой счет

- Оплата маленькая, - нервно облизнул гу...пасть, попытался спорить рогатый, бросая быстрые взгляды на стоящих за мной лучников.

- Ну так вы и не через таверну пришли ко мне наниматься. За месяц покажите чего вы стоите - сделаю оплату стандартной.

- Бухло и девки будут? - вот ведь упрямый тип, в него четыре стрелы нацелены, а он продолжает торговаться

- Бухло - да, девки - пока не знаю, если только орчанки подойдут...

- Да мы тут уже и на гоблинш согласны! Месяц тут сидим, а эта недоженщина ходит и сиськами нас дразнит!

- Подумаю над вашей проблемой - усмехнувшись, принял подтверждение о присоединении ко мне четверых минотавров. В нормальной броне, с хорошим оружием - они превращаются в этаких ходячих танков, умеющих и удар держать и добротно ответить. А после переделки входа в шахту, оборонять ее сможет два бойца, удерживая превосходящие силы противника.

- Соберите с ваших павших собратьев все, что может вас усилить, все остальное подготовьте для транспортировки. Эльфы, за вами контроль за периметром, гномы - проверьте шахту, феи...

- Мы нимфы, ты что, забыл?

- Мл.. нимфы, проверить тела, все, что на них найдете, вот сюда в кучу. Ур, по любому тут должна быть заначка, ищи!

- Ну хоть 'Урик, след', не сказал, - проворчал дракон, там не менее бодро побежав в сторону построек. Я же сам направился в сторону туши паучихи.

Некогда прекрасное и идеальное личико было обезображено волдырями, паучьи лапки еще продолжали судорожно сокращаться, но единственный уцелевший глаз уже безжизненно смотрел в сторону леса. Ну мы не рассматривать этого мутанта пришли, наша задача куда как благороднее и возвышеннее - мародерка!

Мечи мне сразу понравились, парные, с бонусом, да еще и почти в два раза серьезнее чем мои старые:

'Взмах паука' - парные мечи

Владение парными мечами +1

Кровотечение +1

Игнорирование брони - шанс 1%

Урон 49-153

Требования: ловкость 20

Сразу же меняю оружие и продолжаю осмотр тушки.

'амулет накопления', 'венец великолепия паучьей богини', три клубка паутины и целых шесть склянок с ядом.

Первое собирает и аккумулирует магическую энергию, по 10 в час, с возможностью передать владельцу. Принимает от владельца переданную энергию, с сохранением и последующей передачей. Емкость хранилища - 500 условных единиц маны. Не самая популярная модель аккумулятора, но довольно распространенная. Венец добавлял единичку к магии разума, в области подчинения разума, но был ограничен для поклонников Лосс - то есть только на продажу. Паутина казалась аналогом той, что некогда упаковала выверну, а вот яд неожиданно оказался весьма мощным. У минотавров ни чего полезного не оказалось, кроме одного колечка на выносливость, дающее три единички, которое сразу же повесил на Лену, добавив к ее очкам жизни сразу три десятка. Лишний удар удержит, все плюс.

А вот шахта подарила серьезный бонус - оказалось она была действующей и дроу тут не первый день добывали золото. В результате внутри оказалось три десятка кобольтов, добывающих золотоносную руду и превращающих ее в драгоценные слитки. Помимо этого тут находился склад готовой продукции, содержащий золотоносной руды на пять тысяч золотых. После доставки в замковое хранилище я могу превратить это или в монету или в слитки, предназначенные для народного творчества, сиречь украшений и артефактов. Монет, кстати, должно быть больше, так как у меня на это уже имеются бонусы. В конце недели подпинаю дебит с кредитом, так вроде бухгалтера говорят?

В ходе моего монолога с кобольтами, которым я по понятным причинам не стал давать свободу (дабы не снижать показатели морали еще одной расой), эти чешуйчатые создания с большим энтузиазмом принялись за работу. Я сократил им рабочий день до четырнадцати часов, пообещал начальником поставить гнома (что было равносильно пообещать безопасные условия труда), организовал нормальное, трехразовое питание, сначала из запасов дроу, а в дальнейшем сюда будут поставки нормального продовольствия. А главное на скорую руку создал скользящий график, в результате каждый работник раз в неделю получал один день выходного.

Эльфы к появлению рабов в моем государстве отнеслись негативно, но особо не возражали - кобольтов перворожденные за разумных не считали. Феям на это было окровенено пофиг, а гномы похоже отнеслись к появлению бесплатных работников положительно. Кстати о рабах! Я совершенно напрочь забыл о нашей договоренности с демоном. Вытащив из инвентаря свиток, со списком пленников демона, убедился, что погибло не много, но при этом список только увеличился. Понятное дело, большая часть пленников иных рас, мне была не нужна, но семь эльфов, двенадцать гномов требовалось вызволять не раздумывая. А вот среди людей и полуросликов можно было по выбирать. На складе у меня накопилось сорок шесть единиц серы, шахта будет сегодня, так что смело можно сорок единиц отдать за пленных. Одно существо - одна единица серы. А вот героев демон менял на только на героев и их было в списке аж три штуки. Два человеческих и один варвар. Орка даже не стал рассматривать, а вот у человеческих осмотрел скудное описание:

~Лорд Дорботон Неистовый. Уровень 12, владение магией есть. Взят в бою. талант - благосостояние

~Сэр Гарстан Железный кулак. Уровень 22, владение магией - нет. Взят обманом суккубой. Талант - капитан стражи.~

Оба хороши, но во-первых у меня нет ни кого отдать за них. А во вторых мне в первую очередь нужен герой эльф и гном. Хотя за пару недель я смогу Галбирета сделать героем, благо все эти квесты я на зубок знаю.

Пометив на пергаменте эльфов и гномов и отметив исчезновение на складе девятнадцати едениц серы, я выделил семь человек и девятерых полуросликов уровнем выше двадцатого, после чего задумался. Осталось пять 'мест'. Информация была скудной, по сути брал кота в мешке. Ну как тут понять, что за юнит будет и где его можно применить?

~Брундак Мохнопят. Полурослик. 11 уровень. IND5VVY~

~Себастьян. человек. 16 уровень. HD3VY~

~Гхыргз. полутролль. 8 уровень. IGH8TYY~

Понятно, что цифры и латинские буквы что-то означали, и скорее всего именно они и несли информацию о способностях и ценности юнита, но ключа по расшифровке у меня не было. Форум тоже ни чего не выдал. То ли ни кто не сталкивался, то не счел нужным раскрывать знания. Если юниты выше двадцатого уровня не могут быть бесполезными по определению, то, что делать с мелочевкой? Все же я решил руководствоваться количеством обозначений, по любому, чем больше знаков, тем больше умений. В результате взял еще двух полуросликов, одного человека, двух наг (все равно одна есть, а до десятка они погоды на мораль не сделают) и, выйдя из собственного лимита, взял одного полукровку гнома и одного лешего. Меня привлекло девять значений в строчке полукровки, несмотря на его шестой уровень и двадцать девятый уровень лесного хозяина. Все же не маленького уровня предтоповый юнит замка русичей, с врожденной магией иллюзий и управления животными.

Уже убирая свиток, решил глянуть, нет ли информации, когда ждать обоз. Такой информации я не увидел, зато внизу было мелким шрифтом написано, что питание купленных заключенных за мой счет и в случае гибели всех, обоз возвращается обратно и демон ни чего не должен. Там же стояла строчка, с оплатой в золоте, на сумму две тысячи триста. Оплатил, куда деваться то...

- Командир, есть клад, шли коротышек, они быстро стены ломают - из-за строения выскочил возбужденный драконыш, - возле входа в шахту тайник, надо камни сдвинуть, еле заметил!

Махнул рукой бригадиру гномов, я быстрым шагом заспешил за подпрыгивающим в нетерпении чашуйчатым, понимая, что лорду то бежать невместно. Тайник был укрыт грамотно, без дракона я бы его однозначно не нашел. Гном тоже долго пыхтел, простукивая и принюхиваясь к камню, но, в конце концов, встал на один камушек, потянул за другой и часть скалы отошла в сторону. В маленьком гроте, на каменной столешнице обнаружились два кувшина с насыпанными с горкой монетами, полоски черной кожи, кнут и березовый тубус. Тысяча двести в каждом кувшине, выдала система информацию, чем привела дракончика в явный восторг. Меня же в полный восторг привели полоски кожи - ими оказался сетовый доспех легендарного класса, в стиле а-ля садо-мазо.

~Доспех сладострастия (часть комплекта сладострастия, состоящего из доспеха, перчаток, сапог, пояса и ошейника)

(ограничение, только для женского пола)

Защита +2

Ловкость +10 +1 за каждые 5 уровней

+ 5 к мучению +1 за каждые 10 уровней

+1% за каждый уровень умения подчинения, к тому, что существо подвергнутое пыткам, присоединиться к владельцу доспеха

+1 к диктатуре и +1 за каждые 25 уровней

+1 к умению использования боевого кнута и +1 за каждые 10 уровней

Нет штрафов к использованию магии, стрелковым атакам и маскировке. Самовосстанавливающийся.~

Увидеть, что дает весь комплект не удалось, для этого требовалось добыть хотя бы еще один элемент сета, но все равно стоить он должен не слабо. Сегодня же выложу его на аукцион, с хорошей ценой и длительным сроком торга, мне кажется должно подфартить. Кнут на фоне доспеха выглядел бледно, обладая только тридцати процентным умением пробивать легкую броню. Тоже на продажу. Не думаю, что у меня в армии появиться герой - дроу женского пола.

Вообще это сражение мне понравилось: все взяли опыт, потерь нет, добыча просто отличная, до дневной нормы осталось совсем чуть-чуть, а прошло только полдня, так что будет время заняться и войсками и постройками. Открыв карту я посмотрел что происходит в других группах. Архангел видать закончил издеваться над орками, и летал в поисках второго лагеря. Галбирет с Бенжамином только что закончили сражение и сейчас ходили среди раненных, оказывая первую помощь одним, пока маги и нимфы лечили других. Отдельно лежал убитый полурослик, явно попавший под действие какого то заклинания. В замке находилось аж две группы, вернувшаяся группа новичков, вместе с нагой и команда Сиралиэль, которых мой управляющий в настоящий момент, куда то направлял. Прикинув по карте, что до ближайшего, еще не присоединившегося населенного пункта, указанного старостой, минут сорок пути, я решил прогуляться туда, прежде чем возвращаться в замок.

Буквально через минут десять пути, во время которого нимфы успели достать щебетанием обсуждения боя, которое они неустанно пересказывали друг дружке, мы вышли на площадку со стоящим по центру каменным блоком, исписанному иероглифами. Поверху него струилась дымка, сродни свечению сердца замка. Камень силы. Разделив войска и определив порядок подхода к камню, я с парой фей и Леной коснулся камня. Не знаю, что видели девочки, стоящие с закрытыми глазами и мечтательными выражениями на миловидных мордочках, но для меня ни чего не происходило, и лишь спустя минут десять, система соизволила порадовать меня сообщением:

Ваша сила магии возросла на 1!

Тут же со счастливыми лицами отлипли и девчата. Направив остальных нимф и половину эльфов, получать непонятный для меня кайф, я сам принялся наблюдать за местностью. Спустя полчаса, когда все, включая упрямого дракона, получили свою законную прибавку к силе магии (хотя зачем она гномам я не знал, но запас кармана не тянет), мы двинулись дальше. Место было отмечено на карте и обозначено, как обязательное к посещению всеми магами, в первую неделю с момента найма.

Населенный пункт представлял из себя небольшой хутор, раскинувшийся по склону холма с населением человек в двадцать. Точнее не человек, а полуросликов. Увидев дракона, эльфов и гномов, перепуганный глава семейства ни как не оспорил присоединение его вотчины к моему государству, махом согласился на десять процентов налогов и готовностью помочь работниками. За зарплату естественно. Тут же всех собрал и они очень бурно обсуждали кто поедет к нам на работу. Причем, судя по воплям, после того как он озвучил сумму зарплаты, проблемы заключались не в том, кто поедет, а кто останется. В общем, с нами обратно двинулись пять мужчин и трое девушек, умеющих плотничать, класть камень, готовить и стирать. Остальные не скрывая недовольства, остались ждать своей смены через неделю. Жизнь на отшибе создает множество дефицитов, в том числе и информационных и новообразовывающийся город манил.

Обратно вернулись без приключений, разве что по дороге нашли сломанную телегу, с мерой леса и сотней монет, которые я тут же разделил между спутниками. В крепости вовсю шло строительство: освободившиеся гномы и эльфы строили капитальные казармы, должные стать в дальнейшем укреплением на входе в верхний город, и обеспечивать обстрел мостов, возле которых они и располагались, в случае нападения.

Весь оставшийся день мы потратили на строительство и организацию жизни в городе, в том числе потратил вечер на создание свода законов, за подписание которых и добрал недостающий для повышения уровня опыт. Подняв устойчивость к откату на 1 и выбрав умение 'лесная магия', усиливающее заклинания на 'староэльфийском', я полностью погрузился в бумажную работу. Законы я честно взял со своей закрытой странички на форуме, где копил все возможную информацию, с предыдущих своих аккаунтов. Там были чертежи, информация, гайды, за некоторые примочки некоторые кланы по любому отдали бы левую руку и лежали то они у меня как раз для торговли, на случай неурожайного на заказы периода. Так что составление законов не оказалось сложным делом: надо было взять заготовку, подогнать ее под действующие реалии, добавить туда отношение с людьми, и свод законов был готов. Попутно создал временный совет рас, взяв от каждой расы по два представителя, в качестве военного и мирного советника, выделив из них несколько министров. На этом вечер и закончился

Лилия ко мне сегодня не пришла, то ли не посчитала нужным, то ли просто забыла уже о ночном приключении, как бы там не было, но спать сегодня ни кто не мешал.

День 11

Утро нормально не началось: проснулся от стука в дверь, и так же как и вчера, пришедший не стал дожидаться. Согнувшись в три погибели, в дверь протиснулся архангел и вопросительно на меня уставился.

- Что-то случилось?

Тот выразительно показал на себя и на крылья, потом на глаза

- Ты нашел второе селение орков?

Крылатый замотал головой и нахмурил брови

- Нашел кого-то еще? Не менее опасного?

Увидев утвердительный кивок, я открыл карту и начал просматривать его маршрут. Требуемое место нашлось сразу, Леха сделал там несколько увеличивающихся кругов, что на фоне одной линии по карте мгновенно бросалось в глаза. Понятное дело, увидеть я там не смог ни кого, карта показывала только то, что видят мои юниты, но стоящий у пещеры жертвенный камень и кучу костей у склона горы ни с чем не спутать. Некромант нашелся. Мысленно нарисовав маршрут, и закрыв карту, успокаиваю кипящего негодованием архангела.

- Это недоразумение человеческого происхождения не заслуживает того, что бы жить. Через час выдвигаемся. Пока отдохни, ты, похоже, всю ночь летал?

Презрительно махнув рукой, мол, 'всю ночь, это еще фигня' архангел вновь сложился и начал частями пропихиваться в дверной проем. Крепко его прижало, что он не стал дожидаться, когда я проснусь, а полез будить меня... в полшестого утра! Ну что ж , слово дадено. Через час, так через час.

Таркония как не странно не спала (фиг его знает которая) так что через двадцать минут я уже уплетал завтрак, заодно раздавая указания сонным советникам.

- Со мной отправляются по десять опытных и по пять новичков от эльфов, гномов и нимф. Так же с нами архангел. Берем самых сильных, остальные остаются на обороне замка и строительстве. Галбирет, на тебе отряд, через полчаса надо быть готовыми. Огарине и э-э, новенькая магичка из твоего отряда, что вчера пришли из башни, как ее там?

- Морганэ...

- Да, вот она! Они обязательно должны быть в команде. Все же против мага идем, не будем недооценивать.

- А как же я? - раздался возмущенный голос Тима

- У тебя задача сейчас одна, подтянуть свою банду до нормального уровня, пока разношерстная толпа полуросликов - это просто пушечное мясо. И подсыпал сахару в свою речь - Тим, мне очень нужны подготовленные полурослики, а на кого еще мне в этом можно положиться? Не людям же поручать тренировку полуросликов? Мне надо чтобы они все умели пользоваться не только пращей, но и легкими арбалетами. Арбалеты тряси с гномов, пусть начинают делать, как только заработает кузница. Но для тренировок чуть больше десятка есть, вчера сняли у дроу, их и бери.

~ Вы получаете умение: 'Садовод'. ~

~ Вы получаете умение 'Строитель' ~

Вы получили достижение! 'Раз кирпичик, два кирпичик'. Отныне, для самостоятельного составления проекта, вам требуется на 5% меньше схожести с игровым проектом

Вы получили скрытое задание! 'Собрать полный комплект вещей из слезы Эльрата'. Награда: получение титула графа империи Грифона, получение развитого города на территории империи и статус 'Легенда ЗМиМ'. ~

Неожиданно выскочили сообщения, в которых я признал полученные в текстурах достижения и умения. Видать Иван нашел время заняться мной и вернул недополученные умения. Больше ничего не выскочило, ни привета, ни совета и я продолжил завтрак, совмещая его с совещанием.

- Гномы вчера почти закончили кузню, до обеда они ее завершат, так что сразу же начинайте рядом ставить эльфийскую, но по вот этому чертежу, - с этими словами на стол легли несколько листов с одним из видом этой постройки. Ни чего необычного, из общего доступа, просто внешний вид другой, более практичный и ускоряющий строительство на двадцать процентов, в ущерб стоимости.

- Командир, - подал голос Галбирет, - ваш управляющий еще вчера определил змееженщину за ваш алхимический стол, в заклинательном покое, и, насколько мне известно она, набрав ингредиентов на складе и у ваших садовников, что то варила. Разрешите посмотреть, что там есть и оснастить отряд полезными составами, если таковые найдутся?

- Отправь туда кого-нибудь из магов, ассортимент там не богатый, но для восстановления маны и для затягивания ран она должна была наготовить.

- Господин, - раздался, справа, голос управляющего, - вы просили сообщить вам, когда в таверне появиться герой. Некая экстравагантная леди изволила заселиться сегодня ночью и, как мне доложили, сейчас изволить завтракать. Прикажите пригласить ее на аудиенцию к вашей милости?

- Не стоит, сам по пути заскочу, уже надо выдвигаться, а то как бы некромант не улетел куда-нибудь на день, жди его потом до вечера.

Пока Галбирет готовил отряд, я быстрым шагом дошел до таверны, по пути поторопив неспешно жующего баранью ногу Ураганчика. Первой я ставил эльфейскую таверну, просторную, светлую, украшенную изящной резьбой и огромными картинами с природой. Со временем я улучшу ее до ресторана, для того и поставил практически в центре. Трактирщик, пожилой полуэльф, дернувшийся было меня встретить, взмахом руки был остановлен, некогда с ним беседовать, хотя у него можно раз в неделю брать несложные квесты, сейчас мне не до него. Экстравагантную даму я увидел сразу: рядом с картиной водопада, возле которого вились пегасы, положив рядом на стол рогатый шлем, сидела друидесса. Длинная темная юбка очень резко дисгармонировала с белой блузкой и ярко красной накидкой, а широкий, явно мужской пояс, с парой десятков накладных кармашков очень сильно выделялся на фоне полудюжины, разной длины, разноцветных бус, свисающих с шеи и закачивающихся фигурками животных. По одной фигурке на бусы.

- Приветствую Знающую, в мое городе, да будут тропы твои зелены, а младшие спутники здоровы!

Женщина подняла на меня голову, и отложив ложку поднялась из-за стола.

- И да прольется на тебя свет благословенной звезды, перворожденный! Я рада, что могла вызвать интерес столь известного лорда, о котором уже второй день слышу здравницы в его честь, что указывает на любовь возглавляемого им народа. Мое имя Яснира, я двигаюсь по пути жизни и моя звезда ведет меня по тропам младших.

- Я Горхэстиэль, уважаемая леди, и мне было приятно узнать, что Богиня направила тропу такой известной девушки в мой город. Присаживайтесь и продолжайте трапезу, я только зашел высказать свое почтение и узнать, не нужна ли вам какая либо помощь?

Женщина села, но браться за ложку не спешила.

- Помощь и, правда, мне нужна. Я собрала шесть духов-воплощений и мне не хватает только одного - седьмого. Как только у меня будут все духи, моя сила управления и призывания над младшими возрастет, и я смогу стать полноценным мастером на пути жизни. Но я в поисках уже несколько месяцев, но седьмой все время уходит с моей тропы. Если вы мне поможете - я смогу вас вознаградить.

- У меня встречное предложение, - отмахнулся я от всплывшего предложения о квесте, - я помогаю вам найти последнего духа, а вы, пока мы в поисках, помогаете мне. Мне нужна поддержка друида, что бы очистить мои земли от осквернителей жизни вроде некромантов, демонов, да и орки только и могут, что разрушать и пожирать младших. К тому же я поддержу вас и финансами и снаряжением, что только ускорит ваше развитие на пути жизни.

Эльфийка задумалась. Она явно хотела повесить квест на меня, но и отказать в помощи против противников жизни напрямую она не могла.

- У меня очень узконаправленные умения. Заклинания усиления и защиты у меня действуют только на младших. Призвать я тоже могу только тот тип младших, чьим духом я владею.

- Первый раз сталкиваюсь с такими ограничениями, с чем они связаны, если не секрет?

- Ни какого секрета нет, я приняла на себя такой обет и теперь могу пользоваться более сильными заклинаниями призыва и благословения, но с ограниченным действием.

- Позволишь лучше понять тебя? - и получив утвердительный кивок, активировал заклинание

Яснира (герой)

Друид (путь жизни)

Уровень: 17

Раса: эльф - из рода березы

Интеллект: 80

Сила: 20

Выносливость: 20

Ловкость: 24

Сила магии: 120

Устойчивость к откату: 45

Ментальная выносливость: 100

Умения: 'Продвинутая Магия жизни', 'Основы магии земли', Верховая езда, 'Удача', 'Эксперт призыва животных', 'Поиск пути', 'Вызов духа медведя', 'Вызов духа волка', 'Вызов духа оленя', 'Вызов духа орла', 'Вызов духа тура', 'Вызов духа синицы'

Здоровье: 640, Запас маны: 1000, Устойчивость к Магии: 100

Книга Магии: есть.

В книге обнаружились все заклинания призыва и с первого по третий, включительно, а так же большая часть заклинаний по лечению и усилению, но с ограничениями 'для животных', людей такие заклинания лечить и бафать могли, но с половинным штрафом, зато животных наоборот, с удвоенной эффективностью. Пользуясь паузой - лезу на форум, решив освежить память по духам животных. Не мудрствуя лукаво полез на форумную вику, по привычке выхватывая основные данные, отсеивая фоновый 'мусор'.

'Дух - воплощения зверя - продукт смешения магии, сущности животного и божественного дыхания. Когда то любой друид, пользующийся покровительством Богини мог создать такого, но уже много веков это искусство утеряно, и теперь не каждый друид может владеть и управлять духом, не то, что его создать. Дух заключен в амулет, в виде его изображения и наделяет владельца умением, соответствующим своему названию (например - дух волка наделяет умением 'вызов духа волка'), дающее заклинания по вызову духа, вызова соответствующего животного или стаи животных, за половину цены и с половинным откатом...'. '...Призванный дух обладает частичным иммунитетом к обычному оружию (10-45%)...'. '...Призванный дух находится подле призвавшего до своей смерти, смерти призвавшего или пока его не отзовут. Отозванного или убитого духа невозможно призвать в течение 24 часов...'. '... Друид, получивший семь духов, неважно какого состава, получает звание высшего друида, независимо от его опыта и уровня'

В общем, мне достался петовод, маг поддержки, способный усилить войска и сократить потери среди состава. Ну а что там по оплате?

- За свои услуги, до тех пор, пока мы не нашли последнего духа, я хочу получать две с половиной тысячи, а после мы обсудим отдельно, в зависимости как мне понравиться на вас служить. Вас это устраивает?

- Да, вполне! Поздравляю с зачислением в ряды нашей молодой страны!

Женщина улыбнулась и, спросив разрешения, продолжила трапезу. После секундного размышления, брать ее к некроманту или нет, опыта и так мало выйдет, что бы еще на героя его распределять, но все же для закрепления нашего союза лучше устроить маленькую победоносную войнушку со злобным врагом живого. А нам надо уже выдвигаться.

Спустя полчаса мы дружным строем двигались в сторону гор, по пути вынеся несколько десятков бесов, которые какого-то лешего устроили стоянку у дороги, возле ручья. Я даже не стал смотреть, что там у них было, сразу велел распределить среди участников скоротечной битвы. На более долгий срок я не рискнул задержаться, архангел постоянно улетавший вперед и возвращавшийся с таким видом, словно хотел сказать 'там зло не искорененное, а вы тут плететесь, как черепахи', этого бы точно не пережил. К слову сказать, увидев, что мы остановились на бесах, он вернулся, с ходу приземлился среди толпы обстреливаемых бесов и двумя взмахами воспламенившегося меча, зачистил большую часть рогато-копытных. После за полтора часа мы не встретили ни одной твари по пути, что вызвало у меня подозрения, а не ангел ли разгоняет живность по дороге, что бы мы не отвлекались?

- Тут заканчивается царство жизни и начинается царство смерти, - под нос прошептала себе друидесса, едва мы подошли подножью холмов, окружающих скалы. Оно и впрямь так и выглядело: позади нас осталась зелень лугов, пение птиц, а перед нами были затянутые пожухшей травой и засохшими кустиками холмы, из которых словно вытянули все жизненные соки. Хотя почему 'словно' - вытянули. Заклинание некроманта 'жнец жизни' действует в радиусе, зависящем от силы некроманта и преобразует жизненную силу всего живого в ману. Сильный маг, что тут скажешь, глядя на радиус пораженной зоны. Надеюсь, он еще спит в такую рань и мы возьмем его тепленьким в кроватке.

- Да сколько же их тут, - вырвалось у меня всего пять минут спустя, разрубая очередного костяка, уже поняв, что внезапностью некроманта не взять. Скелеты повалили непрерывным потоком из двух расщелин, и уже больше двух минут поток не прекращался. Выстроившихся строем гномов ходячие костяки совершенно не смущали, они шли, закрывшись щитами и скупыми, резкими движениями топоров и молотов крушили, с хрустом продвигаясь дальше и дальше. Я с Уром и Гал с архангелом двигались по флангам, не давая толпе скелетов зайти к легкобронированным лучникам и магам. Им пока было запрещено вмешиваться в сражение, что бы не тратить ману и стрелы. Друидеса, оказалась обладательницей отличного заклинания, 'зачаровать стрелы' и теперь в тылу она накладывала различные боевые заклы на стрелы лучников. Заранее это не сделаешь, держится заклинание всего около десяти- пятнадцати минут, так что женщине пришлось торопиться, что бы зачаровать несколько стрел каждому лучнику.

Спустя тридцать какого-то костяка на моем счете в стане противника появилось разнообразие: сверху начали скатываться пара десятков зомби, а среди скелетов, возвышаясь почти на человеческий рост вышагивало трое костяных рыцарей.

- Лучники! Распределить цели и по готовности - по зомби! Леха, костяные орясины - твои, - выдал команды, ориентируясь по ситуации, продолжая не трогать магов, и взмахом руки замедляя гномов. Сейчас главное не наделать ошибок, что бы обойтись без жертв. Если разыграть комбинацию правильно, у войск некроманта нет шансов против сил жизни.

Архангел, истомившийся в резерве при таком количестве нежити, белоснежной кометой ринулся на рыцарей, сминая обычных скелетов на своем пути. залп лучников смел полдюжины зомби и еще троих существенно покалечил. зачарованные стрелы разрывали гниющую плоть побегами каких то гибких растений, прорастая сквозь тело зомби и укореняясь в землю, едва только они до нее дорастали. Передние ряды скелетов неожиданно замедлились, поджидая отстающих, что бы спустя несколько секунд ударить уже организованной толпой. Похоже, некромант подошел к линии фронта и принялся контролировать войска. Надо срочно выносить это ходячее кладбище, пока в ход не вступила магия. Первая же стрела, показала, что мой лук эффективен не только против демонов - стоило мне попасть в корпус зомби, как тот рухнул, словно марионетка, у которой подрезали удерживающие нити. Вторая стрела дала такой же результат, а вот на пути третьей выскочил скелет, сквозь которого пролетел мой снаряд, немного отклонившись, чиркнув по ребру и угодив в другого костяного воина. Как подкошенные рухнули оба, похоже стрелы уничтожали темную магию, что заставляла оживших мертвецов двигаться.

-Командир! - раздался сбоку голос Урагана, привлекая мое внимание.

С нашего фланга выскочило полсотни скелетов, во главе с еще одним рыцарем, с явными намерениями ударить по лучникам.

- Ур, здоровяк твой! Ясна, контроль обстановку!

С этими словами я выхватил клинки и встретил подбегающих костяков. Сразу начинаю свой танец, плавно иду вперед, свист разрезаемого воздуха, и первый, самый шустрый, нападающий лишается головы. Возврат назад, принимаю на блок один клинок, второй пропускаю в миллиметрах от тела, разворот и выпад обоими клинками в разные стороны. Отрубленная рука и перебитый хребет - результат моей атаки. разворот, приседание, нет встать не успеваю, перекат, подрубаю какие то ноги, еще перекат, и наконец то я на ногах. Отвожу в сторону клинок затем взмах мечей, отрубающих руку одному и голову другому. Я наконец поймал ритм, он был не такой как с живыми противниками в виде плавного танца, а дерганный, ломанный, с постоянными уходами в сторону, так как скелеты не обладая инстинктами самосохранения не боялись смерти, в отличии от живых и ломились прямо на клинки, одержимые только желанием перевести мое состояние в состав материала для создания зомби. Неожиданно рядом, сминая троих скелетов рухнул рыцарь, разваливаясь на части. сверху, тяжело дыша опустился драконыш, разбивая еще парочку костяков ударом хвоста.

- Командир, полечи, - запыхано попросил Ур, демонстрируя пару глубоких ран на груди. Похоже, дракон поднял рыцаря - скелета в воздух, получив при подъеме несколько ударов мечом, и объективно ему объяснил, что у рожденного ползать, посадка наступает жестко. Регенерацию на дракона и мы совместно добиваем оставшихся с нашего фланга костяков. По центру тоже идет завершение сражения: скелетов почти не осталось, зомби застряли на щитах гномов и медленно разбирались на части под ударами топоров, из рыцарей остался только один и то, из четырех рук у него оставалось две и обе без оружия. В этот момент на холме, к которому мы продвигались, появилась знакомая фигура некроманта, с двумя закованными в броню зомби, вооруженных огромными топорами.

- Пришли! Сами пришли.... Свеженькие, крепенькие, дышащие Силой. Добротные будут слуги... эльфаки... тут есть эльфаки, мои исследования снова продолжаться.

- Маги, ваш выход! Прожарьте его с корочкой!

- Не хотят сразу, поиграться решили, - Возмущенно завопил некромант, возводя перед собой туманную стену, гасящую летящие в него заклинания, - ну поиграем! Мразь! Убей их всех!

- Это он сам себе что ли? - пробормотала друидесса. Ответить я не успел, ибо над некромантом вылезло Это! Реально мразь, по другому и не скажешь: огромный, метров под шесть ростом кадавр, созданный из десятков различных существ, как разумных, так и животных, стоящий на семи разномастных ногах, с десятком многосуставных рук и доброй дюжиной голов, разбросанных по всему телу, причем некоторые на длинных, извивающихся шеях, с модифицированными челюстями. Добавьте к этому разлагающуюся плоть, местами свисающую гнилыми лохмутами, жуткий запах которой мгновенно заполнил все окружающее пространство и будет полная картина мрази.

- Леха, держи удар! Лучники, зачарованными стрелами по мясу, маги, прорастите его! Ясна, контроль некроманта, или вообще, займи его младшими!

Кадавр издавая режущий вой из всех своих глоток, принялся было разгоняться, но почти сразу путь преградила не многим меньшая фигура архангела, сходу отрубивший ему одну из конечностей. Тварь завизжала и сразу из трех голов харкнула в ангела, какой-то субстанцией, цвета детской неожиданности. Несмотря на то, что большую часть субстанции было принято на крыло, да и наверняка большую часть эффекта погасил резист к магии смерти, Леха скривив лицо, зашипел сквозь зубы. Убедившись, что некромант всего лишь пытается поднять более-менее уцелевших скелетов, я, выхватив лук, принялся разрушать структуру кадавра. От попадания моих стрел, примерно в радиусе локтя гнилая плоть начинала сохнуть, скукоживаться и отваливаться. После пятой стрелы, мимо меня промчался огромный, полупрозрачный олень, с ветвистыми, полутораметровыми рогами и помчался в сторону некроманта. Оказывается всего за десять секунд повелитель нежити успел поднять два десятка скелетов и, окутавшись в свой туман, нейтрализующий заклинания, и теперь принялся формировать из этого тумана черепа и пускать их в нашу сторону. Два гнома уже повалились от попадания, и наши маги задействовали какую-то защиту, прекратив обстрел. Леха тем временем воспламенил свой меч и принялся методично рубить кадавра, обездвиженного и всего проросшего древесными корнями, отклоняя скупые выпады конечностей крыльями или просто укорачиваясь. Смертельно опасная нежить для низкоуровневых юнитов оказалась практически бессильна против топового, и теперь всячески пыталась вырваться и прорваться мимо ангела до такой манящей толпы эльфов, похоже плюнув на получаемый урон. Но уже всем стало ясно - некромант проиграл.

Неожиданно, за спиной повелителя нежити появился его ездовой богомол. С нашей последней встречи он стал крупнее, массивнее и... он трансформируется! Немного, но достаточно, что бы понять, что это не укрупненная версия богомола, а кентаврид, герой замка инсектомансера. Из под листов хитина, чуть ниже его секущих лап, вылезли еще две конечности, тонкие, буквально в три пальца толщиной руки, с четырьмя пальцами, челюсть вытянулась, становясь более приспособленной для разговора и позади появился не то хвост, не то какой то манипулятор. Существо оглядело нас, затем молненостным, ускользающим от взгляда движением подмяла под себя некроманта, всего двумя ударами 'хвоста' ткнуло под броню стоящим по бокам зомби, а затем воткнуло этот отросток в некроманта. Его истошный визг почти сразу сменился хрипом, но некромант продолжал еще жить, недоуменно смотря на своего палача.

- Ты просто невероятно туп, мягкотелый, думал, что используешь нас, но это мы использовали тебя, - шуршашим голосом негромко прошелестел жвалами кентаврид. - Нам надо было завершить наше преображение, и для этого нам нужна была твоя магия. Теперь мы рой и ты мягкотелый, познаешь радость слияния с нами и поймешь, как неполноценно было твое тело, получив новое, ибо ты будешь первым кого я преобразую!

Оба зомби, почти синхронно надломились, из щелей брони полезла бурая жижа и они начали трансформироваться во что то, не видимое под доспехами. Удлинились конечности, добавился еще один сегмент на ногах, в результате чего они стали на полметра выше и явно подвижнее. Секундой спустя начал изменяться и некромант, причем совершенно иначе: тело удлинилось, появились новые конечности и всего пять ударов сердца рядом с богомолом стояла его преображенная копия, только черно фиолетовая и затянутая в такой же дым. Через который было видно, верхняя часть тела являлась гибридом между человеческим телом и телом насекомого. Секущих конечностей не было, сквозь дымку проглядывали обычные руки, затянутые в хитин, так же украшавший грудь некроманта. Понятно дело мы, пока длилось это преобразование, не стояли на месте и концу трансформации были на вершине и не успели всего чуть-чуть

'Инсектомансер тьмы', пояснила всплывшая табличка над бывшим некромантом. 'Хранитель гнезда', гласили таблички над бывшими зомби. 'Повелитель роя', скромно известило сообщение при наведении указателя на богомола. Между тем 'Повелитель' нападать не спешил, сходу начав общение, игнорируя направленное на него оружие.

- Стой мягкотелый хозяин этих земель, нам не зачем враждовать. Мы оценили, как ты вел сражение, и предлагаем тебе присоединиться к нам. Нам требуется такой генерал как ты.

~Вам предложено передать владения Повелителю роя и сменить расу на инсектомансера. ~

От таблички с перечислением преимуществ данного изменения я отмахнулся не читая, уж чего-чего, а насекомым я становиться не собираюсь.

- Встречное предложение, вы сдаетесь, некромант и его слуги умирают, а с вами договариваемся о мирных отношениях?

- Ты не понимаешь от чего отказываешься. Мы покажем тебе это, бессмертный. Мы придем к тебе через неделю и повторим предложение. Убей их всех! - бросил он бывшему некроманту и, расправив крылья, попытался взлететь. Архангел и Галбирет мгновенно бросились его остановить. В эту же секунду некромант ударил по нашим рядам сгустком тьмы, разом убив двоих гномов и бросив на землю еще пятерых. Остальных гномов, дернувшихся было мстить мутанту, остановили бронированные хранители, с бешенной скоростью принявшиеся выписывать топорами восьмерки, заставляя гномов укрыться за щитами. Один из этих хранителей, огибая строй подгорных воителей оказался рядом со мной, опрометчиво открыв мне бок, куда я и вогнал одну за другой две стрелы. К сожалению, существо под доспехами нежитью больше не являлось и стрелы нанесли обычный проникающий урон. Не успев откинуть лук и выхватить клинки, как хранителя, было обернувшегося к новой угрозе, снесло метров на пять ударом хвоста. Дракончик, находящийся за моей спиной воспользовался излюбленным приемом и теперь как большая собака, кинулся на грудь упавшего противника, добивать. Второй хранитель оказался облеплен кучей грызунов, которые сноровисто лезли в сочленения доспехов и выгрызали мелкие кусочки. Бронированное существо, в отличие от зомби, боль чувствовало и для наших воинов не представляло угрозы: отбросив топор со скрежетом в голосе оно клокотало, маша руками и пытаясь стряхнуть меховой наряд со своей полуобглоданой тушки. Кто сказал, что магия жизни гуманна? Да это самая жестокая магия из всех видов!

Между тем некромант, окутавшись знакомым уже туманом, гасящим любые заклинания, вел магическую дуэль с нашими магами, причем счет был открыт не в нашу пользу, прямо на моих глазах на землю рухнула нимфа и принялась биться в судорогах. Ее подруга, бросив обстреливать некроманта, ринулась ей на помощь. В этом все феи...

- Лучники, огонь по некроманту, маги, защиту от его магии и по возможности огонь по насекомому!

- Мы не насекомое! Мы Рой! Ты еще осознаешь наше величие! - в этот момент в повелителя ударила сосулька, заставив треснуть нагрудный панцирь и заткнуться. Осознав, что его драгоценной тушке может быть нанесен ущерб, богомол активировал свои скрытые резервы: на доли секунды замер, завибрировал и ускорился раза в три, почти мгновенно развалил Галбирета от талии до плеча, а обратным движением разрубил крыло архангела и рванул вверх, на ходу сбивая с лапы волка. Все это я видел краем глаза - отдав приказ, я бросился в сторону некроманта, стараясь попасть в его туман, что бы он не мог нейтрализовать мои заклинания. Некромант поздно осознал угрозу, и несмотря на то, что с нечеловеческой реакцией смог развернуться и начать кастовать что то смертоносное, мне надо было только активировать артефакт. Кольцо на пальце успешно выпустило заклинание, и пятиметровый поток драконьего пламени с ревом окутал фигуру инсектомансера, заглушая его предсмертный крик.

Рядом рухнули разрубленные останки полупрозрачного орла, видимо отправленного друидессой задержать насекомое-мутанта. Ну что ж повелитель мух, и для тебя есть гостинчик! Другая рука, активация еще одного кольца и в кружащего над безуспешно отмахивающимся архангелом богомола ударяет молния. Повелитель роя разом утерял свой пыл, скорость и куски хитина, но почему то не сдох. Теряя капли бледно-зеленой крови, он поднялся повыше и просипел:

- А ты куда лучше этого вонючего мягкотелого. Нам будет приятно заполучить тебя в наши ряды!

И быстро набрав высоту, мутант ринулся прочь. За ним полетело несколько заклинаний и стрел, но особого эффекта они не принесли. Дракона подключать я тоже не успею - он своим весом удерживал еще трепыхающегося хранителя, а трое гномов яростно рубили ему конечности.

~ Выполнено скрытое задание:

Найти причину пропажи людей и зверей в округе

Награда: 500 опыта, 1 случайная характеристика ~

~ получена случайная характеристика. Выносливость +1 ~

~ Вы получили уровень! Сила магии +1! Выберите 'мастер повелевания растениями' или 'знаток пустыни' ~

Не успел направиться к раненным и убитым, как выскочили сообщения. На ходу выбрав мастера и закрыв все остальное, я подошел к Галберету. В том, что он мертв, не было сомнения, но архангел, придерживая перебитое крыло, уже возвращался ко мне, отчаявшись догнать по земле улетевшего богомола. Кинув на него регенерацию, я кивнул на мечника

- Надо оживить.

В ответ ангел кивнул, но прежде чем лечить, показал мне за спину. Но я и так знал, по потухшим пиктограммам. Два гнома, еще один эльф и одна фея. Без потерь не получилось - я готовился против некроманта, а не против мутанта насекомого. Да и некромант, какой-то необычный оказался. Не надо было брать новичков, глядишь и без потерь обошлись, прокачал, называется... блин...

Над моей привычкой стремиться все операции рассчитывать, что бы обойтись без потерь, в ущерб стоимости операции, сроков и званий, беззлобно подшучивали все кому не лень. Как в жизни, так и в игре. Я всегда предпочитал качество количеству, и всегда стремился составлять отряды, так, что бы несколько воинов, могли противостоять большому числу противника. Но и терять тех, в кого вкладываешь душу - очень больно. К погибшим сегодня я такой привязанности не питал, не успели они прикипеть, а вот Гал уже стал членом команды, на которого были и планы и надежды. Поэтому я молча повторил приказ ангелу, воскресить именно моего военачальника. Тот кивнул, машинально поправил затягивающееся на глазах крыло и коснулся эльфа. Мгновение и ужасная рана, словно на ускоренной перемотке затянулась и мечник судорожно втянул воздух.

- Как же глупо я попал под удар, - первое, что вырвалось у него, едва он осознал произошедшее, разглядывая разрубленный доспех и рубаху под ним.

На этом полученный ущерб не закончился. Два гнома, попавших под удар заклинания некроманта, словно постарели и одряхли, и хотя Ясна утверждала, что за недельку она их приведет в нормальное состояние, как воины, и как рабочие, эти гномы были бесполезны, до города бы дошли. Еще одна лучница получила заклинание на грудь и лицо, и последствия выглядели, словно химический ожог, и теперь страдала как от боли, так и от душевных страданий, по утраченной внешности. Обычным лечением и регенерацией восстановить ей внешность не удалось, вроде из принесенных плодов, было что-то от такого, но до замка ее довести бы еще, а то нож уже пришлось забирать. Программисты перемудрили с любовью к прекрасному у эльфов, однозначно. Фея, которую сбили на моих глазах, благодаря подруге осталась жива, но находилась в коме, из которой тоже не смогли вывести на месте. Печальная получилась победа, если честно. Хотя и трофеев взяли немало, такое ощущение, не некроманта взяли, а какого-то хомяка. Только на теле у него нашли пять колец, из них одно на единичку к силе магии, одно увеличивало темную магию на один параметр, два кольца усиливали эффект некромантии, а пятое увеличивало устойчивость к магии жизни на двадцать пять процентов, с пятипроцентной вероятностью игнорирования магии жизни. Амулет оказался одноразовой, использованной пустышкой, зато пояс удивил:

~ Кушак полоумного алхимика

Увеличивает навык алхимика на 5.

С вероятностью 50% изготовленный продукт приобретет дополнительное, случайное свойство, активируемое при использовании

Пять раз подумаешь, использовать ли такой артефакт. Свойства то могут быть не только положительными. Но главная ценность была у него в сумке, висевшей через плечо и предназначенной только для одного предмета.

~ Том магии тьмы

Увеличивает навык магии тьмы на 1

Содержит редкие заклинания магии тьмы

3 заклинания V уровня, 5 заклинаний IV уровня, 10 заклинаний III уровня и по 20 заклинаний II и I уровней

Данные заклинания изучению не подлежат, воспользоваться ими можно при наличии книги в активном инвентаре. Для использования заклинаний необходимо иметь магию тьмы не ниже уровня 3. При наличии изученных заклинаний из тома магии, их сила увеличивается на 25% ~

Видать туман, поглощающий заклинания из этой книги, как и черепа и кадавр.

Вершина холма плавно переходила в подножье горы, в которой черным проемом виднелась пещера некроманта, напоминающая логово хомяка. Вот там то и нашли неплохую лабораторию с несколькими сундуками с разнообразной алхимической продукцией, несколько огромных куч различного по состоянию и качеству тряпья, элементов доспехов снятых, похоже, с жертв некроманта, а так же ряд клеток, в которых сидели подопытные. Среди них были как обычные звери, типа волка, белки, кучи мышей и крыс, так и такие как маленький грифон, с выщипанными перьями, почти что дохлая мантикора без хвоста и половины зубов, взрослый пегас и рядом с ним два маленьких единорога, которые были так истощенны, что сил хватило, только приподнять голову на свет факелов. Были и различные разумные существа: старый кентавр, трое крысолюдов, полурослик, квелая русалка в бочке с протухшей водой, около десяти человек набитые в клетку так, что могли только стоять, без возможности присесть, два орка, прикованные к стене, которые увидев нас радостно осклабились. Понятно дело - эльф - это быстрая смерть, не то, что отрезание по кусочкам у некроманта. Всякую мерзость в виде развешанных по стенам конечностям и различным органам по полочкам вдоль всех стен описывать не буду, признаюсь, сильно не приглядывался - противно как то. Приказал вынести и сжечь, хотя потом одумался и повелел что-бы наиболее ценное все же оставили, на аукцион выложу.

Люди, едва стоило открыть клетку, падали на пол, счастливо распрямляя ноги и на радостях клянясь в верности, обещая все, что приходило в голову. Среди них оказалось три пехотинца, которые узнав о существовании у меня человечеких войск, тут же изьявили желание к ним присодениться. Кентавр долго не верил, что он свободен и только когда отошел метров на двадцать от пещеры, проорал что-то благодарное и побрел прочь.

Русалку приказал утащить в ближайший ручей, а там она уже пусть сама выживает. У той уже явно не хватало сил, ни на какие эмоции, только плакала и все. Крысолюдов решил оставить для допроса, так как эти существа живут большими колониями, и мне надо знать, где находиться ближайшая, так как они могу стать серьезной проблемой, если им дать развиться. Орков расковал, дал выбрать по мечу и, выведя на улицу, устроил каждому поединок. Просто так убить прикованных пленных в пещере некроманта, вроде как не по эльфьячи, а отпустить их, когда мы в состоянии войны с их народом я тоже не мог. Но и орки и эльфы мой поступок заценили. Особенно это понравилось гномам, которые бурно обсуждали благородство лорда, давшего умереть врагу с оружием в руках. Звучало что-то типа 'ну хотя и эльф, но вежество знает, не зря ему служим' и 'не только стрелять умеет, но и грудь на грудь не боится выходить'. Про то, что мораль с коротышками выросла на пару пунктов можно и не упоминать.

Мантикору пришлось добить, даже не понятно как она столько протянула, а вот грифона, пегаса и единорожек Яснира сразу же забрала себе, вытащила на улицу и принялась лечить. Зная ее специализацию, о зверятах можно было не бояться. Грифон, как менее пострадавший, уже через пять минут носился вокруг нее как щенок, задорно позвякивая и периодически пытался стянуть с нее бусы. С единорогами друидесса провозилась почти полчаса, как выяснилось у них регулярно откачивали кровь, для каких-то экспериментов некроманта и они были на крайней степени истощения.

Среди всего барахла нашли главный приз: сферу усиления. Помещенная в магический источник, она не только усиливала его работу на пять процентов, но и увеличивала на те же проценты эффективность заклинаний, творимых из заклинантельного покоя.

Полурослик наверное полчаса сидел на солнышке, довольно щурился и жевал краюху хлеба с сыром, полученную от гнома, что вытащил его из цепей. Потом, заметив что я немного освободился, решился подойти.

- Господин! Мое имя Тостин Стонривер, я хочу поблагодарить вас за мое спасение и предложить свои услуги!

- Не стоит благодарности, уничтожить такую тварь как некроманта - долго любого светлого, - усмехнулся я, чувствуя, что не спроста он ко мне подошел и не ошибся.

- Я довольно известен в краях на севере, настолько известен, что мне пришлось из-за этого эти края покинуть. Я вор, и надо сказать, лучший в своем деле, но мне надоело быть одиночкой и постоянно ожидать кинжала в спину, поэтому хочу работать на кого то, кто оценить мои таланты. Я послушал разговоры ваших подчиненных, и решил, что о плохом лорде так отзываться не будут, и хочу попроситься к вам на службу. Поверьте, вы не пожалеете!

- Не скрою, мне интересно твое предложение Тостин, но давай вернемся к этому разговору в замке. С вашей братией необходимо обговорить столько мелочей, а сейчас на это просто нет времени.

- О! я думаю со мной проблем не будет! Не воровать у своих, не подставлять их, предупреждать вас о всех чужаках, если подработал на стороне - отстегивать вам вашу долю. Десять процентов устроит же?

- в целом так, только доля должна быть процентов тридцать и артефакты продаешь после того, как покажешь мне, и я от них откажусь

- тридцать? Это очень много, вот пятьна...

- Тос, у меня много дел еще, давай двадцать пять мне, если ты работал на стороне и десять, если работал на меня, и закончим на этом.

- Понял, босс, как скажите. Вы позволите пошариться по пещере, найти свои вещи и заодно собрать все что пропустили ваши доблестные воины?

- А так что-то осталось?

- Ну, вы еще не взяли сундук с золотом и драгоценностями, а так же, насколько я разглядел, пока там сидел, в стенах есть как минимум два тайника...

Вот пройдоха. Не успел наняться, а уже успел заработать состояние.

- Действуй. Возьми с собой парочку гномов, вдруг что тяжелое.

В результате действия вора, к которому быстро пристроился дракончик, ранее облетавший округу, на предмет неожиданностей, я стал богаче на две тысячи, получил несколько десятков украшений, среди которых были колечки и амулеты дающие по единичке к различным параметрам, быстро распределенные среди воинов, а так же жезла, который я сразу же поменял на свой старый, там к тому же зарядов почти не осталось.

Жезл подмастерья

Мана +7%

Сила заклинаний +7%

Имеет вложенное заклинание - стрела праха

Зарядов - 83 /150

Восполнить заряды может любой маг, владеющий этим заклинанием, в заклинательном покое.

- Морганэ, - подозвал освободившуюся от лечения волшебницу, у тебя вроде было заклинание стрела мага? Возьми жезл, зарядишь в замке, в источнике и передашь Сиралиэль, я ей дальше скажу, что с ним делать.

- Гал, - не дожидаясь ответа волшебницы перехожу к мечнику, - организуй обоз, вывозим все, что более-менее полезное, остальное сжигаем. Затем все в замок. Ты за главного, Яснира у тебя в помощниках. Яснира, ты все слышала, мы с Уром сейчас слетаем, отдадим детенышей родителям, надеюсь единороги смогут вынести полет?

- Все младшие вылечены, я рада, что дала себя уговорить отправиться с вами. И мне очень приятно, что вас так заботит судьба малышей.

Вместе с ново нанятым вором, из пары рубашек связанных между собой соорудили что-то типа переметной сумы, и запихали туда обоих единорогов, которых я сразу повесил себе на плечи. Ураган, не выдал ни каких возмущений, по поводу дополнительного веса, чего я опасался, видимо или они слишком мелкие, или программа посчитала жеребят в сумках как ручную кладь и позволила транспортировать. Оставив пещеру, с поднимающимся столбом дыма возле входа, далеко внизу, мы полетели в сторону луга единорогов. Этих магических животных я решил использовать в качестве спутников командиров конных отрядов и помощников рыцарей.

На лугу на лицо было увеличение населения, появился еще один взрослый единорог, появилось еще парочка маленьких жеребят, а те которые были - заметно подросли. Парадокс игры, единороги, что у меня за плечами, с подросшими коняшками на лугу - двойняшки, а разница в размере - почти в два раза. Ну ладно, придираться не будем, спишем на то, что некромант с кровью энергию роста тянул.

Дракона единороги явно испугались, и подошли ко мне, только когда я выпутал обоих жеребят и они счастливые принялись скакать и валяться по зеленной траве. В этот раз вожак сам подошел ко мне, испуская эмоции радости и удовольствия.

Выполнено задание: 'мертвая угроза'.

Награда: 500 опыта, к вам присоединяется внешнее жилище - луг единорогов

Выполнено дополнительное задание: спасти детенышей до того как они умрут

Награда: к вам присоединятся два детеныша единорога

Жеребят мне, правда, не дали, как я понял, они мне добавятся сверх еженедельного лимита, как только вырастут, но взрослый единорог, был готов присоединиться прямо сейчас. Приняв и закрыв окошко с информацией о списании суммы найма, я отправил жеребца в замок, а сам, погладив жеребят напоследок, полез в седло.

До второго уровня осталось совсем немного, и я не видел смысла устраивать на сегодня какое-то сражение, и так в городе дел много. Через полтора часа достроиться стена и начнем строить Стоунхендж друидов, надо подготовиться к сражению с орками, найти их второй лагерь, да, и не забыть распределить дежурство по стене... но сначала я решил присоединить поселение гномов, что обнаружили феи во время первой разведки. Лететь до него пришлось недолго, всего минут двадцать, зато за это время успели найти логово гигантских пауков, которые оставили на следующий раз и дерево знаний, где оставив пять драгоценных камней можно увеличить откат на один пункт. После коротких раздумий решил оставить дерево до более высоких уровней, когда естественная прокачка будет несущественна. Селение гномов оказалось всего из пяти домов на уступе горы, путь к которому шел по узкой, извилистой тропинке, вдоль всего склона. Несмотря на размер селения, оно оказалось очень многолюдное, одних только ребятишек насчитал десяток. Как выяснилось позже, население поселка около сорока гномов, включая детей и стариков, и часть из них живет в горе. Контакт наладился сразу, едва мне стоило крикнуть, что я новый лорд этих земель. Тут же на моих глазах была сформирована делегация из трех старейших гномов и одного помоложе, но с величественной осанкой. Пока коротышки распределяли главенство и кто за какие вопросы отвечает, не смущаясь что обсуждаемый объект стоит в пяти шагах и все слышит, я внимательно осмотрел их одежду, быт, настроение, на предмет спроса и предложения данного селения. Оружие у воинов, как и доспехи, были выше похвал, а вот одежда явно ношенная-переношенная, неоднократно штопанная, даже у предводителя деревни имелись аккуратные швы поверх яркой, явно парадной рубахи. Жители явно отвыкли чего-то бояться, но вот питанием их явно не балуют.

- Я, старший Каменного Облака, Корбин Трехбородый, рад приветствовать столь уважаемого гостя!

- Мое имя Горхэстиэль Золотоносный, я правитель окрестных земель и мне приятно познакомиться со знаменитыми мастерами Каменного Облака, - сориентировался я, оценив качество кузнечных изделий.

- Я, правильно понимаю, вы хотите обсудить присоединение нашего поселения к вашим владениям? Не поймите меня неправильно, но мы вольное селение и хотели бы все таки оставить...

- Я прекрасно понимаю ваше стремление, - ни чуть не смущаясь подхватываю заданный тон, - но и вы поймите меня, оставлять в сердце своих земель вольное поселение... а вдруг завтра вас кто то захватит, а я узнаю об этом только тогда, когда мне на столицу придет удар бронированной пехоты. А дать я вам могу немало, входи вы в состав моих владений.

- Мы не...

- Похоти, вьюноша, - перебил старосту стоящий позади него аксакал, - а шо вы мосите тать нам, войти мы в состав ваших несомнен-но вели-чествен-ных семель? Акромя тохо, что нам притется выплачивать налохи?

Оглядевши окружившую нас толпу, Остап понял, что у него сегодня удачный день. Будь разговор наедине, эффект может и не получился...

- перво-наперво я бы наладил с вами торговлю. У нас очень много разнообразных продуктов, мясо, фрукты, зерновые. Я даже знаю семью полуросликов, которые с радостью поставят у вас тут лавку и возьмут на себя поставку продуктов, так что вы всегда сможете порадовать детей разнообразной вкусной и полезной едой, а то я понимаю что грибы они и питательны и вкусны, но не знаю как выносливые гномы, а меня через месяц от них уже бы мутило!

Взрослые на это промолчали, но дети, далекие от политики и правил торговли во всю меня поддержали.

- У нас очень хорошие ткани, прямо вот сейчас налаживаем выпуск эльфейского шелка, думаю, ваши девушки смогут оценить его по достоинству, и по их очаровательным личикам видно, что они уже знают, что будут шить из него.

Женщины оказались посдержаннее детей, но уже было понятно, мужьям отказ не простят. Мужья это тоже поняли и было видно, что это им не понравилось. Ну что ж подсластим пилюлю.

- Думаю, вино и сидр вас не особо заинтересуют, хотя сидра в государстве много, из-за чего он очень дешевый. Но буквально дня через три, у меня прямо в столице гномы собрались ставить трактир и при нем пивоварню, а у ж ваше племя толк в настоящем пиве понимает, так что о его качестве можете сами судить.

Мужики заинтересованно переглянулись, но этого явно было мало, надо было подогреть основную страсть этих трудоголиков.

- Но это все мелочи, приятные мелочи, главное не в этом. В стране идет строительный бум, очень востребованы строительные профессии, любые работы очень хорошо оплачиваются, но политика государства такова, что мы не принимаем на работу гастарбайтеров, нам надо в первую очередь дать возможность зарабатывать своим согражданам. К тому же, любое поселение моего государство защищено от монопольной торговли, а вы сами понимаете, как вам взвинтят цены торговцы, пользуясь вашей отдаленностью. А так вам всего лишь нужно платить раз в неделю десять процентов от выручки, что согласитесь немного для получения всего перечисленного.

И напоследок добил их

- Как только мы подпишем соглашение, я сразу же организую к вам подарок в виде продуктов, столько, сколько утащат двое пегасов.

Шах и мат. Одно дело абстрактные обещания, а другое - реальные продукты питания, способные разнообразить диету подгорных жителей. Проблемы с питанием, это основная проблема у гномов, добрая треть квестов у них с добычей продовольствия связана

- Позвольте мы посоветуемся, господин, - подрастеряв свой рачительный тон попросил староста. Хотя и он и остальные старейшины поняли, что публичное обсуждение было их ошибкой: женщины их сживут со свету, если их и детей обломать по обозначенным пунктам.

- Да, конечно, а я позвольте, пока тут погуляю немного

В одиночестве нам с Уром пройтись не дали, все дети, да и подростки следовали за нами в некотором отдалении, не сводя с нас глаз. Мысленно хлопнув себя по голове, я залез в сумку, в которой после происшествия в пещере всегда был запас продуктов и вытащил сверток с выпечкой. Едва запах великолепной стряпни Тарконии разнесся по окрестным скалам, страх перед драконом был забыт и малышня дисциплинированно выстроившись в очередь, с радостными лицами получали пирожки и сдобу. После уничтожения хлебобулочных, мне мгновенно устроили экскурсию, показав огромную кузню, металлургический цех, склад - оружейную, мастерскую рунного мастера и подземную плантацию грибов. Дети же и рассказали, что там в глубине есть рудная шахта и деревня живет за счет того, что добывает руду, плавит металл и кует оружие и доспехи. После, организуют караван и отправляются этого все продавать. Иногда успешно, иногда не очень, но именно так они и получают все, что не могут произвести сами. Так за разговорами нас и нашел посыльный от старейшин.

- А вы планируете забирать у нас мужчин в армию? - первым делом поинтересовался староста, задав болезный вопрос для селения вопрос. Я уже от детей узнал, что большая часть воинов погибла в последних караванах, орки очень разрослись в численности и отбиваться от них стало проблематично.

- Если кто то изъявит - то возьму с радостью, но насильно звать не буду.

- А оплата сколько, если кто пойдет?

- А сколько хотите?

Староста назвал. Обычная стандартная цена для гнома первого уровня. Не торгуясь утвердил.

- Тут мы посоветовались, хотим лавку в городе поставить, это возможно сделать как то?

Сделав невозмутимое лицо, я изобразил, что думаю, хотя я был в этой лавке заинтересован больше чем они.

- Думаю я могу решить этот вопрос. Да, точно, в Среднем городе и поставим. Только встречное условие: строите за свой счет, но по моему проекту.

- Да это мы запросто, - обрадовался староста легкому решению 'проблемного' вопроса. Для них это возможность безопасно реализовывать продукцию, а для меня улучшить качество вооружения. - И последнее, мы сейчас соберем мастеров для строительства лавки и работ на вас, но нам надо, что бы вы организовали их защиту в пути.

- Собирайте все необходимое. Сегодня вечером прилетят две девушки на пегасах, привезут продукты и утром с ними отправитесь в город. Не задерживайтесь, после обеда у нас в планах война с орками, так что они мне будут нужны в городе. Берите все, что у вас есть на продажу, я думаю, что я не куплю, вы с легкостью распродадите. И еще я хочу нанять у вас кузнеца и рунного дел мастера, это возможно?

Гномы переглянулись

- Кузнеца мы вам найдем, у нас каждый второй может с металлом работать, а вот рунный мастер у нас один. Если вас только один из его учеников устроит?

- Устроит, устроит. По оплате не волнуйтесь, ни кого из мастеров не обижу, цены у нас фиксированные, кто как поработал, тот так и заработал, а среди подгорных жителей лентяев испокон веков не было.

Прощались с гномами тепло, они явно были обрадованы легкими условиями, а я доволен, что, наконец, нашел кузнеца - гнома. Высокогорное расположение деревни явно предполагало, что я попаду в нее не раньше конца третьей недели, и только наличие ездового дракона, помогло мне попасть в нее на неделю раньше. Так что завтра часть моих воинов пойдет в бой в высококлассных доспехах, с превосходным оружием. Прилетев в замок, я первым делом вызвал к себе своего единственного воздушного стража

- Сиралиэль, - начал заготовленную во время полета речь, едва только девушка зашла ко мне в кабинет, - обстоятельства вынуждают нас ускорить некоторые события. Планировалось возобновить воздушную стражу, сразу после завершения строительства утеса пегасов, но я принял решение откорректировать эти планы. Первое, с этой минуты ты, как самый опытный воин, назначаешься генералом воздушных сил и непосредственным командиром воздушных стражей. Буквально через минут десять сюда подойдет наш отряд, там будет один пегас, так что, второе, тебе надо прямо сейчас назначить девушку на этого пегаса, требования к ней: умение стрелять, знание артефактов. К тебе подойдет Морганэ, передаст заряженный жезл, лук, я думаю у девушки будет свой. Дай ей немного освоиться и вам сразу задание: взять мешки с продовольствием, что вам подготовить Таркония Старшая и отвезти гномам вот в эту деревню, отмеченную на карте. Там же и заночуете. Утром сопроводите отряд гномов в наш город, обеспечивая им воздушное прикрытие. Подразделение воздушных стражей, отныне будет нести два назначения, кроме военного, они будет нести ответственность за курьерскую работу в мирное время.

- Да господин! - по военному четко отозвалась девушка, как то спокойно воспринявшая повышение.

- Да и еще, к вам приписываю грифона, воспитывайте, как хотите, он тоже будет относиться к воздушным силам. Как и зеленные драконы и фениксы.

- Драконы? Господин, но они... - наконец то проявились эмоции, на этой вечно беспристрастной мордашке.

- Драконы. Как минимум один у нас будет в конце следующей неделе, так что начинай готовить бойцов, как на пегасов, так и на драконов. На пегасов, как я вижу, надо садить лучников, с владением жезлами, для кинжальных выпадов. Драконов же укомплектуем магами, думаю ковровая бомбард... э-э, магический удар по площади с тыла, проймет любого противника, особенно если под этот удар попадет их штаб. Фениксов в первую очередь ориентируем как противовоздушные силы, и, частично, для этой цели думаю использовать грифонов, для защиты наездников на пегасах от воздушных сил противника, когда надо их отвлечь или дать возможность отступить и перегруппироваться. Если с чем-то несогласная или есть предложения, готов выслушать.

- Если позволите, я бы хотела немного это обдумать. А пока разрешите выполнять поручение?

- Выполняй! И учти, завтра в обед, вы должны быть в замке.

Девушка отдала честь, прижав кулак к груди и наклонив голову и вышла. Данное новшество входило в свод законов и правил и повсеместно внедрялось во все структуры. Я быстро отдал приказы о подготовке продовольствия и полез на аукцион, в поисках нужного и недорогого. Первым делом я купил тетрадку начинающего алхимика, со всеми распространенными зельями и эликсирами первого уровня. Несмотря на маленький уровень, стоила она три тысячи и это самая дешевая из восьми штук. Но жлобиться на рецептах, имея алхимика и неплохое алхимическое оборудование было глупо. Заодно дал распоряжение, на освобождение одного помещения на складе, для устройства там временной лаборатории. Пока еще дойдет очередь до апгрейда замка, куда входит полноценная лаборатория, пусть пока такая будет.

Следующим купил на аукционе три магических жезла, два на огненный пульсар и пятипроцентное увеличение маны и силы магии и один на рой сосулек, с таким же усилением. Это будет запас, для воздушных стражников, все же три пегаса в середине следующей недели я себе планирую, а наездницам неплохо бы и потренироваться. Тут пришел наш отряд, с обозом, и едва все попало на склад, я принялся выставлять ненужные вещи на аукцион, выбрасывая всякую ерунду по бросовым ценам. Потом уже более вдумчиво выставил более-менее полезные вещи от демонов и нежити, оставив пока совсем уж серьезные вещи, вроде тома некроманта - решил сначала дождаться продажи доспеха сладострастия. Деньги еще есть, а как товар для обмена такие артефакты могли служить лучше, чем что либо. А цена за доспех выросла уже до сорока тысяч, и, думаю, до шестидесяти она точно за оставшиеся два дня дойдет. По завершению работы с аукционом, я набрал заклинаний на двадцать семь тысяч, из школы материи, памятуя, что эти школы воды и земли имеются у нимф и друидов. Правда большей частью они оказались первого и второго уровней, и только четыре заклинания нашлось третьего уровней. Зато удалось купить прямо из-под носа какого-то игрока заклинание четвертого уровня 'Цветок Гиорна', накинув сразу выше его цены тысячу золотых. Мощная, убийственная штука из арсенала магии жизни: при активации выращивался бутон, закрытый колючими листьями и окруженный парой десятков корнеподобных щупалец, выстреливающий ими во все стороны, с великолепным пробитием. Стоимость в мане делала его крайне немобильным заклинанием, но в городе, возле источника, ему равных не было. Но Лене я его все же загрузил, ей высокая стоимость заклинаний была не в тягость.

Вечером, провел совещание, где все советники и министры, отчитывались о проделанном и озвучивали проблемы. Строительство шло полным ходом, были построены три казармы из четырех, что повысило мораль среди воинов на единичку. Поострены два барака, названные мной общежитиями, для прибывающих в город рабочих. Помимо таверны эльфов, уже наполовину построена таверна полуросликов, а так же построена и введена в работу одна продуктовая лавка. Завершена постройка трех домов для высокопоставленных чинов, вроде моего казначея, министра сельского хозяйства и министра строительства, остальные были на очереди. Всего в город за два дня набежало около двух сотен разнообразных рабочих, обрадованных возможности заработать. Уж на чем на чем, но оплате я не скупился, ускоряя тем самым строительство на пятнадцать процентов. Правда казначей моей политики не одобрял:

- А вот предварительный отчет за эту неделю. Если ни что не изменится, то в конец недели мы зайдем с такими суммами!

Да, в документе, что он мне подсовывал под нос было много строчек, но итогом стояли числа со знаком плюс - сорок тысяч, а со знаком минус, обведенные на три круга, сто двадцать шесть. Даже с продажей на аукционе, мы все равно в плюс не уходили, и это учитывая, что у меня еще нет большой армии, потребляющей большую часть финансов на содержание.

- Предложения по сокращению затрат имеются? - осведомляюсь у казночея. Тот оглядывает присутствующих, останавливая свой взор на министре строительства, пожилом гноме, с усталыми, впалыми глазами и длинной, белоснежной бородой.

- Можно сократить заработную плату рабочих на двадцать процентов, это позволит нам сэкономить тринадцать тысяч!

- Но увеличит сроки строительства на десять процентов, а в перспективе уменьшит рост численности рабочих на восемь. - устало и совершенно спокойно парировал гном. Было заметно, что этот вопрос они обсуждали не первый раз.

- Бенжамин, темпы строительства останавливать нельзя, так что эту статью в ближайшие две недели не трогаем. На чем-то еще есть возможность сократить?

- Я думаю, питание армии вы мне тоже не дадите укоротить, но вот зарплату воинам вашего тысячного и расходы на их амуницию, стоит урезать.

- Думаю там не такая уж и большая сумма, пусть у нас будет небольшой отряд для резерва. Я дал Тиму на это добро, - не глядя в предложенные бумаги, отрезал я, - еще что там расходное?

- Озеленение города. Я конечно сторонник того, что меня окружает зелень и аромат цветов, но сейчас мы на это тратим порядка восемнадцати тысяч

- Сколько?! - невольно вырвалось у меня, - позвольте взглянуть?

Да уж, Гриня старшая серьезно взялась за дело, охватывая все улицы, по которым велось строительство

- Гринитиэль, давай немного снизим темпы озеленения среднего города, - повернулся к своему мгновенно приунывшему советнику, - сосредоточь усилия по выращиванию волшебного сада, в том числе привлекай для этого Ясниру, она больше по животным, но как друид, все же сможет тебе помочь. Сейчас очень важно вырастить волшебную рощу и чем скорее она начнет плодоносить, тем сильнее сократим потери в армии и увеличим доход от торговли.

- Да лорд! - все еще немного расстроено, произнесла девушка, явно чувствуя себя не в своей тарелке на официальном совете и поэтому явно стеснялась отстаивать свое мнение.

- Что-то еще Бенжамин?

- Да, господин! Староста Больших Тинок, Серафим, просит разрешения расширить поля, в связи с сильным увеличением населения. Ему для этого требуется три тысячи, что я считаю полностью нерациональной тратой.

- Почему же? В деревне у Серафима сейчас расположен гарнизон человеческой армии, там же и сбор ополчения, вполне логично, что у них появились проблемы с продовольствием и возникла необходимость расширения.

- Жители Тинок хорошие рыбаки, да и скотинку держать умеют, но землепашцы из них не ахти. Если эти поля отдать хальфлингам, то производительность будет выше более чем в два раза. А значит расчистить можно площадь меньше, с тем же выходом продовольствия и расходы соответственно будут ниже.

- С этой стороны реки строиться город и пока не вижу смысла рядом ставить поля. А вот с той стороны такие земли есть. Проблема в том, захотят ли половинчики селиться среди людей?

- Много семей не надо, а пять - шесть найти можно. Хотя еще неделю назад вы такого из меня и клещами не выдавили, но последнее время с приязнью наблюдаю на становление дружеских отношений среди наших народов.

- В этом надо отдать должное нашему правителю, - подал из угла голос прелат, - я сам с радостью в сердце наблюдаю, как благодаря тому, что наш государь, не делая различия между расами, сплачивает их в единый народ.

В таком ключе прошел вечер, течении которого я получил недостающий для получения уровня опыт за подписанием и утверждением документов, и после позднего ужина, удостоверившись, что наездницы на пегасах благополучно добрались и устроены на ночлег, лег спать.

День 12

Как не странно, но сегодня мне дали и выспаться и спокойно позавтракать. И только когда я отложил салфетку, ко мне подошел управляющий и просветил, что меня ждет какая-то девушка и утверждает, что насчет ее обучения и трудоустройства мы договаривались с ее отцом. Недоумевая, о ком идет речь, я спустился в тронный зал, где и стояла совершенно незнакомая миловидная, человеческая девушка, в простой, но добротной одежде, в сапожках и двумя большими мешками у ног.

- Приветствую тебя, красавица, мне доложили, что ты искала встречи со мной?

Та вздрогнула, но тут же взяла себя в руки и почтительно поклонилась

- Я Росанта, дочь Некерона, старосты Ромашково. Вы с моим отцом уговаривались, что возьмете меня на службу, травницей.

Было дело, договаривались, но с подземельем и захватом замка я про это успел забыть.

- Да, и я рад, что ты приехала, - успокоил девушку, вызывая через режим интерфейса управляющего, - сейчас сюда подойдет один почтенный эльф... а вот он и он. Аранэ, девушка будет работать в лаборатории, так же ей понадобиться место на складе для хранения ингридиентов. Так же дай задание старосте Тинок, что бы он разместил ее у себя.

- Благодарю вас, господин, - еще раз поклонилась девушка.

- Обустраивайся, а завтра я придумаю, как тебя обучить и где ты будешь более полезна, тогда и поговорим об оплате.

На этом, дав указания всех остальных посителей отправлять вылавливать меня по городу, отправился проверять приготовления к сражению. Первым делом встретил переправляющихся на пароме воинов моего единственного рыцаря, которых мы с ним разделили на три части. Большая часть - ополченцы, примерно человек шестьдесят, на скорую руку обученные держать пику, сейчас как раз строились на берегу. Все одеты в кожанные жилеты, с нашитыми металическими полосами, с нарезанных обломков доспехов, с пикой и топором. Щитов и шлемов у них не было, так как в первые ряды я их ставить не планировал. Вторые по численности шли пехотинцы, их насчитовалось человек двадцать и вот они то были экипированные по максимому: стальная броня, одноручный меч, становой щит, легкий арбалет, метательный топорик, по три пилума. Все последние дни кузнец в деревне только на них и работал. Самая меньшая группа, всего четверо человек, к моменту, когда я подошел на берег, грузились на паром, являлись легкой кавалерией. С ними должен быть и Ратмир, на моей коняшке, выданной ему во временное пользование. Их задача будет ударить туда, где потребуется быстрое вмешательство, или внести панику в отступающие войска. Кольчуги, короткие пики, секиры и кожанная накидка на лошадь - вот и все их снаряжение.

Указав где им строиться и где расположиться до обеда, перекинувшись парой слов с воеводой, мы с прибившимся ко мне Тимом двинулись дальше. У гномьей кузни шли жаркие дебаты, через ругань сложно было разобрать, что гномы пытаются поделить, но подойдя, проблема стала понятна. Еще позавчера было принято решение по мере выхода доспехов, одевать в них самых сильных бойцов, а остальным как получиться, а теперь, с только что прибывшей поставкой из нагорного селения, опытные бойцы пытались одеть на себя более продвинутые и усиленные рунами доспехи, а молодежь отобрать их себе, обосновывая, что новые доспехи изначально им и предназначались. Мое вмешательство привело к новым крикам и весь балаган растянулся минут на сорок, пока не приняли соломоново решение, десяток самых лучших гномов, для ударного центра безоговорочно одевали и вооружали самым лучшим, а остальных сняряжали согласно жребию.

- Я прошу прощения, великий лорд, но могу я высказать свое предложение? - раздался позади негромкий голос, едва гномы приступили к жеребьевке.

- Я слушаю тебя, - обернулся я молодому гному, у которого от бороды пока были только наметки

- Я будующий рунный мастер, и я хотел предложить, если мне позволят поработать на наковальне, в кузне, на доспехи, что не из наших мастерских сделать по одной руне. Больше я не успею, но зато смогу немного увеличить силу или броню. Правда, лишь что-то одно, иначе на один доспех много времени будет уходить.

Я оглядел паренька. Инициативный, трудолюбивый, реально оценивает силы и необходимость - таких надо поощрять.

- Бегом на склад, там возьмешь снаряженние рунного мастера, достался как то по наследству, это должно тебя и ускорить и качество повысить

- мне еще не по статусу носить...

- Используй то, что по статусу, остальное пусть у тебя будет, чувствую, недолго ты в подмастерьях будешь обитаться

И не слушая благодарности, подошел к бывшему хирдману Тралину, назначеному за самый высокий среди гномов уровень и умения вести бой в строю сотником над гномами. Тот был облачен в простой доспех, ни чем не усиленный и дающий дополнительных свойств. На мой удивленный взгляд, командир неопредленно хмыкнул и пояснил:

- В первые ряды я все равно не полезу, от туда не покомандуешь, а от случайной стрелы и этого хватит, ужо лучше мой доспех кому-то в первых рядах послужит, - и продолжил без перехода, - в строй встанут двадцать три гнома, но из них воины только шестьнадцать. Удар то удержать смогем, но для атаки слаженности не будет.

- Ваша задача будет именно сдержать удар. Для атаки у меня будут другие части, главное остановить первую атаку орков, если она провалиться, то у них боевой дух разом просядет, будет проще.

- Сдержим! Ужо орка не пропустим!

На время сегодняшней операции, все эльфы - мечники стали лучниками. Даже так они все равно превосходили человеческих стрелков, немногим не дотягия до егерей, которых у меня, понятное дело, не было. Два с половиной десятка стрелков сейчас сидели на траве и перебирали только что полученные стрелы, выявляя, на их взгляд, бракованные.

- Диртиэль, у тебя все готово? - останавливаюсь у своего сотника над лучниками

- Лучники готовы, мой лорд, - пропел рейнджер, - и пусть почти половина из них, таковыми зовуться только из-за оружия, что выдано им и полноценно показать, на что способен тот, что сроднился с луком, им не сужденно, но посять смерть и страх в рядах врага они сумеют. Ваша нага, обещала сварить зелье змеинной реакции, как мниться мне оно сгладит разницу между мечниками и стрелками.

- в дальнейшем все эльфы будут обязаны стрелять из лука как минимум на уровне рейнджера, я приложу для этого максимум усилий

- Да, у вас такие навыки есть, это возможно. Но для большей эффективности надо возвести стрельбище и тренировочный полигон, что значительно повысит обучаемость.

- И это у меня есть в планах. А с нагой значит поладили?

- Не скажу что мне приятно ее общество, но она старается ради вас, а стало быть мы сможем вытерпить ее, к тому же ее эликсиры уже успели себя хорошо показать.

- Тим, - повернул голову к своему спутнику, едва мы отошли от эльфов, - сколько у тебя арбалетов?

- Было тридцать шесть, но двенадцать отдали гномам, что бы у них каждый был вооружен им, так что сейчас в строю двадцать четыре арбалетчика.

- Я доверяю тебе больше, чем кому либо и поэтому оставляю на тебя замок. Размести арбалетчиков равномерно по стенам, вперемешку с остальными половинчиками, а так же оставь резерв в надвратной башне, что бы они могли в случае чего передвинуться на место возможного прорыва.

- Я надеялся, что мы повоюем, ребятам так хотелось показать себя в деле...

- Тим, поверь, войн нам всем еще хватит, а вот город мне сейчас оставить не на кого. Ну если ты мне скажешь кому можно доверять больше чем тебе...

После непродолжительной внутренней борьбы, полурослик, понятное дело, не смог признать, что кто-то есть лучше его, на что и был расчет.

Дон-дон, звякнул колокол, информируя о завешении строительства. Надо идти встречать друидов, первая встреча обычно дает какой-то бонус, по крайне мере так твердял легенды геймеров, ни чем не подтвержденные, но и не опровергнутые.

Как и лес эльфов стоунхендж руидов являлся только местом появления, а не жительства, поэтому я разместил их рядом, для создания из подобных построек нечто вроде парка в городе. В дальнейшем сюда пристроятся лужайки пегасов и единорогов, а так же ряд других сооружений и жители города смогут приходить и отдыхать среди зелени в полной безопасности, внутри стен. Такой вид застройки я подсмотрел в видео дневнике одной геймерши, где она создавала красивый и удобный для обитателей город. Мораль среди полуросликов, фей и эльфов растет и крепнет только так.

Вышедшие из вспышки посреди стоунхенджа трое друидов, оглядевшись, сразу же двинулись к встречающий их делегации. Два пожилых эльфа, возраст которых выдавали сеточки морщинок у глаз и эльфийка, в просторных одеждах, украшенных вышивкой и ниткой бус у женщины, передвигая масивные посохи, двинулись к нам. По посохам и вышевке я смог определить, что мужчина слева и женщина - мастера в магии земли, а третий друид специалист в растениях. По мне бы, все бы мастерами в магии земли, сейчас они нужнее, но в свете приобретенного вчера заклинания, может и к лучшему. Между тем, подошедшие друиды, выделив из толпы советников главного, медленно склонили головы, выражая почтение.

- Я рад приветстовать вас, мудрейшие! Мне приятно, что вы отликнулись на мой зов и явились сюда. В недобрый час вы оказались у нас, мы готовимся к бою с орками, чтобы выжешь это гнездно злобы и разрушения с наших земель, но с вами, я уверен, мы справимся!

Не ахти, какая речь, но подготовиться не успел, слишком много врмени на гномах потратил. Но как бы то ни было, друиды все как один, величественно кивнули и тот, что был ближе, произнес:

- Мы польщены, что столь славный лорд встречает нас и клянемся, что все наши знания будут направлены на пользу его государству и во благо его. Мы с тобой, веди, лорд

- Выступаем через час, так что есть время пообедать, а вам сейчас надо пройти с Яснирой, на склад и выбрать себе артефакты, что помогут вам в сражении. А так же, там же зайти в лабораторию и взять все оставшиеся снадобья по восполнению маны.

Напоследок я вернулся к замку, перед которым на поляне фей посреди укоренившейся Гардении собрались нимфы, феи и все пятеро волшебниц. Более опытные волшебницы поучали новичков и нимф, давали им рекомендации и инструктировали насчет поведения в той или иной ситуации. Об этом я еще вчера вечером просил Морганэ, и девушки сидели тут с утра, обмениваясь опытом, посматривая на вырастающий неподалеку от леса эльфов фонтан маны. Да, следующим после друидов я поставил в очередь фонтан маны дающий дополнительный источник для востановления маны гарнизонным магам, так же открывающий возможность возведения построек для ряда магических существ. Я решил до конца недели построить себе энтмолвище, что бы на начало следующей недели у меня было уже два древестных гиганта, в ущерб пегасам и единорогам, которых можно было нанять на этой. Таким образом, на момент открытия завесы у меня будет три энта, которые в обороне могут превзойти ряд топовых юнитов. Два единорога и три пегаса, это конечно сила, но их сила в количестве, а энт боевая еденица повышенной мощности и в одном экземпляре.

- Лорд, - обратилась ко мне дриада, как только я подошел, к мгновенно притихшим девушкам, - я бы хотела, что бы ваши войска перед выходом построились возле меня. У меня есть заклинание, накладывающее на воинов деревянную кожу на три часа и щит воды. Он кроме защиты от воды, снижает воздействие духов на десятую часть, хоть какая-то защита от шаманов. Больше ни чем не смогу помочь, мне и из-за этого придется пробыть в спячке дней пять.

- Это более чем достаточно, Гардения. Сейчас главное, что бы продержалась до появления мэллорна, все остальное не твои заботы. Ты мне нужна живая и здоровая, тогда и помочь сможешь и ранг поднять скорее. Я тут тебе уже даже речку присмотрел, ту что за воротами. Подойдет?

Женщина устало улыбнулась

- А вы на мелочи не размениваетесь: если дерево - то меллорн, если река, то большая и полноводная. Не забывайте только, что я смогу управлять только той частью, что протекает по вашим землям, а остальные воды мне подчиняться не будут.

- можно подумать, этого мало, - вернул улыбку, уходя в замок.

* * *

Отступление некроманта.

Только что вернулся поисковый дух, отправленный еще с вечера на границу, с шокирующими новостями: по ничейным, буферным землям шла армия. Похоже, она стояла у границ, в ожидании снятия завесы и сразу же выдвинулась в поход. Встреча с соседями предстоит гораздо раньше чем хотелось. Надо готовиться к приему гостей, времени осталось не много, как только что стало понятно. С военной подготовкой было все понятно: скелетов и зомби на стены, будут метать на нападающих камни, бревна и копья, четверых рыцарей и двух кадавров поставлю на воротах, призраки пусть пока постоят при заклинательном покое, в качестве резерва. Сам некромант планировал находиться в заклинательном покое. Все свободные ресурсы со склада погружены в сумку игрока, туда же все более - менее значимые артефакты и золото, так что места оставалось только под четыре вещи: балахон мага тьмы, жезл и два артефакта из заклинательного покоя, усиливающие силу магии на пять процентов и вероятность критического урона магией на три, в пределах дальности. Так что если придется убегать, врагам ни чего, кроме пустого замка не достанется. Зато появиться возможность обосноваться на новом месте, или при найме к кому либо выставить имеющиеся предметы в качестве козыря и не выглядеть бедным родственником.

- Как жалко, что ты маг тьмы - прозвинела тонким голоском сидящая на люстре пикси, - можно было тебе уйти к моим сородичам, я бы договорилась.

- А уж я то сколько раз успел пожалеть, что выбрал некроманта! Ведь решил с какого-то хрена, что это ближе к моей изучаемой профессии

- Это за профессия такая, мертвых поднимать, как не некромант?! - изумляется пикси

- Хирург. Только не мертвых, а живых. И не поднимать, а лечить. А для этого надо тренироваться на трупах, что б потом оперировать грамотно, не рискуя отправить кого-то в мир иной во время лечения.

- мерзость какая. Я и не знала, что для того что бы постичь целительство, надо освоить некромантию. Ой, я в клетку, прятаться от призраков, а тебе пора в твой мир, ты же в это время всегда уходишь.

- Да, завтра еще и зачет сдаем, приду позже, - на этом парень, убедившись, что погрустневшая пикси закрыла за собой дверцу, нажал на выход.


***

Коротенькой черточкой, выглядел наш боевой отряд на фоне извилистой линии дороги, если смотреть на него с высоты полета дракона. Вот уже почти два с половиной часа наш отряд двигался к орочьему форту, сделав привал лишь один раз, десять минут назад, когда до форта осталось несколько минут ходу. Оставив над колонной обоих пегасов и архангела, я отправился вперед, осуществить рекогносцировку предстоящего сражения. Стены форта были стандартными, каменными, построенные людьми и поэтому сильно дисгармонировали со строениями внутри поселения, возведенные согласно традиционной архитектуре орков. Высота стен три человеческих роста, для эльфов и людей не проблема, да и гномы, думаю, преодолеют, учитывая, что со стен в месте атаки мы противника сгоним лучниками и атакой с воздуха. Одна единственная башня, расположенная возле ворот, погоды не делает, стрелков от туда вынесем в первую очередь. О! надо будет архангелу взять рейнджера и закинуть в башню, дополнительный сектор обстрела, практически в неприкрытый фланг! А орки, похоже, нас ждут, разведка на варгах работает, надо отдать ей должное. Мне же нехватка лошадей сильно не дает развернуться. Но я надеюсь, что вскоре найду селение, что отвечает за разведение скакунов. Большая часть противников на стенах, предварительно около сотни гоблинов, три десятка орков, два огра и все! Для верности делаю второй круг - и действительно, больше ни кого не замечаю. Противника в замке действительно мало, архангел прошлый раз раза в три больше видел, сейчас же выглядело так, что в форте оставался отряд для прикрытия, а остальные ушли в набег. Осененный догадкой, я активирую интерфейс и переключаюсь на город, где кругами летал дух синички, оставленной специально для этого случая.

После пары минут изучения обстановки, я с уверенностью отмечаю, что в городе спокойно и попыток нападения не заметно. По стенам прогуливаются деловитые полурослики, периодически поправляя оружие или высовывая голову за зубчики стен, проявляя бдительность. В надвратную башню, Тимуэль нагнал, похоже, всех полуросликов в округе, создавая себе внушительный резерв, случай непредвиденной атаки и даже смог их худо-бедно одеть в кожаную броню из нагрудника и наручей. Явно сами полурослики ее и собирали. В общем, следов присутствия коварных орков и попыток подготовки штурма не наблюдается, а дело это заметное: без осадных лестниц и башен - эти стены не взять, не зря я на них потратил в два раза больше ресурсов и двое суток.

Наши тем временем вышли в поле зрения форта и принялись выстраиваться в боевой порядок, на фланги пехота, по центру гномы, за ними выстраивались лучники и маги. Заготовленные заранее жердины, с крючками для пояса все это время тащившие ополченцы передавались гномам, как самым сильным и более заземленным, планируя закидывать на стены бронированных гвардейца, рыцаря и еще двух пехотинцев, которых смогли снарядить хорошим доспехом.

Орки, видя приготовления, бросились со всех стен на восточную, к которой и приближалось мое войско, оставив по паре гоблинов на оставшихся направлениях. Как же они кучно расположились, вот бы их, чем-нибудь площадным приложить. Осененный идей, я внезапно решаюсь на авантюрное решение. Стремительно подлетев к своим, отдаю команду через интерфейс:

- Воздушные стражи и друиды ко мне, Леха, ты тоже!

Едва пегасы приземлились у подбежавших друидов, я отдал новую команду

- Девчата, освобождаете транспортные средства, друиды, садитесь верхом, Леха, ты берешь девушку на руки. Летим за мной....

- Но мы не умеем летать! - возмущенно завопил (ну ладно, сказал с чуть более повышенными эмоциями), один из друидов. Второй согласно кивнул

- Верховая езда у вас есть, понимание животных тоже. Не свалитесь. А всякие фигуры высшего пилотажа и не требуются. Плавненько проходите за мной, кастуем по цветочку вдоль стены и даем возможность нашим войскам неспешно штурмовать голые стены - оркам явно будет не до осаждающих. Шаманов там нет, так что быстро разрушить цветки они не смогут. Если получиться, то постарайтесь вырастить цветок внутри помещения, что идут вдоль стены. Там какие-то хижины стоят, все будет защита для растения.

Мораль у друидов на единичку просела, стоило им усесться на животных, но в случае победы она все равно подрастет на пару пунктов, так что не страшно. Взлетали они конечно, как беременные курицы, переваливаясь из стороны в сторону и проваливаясь на каждом втором замахе, но все же нам удалось выровнять полет и я повернул мою крылатую стаю... в противоположенную сторону от форта. Нам требуется пролететь над фортом с одной скоростью, что бы скастовать такое сложное заклинание и более длинный полетный маршрут по прямой позволит выровнять перекатывающихся по седлу друидов. К сожалению, 'Цветок Гиорна' можно скаставать только в пределах своей видимости и не дальше трех сотен метров. Так что нам предстоит пролететь над крепостью, таким образом, что бы во время каста, область, где вырастит цветок была в пределах видимости. Люди и неплотные постройки - не в счет, а вот защитная стена или стена дома - уже собъют заклинание. По очень огромному радиусу мы повернули на форт с северной стороны и пошли на него, планируя с высоты. Я вырвался вперед, немного отрываясь от своей эскадрильи, как самый опытный и бронированный. Моя задача заставить как можно больше врагов отстреляться по мне. Пустая северная стена позади и началось: в меня полетело все, что, по мнению зеленокожих варваров имело определение метательного оружия. Даже гоблин, неудачно попав под руку, пролетел с верещанием, недобрав высоты метров пять, а что, у орков гоблины затычка в каждой бочке. И слуга, и обед и, как выяснилось - метательный снаряд

- Выполняю маневрирование, обнаружен залп крупногабаритной установки 'огр-воздух' - услышал я бубнеж дракона, впечатленного рассказами о военной авиации и теперь вставляющий фразы по смыслу и без, при всех боевых действиях.

- Давай залп главного орудия в башню! - подыгрываю питомцу, ощущая боевой азарт.

- Есть залп в башню!

Резко снижаемся, в результате чего интенсивность обстрела вокруг нас увеличивается, в меня прилетает пара камней, выбивая по паре десятков очков жизни, дракон тоже дергается и что-то шипит сквозь зубы. По интонации понимаю, что матершинное и из моего репертуара. Облетаем башню, прикрываясь ее кособокой стеной от большей части атакующих, и дракон замирает, прицеливаясь, что бы секунду спустя выпустить поток пламени на площадку, прикрытую навесом, с несколькими лучниками и копьеметателями. Уклоняюсь от двух стрел, выдергиваю третью из дракона и... дальше стрелкам в башне становиться не до нас. Сухая постройка, с кучей щелей, как специально для поддува разгорается мгновенно, словно политая керосином. Пока мы резкими движениями уходим вверх, и я подлечиваю дракончика, внизу начинают разрастаться крики ярости и боли, заглушаемые разрастающимся ревом огня. Вдоль стены распустились два цветка, обрамленные рядами колючих листьев и выстреливая вверх, на стену десятками побегов. Девушка не успела скастовать, видать более шустрый ангел, рванувший за мной, успел попасть под обстрел и, уклоняясь, не дал ей создать заклинание. Зато теперь и она, и я, пользуясь, что оркам сейчас не до нас, спокойно завершили каст и создали по еще одному цветку: она в сарае, поближе к воротам, а я между первыми двумя, что бы уплотнить поражающий фактор побегов.

К атаке с тылу орки не были готовы, они вообще не были готовы к какой либо атаке кроме штурма стен и теперь расплачивались за свою непредусмотрительность. Учитывая, что противник стоял на стене, а побеги били снизу - броня орков не являлась преградой для растения, верткие стебли просто вгрызались в низ живота, незащищенный ни чем, кроме набедренной повязки. В какой то момент картина боя представляла собой извращенную фантазию японского аниматора, типа чудовища с щупальцами и множеством жертв подсаженных на них. Если дело пойдет так, то войско войдет в незащищенный форт, просто чтобы отметить в нем бескровную победу. А вся ирония в том, что цветок довольно таки нежный и хорошее заклинание или довольно бронированный воин могут с легкостью уничтожить это оружие массового террора, но ни шамана, ни хорошо экипированного орка в крепости не наблюдалось. Сейчас же, что бы поразить цветок, оркам требовалось хотя бы спуститься со стены, но они принялись сражаться с побегами, причем совершенно безрезультатно. Один, срубая лозу, тут же получил пробитие от трех других, второй, истекая кровью, ловит рукой побег, но не успев отрубить, как тут же оказывался нанизан, на его собрата. Одна единственная атака, что принесла результат, была атака окровавленного орк, в ярости разбежавшегося и стены прыгнувшего в ближайший цветок, сминая его, но и сам безжизненно повисая на листьях. Потеря одного цветка особой роли не сыграла, орки, как наиболее приоритетные цели уже заканчивались, а гоблины предпочитали прыгать со стены наружу и бежать на мои войска, лишь бы избежать столь напугавших их стеблей. Вот только моя интуиция вместо того, что бы радоваться бескровной победе, почему то истерически вопила об опасности!

- Ур, поднимайся повыше, что-то мне не нравиться, но не могу зацепиться, что именно.

- У меня в ноге стрела торчит, вот это мне не нравиться, а то, что так быстро врага победили, так тут только радоваться надо! - проворчал драконыш, широкими кругами поднимаясь вверх. Обзор открывался во все стороны на пару-тройку километров, докуда простирались поля, дальше шли леса и перелески, а на севере и северо-западе шли горы, с виднеющимся перевалом. В какой-то момент мне вдруг показалось, что примерно в километре от войска, на юго-востоке от вставшего в ожидании войска, колыхание теплого воздуха больше, чем где либо. Сильно желая ошибиться, направляю дракона в ту сторону, но судя по тому, как он напрягся, питомец тоже что-то почувствовал. В следующую секунду, мне преодолели границу заклинания и морок спал.

Открывшая позади нашего войска картина совсем не обрадовала. Хотя обладая определенным уровнем оптимизма, можно было выделить один плюс: нашлись оставшиеся орки. Все, и с этого селения и со второго. Вот только теперь не мы их атаковали, а они готовились ударить нас в тыл. Укрытые с земли, каким то заклинанием, они оказались видны с воздуха, и то, размытым маревом, когда начали движение, за счет чего и оказались так близко. Если бы я атаковал форт, то стоило нам начать штурм стен, они нанесли бы удар в спину, и такая атака просто втоптала магов и лучников в грязь и размазала остальных о стены. Да и сейчас положение не многим лучше, не увидь я их совершенно случайно, то буквально минута и нас просто смели, не успевших перестроиться. Тяжелая, хорошо бронированная пехота из орков на ходу формировала строй для прорыва, планируя вскрыть наши ряды, разделить надвое и разорвать бегущими следом ограми, в то время как наши только начали разворачиваться и менять тыл и фронт местами.

Позади войска, буквально в паре сотен шагов, по два тролля подтаскивали три огромных повозки, закрытых шкурами, рядом выстраивались в круг шаманы, отбросившие удерживать маскирующее заклинание и ожидавшие завершения отката.

- Гал! Плотный строй! - заорал я в интерфейс, - пикинеров в два слоя, гномов по центру, лучниками огонь по готовности! Магам ударить по центру орков, нужно загасить их разбег!

Друиды! Да что ж вы так долго разворачиваетесь!? Я понимаю, нет навыка полета, но не с таким уж радиусом поворачивать?! Они только начали выворачить морды пегасов в сторону противника, улетев на добрый километр. Только архангел с друидессой шли на посадку позади спешно перестраиваемого войска.

Полетели первые стрелы, выстегивая отдельных орков, ушло две небольших молнии, поразивших сразу пятерых. Лучше всех отработала Огаринэ, она вместо боевых заклинаний использовала топь, выросшую прямо по ходу движения ударного центра. Благодаря этому гномы успели выстроиться строем, приседая и принимая щит на плечо и изготавливая арбалеты. За их спинами выстраивались пикинеры, укладывая пики второго стоя на щиты гномов, а пики третьего на плечи воинов второго ряда. Фланги укрепляли пехотинцы, готовя пилумы.

- Друиды, пока не атаковать, собираетесь вместе! Лена, откат прошел? Кивни, если да, я тебя вижу, но не слышу - и, дождавшись утвердительного кивка, всматриваясь одновременно в интерфейс и вокруг, продолжил, - как только начнется рукопашная, за их спины цветок, по откату, все что зацепишь - корнями.

- Феи! Цветок ваш за ногу! Не атаковать! Под ноги оркам волков, потом по возможности паралич на огров, после дружным залпом по толпе осколками льда! Гномы, активировать 'единую стену'!

У меня наконец-то откатило заклинание и дракон, повинуясь моему мысленному сигналу, пошел на сближение со ставкой противника. Там где в окружении двух десятков орочьих шаманов находился здоровенный, темнокожий орк, в тяжелом доспехе, более подходящий какому-то паладину, нежели орку. Позади с жутким грохотом столкнулись две армии, но краткий взгляд назад, успокоил, строй устоял. Умение хирда гномов, единая стена, распределял урон по всем гномам, стоящим в строю и проломить такую стену, ударив в свежих гномов проблематично. Только измором.

Воздух вокруг нас сгустился, раздались потусторонние звуки, какая-то полупрозрачная рука попыталась выдернуть меня из седла, но я успел. Земля возле шаманов вскипела и, лопнув во все стороны каменными брызгами, сбив при этом с ног одного из орков, раскрылся огромный, в два человеческих роста бутон, выстреливая из под себя во все стороны толстыми, с мужскую руку, побегами. Теперь какое-то время шаманам будет не камлания, и это время надо использовать с толком.

Последний друид завершил посадку и на освободившегося пегаса усаживалась вторая стражница. Сира, выгарцовывая на своем скакуне, выжидала команды

- Ясна, ты как специалист по духам - на тебе защита! Друиды, клином и готовьтесь ударить шипами, по моей указке! - продолжал на ходу раздавать команды, - прелат, в повозках багамуты, они их там держат, что бы те раньше времени не кинулись на врага, как только они выйдут - призывай архангела, они должны с Лехой их задержать. И начинай наших бафать!

Гномы строй держали, но было видно, что здоровье просело у всего строя больше чем на треть, а напор орков только усиливался. Пикинеры из ополчения были откровенно слабые и урон наносили небольшой, зачастую в орка приходилось по десяток ударов, прежде чем свалить его. Рано, но похоже придется

- Феи, лечить гномов, маги, площадными по центру, необходимо ослабить напор!

- лорд! Левый фланг! - раздался возглас рыцаря

Из леса, стремительно сокращая расстояние, во весь опор мчалась орочья кавалерия, из двух десятков наездников на варгов. Секунд через двадцать они ударят нам во фланг и доберутся до лучников и магов. Не хотел использовать резерв, но придется

- Леха, за мной, надо сбить им разгон, стражи, вы тоже! Лучники, первый десяток, по готовности атака по варгам! Гал, командуй!

На бреющем полете, выхватив лук, мы с драконом вылетели на приближающихся всадников, сопровождаемые всеми военно-воздушними силами нашей армии. Глупо конечно мне самому ввязываться в сражение, но замены себе я не видел, нет еще полноценных героев и высокоуровневых юнитов, что бы можно было смело доверить такие операции.

- Поджарить? - кровожадно уточнил драконыш, едва ушла первая стрела, в приблизившихся на расстояние выстрелов варгов.

- Нет, пламя экономь, у них там еще тролли в резерве и три багамута. Давай лучше устрашение, на три, два, раз!

С каждым счетом я выпустил по стреле, выцеливая волков, так как и цель больше и угроза выше. Из трех стрел, я сбил двух волков, и тут дракон применил свою абилку. Зависнув у земли, драконыш распахнув крылья, принялся размашисто махать крыльями, визуально увеличиваясь в размере и, изогнув шею, издал рев, начинающийся на уровне инфразвука, плавно перетекающий в ультразвук. Для окружающих это был просто дикий рев, вызывающий панический ужас, застопоривший варгов, заставляя их метаться в попытках повернуть обратно. Удерживающих их орков, ближайшие к нам варги принялись скидывать себя и, поджав хвосты, рванули обратно в сторону леса. Остальные удержали своих животных, но их стремительный забег был остановлен. Теперь работа для лучников, слитный удар наездники создать не смогут. Решить, добивать варгов или вернуться к войскам, помог вернувшийся после звуковой атаки слух, до которого донесся бешенный рев и крики паники, причем как среди наших, так и среди противника. Не разбирая дороги, разломав в щепки фургоны, в нашу сторону мчались два багамута, на которых, оставляя полупрозрачный след, поспешно навешивались шаманами различные бафы. Поднимая боевой дух, в яркой вспышке, аккурат над нашими войсками появляется архангел, на ходу воскрешая кого-то, не видимого мне и устремляется навстречу багамутам. Через интерфейс даю отмашку Лахабиэлю и воздушним стражам, и сам устремляюсь на перехват этим гигантам. Одновременно за багамутами рванули в атаку и стоящие возле вождя тролли, правда один из великанов остался при ставке.

Пользуясь короткой паузой, осматриваю свое войско, находящееся в эпицентре сражения. Строй еще стоит, но уже не сплошной стеной, а несколько волнообразно. Гал уже трижды командовал отступление на несколько шагов, что бы иметь место для маневра, лишаемого время от времени из-за нагромождения трупов. Основной ударной силой, выносящей орков являлись лучники, остальные просто не давали к ним подойти или защищаться от их выкашивающих залпов. Заторможенных магией фей огров взяли на себя маги, уничтожив троих из пары десятков и ранив еще полдюжины. Как не прискорбно, но самые сильные маги - друиды, были заняты уничтожением гоблинов. Только они могли оперировать площадными заклинаниями с должной скоростью отката и эффективностью. Гоблинов набралось почти под три с половиной сотни, и дай им возможность - давно бы зашли с флангов, и лучники просто ни чего не смогли бы им противопоставить. В целом там царило равновесие, которое с легкостью нарушат тролли и багамуты.

Одну за другой я начинаю пускать стрелы, старательно выцеливая область глаз, но в этот раз удача мне не пожелала улыбнуться и крита не последовало. Даже жалко, что это не демон, преимущества лука как не старайся, раскрыть не получиться. В эту секунду, призванный архангел долетел до своего багамута и резко спикировав рубанул того вдоль хребта. Насколько серьезно оказалось ранение, было не понятно, в момент удара, все заслонило белоснежное крыло, а в следующее, архангел взмыл вверх, для нового захода. Вот только раненный хищник ему такой возможности не дал: извернувшись по кошачьи, и сделав пару скачков для разбега, гигант взмыл в воздух. Взлетел он эффектно, на добрые метров пять, и, взмахнув передними лапами, а-ля батерфляй, обрушился на ангела, не успевшего отреагировать, на вдруг неожиданно ставшего летающим противника, сминая ему крылья и увлекая за собой на землю.

- Стражи, магией по троллям! Задержите их! - командую девушкам, сам ударяя плетью лозы, в надежде освободить ангела из захвата. Белокрылый всеми силами пытался подняться, прикрываясь ошметками крыльев от пытающегося разорвать его монстра. Глядя на подбегающих троллей, и понимая, что если ангела сейчас убьют, шансов остановить великанов не останется. Маги уже наверняка пусты, сколько они взяли расходников? Одни слезы, лучники тоже опустошены, чего и добивался вождь, выматывая нас пушечным мясом.

- Ур, с разгону хватай его лапами и попробуй скинуть с ангела! - перекрикивая шум битвы, ору питомцу, забыв про телепатическую связь. Позади доноситься глухой стук и яростный рев второго багамута - Леха сошелся со вторым хищником.

Дракон понял меня прекрасно, сходу спикировал до терзающего ангела зверя и, схватив его за поднятую для замаха лапу, с рывком дернулся вперед. Дальше почти мгновенно произошло несколько вещей: багамут не стал пытаться удержаться на противнике, наоборот, он с легкостью отпустил его, вытягиваясь и перехватывая дракона за лапу и резко дернул его вниз. От рывка, меня с дикой скоростью катапультировало, разорвав ремень, которым я был привязан к седлу. Пролетев несколько метров и еще столько же прокатившись кубарем, выронив лук и рассыпая стрелы, я успел увидеть как, ломая крыло, рухнул Ураган, нехорошо приземляясь на бок, перекатываясь на спину. Багамут тут же кинулся к открытому горлу, но дракон, застонав от боли, подловил его задними лапами и перекинул через себя. Перекатившего через голову и вскочившего на лапы зверя принял на себя поднявшийся ангел, перекрывая монстру дорогу воспламенившимся мечом. Впрочем, на небожителя он сейчас мало походил, скорее на выходца преисподней: некогда белоснежные латы сплошь в земле и крови, ошметки крыльев, с торчащими костями совершенно не напоминали то великолепие, что добавляет величественности небесным созданиям. Даже пламя меча добавило жути, создавая на окровавленном лице с разодранной глазницей причудливые тени... человек с такими ранами уже и не встал, умерев от болевого шока, но эти создания могут биться, буквально, до последней капли крови. Багамут проревел, то ли распаляя себя, то ли в надежде напугать почти побежденного противника и, дернувшись вперед, ударил противника лапой, от которой тут же осталась культя, ловко отрубленная разозленным архангелом. Но даже рев, что издал покалеченный гигант, был заглушен мощным взрывом позади меня, в районе сражения. Несмотря на то, что мы находились в метрах пятидесяти от основной схватки, в тылу орков, до нас долетели ошметки и куски конечностей орков и огров. На несколько секунд воцарилась ошарашенная тишина, ни одна, ни другая сторона не ожидала такого и теперь все словно замерли в ожидании, а не повториться ли, но спустя пару ударов сердца сражение возобновилось.

Вот только ситуация усложнилась: тролли, беспорядочно кидавшие камни в летающих над ними пегасов сейчас легкой трусцой приближались к нам, а стражи усиленно набирали высоту, отрываясь от вылетевших из третьей повозки десятка гарпий. Вождь орков разыграл свой последний козырь. Хотя, если судить по начавшим светится призрачным светом троллей, гарпии были не последним козырем. Между тем, ангел, рядом с нами, провел атаку, вонзая горящий клинок между плечом и загривком монстра и принялся его прокручивать, вызывая истошный визг обжигаемого зверя, забывшего от боли и страха о возможности сопротивляться. Пользуясь паузой, пока до нас не добежали тролли, я принялся помогать дракону подняться со сломанного крыла, а затем прихватил его за костяной коготь к седлу, что бы крыло не волочилось по земле. Внезапно ангела окутало несколько светящихся серо-прозрачных сфер, исчезнувших спустя секунду вместе с израненным ангелом. Заклинание изгнания, примененное шаманами успело сохранить жизнь покалеченному багамуту, и тот встряхнув головой, приходя в себя увидел новую цель. Скачок израненного зверя был столь же неожиданным, сколь и эффективным - за мгновение преодолел разделяющее нас расстояние и оказался возле нас. Я взвинтил свой темп насколько это было возможно, активировав эльфейскую абилку ловкости. Поднырнув под покалеченную лапу, заставляю монстра наклонить за мной голову, по которой тут же приходиться удар лапы дракончика. Реальный черный дракон таким ударом оторвал бы монстру голову, но ездовой дракон только заставил того клацнуть зубами и с рыком ударить Урагана грудью, снова сбивая питомца с ног. Вот только главное Ур успел сделать - отвлек его от меня. Не снижая темпа, и пользуясь рывком багамута в сторону дракона, я вздымаю оба клинка паучихи и вспарываю зверю живот от ребер до паха, уклоняясь от вываливающихся внутренностей. Но даже это его мгновенно не убило! Теряя кишки, в состоянии ярости монстр ринулся за мной, пытаясь зацепить зубами, но, уже не пытаясь взмахнуть оставшейся передней лапой, то ли не хватало сил, то ли боялся потерять равновесие и уже не подняться.

-Командир! - тролли вышли на нас и, вздымая дубины, кинулись добивать поднявшегося на передние лапы дракончика.

- огонь! Все на что способен!

Изогнув шеи и повернув голову налево, дракон выдал пятиметровую струю огня, и плавно проведя головой направо, создал стену огня, воспламенив траву и двух троллей, заставив остальных отшатнуться в ужасе. Кстати об огне! Увернувшись, очередной раз от оскаленной морды, я не стал снова маневрировать в сторону покалеченной лапы, как перед этим, а выдал из кольца поток пламени, прямо в распахнутую пасть гиганта. Этого, столь живучий монстр пережить не смог. Издавая непередаваемые звуки визга и шипения тварь наконец то рухнула и в конвульсиях издохла. Пользуясь секундной паузой, пока не спала стена огня увожу дракона в сторону наших, и, заодно, оглядываюсь по сторонам: Леха увел второго багамута и двух троллей в сторону, ловко маневрируя с перелетами и нападением на отбившегося. Таким путем он уже нанес пару серьезных ранений багамуту и оставил лежать двух троллей обезглавленными. Строй уже распался и бой шел мелкими кучками, в которой уже во всю сражались и эльфы, растратившие все стрелы, но, не смотря на потери там мы побеждали. Хуже обстояло в воздухе: три или четыре гарпии были убиты, но остальные держались так, что бы не давать девушкам прицелиться, постоянно идя на сближение. В этот момент огонь спал и тролли, взревев, рванули на нас в атаку. Скидываю в инвентарь использованное кольцо, надеваю новое и, подпустив троллей на три метра, даю новый залп. Панический рев стал наградой и тролли, потеряв еще одного, попавшего в эпицентр и ставшего ходячим факелом, отступили. Но со стороны орочьего вождя доноситься рык, и тролли начинают покрываться морозной дымкой, секундой спустя испуская утробный рев, переходят в атаку. Активирую интерфейс книги заклинаний на закладке площадных заклинаний, желая задержать их корнями или погрузить в топь, но замечаю горящую активным пиктограмму 'метеоритным дождь'. Не раздумывая, почему я могу им пользоваться, не имея изученной магию материи, я залпом глотаю малое зелье маны, восполняя резерв и активирую пиктограмму, постаравшись, что бы все тролли вошли в радиус поражения. Небо мгновенно потемнело, покрылось дымными тучами и сквозь них реактивными болидами, оставляя огненные росчерки, посыпались небольшие камни, раскаленные добела. Соприкасаясь с землей, камни образовывали небольшие взрывы, а при попадании в тело противника, просто отрывали куски мяса, разнеся голову, троллю, что оказался в самом центре. Все вокруг померкло в разрывах, пыли, камней и ошметков тел, сливаясь в непрерывный гул, среди которого доносилось восторженное 'йиеехуу!!!' Урагана. Теперь стала понятна приписка к заклинанию, использовать не ближе чем за пятьдесят метров, подумалось мне, еда выскочили пиктограммы дебафов 'ошеломление' и 'оглушение'. Через этот ад на нас выскочили три тролля, посчитав, что вперед будет проще, чем назад и кинулись в атаку, не давая сориентироваться. Но похоже дракон чувствовал себя в этом котле гораздо комфортнее, так как успел отреагировать, поднимаясь на задние лапы и ударяя передними в грудь ближайшего громилы, обожженного и похоже не разбиравшего пути, сбивая того с ног и подминая под себя. Я же перекатываюсь под ногами второго тролля и, выхватив мечи, рублю сухожилия, пока он не успел придти в себя. На одной ноге крит прошел, на второй нет, но тролль припадает на колено и в бешенстве машет в мою сторону дубиной, вынуждая меня откатиться под ноги третьего, раздумывающего над тем, к кому присоединиться. И вот от этого я уклониться не успел. Тролль не стал терять время на замах, а просто пнул меня, подбрасывая в воздух на несколько метров и выбивая из меня дух. От удара об землю, я теряю мечи и только судорожно попытался сделать вдох, когда меня схватили две каменные руки и начали сдавливать, ломая ребра. Какими то животными инстинктами лезу в сумку и закорками сознания помня, что там лежал клинок, которым и бью в держащую меня руку. Тут же выскакивает россыпь пиктограммок новых системных сообщений, на которые я заменил всплывающие окна, и в следующую секунду хватка ослабевает, а мгновением позже и вовсе разжимается, бросая меня на землю с высоты пары метров. Приземлившись, я осознаю, что я вынул 'Нож Ааршага' и в ужасе, надеясь, что ни кто из поданных его не успел увидеть у меня в руке, прячу его в сумку. Там же нащупываю бутылек регенерации и, заглотив содержимое, пошатываясь, встаю. Жизни оставалось одна пятая, еще бы секунды две и я на перерождение отправился... Ураган почти справился с троллем, терзая того всеми лапами и пытаясь добраться клыками до горла. Тот отбивался, но большей частью пытался сбросить с себя дракона, практически безрезультатно, все же не слабо его потрепало метеоритным дождем. Третий тролль, то ли посчитав, что его помощь не требуется, то отвернувшись, забыл про нас, опираясь на дубинку ковылял к оркам, которые... бежали. Да, орки бросились бежать, устрашенные заклинаниями и потерями и теперь наши, плюнув на убегающих, дружно помогали добивать оставшихся. Белой молнией спланировал архангел, обезглавливая ковыляющего тролля и резко сменив направление, кинулся на других троллей, приходящих в себя после метеоритного дождя.

Простонав, Ур упал на добитого им тролля, не имея больше сил сражаться. Достав из сумки еще одно зелье регенерации и вливая в пасть дракону, я активирую интерфейс. Пегасы! Они все еще в небе пытались уйти от нападения гарпий, создавая патовую ситуацию: гарпий было маловато, чтобы зажать в небе более мощных пегасов, но и две стражницы не могли подловить более шустрых гарпий. Переключаюсь на Лену, находящуюся немного в позади, растерянно ожидающую указаний.

- откат прошел?

Та, вздрогнув, что-то говорит, но вспомнив, просто кивает головой.

- Кастуй рой сосулек, в сторону пегасов, за два удара сердца до активации заклинания помотай головой!

Девушка найдя в воздухе стайку из пегасов и гарпий, принялась формировать заклинание.

- Сира, пикируй на Лену, как увидишь что она машет головой, сразу вверх, так быстро как сможешь!

В порядке исключения на сегодня, этот маневр прошел успешно: пегасы взмыли вверх, почти задевая поток сосулек, которые пройдя под ними, ударили в преследующих их гарпий, разрывая им нежные крылья и швыряя их на землю.

- Командир! - привлек мое внимание Гал, весь покрытый кровью, как чужой, так и своей, указывая на вождя орков.

Тот, со всеми шаманами, троллем и остатками орков и двумя ограми стоящими позади него, задрав над головой разновидность укороченного полэкса и обычную секиру, периодически постукивая ими. Вождь звал меня на поединок.

- Лена, по откату, лечебный ветер над нашими, потом воскрешай кто повыше рангом, пока не поздно. Маги, все выбрали себе по шаману и приготовились по ним ударить. Феи, тоже выбрали по шаману и паралич на них. Как только вождь упадет, сразу бейте! - давал я указания, и не торопясь поднял один меч, потом отодвинул тушу тролля, что бы достать второй, и показушно медленно двинулся в сторону ждущего поединка орка, выбешивая того такой нерасторопностью.

- Дэрт, быстро добудьте по две-три стрелы на лучника из тел и заходите с флангов, выносите орков, а ты с Айраниэлем выносите огров, - переключение юнита и, - Леха, тролль твой. Давайте без потерь уже добьем их!

- Твоя великий воин, длинноухий! Не думал я, что ты разобьешь мое войско. Хотя если бы не твоя алхимия и заклинание школы, о которой мои разведчики доложили, что ты ей не владеешь, мы бы победили!

Два шамана потупили глаза.

Я промолчал, сокращая расстояние

- Ты знаешь, длинноухий, я чту достойных противников и поэтому я буду есть твое сердце с почтением и уважением, а твое тело отдам твоим женщинам, что бы они могли похоронить его по всем обычаем, прежде чем я отдам их своим воинам!

Вой и выкрики за спиной орка сильно усилились в громкости, но я не в вслушивался. Надоело, просто надоело. Так бывает, когда ты после сильного напряжения перегораешь и тебе становится безразличным...

Едва я вышел на позицию, как шум у орков стих, и они замерли, в ожидании эпичной схватки. Наши тоже, изображая зрителей, встали широким полукругом, при этом удерживая в руках оружие, готовые применить его в любую секунду.

- Жаль, что ты так и умрешь, не сказав ни слова, я так хотел послушать твой голос, например, как ты умоляешь меня пощадить твоих самок!- взревел орк, активируя у себя ярость и бросаясь на меня, одним прыжком преодолевая половину разделявшего нас расстояния. И тут же рухнул, не успев приземлиться, мгновенно оплетаемый паутиной в белесый кокон. Я то не давал согласия на поединок, что бы он там себе не на придумывал От такой развязки поединка опешили все, но к счастью наши пришли первыми, удар магами и феями почти сразу вынесли всех шаманов, залп лучников выкосил большую часть орков и обоих огров, висевший в воздухе архангел, рухнув на землю, разрубил тролля от плеча и середины грудной клетки. Сражение было выиграно.

-Два шамана парализованы, но живы, - доложила Огаринэ, -берем в плен, или добить? Один из них верховный.

- Берем в плен, надо будет пообщаться. Ты 'поводок' же знаешь?

- Да, мой лорд, разумеется. Сейчас на них наложу.

Я, присев на сразу же замычавшего орка, открыл расширенный интерфейс, просматривая пиктограммы бойцов. Из шести десятков ополченцев - пикинеров, погибло тридцать три человека и абсолютно все были ранены. Из пехотинцев погибло шесть человек, остальные выжили за счет доспехов и расположения по флангам. Из гномов погибло сразу восемь юнитов - и это уже потери за гранью допустимого. Эльфы, за счет того, что большую часть боя провели дистанционно, потеряли меньше всех - троих, а вот феи каким-то образом, умудрились потерять четверых, хотя должны были быть позади войска, да еще и над ним

Конница не только не пострадала, но еще и успела отличиться, встретив выбравшихся из форта уцелевших орков и гоблинов, которых выжило после атаки цветов порядка дюжины. Стоп! Цветок! Друиды!

- Яснира, подойди сюда,- подозвал я девушку, хлопочущую возле дракона,- ты же владеешь заклинанием стазиса?

- Конечно, мой лорд! Как и все друиды

- Отлично. Тела эльфов, гномов и фей необходимо поместить в стазиз. Прямо сейчас.

- Но не лучше ли их похоронить? Я не думаю, что родным понравиться...

- стазис не даст их телам в течение суток разлагаться, все процессы их организма замрут и завтра мы сможем гарантированно поднять троих из них

- это хорошая идея, мой лорд, но второй раз стазис может не сработать.

- в пятидесяти процентах не сработает, но у остальных будет шанс воскреснуть еще через сутки. У остальных будет пятнадцать процентов такого шанса. Скажи друидам, пусть сделают, как я велел. И еще, сможешь его вылечить?

~ Травма. Сложный перелом крыла. Восстановление 3 суток ~

- Минуту терпения, мой лорд. Сейчас закреплю лубок, зафиксирую вот так вот крыло, придержите его пожалуйста. Вот так, потерпи малыш. Осталось только затянуть...

~ Травма. Зафиксированный перелом крыла. Восстановление 1 сутки ~

- Командир, как мы их, а? - первым делом самодовольно выдал чешуйчатый истребитель, едва смог разжать стиснутые во время вправления костей челюсти

- Ну, это далеко не последние кого мы с тобой порвем, ты давай выздоравливай поскорее. Но ты молодец! Все сделал правильно, если бы не оббафаный по самое не могу багамут, и мы смогли остаться в воздухе, потерь было намного меньше, но даже и так получилось лучше, чем, если мы вовремя не заметили врага.

- А как вы тут все разверетенили магией, я даже и не знал, что вы так умеете

Хм, да я сам не знал и с эти мыслями открываю книгу заклинанний. И, правда, все заклинания из магии материи, из тех, что покупал для своих магов, у меня оказались активны, словно я выучил ее. Несколько секунд на размышление и до меня дошло! Кольцо героя не только увеличивало магию на единичку, оно заодно открывало возможность творить заклинания той школы магии, на которую кольцо было ориентировано. Теперь я понял, какую ценность я получил в том подземелье и потеря десятка уровней уже не казалось значимой потерей. Решив провести эксперимент с кольцами, как только вернусь в замок, я вернулся к своим обязанностям. Следующие полчаса выслушивал доклады, помогал лечить раненных, едва проходили откаты, давал указания насчет пленных. Их сначала собирался добить, после допроса, но потом вспомнил о просевшей казне и решил податься в работорговлю. Через неделю придет караван от демонов, обменяю пленных орков на нужные мне расы из заточения демонов. Восемнадцать гоблинов, семь орков, два шамана и герой - вождь - неплохое подспорье для обмена, я думаю.

А что за россыпь пиктограмм высыпала во время боя?

~ Ошибка! Вы не можете использовать предмет. Предмет не свойственен вашей расе. ~

~ Вы вызываете гнев всех светлых созданий, что видят клинок у вас в руках ~

~ Ошибка! Использование непрофильного предмета невозможно .~

~ Ошибка! Активация первого использования предмета всегда 100%. Жертва принята .~

~ Ошибка! Принесение в жертву существа невозможно - вы не поклоняетесь темным богам. ~

~ Душа существа выпита. Вы исцеляетесь от всех проклятий, болезней, травм и восстанавливаете очки жизни и очки маны до полного уровня. ~

~ Ошибка! Вы не можете исцелиться от всех проклятий, болезней, травм и восстановить очки жизни и очки маны до полного уровня - использование непрофильного предмета невозможно. ~

~ Вы получаете случайную способность существа 'Боевой Тролль': 'повышенная регенерация'. Ваши показатели восстановления очков здоровья удваиваются. ~

~ Ошибка! Вы не можете получить способность 'повышенная регенерация'.~

~ Ошибка! Активация первого использования предмета всегда 100% Вы получаете случайную способность существа 'Боевой Тролль': 'повышенная регенерация'. Ваши показатели восстановления очков здоровья удваиваются. ~

~ В результате сложных махинаций проклятыми артефактами, вы привлекли внимание Темных богов ~

~ Расположение всех темных богов +1 ~

~ Ваша склонность к использованию темных артефактов неприятна Светлым богам ~

~ Расположение светлых богов - 1 ~

~ Вы получили уровень! Устойчивость к откату +1! Выберите 'Стрельба' или 'Атака' ~

~ Вы получили уровень! Сила магии +1! Выберите 'Внезапный выстрел' или 'Знаток пустыни' ~

Записей на добрую портянку хватит....

Вот тебе и выхватил первый попавшийся клинок из сумки... последствия того, что могло быть, окажись рядом кто из моих воинов - я вообще боюсь представить. Хорошо огромная туша тролля заслонила меня с ножом в руке, иначе я сейчас был бы лордом без армии. Но с другой стороны, ни чем другим я бы не смог убить тролля с одного удара в руку и отправился на перерождение в замок, и количество потерь возросло. Быстро выбрав, 'стрельба' и 'внезапный выстрел', что давал гарантированный крит при выстреле из засады, если стрелок не был ранее обнаружен, я обратился пробегающему мимо гному.

- Тралин, собери несколько ребят, форт осмотрим, только парочку рейнджеров еще возьму. А ты куда подорвался? - рявкнул на дракона, поднявшегося идти за мной, - лежи, тебе еще пешком до города топать, набирайся сил.

- А вдруг что ценное пропустите?! - возмущенно завопил дракон, ошарашенный мыслью, что без него будут исследовать целый населенный пункт

- Практика показывает, что там ни чего ценного не бывает, - пробормотал я под нос, и добавил нормальным голосом, - это орки, малыш, какие там ценности.

- Не скажите, милорд, - произнес подошедший гвардеец, отвечавший за упаковку пленных, - вот, взгляните!

С этими словами воин положил у моих ног, куль из плаща и развернул его. Первым делом в глаза бросилась большая золотая статуэтка какого-то существа, напоминающего смесь бегемота и человека, сидящего скрестив ноги и подняв руки над головой.

~ Идол Охр-Тарраша

Только для шаманов

Усиливает воздействие на духов на 50%, все камлания дают +50% к эффективности

Помещенный в тронный зал, является элементом роскоши и увеличивает уважение на 1,25~

Вот значит туда и поставлю, уважения много не бывает. Учитывая, что большая часть игроков варятся в собственном соку или воюют с себе подобными, насчет уважения не заморачиваются, так как оно играет роль при общении с высокопоставленными неписями. Но, как я выяснил опытным путем, хоть это ни где не прописано, оно влияет на качество и разнообразие товара, что привозят купцы, на уровень и искин героев, что приходят наниматься, а так же насколько соседние властители, из неигровых персонажей, хотят вас видеть в качестве союзника или торгового партнера.

Сейчас у меня уровень уважения станет две целых, одна десятая, плюшки станут заметны после десяти, а выше двадцати я ни когда не набирал.

Следующий артефакт - огромный рог, украшенный серебряными и бронзовыми вкладками

~ 'Рог устрашения'

При активации на 10минут понижает боевой дух противника на 3 и повышает боевой дух союзных войск на 1.

Откат - 15 минут ~

Полезная вещь, особенно если учесть, что отдельный слот не требуется, использовал и убрал, красота.

Дальше лежало оружие орка, бубен с билом верховного шамана и какое невзрачное кольцо, которое не определялось.

Оружие было не плохим, поэтому я сразу подарил секиру гному, а полэкс гвардейцу, а бубен закинул в сумку, мне он без надобности, значит на аукцион.

Вообще оружия и доспеха взяли много, почти три десятка орков были в неплохой броне, которую гномы пообещали переделать под новоиспеченных латников, в которых повысились шестеро пехотинцев. В общем, материала для перевооружения войска мы получили предостаточно, надеюсь, следующий раз ополчение будет в достойной броне и в шлемах и не будет таких потерь среди них. Особенно удивили гоблины - почти они все имели кожаную броню и неплохие копья. Не зря Гал приказал друидам бить по ним магией, не давая подойти - задавили бы массой.

Форт встретил нас открытыми воротами, через которые остатки защитников сделали вылазку, так что придумывать, как туда попасть не пришлось. Башня уже полностью сгорела и только груда углей загадочно потрескивала. Все остальные постройки скромно молчали, ожидая нашего решения относительно их судьбы

Центр управления оказался в палатке шаманов, и после прикосновения его перстнем, я переподчинил форт себе. Первым делом залез в меню и активировал демонтаж зданий через час, для возврата части ресурсов и начало строительства леса эльфов. Придется оставить тут пару нимф, но в любом случае придется оставлять какой-то гарнизон, так что не страшно.

Вообще, как мне видеться, в этом форте размещу ставку рыцарского ордена, к созданию которого планирую приступить на днях. Тут, если верить демону, ближе всего к границам дроу, да и перевал, что виден с воздуха в горах, наверняка к ним и ведет. Пусть будет дополнительная защита, на случай неожиданности от подземных сородичей...

Помимо стен, и леса эльфов, выходцы из которого после прохождения тренировок, будут уходить в общее войско (но показавшие самые лучшие результаты мечники оставаться в ордене), одной из пяти построек будет бастион, уникальное здание ордена, затем конюшня и тренировочные залы, а над пятой постройкой еще подумаю. Скорее всего, все эльфы будут проходить тут тренировки, набирая легкодоступные уровни, а после, самых лучших будем признавать кандидатами в рыцари, а значит тут надо будет поставить еще какую-нибудь постройку, направленную на развитие воинов.

Рядом размещу деревню полуросликов, земли там неплохие, плодородные, так что орден будет на самообеспечении, а крестьяне под защитой. Надо будет еще горы исследовать на предмет руды и камня, мне кажется должны быть места где это дело можно освоить.

Закончив копаться в интерфейсе форта, я дал команду достать из построек все мало-мальски ценное, так как через час постройки демонтируются, оставив часть ресурсов, затраченных на строительство, но все остальное, что находилось в них - исчезнет. В ходе поисков нашлось еще два гоблина, но живым удалось взять только одного, второй, метнув в гнома копье, выпрыгнул в окно, аккурат на топор его напарника. Тот скорее рефлекторно разрубил гоблина с разворота, а только потом, начал разбираться, что это было. Спустя полчаса на площади лежала груда барахла, из доспехов, мебели, одежды и посуды. Больше половины всего этого я даже не представлял, где использовать, но воины почему то посчитали это нужным и я не стал оспаривать. Только через интерфейс дал отмашку обозу, что оставили на привале перед нападением, что бы подъезжали за убитыми и добычей. Моя добыча в палатке шаманов оказалась куда ценней: три свитка с заклинаниями вызова младшего элементаля воздуха, свиток двустороннего телепорта, неизвестно куда и орочий череп, с заключенным туда духом орочьего воина- чемпиона.

- Командир! - вынырнул откуда Галбирет, протягивая мой лук- удалось разговорить гоблинов, они указали путь ко второй деревне! Там почти нет воинов, только женщины и дети. Нам с вами идти до них один час. Эльфы и феи все в строю, гномы тоже, стрел правда собрали чуть меньше половины, остальные сломаны или утеряны, но маги, совместными запасами эликсиров резерв восстановили.

- Добро! Через десять минут выдвигаемся. Еще конницу человеческую берем, оставь только тут трех нимф, для магической поддержки всех людей для охраны пленных и форта.

Через пятнадцать минут, получив от друидов 'воодушевление' мы топали на юго-юго-восток, с трудом заставив остаться дракончика, всеми силами рвавшегося с нами. Неугомонный подросток - ему чуть крыло не оторвали, а ему все приключений мало.

Дошли мы за обсуждениями и разборами элементов боя. Все признали, что засада орков была организована грамотно, нас ждали и успели подготовиться. Скорее всего в окрестностях города дежурили волчьи разведчики, и едва наше войско вышло за стены, как они тут же предупредили вождя. Начало боя воины признали грамотным, а вот мое участие в нем, посчитали слишком безрассудным и необоснованным. В их понимании я должен был висеть над войском и раздавать команды, изредка постреливая разрушительными заклинаниями. На что я парировал, что мы выиграли, только потому, что шаманы много времени потратили на бафы для троллей и багамутов, сделав на них основную ставку, а подключись они к прямому сражению, то маги однозначно были оттянуты на них и не смогли проредить ударные силы, что привело быстрому разгрому наших войск, неуспевших получить бафы и занять выгодные позиции. Так за спорами и разбором действий мы и дошли второй деревни, ожидаемо оказавшейся еще одним фортом, запрятанном в лесном массиве. Тут форт был обустроен не в пример существеннее, и явно был заточен на выпуск элитных войск, типа багамутов, троллей, огров и шаманов. Орки и гоблины производились в деревне, которая примыкала к одной из стен форта и похоже, там же они снаряжались, в перекошенной кузне, стоящей посреди деревни.

- Предлагаю нам с Лехой захватить надвратную башню и пока остальные стремительно бегут к воротам, мы сдерживаем войска, не давая противнику запереться.

- да если они и закроются, у меня еще одна бутылка есть, снесем ворота! - задорно пробасил рыжебородый гном, большим, синим носом, похлопывая по поясу.

- Это ты что ли взрыв устроил посреди боя?

- А то как же, я, - деловито ответил гном, выходя вперед.

- А что это у тебя такое?

- Да это ваша змейка дала, сказала, что из запасов некроманта. Всего две бутылки было. Надо, говорит, кинуть подальше, но что б ударилось сильно. Я, правда, не сильно далеко кинул, не знал, что так рванет, но теперь осторожнее буду.

- Дай-ка мне глянуть, - протянул руку в сторону гнома. Тот аккуратно вынул из сумки и вложим мне в руку пузатую бутылку из мутного зеленого стекла

'Громовое зелье, с дополнительным эффектом', гласила надпись и все. А если так, и меняю кольцо стихии на кольцо алхимика.

'Громовое зелье, с усиленным взрывным эффектом', изменилась немного надпись. Я аккуратно убрал зелье в свою сумку и повернулся к гному, недоуменно смотрящему на откровенный грабеж.

- У меня на него несколько идей, хочу кое-что изобрести, - да, я знаю, как это слово действует на гномов, - а тебя представлю к награде, за героизм на поле боя.

- Служу вашей милости! - гаркнул гном, заставив его соседей кинуться на него, затыкая рот, все же мы находились не так далеко от деревни орков.

Сама атака и захват форта прошли буднично, хотя может это так казалось после сумасшедшей схватки возле первого поселения. Архангел со мною на руках пролетел над деревней и сел на надвратную башню. Стоящий в карауле одноглазый орк прожил ровно столько, сколько пришлось на вынимание меча и даже не успел оказать попытку сопротивления. Со всей деревни к нам кинулись крупные самки орков и подростки, которым нахватало недели до вступления во взрослую жизнь, вооруженные дубинами, камнями и обломками оружия. Совместно с ангелом, мы закрыли ворота и он, внизу принялся рубить всех, кто приближался к воротам изнутри, а я, сверху, тех, кто снаружи. Толпа снаружи доросла до сотни и в ярости, не обращая внимания на стрелы сверху, расшатала ворота, планируя их обрушить, когда позади появился мой отряд. Те, согласно плана, выставили впереди гномов, присевших и, взяв на изготовку арбалеты, а эльфы принялись обстреливать толпу из луков. Когда до варваров дошло, что основной противник сзади, а не на стене, их уже успели сократить в половину. Дернувшиеся в атаку, были скошены из арбалетов в упор, после чего взяты в топоры. Через десять минут, подлечив двух гномов и эльфа, мы вовсю зачищали деревню, сгоняя пленных детей и женщин орков и гоблинов в просторный зал вождей, предварительно вынеся из него оружие. После чего, по примеру первого форта, вынесли все ценное из зданий и активировали демонтаж. Что делать в этом форте я затруднялся с ответом, он располагался довольно далеко от границ и защитной функции не нес, но думаю, к утру я что-то придумаю.

Из ценного можно было только выделить 'Надвратный щит героя Артостока', оный если расположить над воротами, то всем стражникам города будет увеличение брони на единицу. Остальное все было, в моем понимании, мусором, годным на переплавку и на растопку. Из пленных взяли двадцать шесть орочьих женщин и сорок самок гоблина, а так же восемнадцать орочьих детенышей и примерно тридцать гоблинских. Точнее посчитать их не удалось, они даже под страхом смерти не могли усидеть на одном месте. Думаю теперь мне есть, что предложить демону на обмен, не испытывая муки совести. Четверых женщин выделил для минотавров, как обещал, все же по мужски я их понимал, а остальных приказал запереть и выставить охрану. Надо было их еще сохранить до прихода каравана демонов.

- Господин, не уходите, господин! - раздался откуда-то полный отчаяния женский крик

Недоумевающие мы огляделись по сторонам, не понимая, откуда кричат, как увидели торчащую из-под земли тощую руку, сразу за зданием Зала Вождей. Минутой позже вытаскивали из тесной ямы пятерых замучанных женщин, приготовленных для праздничного ужина, в честь победы над эльфами, видать сначала в качестве развлечения, а потом и закуски. Три оказались обычными крестьянками, все пытающихся расцеловать мои сапоги, узнав, что они свободны, а вот две других оказались любопытнее. Первая оказалось полуорчанкой, с коренастой фигурой, несколько топорным, но не лишенным миловидности личиком, с небольшими клыками, заметными, когда девушка начинала говорить и оказавшаяся мастером копейного боя. Жила с людьми, во втором форте, который до захвата являлся оплотом рыцаря, обитавшего в этих краях и являвшегося моим вторым противником, не вынеси его орки. Вторая оказалась еще интереснее - она была дочерью того самого рыцаря и являлась героем, из разряда прокачай сам. То есть первого уровня, без каких-то особых умений. Просто рыцарь первого уровня в ободранной юбке. Когда ее вынули из ямы, девушка рухнула на землю и, прижав руки к лицу, закрыв локтями груди, тихонько зарыдала, в облегчении, что их кошмар закончился. Самой хладнокровной оказалась полукровка, которая не стесняясь свое наготы села рядом и принялась успокаивать свою бывшую госпожу.

Давая возможность им придти в себя, я обошел здание, набрал из груды добычи разнообразного тряпья и вернулся к женщинам. Крестьянки уже пришли в себя и принялись прятать от меня свою наготу, но девушка герой все еще сидела, скрыв лицо, разве что прекратила рыдания. Оставив одежду возле нее, и добавив, что жду ее на площади, отошел, чтобы не смущать своим присутствием.

- Что будете с ними делать? - поинтересовался Галбирет, закончивший раздавать указания по укреплению дверей импровизированной тюрьмы

- Найму на службу, нам сейчас героями раскидываться не с руки. Хотя толку со вчерашней девчонки будет крайне мало.

- а с орчанкой?

- Полуорчанкой. Жила же она столько среди людей, ну и пусть с ними живет. Она вроде этой девчонке служила, вот пусть вместе и будут.

Эльфа такой ответ вполне устроил

- Я боялся, что вы ее нам будете совать, как нагу.

- Ты еще скажи, что нага бесполезная и ее не стоило брать?

- Не скажу. Ее зелья сегодня многим спасли жизни, не говоря о боеспособности магов весь бой. Но многие поначалу были недовольны вашим решением. Второй раз за такой короткий срок приблизить еще одну низшую, будет для них слишком.

- Для них, но не для тебя?

- Не забывайте, я долгое время был при бессмертном, и видел, как многие причуды, которые вызывали неприязнь или отвращение, поворачивались на благо нашего войска. Ради того, что бы мы жили, можно и потерпеть рядом низших, но для того что бы это понять, надо сначала пройти школу жизни, потерять кого-то, осознать, что будь чуть-чуть по другому, друг мог бы остаться в живых. И тогда понимаешь, что эликсиры от низшей - крайне полезная вещь, ради которой одна преданная лорду нага - не то, ради чего стоит кричать о попирании традиций. Как и армия людей, которыми можно задержать войско противника, сохраняя перворожденных на расстоянии от врага. Так что если вы пристроите эту орчанку - я это пойму, но что бы поняли и другие - лучше подальше от себя.

- Спасибо Гал. Не все твои домыслы верны, но самое главное ты понимаешь.

- Простите, что прерываю вас, лорд, я хотела высказать свое почтение и извиниться свой неподобающий вид и то что вам пришлось присутствовать при женской слабости.

Девушка герой и полуорчанка, одетые в просторные штаны и мужские рубахи, висевшие на стройной девушке мешком, подошли к нам и теперь вопросительно разглядывали нас, причем одна с вызовом, а другая с надеждой.

- Не стоит извинений, юная леди, я рад, что сумел оказать вам помощь и надеюсь, что подобное знакомство не отложит тень на наши дальнейшие отношения. Я Горхэстиэль, правитель окрестных земель

Девушка отвесила поклон

- Ромила, рыцарь, мой отец был бароном и владельцем замка, что к северу отсюда. Я могу узнать свою дальнейшую судьбу?

- Вы свободны, если вы об этом. Хотя признаюсь, я хотел просить вас остаться у меня на службе, так как у меня очень сильно не хватает людей, а после сегодняшней битвы их стало намного меньше.

- Вам надо срочно укрепляться в этом форте, скоро сюда придут основные силы орков, которые утром ушли с кем-то на войну. Там огромное войско и справиться с ними...

- С ними уже справились. Мы их разбили. и форт вашего отца и этот зачищен от зеленокожих.

~ Отношения персонажа Ромила повысились на 5 и составляют 20 ~

- О! это приятное известие! Я с удовольствием присоединюсь к вам, но у меня есть две просьбы.

- я готов их выслушать, - улыбнулся я, примерно понимая, о чем она будет просить.

- Я воин, но так вышло, что у меня нет ни доспехов, ни оружия....

- Думаю, это даже не стоит обсуждать, вас снарядят в лучшее, что сможем найти, доспехи, оружие, с конем пока есть проблема, у нас только один рыцарский, но это скоро исправим.

- Я рада, что для вас это не вызывает сложностей. Отец в свое время смог снарядить только пять рыцарей, на большее у него не хватило финансов. Орки смяли нас в первый же штурм, почти ни кого не потеряв, из-за небольшого гарнизона нашего замка.

- Я, так понимаю, второй ваш вопрос касается вашей спутницы?

- Да! Вы... ваш народ не любят их... но она не такая как сородичи по ее отцу. Они и сами ее не признали. А она очень верная и умелый воин. Вы не могли бы...

- Она останется при вас. Пусть будет вашим телохранителем. Я поселю вас пока что в человеческой деревне. Там, где у меня расположен гарнизон человеческого корпуса, после у вас будет свой дом в человеческой части города. Я терпимо отношусь к расам, что чтут мои законы и до тех пор, пока они их соблюдают, мне плевать какой у них цвет кожи.

- Я первым же делом изучу их, что бы совершить глупостей. Очень не привычно видеть вокруг столько перворожденных, подгорных жителей и нимф и так легко кого-то оскорбить незнанием обычаев и законов.

- Похвальное стремление. А пока со своей спутницей можете поискать в этой куче трофеев все, что вам потребуется для пути в наш город.

Оставив в форте небольшой гарнизон из лучников и магов, мы вернулись в замок, где разбирали прибывший чуть раньше нас обоз, сортируя добычу. Несмотря на потери, население потребовало праздника, все же победа была значимой, а прошлое празнование, как оказалось, уже успело стать традицией. Пришлось дать добро и полторы тысячи золотых и уже спустя два часа, после того как я умылся, переоделся и раздал все требуемые указания, на закате солнца, мы все расположились за грубо сколоченными столами, под стеной, на берегу реки, выкрикивая здравницы и запивая их вином и пивом.

Не ломая традиции, организовали выдачу наград пристуствующим и не забывая обрисовывать заслуги тех, кто оставался с гарнизонами в фортах. Так же, уже традиционно потанцевал что-то типа вальса, с Сиралиэлью, после чего составил пару в танце для неуверенно чувствующей себя в нашем обществе Ромиле, а под конец похитил у рейнджера магичку Морганэ, пытавшуюся вытащить своего избранника на танец. Тот срау пересмотрел свое отношение к танцам и после этого не пропустил ни одного танца, в котором собиралась поучавствовать его спутница. В этот раз эльфы более дружно присоеденились к танцам, хотя и танцевали своим кругом, избегая бурно веселявшихся гномов и полуросликов.

Все было весело и душевно, но я так устал, что сил на эмоции не оставалось. Им проще, большей частью их действия - это соответсвие модели поведения, а мне то - требовался отдых, денек то тот еще выдался. Уличив минутку, я покинул гуляющих граждан моего растущего государства и пошел вдоль реки, туда, где было потише.

- Лорд? - раздалось впереди восклицание Сиры, идущей с двумя девушками, магом и лучницей - что вы тут делаете, что-то случилось?

- Решил прогуляться, а вот вы, почему не на празднике?

- Я решила пройтись с обходом часовых, а то все слишком расслабились.

- Похвальное решение.

- Лорд, вы позволите поговорить с вами наедине? - и, дождавшись моего кивка, отдала указания своим спутницам - впереди пост пулуросликов, а после них уйдете направо, там должен расположиться дозор людей, проверьте их и возвращайтесь на праздник.

Некоторое время мы молчали, пока спутнцы стражницы не скрылись из виду.

- А вы настоящий, - задумчиво протянула женщина, и, поймав мой недоуменный взгляд, пояснила, - Убивантус был неплохим организатором, посредственным воином и никудышным правителем. Он делал все напоказ, как будто демонстрировал свое величие, каждую победу превозносил так, будто он все лично сделал, хотя почти все победы - это заслуги Галбирета, Тотонаса, Хроса и меня. В лесу от него, не было ни какого толка, ходил, как гном, лук вообще не признавал, только магию, на мечах попробовал было, да проиграв пару раз - забросил это дело. Но самое страшное - он всех девушек считал своей собственностью, а не согласные с этим просто умирали. Не считался не с обычаями, ни с чувствами, понравилась - попользовался и забыл

- И тебя?

- Я подле него была чаще других, поэтому и в постели бывала часто. Ну да это было к лучшему, меньше другим доставалось, а я воин, мне проще было это терпеть, ведь многие дурочки жизнь кончали после этого, - женщина замолчала, уставившись в даль, видимо вспоминая что-то личное и продолжила, уже другим тоном - с вами проще, вы совершенно другой. То, что вы настоящий воин - это чувствуется, походка, манеры, привычки. Рукопашный бой для вас не привычен, но не чужд, зато дистанционный - это ваше все, явно вы раньше были именно лучником, прежде чем освоили магию. Вы заботитесь о своих подчиненных, пытаетесь чтить традиции. Да не делайте такое удивленное лицо, вы их нарушаете постоянно, но видно, что пытаетесь соблюдать, после Убивантуса, который даже и не знал об их существовании - это так приятно.

В этот момент женщина приблизилась ко мне вплотную и положила руку на плечо

- Я знаю, там, откуда приходят бессмертные, нет длинных ухаживаний, если партнер понравился, до соития проходит немного времени.... Можно я не буду ходить вокруг да около? Я все эти дни только и делаю, что вас сравниваю с прежним лордом, позвольте сравнить вас везде? Одна только ночь, я не буду назойливой?

Я, было, дернулся сказать про доспех, но передумал. Доспех может и усилил, но появились эти мысли у нее в голове еще до того как она сюда подошла. Чего выделываться - красивая женщина, правильные, по эльфийски точеные черты лица, стройная, мускулистая фигура.... Мягко обняв за плечи, я легонько привлек ее к себе, коснувшись губами ее слега пухлых губ. Эльфийка несмело положила руки на плечи и неспешно ответила на поцелуй. Так же не торопясь, принялся расстегивать ремешки ее доспеха, не выпуская ее губы и не давая девушке отстраниться. На что она, мягко извиваясь, принялась снимать доспех с меня. Через пару минут, мы обнаженные пристроились на траву и, по дружное постанывание от нарастающего удовольствия, дали волю рукам и губам...

День 13

Утро началось от того, что я замерз. Солнце только-только окрасило горизонт, от речки поднимался туман, обещая сделать день солнечным. Вокруг валялась моя одежда, сам же лежал укрытый собственной рубахой. Сиры не было, видать убежала, когда меня вырубило. Давно не было такой ночи, с Лилией не в счет, там приходилось сдерживаться и осторожничать, а тут мы дали волю страсти... а это что такое мигает?

~ отношение с персонажем Сиралиэль повысились и составляют 40 ~

~ отношение с персонажем Тимуэль повысились и составляют 60 ~

Какого?! А Тим то тут, каким боком?! Ну-ка, где этот засланец? Как показал обзор через интерфейсную карту, этот неугомонный сердцеед, дрых в нескольких десятков шагов от меня в обнимку с какой-то девушкой из людей. Причем, с их места было очень хорошо берег, где мы с Сирой от души покувыркались. Резво одевшись, и почти бегом добежав до укутанных в плед (предусмотрительный, собака! Нет бы лорду предложить) я толкнул ногой по бедру полурослика, вырывая того из сладких грез.

- Господи-и-ин...- чуть приоткрыв глаз, не просыпаясь протянул полурослик, - вы не подражаемы, я столько нового узнал сегодня, глядя на вас. Не зря вас эльфов считают в этом деле лучшими...

Злость улетучилась. Сложно злиться, когда тебя раздирает смех. Кто о чем, а этого коротышку не переделать, он таким создан, толку ему сейчас что-то про мораль говорить, только воздух сотрясать.

Через десять минут, я уже забыл про этот эпизод, с удовольствием поглощая завтрак из ароматной каши и овощных бутербродов. Вот скажите, какой идиот из программистов, придумал что эльфы не едят мясо? Кто в здравом уме не будет есть мясо? А ведь прописали им эту особенность. Хорошо я частично могу это обойти, но явно не на глазах у подданных эльфах. Сейчас на против меня сидел Галбирет и незнакомый мне пожилой полурослик, с неприметной внешностью, причем оба были уставшие, с кровавыми прожилками в глазах, а полурослик даже не пытался скрыть смачные зевки. Ночка у них вышла явно веселая.

- Да говорите, говорите, не ждите пока доем, - не выдержав их молчаливого ожидания взорвался я, - не теряем время!

- Достопочтенный Корвин, согласился помочь с получением информации. Ему вчера удалось разговорить крысодлаков, а так же уговорить вождя орков поговорить с вами. Вот мы и поспешили что бы вы узнали информацию в первую очередь

- А ты Корвин, обучался искусству э-э получения информации?

- Нет ваша милость, я обучался искусству умерщвления разумных, ваша милость, - в никуда размеренным, лишенным эмоций голосом произнес полурослик, продолжая смотреть куда угодно, только не на меня. - господин Тимуэль, является моим близким родственником и он предложил мне вступить в ваши ряды. Возраст не позволяет мне активно использовать свои навыки, но на кое что я еще способен.

- Хм, не подозревал у Тима таких близких родственников

- Ваша милость, он племянник жены моего троюродного брата, мы не очень ладим с его женой, вот он наверное про меня ни чего и не рассказывал

- Так а что там про крысодлаков?

- Если позволите, ваша милость, я зачитаю выжимку, не думаю что вам интересен весь ход нашей 'беседы'. Это результаты допроса крысодлака Грызха, ваша милость: пришли мы с северо-востока, где у нас находиться город, которым правит Разгрыз XVIII в настоящий момент они воюют с эльфийкой, что расположена на востоке от ваших владений. Ну как воюют, делают набеги на граничные селения и сразу уходят. Крысолюды недавно были разбиты темными эльфами, расположенных на северо-западе от нас и сейчас усиленно копят силы, не решаясь на серьезные операции.

Полурослик перебрал мятые листки в руках, потер глаза и продолжил:

- а это уже мне поведал капитан Раттус, командир группы, что пришла в ваши земли: 'мы не являемся врагами, о существовании вашего государства узнали от освободителей из плена некроманта. Шпионскую деятельность не осуществляли, цель была только встретиться с местным разбойником и скупить у него доспехи, оружие и продовольствие'. Третий крыс - обычный воин и ни чего нового не сказал. Тут у меня еще есть данные по примерной численности врага, на момент выхода отряда из города, а так же перечень шахт, поселений и прочих известных Раттусу объектов.

- Ты смог это у него все выведать?

- Моя заслуга минимальна, ваша милость, Раттус сам настроен сотрудничать, он в камере успел пообщаться с орком и впечатлен вашей победой. Крыс считает, что между вами и его королем должно быть мирное соглашение.

- Вы считаете, что между нами и крысами может быть мир? Это же нелепо!

Мне показалось или Галбирет облегченно выдохнул?

- Лорд, согласен с вами полностью. Крысолюды живут сегодняшним днем и нарушить вчера данное обещание, уже на следующий день в порядке вещей. Я не успел ознакомиться с перечнем их армии, что бы понять, насколько нам требуется идти на мирные переговоры этими тварями, но больше чем уверен, они сейчас сильно потрепаны, поэтому и хотят обезопасить один фланг. Стоит только набрать им силу, их грабительские набеги начнуться уже и на наши приграничные деревни

Я бегло пробежался по списку: полторы тысячи собирателей, три сотни разведчиков, почти шесть десятков охотников, и пять десятков охранников. Это все по сути обычные крысы, только с каждой позицией крупнее и умнее, а вот следующие это уже классические крысолюды, наподобие плененных: четыре с небольшим десятка солдат, двадцать четыре крысодлака, восемь капитанов, и три крысодлака- шамана. А ну и вспомогательные войска: ездовые летучие мыши в количестве полутора дюжин и боевые сколопендры, предтоповый юнит этого замка, в количестве двух штук. Учитывая что крысы всегда врут, это аксиома, все эти данные можно или увеличить в два раза, или уменьшить, в зависимости, какую цель преследовал плененный капитан. Если напугать и убедить в необходимости мира одно, а если показать что они не опасны и готовы к сотрудничеству - другое. Но то что мир будет нарушен в первые же пару недель с момента заключения - это несомненно. По сути войско у них хоть и не приятное за счет специализирующихся на болезнях и проклятиях шаманов, в условиях быстротечной войны не представляет угрозы. Проблема в том что тактика войны у крыс редко сводиться к прямому столкновению, их тактика - это партизанская война. Ловушки, зараженные источники, опустошенные от всего сьесного целые регионы... воевал против них раз пять и девяносто процентов потраченного на них времени, это поиск их сил и выживание под непрерывным обстрелом отравленными стрелами и проживанием в отравленной местности. Изматывающее занятие. Хотя у эльфов есть против них преимущество - в лесу от нас крысодлаки не спрячутся, знание леса у перворожденных куда выше чем этих грызунов. Развитый замок, шесть деревень, в том числе одна полуросликов, две крысолюдов и три - людей. Полный набор всех шахт по одной, а дерева даже три, но это объяснимо, как я понял там вся территория - сплошные леса.

- Лорд? - тихонько обратился ко мне Галбирет, - вы так разглядываете этот список, будто там расписан план захвата крысиных территорий.

- Гал...бирет, - спохватился я, вспомнив про полурослика, - тебе приходилось воевать с крысолюдами?

- Один раз, и скажу, неприятные воспоминания. Мы потеряли шестерых воинов при штурме их города и тридцать одного, на привалах, во время отдыха. Я молчу про потери среди прочих рас в нашей армии, там все было намного хуже.

- Да, вот именно поэтому я и не хочу идти на них войной. Погоди возмущаться, я не договорил. Я не хочу идти на них войной, пока у нас в армии не будет хотя бы пятерых энтов, и причем хотя бы один должен быть погонщиком деревьев. К тому же они сейчас отвлекают двух моих развитых соседей, что тоже играет нам на руку. Я не против союзов с другими игроками, но только когда это равные союзы, не подчинение одного - другому. Так что чем сильнее мы будем на момент открытия завесы, и чем слабее противники - тем нам лучше.

- То есть вы рассматриваете вариант заключения мира, мой лорд? Зная этих тварей, я могу предположить, что у них там десятки рабов, возможно и перворожденные находятся в заточении...

- Галбирет, мир с этими тварями невозможен, но использовать крыс в наших интересах, пока мы не можем нанести им удар - это мудро, согласен?

- Согласен. Все равно мы не сможем на них напасть еще больше недели.

- Вот именно. Так пусть это время они беспокоят наших соседей, может сделают за нас всю работу - уничтожат друг- друга.

- теми силами, что у них имеются, они не смогут представить угрозу, так, только если вредить.

- Раттус сюда за чем прибыл? Купить у разбойников доспехи и оружие? У крысолюдов с производством чего либо проблемы, им проще украсть, чем что то произвести, а у нас полный склад всякого барахла, которое ни один уважающий себя человек не оденет, не говоря про полуросликов и гномов. Предлагаю все кожаные доспехи и оружие, что я привез с преисподнии, продать им. И казне полезно и временную проблему для соседей усилим. Как тебе такой план?

- За неимением лучшего - сойдет. Но позвольте устроить так, что товар крысам, будет отбираться под моим руководством

- Не вопрос, Гал...бирет, не вижу проблемы, только объясни зачем?

- Я хочу отобрать доспех, который не помешает нашим лучникам, когда эти 'союзники' перестанут быть таковыми. И знать какое у них будет оружие, что бы быть в курсе, чего от них ожидать.

- Разумно. Бери казначея и сделайте предварительный список того, что уйдет на продажу. А мне сюда, нет не сюда, в тронный зал, приведите капитана крысолюдов.

- Еще вождь орков хотел бы с вами пообщаться - тихим голосом напомнил про себя полурослик

- его давайте после крыс. И еще, Корвин, добро пожаловать в команду!

- Почту за честь, ваша милость! - поклонился полурослик, и вышел за дверь, все с тем же, абсолютно бесстрастным лицом

Спустя несколько минут, едва я успел устроиться в кресле, которое заменяло мне трон, в зал вели троих крысолюдов. Им всем выдали штаны, а капитану еще и рубаху, видимо выпросил, что бы подчеркнуть свою белую косточку. Крысолюды представляли собой нечто среднее между вставшей на задние лапы крысой и наклонившегося человека высотой от метра сорока до метра шестидесяти. Морда крысиная, но при этом передние лапы приближены к человеческим, разве что обильно покрытые шерстью и снабженные длинными когтями. Если капитан со своей довольно ухоженной шерстью и хитрыми глазами производил впечатление разумного существа, то обычный солдат, что стоял позади них, походил на обычную крысу, ходящую на задних лапах. Впрочем он и являлся следующим рангом, после повышения из крысы переростка - охранника. Третий персонаж был крысодлаком, параллельной веткой с капитаном, довольно сильным воином, почти человеческого роста, с широкими плечами и умением носить тяжелые доспехи. Сильнее латника, но слабее оруженосца, он представлял элиту крысиного войска, особенно если восседал на боевой сколопендре.

- Рад приветствовать столь прославленного и уважаемого правителя такого замечательного королевства, знаменитого своими мужественными воинами, очаровательными самочками, мудрым и добрым королем и да продлятся дни его власти, - слащаво зачастил капитан, едва только приблизились ко мне. Оба телохранителя напряглись и чуть шагнули вперед, несмотря на то что все крысы были закованы в цепи.

- Почтенный капитан Раттус? Наслышан о ваших деяниях, ходят слухи, знатно вы себя показали в той лесной засаде - навскидку подольстил крысу, надеясь вывести его на откровенность. Если он капитан, то хоть в одной засаде он всяко участвовал, а как любой крысолюд, считает что в любое сражение выиграно только благодаря ему, так что лесть пришлась в цель

- О! почтенный лорд знает о той засаде, где я так прославился! Да, тогда сам король меня отметил, да что там, само поручение отправиться с почетной дипломатической миссией в вашу страну, говорит о том какое ко мне доверие.

Что я и говорил, для крыс врать - то же что и дышать. Он уже дипломат, ага.

- Ну я даже не сомневался, что ко мне направят самого лучшего и известного, жаль что мы так неудачно встретились...

- Что вы, очень даже удачно, если бы не вы, наш король, достопочтенный Разгрыз XVIII, да продлит Рогатая его дни без яда в похлебке, ни когда бы не узнал, что случилось с его отважными нале... дипломатами, а мы так и сгинули, в качестве лабораторных мышей этого проклятого некромансера, да обгрызут бесы его кости!

- Мой помощник сообщил, что вы хотели пообщаться насчет мира между нашими народами, и поверь, мне очень интересно узнать, каким вы видете этот мир

- О! многоуважаемый Корвин донес до вас эту весть. Этот полурослик оказался столь любезен, что не стал отрезать нам пальцы, а все внимательно выслушал и даже записал. Представляете, он даже писать умеет, вы бы его наградили за это. У нас только шаманы настолько терпеливы, чтобы вырисовывать эти непонятные закорючки, а потом превращать их в слова!

- Мы говорили об условиях мира

- Я не уполномочен заключать условия, я тут что бы... э-э, выслушать ваши и донести их своему королю, а уже мой правитель, Разгрыз XVIII, да защитит Рогатая его от кинжала в ночи, согласиться с ними или предложит свои.

- У меня условия простые, торговые отношения, ненападение, соблюдение границ.

- Очень, очень хорошо, торговые отношения это вообще замечательно! Мы тут как раз, между делом должны были найти одного торговца Тихушей кличут. Может слышали что про него, а то на место встречи он не явился с товаром, мы уж собрались к нему идти в лог... лесной склад, да некромант этот, что б кошки вечно мочились на его могилу.

Тиньк! Щелкнуло у меня в голове. Тихуша, гнилой Тихуша, разбойник, там же за него квест полагался.

- Корвин, будь добр, сними с наших гостей кандалы проводи спутников капитана в таверну, вели накормить их за мой счет, а капитан к ним присоединится чуть позже.

Дождавшись пока снимут цепи с крысолюда и уведут солдата и крысодлака из зала, я продолжил.

- Раттус, друг мой, а ты покажи на карте, где располагается лесной склад этого, несомненно достопочтенного торговца, а я отправлю туда одну из своих стражниц, с целью узнать, там ли он. Потратим совсем немного времени и тебе не придется сбивать ноги топая туда.

Грызун посмотрел на меня внимательным взглядом, что то для себя решил и подойдя к стене, ткнул когтем в место на висящей там карте.

- Вот тут, о мудрейший из господинов. Как это великодушно с вашей стороны, не заставлять нас самостоятельно туда добираться

Интрефейс, поиск, ага, вот она

- Сира, хорошо что ты в воздухе - обратился к патрулирующей вдоль реки женщине, - я сейчас тебе укажу координаты, это в нескольких минутах лета от тебя, проверь что там и лети сюда.

- Видишь ли, я боюсь что твой путь оказался бы напрасным, я слышал этого торговца убили, с этим замешаны разбойники... так что боюсь сделка не смогла бы свершиться.

- Это очень печальные новости, о, предусмотрительный господин! мой правитель, Разгрыз XVIII, да защитит Рогатая его от стрелы в спину, будет очень расстроен, он очень сильно рассчитывал на эту сделку. Боюсь он больше не будет благоволить ко мне...

- Раттус, ну что ты, я не могу допустить этого. Ты ведь у этого торговца собирался купить доспехи и оружие? А что если ты все это дело купишь у меня? Заодно и начало торговых отношений наладим и будет повод вашему правителю подарок отправить

- Подарок? Через меня?

- Ну конечно, сам посуди, мы сейчас подберем товар, посчитаем сколько это будет стоить и ты с предложением о покупке и подарком для подтверждения серьезности наших намерений отправишься к своему королю, как его там, Разгрызу XVIII, да будет его чаша вечно полна самых вкусных кусочков, чего он там любит. А потом с деньгами и повозками приедешь за товаром. Мои люди вас проводят до границы и там же дождутся.

- Нам надо много доспеха и оружия. Вы уверены, что сможете удовлетворить наши запросы?

- Ради такого дела, я продам вам все трофейные доспехи, в которые я хотел вооружить людей и полуросликов. Они подождут, все равно войны ни какой не намечается, орков я победил, новых врагов нет. Так что снаряжение будет пылиться? Лучше обращу его в деньги

- Мудрое, очень мудрое решение - тут же залебезил крыс, да, так и сделаем, это очень, очень интересная сделка! Мой повелитель возможно сделает меня своим советником, и тогда я вас не забуду! Я всегда буду советовать своему господину, Разгрызу XVIII, да не забьется ему в горло рыбная косточка, только хорошие о вас вещи, можете быть уверены, поверьте мне!

Угу, как же. Ты эти доспехи за любую цену теперь купишь, ведь это усиление твоих воинов и ослабление моих. А советовать ты будешь поскорее на меня напасть. Но это мне и надо. Проще уничтожить крысиную армию на марше, чем бегать за ней по лесам или, что намного хуже, по туннелям их замка.

- Но я прошу прощения, многоуважаемый лорд, не будет ли для вас оскорблением, если я лично проверю товар? То что я не доверяю, но мне нужно будет докладывать моему правителю, Раз...

- Я сам только что хотел предложить тебе этим заняться, что бы не получилось накладок. Ступай пока к своим воинам, подкрепись, а я прикажу подготовить товар и амуницию для тебя и твоих спутников, а то не гоже в таком виде возвращаться к своему правителю...

... Разгрызу XVIII, да не столкнет его кто на лестнице!

- Да, именно это я и хотел сказать!

Едва только крыс вышел из залы, я повернулся к телохранителю и показав на фляжку у него на поясе, попросил

- Дай рот прополощу после этих словоблудий

- По мне так быть воином намного проще, чем политиком, лорд, - протягивая фляжку, осторожно произнес мечник, тщательно подбирая слова, - куда проще рубить мечом, зная цену ошибки. Когда ошибаешься словом - не сразу и поймешь во что это выльется.

От души напившись воды, и вернув фляжку владельцу я направился на выход, на ходу бросив следующему за мной телохранителю:

- Да ты философ, коль предаешься таким раздумьям

- слушая ваш разговор с этой тварью, а до этого разговор с командиром, я понял как важно уметь во всем этом разбираться, а не только уметь рубить мечом. А вы и на мечах далеко не последний и стрелок, говорят, не плохой и город с таким размахом строите...

- К чему это, приятель? - совершенно потеряв нить рассуждений воина, перебил воина

- К тому что я рад служить вам, лорд. Для меня, нет, для нас, простых воинов, это честь служить вам!

- Как зовут?

- Лорд? Тирриниэль, лорд. Можете называть меня Тир

- Я запомнил тебя Тирриниэль. И я хочу, что бы до конца следующей недели ты взял мастера меча и освоил лук. Я ценю преданных воинов и у меня на тебя с сегодняшнего дня есть планы

Воин с поклоном ударил себя в грудь, отступил назад, продолжая выполнять обязанности телохранителя, хотя толку от него, учитывая что могу справиться с парой-тройкой таких вот третье уровневых, я не видел, но для статуса положено.

Особых планов у меня на него не было, но я планировал сегодня доработать рыцарский орден и наконец создать его, что бы иметь возможность нанять рыцарей на этой неделе. После обеда и засяду.

На складе царили шум и суета, казначей с помощниками перебегали от одной кучки доспехов и оружия к другой, ожесточенно споря над каждой и что то записывая, толпа полуросликов и парочка гномов перетаскивали тюки с трофеями, потроша их и сортируя на новые кучки, при этом ругаясь с теми, кто описанные пытался свернуть и куда то утащить. К каждому распотрошенному тюку первым подходил Галбирет, ворошил его и отбирал более-менее толковое оружие и броню

- Ну и как успехи? - как можно громче, пытаясь все перекричать, осведомился у него

Но ответил не Гал, а казначей, сразу же подбежав ко мне

- По предварительным данным, мы можем собрать, согласно запрошенных характеристик, порядка двухсот девяноста комплектов гоблинской брони и оружия, а так же восемьдесят комплектов бесовской. Это та амуниция которая подойдет солдатам крысолюдей. В гоблинскую входит кожаный нагрудник, пояс, шлем и короткое копье, в бесовскую не входит шлем, но есть наручи, за каждый комплект мы может требовать порядка трехсот золотых, но торговаться, я планирую с более высокой суммы. Итого мы можем получить за это не менее девяноста тысяч.

- Будет весьма неплохо, а то казна уже готова показать дно, Гал, а это снаряжение ты одобрил к продаже или это цена за все?

- Это только те доспехи, что легко пробиваются или игнорируются нашими лучниками, а оружие не сможет причинить ни какого ущерба броне гномов. Так можно было набрать на пятьдесят комплектов больше.

Хорошо, тогда остальные комплекты приведите в порядок, придайте общий вид и отдайте Тиму, пусть своих снарядит должным уровнем. А орк был хорошо укомплектован, почти все его воины имели неплохую броньку.

- Часть этой брони - из замка рыцаря, часть - результат набегов, выпуск остального был налажен у него самого. Но не смотря на то, что это вершина кузнечного и кожевенного мастерства орков, амуниция эльфов и гномов, даже начинающими мастерами превосходит по качеству.

- Превосходит, но даже такая позволит нам немного восполнить казну и даже такая помогла оркам уничтожить не малую часть наших воинов. Да, надо не забыть по откату умений, ближе к вечеру воскресить троих павших и обновить стазис, может кого еще сможем завтра поднять

- Решили кого будете поднимать? - обеспокоено спросил Галбирет

- Вчера весь вечер над этим думал, не легкое это дело, решать кем жертвовать. Но в любом случае надо поднимать павшего рейнджера - не дело терять воина третьего ранга, потом нимфу, у нее очень высокий интеллект, перспективная может выйти магичка. И гнома, что владеет кузнечным делом, одного кузнеца нам будет мало, так что этого я планировал раскачивать бронником. Дальше будем думать исходя из того, кого сможем погрузить в стазис.

Галбирет расстроился, явно хотел поднял в первую очередь эльфов. Но спорить не стал, принимая мои аргументы.

- Господин! - слегка растягивая шипящие обратилась вынырнувшая из своего закуточка нага, - позвольте обратится!

- говори, - дружно повернулись к девушке с мечником

- Я каждый день готовлю зелья лечения и восстановления манны, а так же противоядия, зелья усиливающие и ускоряющие. Больше мне ни чего не разрешают делать, а эти эликсиры почти не развивают меня.

Я вопросительно посмотрел на Галбирета, но тот туже перевел взгляд на казначея. Тот тут же пошел в атаку

- А что? Более сложные зелья она делать не умеет, значит высока вероятность того, что ингредиенты пропадут зазря, а они стоят не дешево! А ингредиенты на те зелья что она делает, и стоят не дорого и пользу большую имеют.

- Так она долго их будет делать, а может начать делать более эффективные.

- Но к тому времени успеет нас разорить. На нее и так тратиться по три тысячи каждый день!

- Не на нее. Эти эликсиры поступают нашим воинам и магам.

- А то что она будет портить - ни куда не будет поступать! Если бы это как то окупалось, то еще можно было в это вложиться, а так пока не наберется опыта - я категорически против тратить на нее деньги!

- Ну что ж... есть один способ, - я залез в сумку, в которой таскал все самые дорогие артефакты, пока не отстроено защищенное хранилище, и вынул от туда 'пояс безумного алхимика'. - Одень вот это. Теперь тебе подвластны более серьезные эликсиры, которые мы сможем выставить на продажу.

- Зачем на продажу, - тут же возмутился Галбирет, самим мало!

- У этого пояса, есть один неприятный недостаток, он добавляет случайное свойство любому изделию, сотворенному с его помощью, которое становится явным только после использования. Я не рискну такое давать своим подчиненным. А продавая другим иг... бессмертным через аукцион, я ни чем не рискую, в том объеме любая партия нашей наги раствориться, а с нами ее ни как не свяжут, аукцион анонимный.

Бенжамин мгновенно пришел в возбужденное состояние.

- Благодаря этому поясу, она может делать эликсиры и зелья куда выше своих способностей , пусть и с незаметным браком, пригодные на продажу? А вы можете прямо сейчас сказать какие пользуются наивысшим спросом? Из того что она может сделать.

- Проблема еще в рецептах. выбирать придется из того, на что найдем рецепт и будет пользоваться наибольшим спросом. Я сейчас посмотрю что имеется

Понимая необходимость прокачки алхимика и возможности быстрой реализации продукции, не пожалел времени и семнадцати тысяч и спустя двадцать минут приобрел три рецепта: 'Эликсир быстрого ума', 'Зелье бессмертного берсерка', 'Огненное зелье'. Первое повышало на десять минут скорость каста заклинаний и откат умений на тридцать процентов, второе на десять секунд увеличивало на сто процентов силу и все умения на силе, а также все полученные раны полученные за время действия зелья по окончанию исчезали. А третье всеми любимое и чаще всего используемое не магическими расами зелье, взрывающееся и поджигающее противника при ударе. Ослабленный вариант того, что я забрал у гнома. Кстати и о птичках!

- Ира, вот тебе три рецепта, изучай их. Потом составишь список Бенжамину и по поставке ингредиентов - начинай выпуск. Галбирет, определитесь с количеством расходников, требуемых для войск, что бы их не оставить без лечения и восстановления. Каждый вечер будешь приносить выпущенную продукцию мне и я ее выставлять на торги.

Нанять программиста, что бы написал мне скрипты? Сколько интересно он возьмет? Поинтересуюсь при случае, таких однообразный действий скоро только прибавиться

- Ира, еще. Вот тебе зелье, твоя задача, разобраться с его составом. Не торопись, подумай что для этого надо. Зелье только одно, но оно для меня очень важно. Мне нужно, чтобы ты его повторила. Сможешь сделать - у тебя будет отдельная лаборатория и помощники. Обещаю!

- Господин, все будет выполнено, поверьте, сделаю все невозможное, но результаты будут!- с фанатичным блеском в глазах нага извиваясь стремительно уползла в лабораторию.

- Милорд! Погодите такое обещать, у нас нет денег на отдельную лабораторию! И тем более на слуг! Она и сама справляется!

- Бенжамин, спокойнее, это окупится! Если она сможет повторить это зелье, то спасет много воинов и сделает войну опустошительной для врага, а не для нас.

- При всем уважении, лорд, - услышав про армию активизировался и Галбирет, - это зелье разрушительнее чем все что я до этого видел, но особой пользы от него не будет, маги не в пример могут быть разрушительнее, да и работать могут на куда большей дистанции, чем бросок гнома.

- Галбирет, я воевал в войнах, куда более разрушительных, чем это могут реализовать маги и что такое воздушная бомбардировка представляю не понаслышке. Я могу из этого зелья сотворить бомбы, увеличив их поражающую способность, а атака с воздуха, да спящий лагерь за десятки километров от линии фронта... не мне тебе объяснять, какой будет эффект. Если тут все, идем проведаем орка, раз он хотел поговорить.

За неимением полноценной тюрьмы, мы организовали временную в котловане строящегося дома в широкой яме, с крутыми откосами, по верху которой ходили десяток полуросликов, вооруженных арбалетами, были вбиты столбы, к которым и приковали вождя и двух шаманов. На шеи шаманов были накинуты магические поводки, лишавшие возможности творить любые заклинания, а вождь, дополнительно был прикован за ноги.

- Пришел все таки! - пробурчал орк, приподнимаясь с лежанки и усаживаясь спиной к столбу, - думал уже не захочешь выслушать.

- Ну почему же, мне очень хотелось пообщаться с таким неординарным вождем, уж что-что, а удивить ты меня сумел.

- тебя спасло только наличие твоего карликового дракона и этого ангела, - выплюнул последнее слово орк, заметно скривившись, - да еще конечно разведка подкачала, не подготовился я твоим зельям и заклинаниям.

- Я, если честно, не до конца понял твою тактику. Что тебе мешало троллями и багамутами ударить сразу?

- отправить их не усиленных заклинаниями на свежих лучников и магов? Да их первыми бы и посекли, а ты потом, связав мои войска боем, вырубал и выжигал с воздуха. Глупая тактика! Много сил моих шаманов было потрачено на полог невидимости, не успели они быстро оправиться и усилить троллей и багамутов, рано ты нас увидел. Вот и пришлось их придержать, выжидая пока твои лучники и маги опустеют, а мои лучшие силы окрепнут, под камланием шаманов. Гарпии подвели. Когда ты первый раз подлетел, они зассали вылетать против дракона, боятся они их. Так бы все кончилось еще в начале, выдерни они тебя из седла.

- Но тем не менее я признаю, ты был близок к победе.

- Да, если бы не испугал огнем и громом троллей - я бы победил. Тролли большие, сильные, но боятся огня и грома, как дети. Да и заметил ты нас рано, я думал что вы будете штурмовать стены и мы подойдем намного ближе. Не успел перестроится, как хотел. Тебе просто повезло. Но я не для этого тебя звал. Я Охрраш Воитель. Хочу предложить свои услуги. Можешь посмотреть что я могу, лучшего полководца тебе не найти, уж я то знаю!

Открыв характеристики героя, любезно открытые орком, я мысленно присвистнул. Пятидесятый уровень, военачальник, тактик, стратег, атака, защита, обоерукий, оружейник, бронник и еще десяток менее громких умений. Да, такому герою я смело бы доверил часть армии и отправил завоевывать для меня территории. Не будь он орком, я бы уже приказал снимать с него кандалы. Но он был орком, причем по его вине погибли десятки моих воинов. И им сложно будет объяснить назначение командующим над ними убийцы их родных и друзей.

- Что мордой не вышел? - понял все по моему виду вождь, криво усмехаясь, - тогда просто убей, не хочу к демонам. Дашь в руки мечи и зарежешь. Я не буду сопротивляться, если боишься этого. Просто умру с оружием в руках, а ты получишь неплохой опыт и уважение своих людей. Всем хорошо!

- Охрраш, ты очень хороший воин, приди ты сразу ко мне - взял не раздумывая, но после смертей стольких воинов... это очень сложно сделать. Я подумаю над тем, что можно придумать. Время есть, ну будем торопиться, умереть всегда успеешь.

Едва мы отошли от ямы, сразу же успокоил беспокойно поглядывающего на меня Галбирета

- Нет, я не собираюсь его нанимать, но охранять того кто хочет умереть и того кто ждет милости - разные вещи. Хотя день сегодня как то странно задался, только и делаю, что вру.

- На то она и политика, что бы поступаться с совестью, ради блага своего народа, - поддержал мгновенно успокоившийся мечник, - орка нам только в армии не хватало, у демонов ему самое место.

- Погоди минутку, Сира должна была уже долететь, надо глянуть

Воздушная стражница и правда долетела и теперь планировала кругами, рассматривая редкие деревья под собой. Цель она уже нащла и теперь просто открывала побольше местности вокруг небольшого лагеря из трех палаток и одной покосившейся хижины. Людей, кроме задумчиво помешивающего что то в котле повара, видно не было, но несколько прислоненных к стене единственной постройки копий и щитов, подсказывали, что разбойников должно быть не меньше пяти человек.

- Сира, пари там, только поднимись повыше, чтобы не привлекать внимание, я сейчас прилечу к тебе.

- Ваш дракон еще до вечера не сможет летать, - тут же уведомил меня Галбирет, стоило мне отключить интерфейс

- Возьму второго пегаса, уж полдюжины разбойников нам с Сирой угрозы не представят. Займись пока крысами. Пусть осмотрят товар, причем скажи Бенжамину, пусть уберет все стоящие доспехи, кроме парочки более-менее приличных, металлических и оставит всякий мусор, что мы сортировали для использования в качестве ремней и элементов деталей. Пусть крысы увидят что мы им самое лучшее отобрали. Я в течении часа вернусь.

- Будет исполнено, лорд!

Пегаса пришлось ждать, так как коняжку конюхи увели на дальний луг, но уже через десять минут, оставив внизу недовольного дракона, летел в сторону разбойничьего лагеря. На подлете, заранее дав команду стражнице прикрыть меня с воздуха, я вынул лук и со стрелой на готове, дал команду пегасу садиться на краю лагеря, подальше от палаток.

- Всем выходить с поднятыми руками, вы окружены, работает спецназ! Приказ бить на поражение, если увидим оружие! - по старой привычке заорал я, едва пегас коснулся земли копытами.

Реакция разбойников не заставила меня ждать: ошарашенный повар просто рухнул на землю, прикрыв голову руками, из палаток высыпали шестеро головорезов, на ходу выхватывая ножи и топоры, а парочка бросились к копьям. Из хижины, снеся дверь, вывалился лохматый здоровяк, в нормальной кольчуге и с двуручным топором и не раздумывая кинулся на меня.

Стрела сразу уходит ему в колено, заставляя рухнуть, не добегая до меня несколько шагов. Вторая стрела уходит в горло замахивающегося копейщика, решившего, что его оружие - неплохой и метательный снаряд. Сверху, распространяя запах озона, ударила ветвистая молния, испепелив одного и раскидавшая троих в разные стороны. Оставшиеся двое, дружно бросили топоры и подняли руки вверх. Из-за спины пролетела стрела, заставляя меня спрыгнуть с пегаса и уже под защитой его тела высунуться, что бы пустить стрелу сидевшего на дереве, не увиденного ранее часового. Мужик вскрикнув, ушел в пике, но, не долетев до земли, безжизненно повис на предусмотрительно обвязанной вокруг поясе веревке. Ну да, кому положено судьбой умереть от стрелы, не разобьется.

- Еще герои будут? - убирая лук и вытаскивая жезл, интересуюсь у разбойников. Не увидев энтузиазма, командую, - все колюще-режущее вон туда в кучу, сами руки за голову и на колени, вот сюда, возле костерка, по одному живо! Начиная с тебя! Стражницы, у кто оставит у себя оружие, сразу долбите молнией. Командир, приземлись сюда!

Ну да, начал с утра врать, так и обычный блеф сам собой с языка сорвался. Пока Сира приземлилась и подошла ко мне, разбойники собрав небольшую кучку раритетного оружия, выстроились на коленках полукругом, изредка искоса поглядывая в небо. Лохматый воин, сидел на заднице рядом, выставив ногу с пробитой коленкой и тихонько скрипел зубами, злобно кося глазами в мою сторону.

- Будешь хорошо себя вести, вылечу, - пообещал бандиту, тут же добавляя, - а не понравиться поведение - всажу такую же во второе. И будешь не Лохматый, а Колченогий

- Я не Лохматый, я Лютый! - прорычал разбойник, всем видом пытаясь показать, что у него все под контролем.

- Лютый... ну колись Лютый, давно Тихоню ждете?

- Откуда? Хотя... небось раз про нас знаешь, то уже не дождемся?

- Верно, молодец, догадливый, не зря тут за главного оставили. У вас тут что, лагерь?

- Нет, - помолчав какое то время, видать обдумывая, что говорить, а что умолчать, выдал разбойник, - мы тут покупателя ждем, товар толкнуть.

- Что за товар? - а сам глазами показываю Сире на хижину.

- Брони разные, крысукам втюрить хотели, да добыча с последнего налета. Вылечи ногу, а? болит не могу, аж мысли путаются

- да пока не за что, ты еще ни чего интересного не сказал

Мужик задумался и выдал

- Тут не весь товар, только часть. Тихоня должен был взять несколько мужиков и притащить остальное, с тайника. - голос его стал тише, заставляя меня подойти на пару шагов ближе, а сам он становился все более и более вялым. Кровотечение что ли проскочило? - там сокровищ полно, огромная пещера, полная сокровищ... я могу сказать где она, вот тут у меня карта...

Бандит полез рукой за спину, а затем, резким движением, из-за спины швырнул в меня метательный топор. Доспехи выдержали, но от удара меня отбросило на спину, выбивая дух.

- Бей, их он тут один с бабой этой! - заорал разбойник, выдергивая нож и прыгая на одной ноге, ринулся за мной

~ Вы оглушены, ваши параметры ловкости снижены на 45%. Действие эффекта продлиться еще 12 секунд. ~

Откатываюсь в сторону, не уверен, что смогу быстро подняться и выхватываю правый меч. Позади раздался сухой треск молнии, вопли обожженных людей: Сира принялась карать. Лютый не стал терять времени даром, наклоняясь надо мной, а прямо в очередном прыжке повалился на меня, замахиваясь хищно изогнутым ножом. Меч скользнул у него по ребрам вспарывая их, но огромная туша, испуская вонь давно не мытого тела уже придавила меня, мешая использовать длинный клинок. Левой рукой перехватываю запястье, но не в силах сопротивляться силе противника, только и могу, что отклонить его в сторону, заставляя ткнуться нож в землю, слева от шеи. Пользуясь рывком противника, попытавшегося выдернуть его, я помогаю ему, выпустив меч и толкая его за правое плечо, сбрасывая с себя. Откатываюсь и рывком встаю на ноги, лицом к противнику, на ходу выдергивая второй клинок. Разбойник дернувшийся сначала за мной, подняться не успел, так и замер, опираясь на одно колено.

- Шустрый, хлыга, ну ни шо, и не таких как ты резал! - сплюнул в мою сторону Лютый, не спуская с меня глаз

Точку в нашем общении поставила молния, ударившая разбойника в основание черепа и мгновенно обуглившая верхнюю половину тела. Сира порубившая всех разбойников (третий ранг, без одного шага элита, что ей эти разбойники) решила внести свою лепту в спасение командира. Проявила так сказать инициативу.

- Стой! - ору ей, увидев, что женщина, убедившись что мне ни что не угрожает, собралась добить кого то в траве, невидимого мне. Клинок дернулся и ударил немного в сторону.

- Сира, дорогая ты моя, да я этого лохматого мог убить пятью разными способами, пока мы на земле валялись, вот только он мне нужен живым был. Кто там хоть живой остался?

С клинком у горла оказался повар, лежавший в луже собственной мочи и поскуливающий, с ужасом смотрящий на стоящую над ним миловидную женщину.

- Простите лорд, - повинилась стражница, отступая на шаг, - привычка не оставлять врагов...

- Потом, сейчас послушаем что нам эта птичка пропоет. Понравится ли нам, что бы оставить его в живых или нет.

- Добыча в сарае! Золото за палатками прикопано! Наводчиком у нас Симон, трактирщик из Токостука служит! Рухлядь и цацки попроще через Листана сбываем! Золото и добычу серьезнее, главные в Пещеру свозили!

Разбойник выдал все на одном дыхании, лихорадочно переводя взгляд с одного на другого.

- Где пещера?

- Не знаю, чем угодно клянусь, не знаю! Туда только Тихоня и Лютый ходили!

Я выразительно посмотрел на стражницу, чем заставил ее потупить взгляд

- Даже примерно не знаешь? Докуда то вы же их доводили, не на себе они несли добычу?

- Они обычно пленников загружали, а обратно одни возвращались. Пленников видать там и резали.

- И что, ни кто больше не знает, где эта Пещера находится?

- Разве что старый атаман, если он жив еще.

- А где он, ты тоже не знаешь?

- Как не знать, знаю. Полгода назад Лютый его навешал, хабар сносил, да узнать не надо ли чего. В Токостуке живет, калечный сильно, дом обществом ему купили, да постоянно ему подарки сносим. Живет честь по чести.

- Как его там найти? - врет, чувствую где-то врет, но зацепиться не могу.

- Не скажу! Показать - покажу, в городе убивать не будете. А тут скажу - сразу же и порешите.

- Думаешь я тебя не разговорю, вонючий свиной выкидыш, - изобразила 'плохого полицейского' Сира, - да тебя сейчас буду резать тоненькими ломтиками....

- Режь так и так умирать, а в городе шанс есть!

- Оставь его. Может еще чего вспомнит. Прогуляемся с ним до города. А где он кстати? Покажи как по карте.

- Карты я не разумею, так проведу, тут часов десять пешим ходом на юг.

- Переоденься и выкопай золото, попробуешь что то выкинуть, я ей разрешаю сжечь тебе ноги, я кивнул на кровожадно постукивающую по ладони жезлом Сиру, - я пока гляну что там за добыча.

В хижине похоже располагались главарь и его зам, по крайне мере было всего две лежанки, стол, лавка и два пенька в качестве табуретов. Все остальное место было завалено тюками с кожаными куртками и легкими бронями егерей и пехотинцев. Отдельно в углу было свалено два комплекта брони оруженосца, с прислоненными к стене парой 'бастардов'. Возле одной из лежанок стоял небольшой сундук, к которому я и направился. Обычные драгоценности, и тех на пяток тысяч, хотя можно будет пустить на артефакты, после того как обучусь этому умению. В сумку закинул только одно кольцо и кулон, так как их свойства не определились. Что то много у меня вещей уже стало, чьих свойств не знаю. Надо попытать пришедших с Галбиретом, может кто то из них умеет распозновать предметы.

На улице между тем разбойник, переодевший мокрые штаны, сняв сухие с убитого товарища, кряхтя тащил волоком заляпанный землей деревянный ящик.

- Тут золота на пять тыщ! - запыхано протараторил бандит, - Ждали Тихоню и крысомордых, собирались утащить все в Пещеру

~Вы выполнили вторую часть цепочки задания 'Кровавые сокровища': 'схрон' - найдите тайник Тихони и заберите награбленное

Вы получили 1000 опыта за выполнение задания

Вам доступна третья часть задания 'Кровавые сокровища': 'бывший атаман' - разыщите бывшего атамана и выясните где находится 'пещера сокровищ'

Награда 1500 опыта, вариативно, вариативно

Принять: да/нет? ~

Я включил интрефейс

- Гал, отправь отряд и пару телег, пусть выдвигаются по дороге, где мы в первый день встретили разбойников, оттуда на восток, до сопок, и там надо будет свернуть на юг. Дальше их встретит Сира. Надо будет забрать пленника и добычу

- Сиралиэль, я в замок, ты дождись отряд, и тоже возвращайся. Этот должен быть живым. Но будет плохо себя вести, одну ногу можешь отрезать, он без нее найти сможет бывшего атамана.

- Будет исполнено, мой лорд! - и многозначительно посмотрела на пленника, оставляя висеть в воздухе, понимание того, что она решила исполнить. Тот в ответ нервно сглотнул и зачастил, что он будет просто примером для подражания.

Обратный полет не занял много времени и уже спустя полчаса я приземлился во дворе замка. И первое на что обратил внимание, это шум и гам доносящий со стороны склада. Но, как оказалось, беспокоился напрасно, это всего лишь рабочая атмосфера между крысиным капитаном и моим казначеем. Спорили и торговались эти ребята за каждый тюк отдельно, предварительно разворачивая и перетряхивая его. Из одного из них, на моих глазах был вынут разодранный гоблинский доспех, явно специально туда подложенный, подчеркнуть, что есть доспехи и хуже. После минутного спора, Бенжамин, показательно психуя, содрал доспех со стоящего рядом полурослика, который для вида поругался, но доспех все же снял с себя. Стоило посмотреть на удовлетворенную и довольную морду крысолюда, когда этм доспехом заменили изодранный, как сразу стало понятно, для чего был этот спектакль. Тот явно считал, что забирает у нас чуть ли не последнее и радовался, что благодаря его гениальной идеи, войско противника слабеет, при усилении его сородичей. А деньги? Деньги можно будет потом отобрать, ни куда они не денутся.

- Заканчиваете? - уточнил через пару минут, заметив что криков и ругани стало заметно меньше.

- Да, господин, осталась пара тюков, но боюсь я вас расстрою. Уважаемый Раттус, очень силен в торговле, мне почти ни чего не удалось выторговать, за все выходит лишь сто три тысячи, - на этом моменте казначей выразительно посмотрел на меня, - и это еще без учета стоимости подарка, про который мне напомнили уже раз тридцать.

- Да, насчет подарка! - тут же влез в разговор крысиный капитан, подходя к нам вместе с крысодлаком и солдатом - вы же понимает, что это должен быть королевский подарок, подчеркивающий и ваше отношение и его величие!

- Да, я все утро думаю, что же подарить моему венценосному коллеге, может быть ты мне подскажешь?

- Его величество Разгрыз XVIII, да защитит Рогатая его выпадения шерсти, очень любит драгоценные камни, у него трон сплошь усыпан драгоценными камнями, но у вас я пока не увидел обилия драгоценностей. Зато увидел множество очень милых самочек, до которых наш величество очень охоч. Я думаю, если вы подарите одну из ваших остроухих наложниц, то можете быть уверены, он очень будет к вам благоволить.

~ Получено задание: 'распутье политика'

Уговорами или силой заставьте перворожденную отправиться в рабство к крысиному королю.

Награда: крысолюды в течении 2-х недель 100% не посмеют нарушить перемирие и напасть на ваши земли.

Отказ за выполнение - крысолюды гарантированно нападут как только спадет завеса

Внимание, данное задание может понизить ваше влияние на подданных, будьте предельно осмотрительны в своих решениях ~

Позади заскрежетала кожа перчатки, безжалостно сжатой кулаком. Открытой ладонью придержал уже рвавшегося высказаться Галбирета и попробовал сменить условия задания

- А орочьи самочки его не интересуют? Тоже не плохи, почему бы не выбрать штук десять и отравить ему целый гарем?

- Не плохи, но эльфячьи лучше. Знаю не по наслышке, гладенькие, мягонькие, пищат забавно. Не-е, однозначно надо эльфку.

- А ты то откуда знаешь как они пищат, - не выдержал Галбирет, пытаясь меня обойти

- так у меня у самого длинноухая рабынька, я все же весьма уважаемая личность, - невозмутимо ответил крыс, не понимая, что находится на грани.

У меня у самого начало закипать.

- А много у вас рабынь - перворожденных на ваш город?

Крыс задумался на секунду

- с десяток наверное, у капитанов, шаманов, да у короля, а что?

- Я хочу их купить.

- О! они очень редки, так что вряд ли кто то захочет их продать. Я точно не захочу

Позади раздается звон извлекаемого из ножен клинка и я в последнее мгновение успеваю заступить дорогу Галбирету, рванувшего на капитана.

- Успокойся, мой друг. Я знаю что делаю. Потерпи, перворожденный ты или человек с контролирующими эмоциями?

- прошу прощения, - взял себя в руки мечник, - торговля так утомила меня, что уже готов кого-нибудь убить. Я все же воин, а не торгаш

- да, не все могут это совмещать, - делая преувеличенно уважительный взгляд, посматриваю на крыса, - мы уже почти закончили, потерпи еще немного и держи себя в руках

- Надеюсь вас не обидела несдержанность моего друга, - повернулся к крысолюду, наблюдающему за нашей перепалкой с явным удовольствием, - он обычный воин и далек от политики и торговли.

- Что вы, какие могут быть обиды, сложно быть такими совершенным, как мы, так что без обид

- И все же я хочу обратиться с просьбой продать мне эльфийских дев. Всех.

- Боюсь, ни кто не захочет их продавать. Их крайне сложно быть, уж больно хорошо вы их всегда охраняете.

- За каждую дам полный гномий доспех.

Позади кхекнул мечник, сбоку возмущенно вздохнул казначей. Крыс насторожился, почуяв выгоду.

- Гномий доспех, говоришь? Да я его и так могу купить, зачем мне сложные уговоры моих соплеменников?

- А я так его не продам. Только меняю на эльфийку

Крыс задумался, сильно задумался, но потом все же что для себя решил и с некоторой грустинкой отказался

- Конечно приятно было одеть королевских крысодлаков в гномью броню, но расположение короля не стоит затраченных усилий

- Броня для короля. Ты от меня лично за каждую получаешь пятьсот золотых.

Вот тут я смог вызвать реальный интерес крысолюда.

- пять тысяч за каждую. За меньшее мне нет смысла напрягаться

- Тысячу за каждую, больше мне нет смысла переплачивать, проще купить в другом месте и дешевле.

- Гномий доспех и тысячу за каждую, а так же в подарок достойную представительницу вашего рода, и по рукам?

- Лорд?!

- по рукам. Приводите девушек, а мы к тому времени подготовим все что надо.

- Но подарок мне нужен будет сразу

- Подарок я вскоре приведу. Галбирет, иди за мной, поможешь, если вдруг она будет против

Едва мы поднялись на второй этаж, направляясь в мой кабинет, как Гал не выдержал.

- Лорд, я не верю, что вы решили отдать им одну из наших девушек. Пусть они полукровки, но все же они нашей крови и не дело отдавать им на поругание...

- А как же принцип меньшего зла? Спасем десяток, за счет мучений одной?

- Я бы предпочел вырезать всех крыс, а логово предать огню...

- Но это невозможно еще больше недели. А потом может стать не до них. А перворожденные в рабстве живут не долго, не мне тебе об этом рассказывать. Но если тебя это успокоит, у меня и в мыслях не было отдавать нашу соплеменницу этим зверям на поругание. Заходи и закрой дверь. То что сейчас произойдет, должно остаться между нами.

- Говара, по праву данного нашей сделкой, призываю тебя!

Несколько секунд ни чего не происходило, но вскоре на полу засветились иероглифы, явственно запахло серой и в огненной вспышке на полу в призывной позе появилась суккуба.

- А я уже соскучилась, дорогой! Все думаю, когда тебе надоедят эти унылые эльфийки и ты захочешь попробовать реального удовольствия, - томно протянула суккуба, прежде чем заметила Гала, - о! втроем? Да ты затейник, не ожидала.

- Говара, ты мне показалась куда умнее, чем просто смазливая мордашка с умением воплощать фантазии прыщавых подростков.

Демонесса усмехнувшись, медленно поднялась, потягиваясь и явно демонстрируя плотно затянутую в кожаный топик грудь

- Я вся во внимании, мой повелитель, случилось что то непредвиденное, раз представитель светлой расы решился обратится за помощью к такой как я.

- Не за помощью. Могу обойтись и без тебя, но для этого требуется время. а ты имеешь всю необходимую подготовку.

- Кого-то соблазнить?

- Не только. Ты поедешь в качестве моей бывшей наложницы подарком королю крысолюдов. Ты должна сделать его зависимым от тебя, что бы как можно чаще присутствовать рядом с ним.

- Шпионаж? Или потом его можно...?

- Нужно. Королевская сила - это моя плата за эту услугу. Думаю это существенно тебя усилит в дальнейшем.

- Но она совсем не похожа на эльфийку? Как вы собираетесь ее выдавать за наложницу?

- Искусительница пятого ранга может принять облик любой девушки, не сильно отличающийся от ее массы, не так ли?

- А ты много про нас знаешь, не то что бы это была тайна, но все же информация не для общих кругов. Но ты так же должен знать, что мне прежде надо почувствовать ту, чей облик требуется принять.

- Можно подумать ты ни когда не принимал облик эльфийки?

- Темных принимала. Превратиться?

- Нет, - не хватало чтобы видели темную эльфийку, выходящую у меня из спальни, Гал, там в тронном зале должна на часах стоять какая то девушка, приведи ее. Только предупреди ее.

Мечник молча кивнул головой и вышел за дверь.

- У меня есть маленькое условие. Маленькое-маленькое, совсем необременительное, - пользуясь тем, что ушел свидетель, зачастила демонесса

- Говори

- Когда я закончу с королем, не отзывай меня сразу, позволь еще немного порезвиться. Ни кого из твоих поданных не трону, обещаю.

- Думаю, это можно будет устроить, к тому же если ты между делом устранишь или поссоришь генералов - это будет достойно благодарности с моей стороны.

- Лорд? - зашел Галбирет, предусмотрительно оглядывая нас, - я привел Нитилиэль

- Пусть заходит. Ты предупредил?

- Конечно, она не сделает глупостей, - произнес Гал, открывая дверь шире, и пропуская вперед стройную девушку - лучницу. Та, едва увидела демонессу, вздрогнула, рефлекторно схватилась за кинжал на поясе, но сделав явное усилие, расслабилась и шагнула во внутрь.

- Нитилиэль, верно? - обратился к девушке, - то что мы сейчас вынуждены сделать - спасет не один десяток жизней, в том числе в ближайшее время спасет из плена десяток наших соплеменниц. Я понимаю, что тебе неприятно присутствие демона, но надо немного потерпеть.

Дождавшись понимания в глазах девушки, все еще растерянно посматривающей на суккубу, я повернулся к демонесе и молча кивнул. Та, явно рисуясь, вихляя бедрами неторопливо подошла к напрягшейся лучнице, коснулась руками плеч, затем, медленно ее обняла, притягивая к себе и накрывая ее губы своими. Через пару секунд магия суккубы накрыла девушку и та, несмело приобняв демонессу начала отвечать на поцелуй. Среди полной тишины громом раздался судорожный глоток непривычного к такому бесстыдству Галбирета, нарушая единение девушек. Медленно отстранившись, Говара повернула голову ко мне, подмигнула и ее фигура на секунду потеряла четкость, и в следующее мгновение передо мной стояла копия эльфийки, только в кожаной мини юбочке и топике.

- А ты ни чего, захочешь пошалить - обращайся, - призывно улыбаясь протянула демонесса, взбивая волосы и бросая ей губками шутливый поцелуй. На что эльфийка в ужасе отшатнулась, с трудом сдерживаясь, что бы не обтереть рот.

- Галбирер, проводи ее, и найди какое-нибудь покрывало, не чего всем остальным знать, что отдаю кхм, эльфийку, в рабство.

Мечник утвердительно кивнул и взяв девушку под локоть, вывел из кабинета.

- Что касается тебя, Говара, - повернулся к суккубе, - то твои задания таковы: влезть в доверие короля, сделать так, что бы он зависел от твоих советов. Завербовать парочку крыс, что бы они таскали от тебя информацию, мы должны быть в курсе, всех планов или военных компаний крысолюдов. Желательно что бы в стане крыс стало побольше ссор и разногласий, в идеале, что бы это случилось среди высшего командования. Постарайся находить для короля цели для атаки, что бы ему подольше было не до нас. По возможности я подкину координаты своих врагов с планами операции. Если услышишь, такую фразу, не важно от кого и как: 'крот, кушать подано' - это сигнал, что король зажился на этом свете. Фраза 'крот, время танцев' - означает пришло время генералов и советников. По выполнению задания, отправляйся ко мне, по пути все крысолюды, если попытаются тебя остановить - считаются твоей законной добычей. И еще. За каждых освобожденных или спасенных от смерти эльфов и гномов, тебе причитается, по результатам решим, что именно. Вопросы?

- Только один. Вы демон?

- Нет. Но умею пользоваться информаций, что получаю и извлекать из нее полезное.

- Жаль, так бы принесла клятву верности.

- Я принес покрывало, - в дверях возник Галбирет, с облегчением констатирующий, что мы находимся далеко друг от друга.

- Замотай ее так, что бы нельзя было понять кто это. Ведем ее на склад, демонстрируем крысу, после чего грузим их на телегу и отвозим на границу. Отряди верных ребят для этого, задание носит значение повышенной секретности.

-Понял, будет исполнено

Крыс сдернул покрывало и придирчиво осмотрел 'эльфийку'.

- Что, самую тощую выбирали? Хотя я бы тоже тех, что по краше себе оставил, но все равно она лучше, чем та, что сейчас у короля.

- Галбирет уведи ее, и готовьте сопровождение до границе. Расположитесь в башне, что была вашей базой до нашей встречи, там дождитесь караван крысолюдов с деньгами и пленниками. А мне надо еще перекинуться парой слов с уважаемым Раттусом.

Дождавшись пока уведут 'безутешную рабыню' я обратился к крысиному капитану.

- Раттус, я очень надеюсь на тебя и твои умения дипломата и торговца, и верю, что ты мне сможешь привести всех перворожденных, находящихся у вас в плену.

- Несомненно, я приложу все усилия...

- которые будут щедро вознаграждены. Все же тысяча золотых не маленькая сумма, которая приятно утяжелит ваш кошелек. Но более того, мы можем заключить с тобой личное соглашение, которое будет в обход короля, на твою личную выгоду

- О! интрига! Я весь во внимании!

- доспех за эльфийку будет идти королю, а тебе только тысяча. А что если король вообще не будет знать про нашу сделку, а тебе будет идти полторы?

- доспех стоит намного больше пятиста. Пусть цена будет две тысячи! - совершенно не смутился, что предлагают кинуть короля, начал торговаться крыс.

- но я то тоже должен поиметь выгоду. Но сотню готов накинуть.

- давай две и по рукам?

- мне тебя не переторговать, по рукам. Более того, за каждого гнома я буду платить тебе еще пятьсот.

- Мало, их сложно ловить.

- Нормально, я же не заставляю тебя их специально ловить, а так, по случаю. Хотя если приведешь кузнеца, рунного мага или опытного инженера, то за каждого получишь три тысячи!

Крыс облизнулся, мечтательно представляя груду золота, что может заработать, затем глаза стали озлобленными и, повернувшись к крысодлаку, мотнул головой на солдата.

- кирдык! - бросил какую-то команду.

Крысодлак, мгновенно подскочил к солдату, обхватил его шею и с хрустом провернул. Бедный солдат даже не успел пискнуть

- Солдат - воин короля и может болтнуть лишнее, а Пас, мой родственник, мы с одного гнезда, ему я могу верить, - тут же пояснил свои действия капитан крыс. - Так что прошу прощения, что тут у вас немного намусорили, но это нужно, что бы наша сделка состоялась.

Впрочем крыс меня совсем не удивил. Думаю за тысяч за сто, я вполне смог бы подбить его на бунт и посадить королем, лояльным ко мне месяца на два, а то и три. Но не вижу смысла. Через полчаса, распрощавшись с крысами, я позвал освободившегося Галбирета и вернувшуюся Сиру пообедать вместе со мной в кабинете, а заодно и обсудить свои планы. В последнюю минуту добавил к нам Бенжамина.

После основных блюд, перед подачей десерта, еще раз открыл свои заметки, размещая их по низу интерфейса, что бы были перед глазами и начал.

- Я планирую сегодня основать орден. Тогда сегодня же я смогу поставить на строительство бастион и на этой неделе успею возвести двух мечников в ранг рыцаря, а так же на через два дня получим на двух мечников больше. У нас в казармах и в казармах форта по одному дополнительному, что уже является несомненным плюсом. Так же к концу следующей недели будут два полноценных единорога и два народятся, на них мы и посадим рыцарей.

- Лорд, а есть ли смысл вводить рыцарей? Они намного дороже по содержанию, да и на нужды ордена еженедельно выходить круглая сумма.

Ага, кто о чем, а казначей о расходах.

- При возведении воина в ранг рыцаря, сохраняются все его умения и навыки, при этом он получает первый ранг, что позволяет за пару недель усилить его, до состояния, к которому он шел в двое, а то и в трое дольше. То есть если в рыцари посвятить воина третьего ранга, он станет рыцарем первого ранга, но будет соответствовать воину третьего. Но главное, я могу распределить очки ордена на специальные умения воина, то есть усилить навыки лучника или дать ему магические способности. Это надо тщательно продумать, так как это можно сделать только один раз, при создании ордена.

- Вы забыли упомянуть о верности ордена, лорд, - подал голос Гал.

- Да, орден целиком и полностью предан лорду, отношение ордена и его мораль ни когда не будет иметь отрицательное значение, а стало быть и измена исключена.

- Это все замечательно, мой господин, но как я уже понял, бастион стоит тридцать тысяч, а это почти полностью опустошит нашу казну. Конечно через два дня пойдут налоги, но и войскам надо будет платить жалование. Иного на понедельник у нас в казне будет всего двадцать три тысячи! Это два дня работы кузницы гномов! Не говоря уже про остальные мастерские!

- Не тридцать, а тридцать три... я же в форте собрался его строить.

- Тем более лишние траты! Это же будет не полноценно здание! В него надо будет еще не раз вкидывать деньги и ресурсы!

- Лорд, тут я согласен с Бенжамином. Бастион, это колоссальное укрепительное сооружение, с казармами, тренировочными площадками, корпусами для наставников, своей кузней и конюшнями. Если мы поставим его в городе, мы можем значительно укрепить одну сторону города. И у нас сразу же отпадет вопрос с эльфейским кузнецом. Не дело выносить это в форт. Захватят форт, и само собой бастион - орден значительно ослабнет, так как погибнут наставники, которые вряд ли захотят оставить свой дом и будут биться до последнего. Более того, в ограниченном пространстве форта вы не сможете ставить тренировочные площадки ордена, ускоряющие тренировки или ристалище, на котором раз в неделю можно проводить соревнования, где победителю дают случайное воинское умение.

Вот этот момент я упустил. На форуме про это информации не было совершенно. Хорошо что не стал проявлять самостоятельность и решил посоветоваться.

- Убедили. Эту сторону я не знал, так бы не стал рассматривать форт в качестве основы базы для ордена.

Отрываю симулятор города и накладываю постройку бастиона, наращивая к нему ранее не замеченные площадки. К большой удаче, среди полудюжины вариантов, присутствовала постройка в виде полумесяца, удачно уместившаяся вдоль планируемого канала в Верхнем городе. Немного подвигав иллюзию постройки, останавливаюсь на северо западном расположении между северным и западным мостами. В настоящий момент этот участок менее застроенный, все пытаются выбить участки под торговые лавки и мастерские между замком и рекой, на которой планировалось строить гавань. Трехэтажное, каменное здание, у стены которого представляли собой крепостную стену, с встроенными башнями, а дворовая территория была огорожена забором, высотой в два человеческих роста, полностью соответствовало моей идее создать из построек стену, с внутренней стороны канала, создавая дополнительный барьер при штурме города. Решено, тут и будет.

- Поставим бастион вот тут, - рисую контур здания на плане города.- Вот только теперь мы теряем двух мечников и двух рыцарей, так как на этой неделе мы не сможем поставить бастион в городе. Терять энта считаю неразумным, а постройка фонтана маны требуется для храма Богини, который мы тоже не сможем отложить, что бы не дать людям построить храм раньше нас.

- Можем убрать из очереди постройки единорогов. Три единорога на конец следующей недели у нас будут в любом случае, так что двух рыцарей мы обеспечим, а, если учесть, что вы собираетесь единорогов отдать ордену, больше и не надо.

- Принимаю. Так и сделаем. Второй вопрос. Нам надо выбрать направление ордена. Их три: религия, обет и служение. В первом случае орден будет являться поддержкой для насаждения нашей религии и получать очки веры, которые можно потратить на бонусы от божества, которому посвящен. Во втором случае у ордена будет цель, во имя которой и будет творить свои действия орден, за счет чего действия, направленные на свершения цели, будут более эффективными, а противоположенные - наоборот, менее успешными. Например, - подсматриваю в шпаргалку, - если обетом является война, и тогда у рыцаря в любом сражении растут силы, умения, навыки, но в мирное время, у него все будет валиться из рук. И тому подобное.

- А служение? - заинтересованно спросил Галбирет

- И третье, служение. Считаю его самым эффективным. Прописывается устав ордена, в котором озвучиваются основные духовные ценности, которые должен соблюдать рыцарь. За их соблюдение ему начисляются очки духа, которые он может тратить на особые умения. Очков дается меньше, чем очков веры, да и бонусы не в пример слабее, но и штрафов нет.

- Насколько слабее? - поинтересовалась Сира

- Там дело не в том, что слабее или сильнее, там разница в использовании. За очки веры, рыцарь может призвать божество выполнить то или иное действие: молнией ударить, воскресить, увеличить силы. Но делает он не сам, а делает это божество. А за очки духа, рыцарь активирует у себя самого дополнительные умения, типа повышенной точности, восстановления выносливости, регенерации.

- Я бы выбрала первый вариант, - сходу внесла предложение стражница, - божественная помощь зачастую обходит многие ограничения, навязанные зашитой от магии или позволяет сокрушать существ, с защитой от обычной магии.

Я за второй, - тут же подл голос казначей, - делаем им обет на бессеребничество и им не требуется оплата. Чем дольше мы им не платим, тем сильнее они становятся.

Мы все в изумлении уставились на полурослика. Ни кому и в голову не пришла такая идея, но после нескольких секунд раздумий, я ее отверг.

- Воинам требуется отдых, семья, смена обстановки. Не будет этого, мораль быстро просядет, так что это не вариант. Но идея оригинальная. И все же я за третий. Не люблю фанатиков и не люблю ущербных лучше понемногу, но зато без лишних жертв.

- Я согласен с лордом, - поставил точку в неуспевшем начаться споре Галбирет, - а что вы планируете написать в уставе?

- помогать слабым, быть благородным, поддерживать правителя, искоренять тьму, во всех ее проявлениях...

- То что вы перечисляете, это долг любого мужчины! - недоуменно произнесла Сира

- там откуда я пришел, это давно удел рыцарей...

- и много у вас рыцарей?

- боюсь, они остались только в романах.

- Ну да, вы то теперь не там, а с нами... вот и не остались, - польстила мне стражница... хм, или она серьезно?

- Ну тогда последний вопрос и я подаю заявку? Название Орден единорога, устраивает?

- Может лучше орден Дракона, все же это ваш символ дракон?

- Цветочный дракон. Символ доходности. Не называть же рыцарский орден, орденом цветочного дракончика?

- Логично. Тогда согласна.

Достаю символ и активирую кнопку 'создать орден'

'вы желаете провести активацию с использованием стандартных настроек или используя преимущества примиум аккаунта и желаете активировать электронного помощника?'

Неожиданно, на форуме и про это ни чего не говорилось. Помощника.

Мир вокруг меня исчез и я оказался огромной зале с колоннами. Стен не было видно, они исчезали во мраке, хотя центр, где находился я, был ярко освещен. Передо мной материализовался трехмерный визор, а рядом с ним человек в деловом костюме.

'Рады приветствовать вас в режиме настройки ордена. В связи с явным повышением возможностей вашего государства при вводе ордена, все внесенные настройки ордена проходят обязательную процедуру согласования, во избежание нарушения баланса. Приступим? Укажите название ордена'

- Орден Единорога.

'запрос отрицательный, такое название зарегистрировано'

Странно, специально проверял же на форуме.

- Орден Золотого Единорога!

'принято. Укажите герб ордена и расположение вашего герба на нем'

Активировался трехмерный визор, со стандартной схемой герба. Снизу шли десятки элементов, для построения своего. Выбрал стоящего на дыбах единорога, покрасил в золотой цвет, поместил на белый фон. В правый верхний угол поместил свой герб.

'принято. Распишите легенду герба'

Он что, издевается? Я просто так, от балды это все придумал, какая еще легенда? Ладно, попробуем изобразить хоть что-то. Белый фон символ благородства и невинности, в моем случае чистоты помыслов, золотой единорог, символ благоразумия, могущества и справедливости, а расположение герба означает, что мой род - это сердце ордена. Подойдет?

'Принято. Выберите направление ордена'

- Служение

'Уточните, стандартное или расширенное?'

А что есть расширенное? Тогда без вариантов...

В расширенном варианте, как оказалось можно было выбрать какие абилки будут доступны

Современное стереотипное мышление при слове рыцарь, рисует нам брутального здоровяка, блистающих доспехах, на коне, хотя изначально подразумевался человек с высокими моральными нормами, смелый и верный долгу, благородный по отношению к слабым, придерживающийся идеям своего ордена. Вот и я сейчас создавал орден, в котором главным будет не блистающее железо, а идея. Суть идеи я заложил простую - поддержка трона. Пусть это будет сила, независимая от интриг, подчиняющаяся верховному магистру ордена, а он только мне. Да, их будет всегда намного меньше, чем основная армия, но туда будут попадать только самые лучшие. И им будут вбиваться в голову те идеи, что я пропишу в устав. И они не будут стереотипными консервами, нет, они будут универсальными воинами, владеющими как мечом и копьем, так и луком и кинжалом, а некоторые еще и магией. Быстрые, незаметные, исполнительные, но при этом готовые стать стеной там, где будет нужна их помощь. Пользующиеся любовью народа, уважением и жгучим желанием попасть в их ряды.

Больше часа я по крупицам собирал базу и легенду ордена, в конечном итоге выбрав, что хотел. А перебрать пришлось не мало информации, в том числе подобрать внешний вид доспеха, обмундирования, снаряжения, подобрать требуемые навыки, умения, разобрать в какой последовательности будут активироваться способности рыцаря (за каждый новый ранг рыцаря, давалось три умения, плюс по одному за каждый уровень ордена) ранги рыцаря я составил таким образом: Новик - рыцарь - махтар (особенный воин) - орхайя (священный) - лаиса харан (зеленый вождь/предводитель). Орден, в зависимости от развития своих членов, так же мог получать уровни, что позволяло увеличивать максимальное количество рыцарей, а так же количество наставников. С наставниками - вообще отдельная тема. С каждым новым уровнем ордена, генерировался новый наставник, со своей школой воинского искусства, позволяющий обучать своим навыкам рыцаря ордена. Первого наставника можно было выбрать и в качестве него я выбрал конного лучника, с умением быстрой стрельбы. Все же рыцари будут мечниками, причем от третьего ранга, так что им в качестве противника рукопашного боя мало кто может противопоставить, в сражении один на один, а если расклад не в нашу пользу - то предпочитаю решать вопросы на расстоянии. Для этого наставник и требовался. С моим умением на обучение всех стрелковому мастерству, да навыками наставника - количеств дней для обучения существенно сокращалось. Жаль, ограничение на рыцарей было только лишь в два юнита, после полугода раскачки рыцарь превращался в воина похлещи паладина из замка рыцаря. Правда баланс это безжалостно резал ограничением рыцарей на уровень ордена. На первом уровне ограничение на сорок воинов, на втором пятьдесят и так далее, за каждый уровень по десять. И если разница между первым и вторым большей частью символическая, то между вторым и третьим - от месяца до трех, в зависимости от активности рыцарей. В замке рыцаря такого не было - паладинов мог клепать без ограничений. Ну да я и могу фениксов клепать сколько влезет. правда к каждому рыцарю, достигшему третьего уровня, автоматически давался оруженосец. Не тот, что в замке рыцаря, а легкобронированная конная единица, направленная на поддержку рыцаря. Так же ввел несколько обязательных должностей. Верховным Магистром поставил Галбирета, себя поставил основателем ордена, так же добавил совет ордена из наставников и казначея ордена. Как оказалось, орден мог иметь собственные земли, на которых селить крестьян и собирать с них налоги, но с этой частью я решил разобраться подробнее, при наличии рядом казначея. Просто в настройках поставил один процент в качестве налога, иначе функция не активировалась.

Больше всего мне понравилась возможность назначить покровителя ордена, коим я без раздумий сделал Богиню. Работало это только в том случае, если расположение богини было не менее тридцати, но этого уровня я уже достиг и снижать не планировал. Раз в сутки любой рыцарь, начиная от третьего ранга мог обратится к ней и получить помощь. На первом уровне ордена это было заклинание делающее оружие на одну минуту божественным, на втором, на сутки приручало всех диких зверей в радиусе десяти шагов, на третьем исцеляло любые раны, лишь бы жизнь теплилась в теле. К слову, сказать, на десятом, было даже воскрешение. Так что лет через восемь - десять, у меня могут появиться воины, способные сокращать потери после битвы.

'Вы желаете зарегистрировать орден?'

- Да, желаю!

'С вашего счета списаны десять тысяч триста двадцать два евро. Проверка параметров займет от суток до трех, после чего вам будут доступны постройки ордена. С настоящего времени в ваших землях будет активирована адаптация среди населения к вводу нового значения в виде ордена. Благодарим вас внимание'

Меня вернуло в кабинет, где я несколько секунд приходил в себя, привыкая к свету и кучи повседневного шума. Про длительную проверку я не знал, так что в любом случае я сегодня не создал бы орден, хорошо что не стал ни чего отменять из построек. А вот десять тысяч со счета и вовсе стали сюрпризом. Я думал речь шла о игровом золоте. Через пять минут выяснилось, что я пользуясь прем доступом, вылез в платные дополнения и половина плюшек - результат доната, недоступный за игровое золото. Сюда отнеслось и покровительство, и выбор первого наставника и выбор налогового отчисления на орден.

- Лорд, все получилось? - услышал я, стоило закрыть интерфейс. Оказывается эльфы сидели и дожидались пока я закончу и только вечно занятой Бенжамин куда то убежал.

- Вроде бы. Ждем от одного до трех дней. Гал, я хочу чтобы ты возглавил орден. Как ты на это смотришь?

Мечник вскочил на ноги и тут же рухнул на одно колено.

- Лорд! Это честь для меня! Я надеялся, что буду посвящен в рыцари, но о такой чести я не мог и подумать!

Ага, это видать та самая адаптация. По легенде, которую я заложил, все эльфы мечтают попасть в орден, вот видать она и долбанула в голову моему полководцу.

- Отлично, я рад, что тебе это назначение по нраву. У нас еще один вопрос. Оказывается на юге есть городок, про который мы ни чего не знаем. Ур через два часа встанет на крыло, хочу взять Леху, Сиру и вторую всадницу и слетать туда. Леха без труда утащит разбойника, и я проведу разведку в этом городе, узнаю настроение населения и их готовность перейти под мою руку. Хотя опыт подсказывает, что это нейтральный город и его надо либо захватывать, истребляя половину населения, либо смириться с его независимым статусом.

- Лорд, позвольте предложить вам взять не стражницу, а человеческую девушку - рыцаря. Как я поняла из разговоров с разбойником, город преимущественно человеческий, а она и из рода дворянского и происхождения человеческого. Будет намного проще в некоторых делах, если их будет вести она

- Да, ты права, так и сделаем. Готовьтесь к вылету, а я пока бумажки разгребу.

Едва эльфы ушли, я залез в интерфейс и отменил строительство эльфийской рощи, и поставил строиться бастион гномов. Северный форт отдам под поселение гномов, а южный под эльфов, в котором сразу и поставил строительство рощу. В северном поставлю круг кланов, для производства рудокопов, гильдию горняков, для увеличения прироста рудокопов и производства инженеров. Над остальными двумя постройками еще подумаю, но будут тоже, здания, которое выпускают юнитов. Остальное гномы и сами могут построить вокруг, а подготовленных юнитов я могу получать только из ограниченных построек.

Затем в течении двух часов я сидел и разбирал накопившиеся за два дня документы, большей частью о разрешении строительства и открытии лавок. Пока в основном землю под лавки брали полурослики, обрадованные перспективами сбыта своей сельхоз продукции и две лавки строили гномы, представители обоих свободных поселений. Но поступило уже более десятка заявок на строительство жилых домов и все поголовно хотели отдельный дом, с двором под огород, с чем и слали челобитные. Обломав всех, так как одноэтажная застройка планировалась только в нижнем городе, распределил их на две части, приписал им участки, с уже запланированными домами и отписал министру строительства о включении их в застройку, с использованием рабочей силы собственников. Пока очень сильно задерживала строительство города канализация, куда должны стекать нечистоты и ливневые воды. Гномов, которые могли качественно сделать подземные туннели у меня кот наплакал и поэтому половина улиц представляли собой глубокие траншеи, с подведенными каменными трубами от домов. Все упиралось в гномов, ключевые ребята во всем, что касалось строительства и производства и очень малочисленные. Завтра двое добавятся, немного разгрузят строителей. Проблему с малочисленностью гномов я решил просто, назначив прорабами, выдав им в подчинение бригады человеческих рабочих. На качество это не влияло, так основные работы, типа каменной кладки, делали гномы, а люди тесали камень, месили раствор, подтаскивали материалы. Хотя строй одни гномы, строительство протекало в три раза быстрее, я был рад и такому продвижению. Строй я город чисто интерфейсными методами - к тому что построено на настоящий момент я бы подошел только месяца через два, после того как отстроил первоочередные здания замка. Правда уже второй раз за последние дни приходилось залазить в кубышку и покупать ресурсы за реал, благо еще камень стоил недорого. Какой то игрок, видать находился в окружении гранитных каменоломен и сбывал свою продукцию по бросовым ценам, явно нуждаясь в деньгах. Причем продавал именно за реал, а не игровые.

Вы получили уровень! Интеллект +1! Выберите 'Родная бюрократия' или 'проектирование'

Неожиданно всплыло сообщение о поднятии уровня. Бюрократию я знал, она снижает недовольство населения в отношении чиновников, а так же повышает лояльность у чиновников к населению. Повышает стремление помогать и быть более полезными. А вот планирование... так что там форум насчет этого... в общем через несколько минут изучения форума, я выбрал Бюрократию. Планирование было на начальных уровнях индивидуальным и на первом уровне разве что позволяло ставить больше построек в очередь, незначительно ускоряя строительство каждого последующего. Это уже на высоких уровнях можно было выбирать из двух заклинаний, какое поставить на изучение или увеличивать скорость выпуска однотипных вещей, сокращая время каждой последующей, если они все были оплачены и поставлены на производство за раз. Первое принесет плоды уже сейчас, и если бы не отключенные сообщения, мне бы сейчас сообщили о повышении настроения в городе и повышении расположения населения.

- Лорд, мы готовы к вылету. Ураган там словно разума лишился, так стремиться в небо.

Так увлекся, что не заметил, как вошла Сира. Кивнув женщине, я быстро пристегнул снятые элементы доспеха и вышел во двор.

Ур, взметая пыль, делал пробные взмахи, бегая по двору, Ролана с каменным лицом сидела на пегасе, выслушивая инструктаж от второй стражницы. С невозмутимым лицом стоял Архангел, с сидящими у ног разбойником, с зеленым лицом. Ну да, его же по воздуху сюда и доставили.

- Верховая езда же есть? - подхожу к девушке рыцарю

- Есть милорд! С малых лет на коне

- Это то же самое, только сидеть немного по-другому, ноги надо вперед вытягивать... так что справишься. Просто лететь - это не сражаться

- Да милорд! Справлюсь!

- Тогда вылетаем.

- Ура! Командир, а спорим они нас не догонят?

Полет занял больше трех часов и привел нас почти к южным границам владений. По пути обнаружили заброшенную лесопилку, а неподалеку небольшой человеческий хутор, который решили оставить на обратный путь и так же нашли небольшой алтарь природы, посетив который, получили благословение удачей, до первого сражения.

Город оказался не маленьким, примерно под полторы тысячи жителей и о захвате такого речи быть не могло, в ближайший месяц. Семи метровые стены, башни на углах, здание городской стражи и казармы у ворот основательно отбивали желание нападать без численного преимущества. Дав указание о посадке, сразу за воротами, что бы и у охраны отметится и в очереди не стоять, я поменял кольцо, одев с магией матери, для которой я прикупил парочку заклинаний с небольшими затратами по мане. Для скоротечной схватки они были куда лучше, чем более долгие заклинания жизни

Десяток пехотинцев, во главе с латником, нашему приземлению ни чуть не удивились, как будто дракон и архангел - это обычные гости в этих краях, но арбалеты наизготовку взяли, готовые героически погибнуть, случись акт агрессии с нашей стороны.

- Милорд Горхэстиэль Золотоносносный, я полагаю? - выступил вперед латник

- Верно, он самый, прошу прощения, не знаю вашего имени.

- Теодор, десятник городской стражи. Мы наслышаны о ваших подвигах и том, как вы устранили угрозу в качестве волков. Бургомистр издал указ, что вы желанный гость в нашем городе, а так же он просил передать, что ждет вас к себе в гости.

Видать устранение угрозы региона, наложилось на достижение 'Равный', вот бургомистр и узнал о моем существовании. Ну что ж, надо будет встретится, торговые отношения с таким крупным городом однозначно пойдут на пользу.

- Теодор, спасибо за приглашение, решу свои вопросы, обязательно навещу бургомистра.

После чего, повернулся к пленнику.

- веди Сусанин, только побыстрее, сам слышал, нас высокопоставленные люди ждут.

Через пять минут, я понял что наша миссия из тайной превратилась в публичную: население высыпал на улицу, поглазеть а Архангела и дракона. Хотя могу предложить, что эльфы и пегасы не частые гости в человеческом городе. Вот что странно, ни одного храма, хотя их купола должны возвышаться над большей частью домов.

- Милорд, я думаю бывший атаман убежит прежде, чем подойдем к его дому с такой толпой.

- Сам об этом думаю. Слышь, увечный, где тут ближайший трактир

- Аккурат за углом будет, как до конца улицы дойдете!

- Сира, вы с Лехой и Уром располагайтесь там, пусть народ останется и поглазеет, а мы втроем с разбойником прогуляемся.

- Да лорд, - беспрекословно согласилась побыть отвлекающим элементом стражница.

Зайдя во двор, я сразу же сторговался с выбежавшим трактирщиком за аренду его двора, обед для дракона и архангела, а также овса для пегасов. Тот был настолько счастлив подобной рекламе его заведения, что деньги взял только еду, остальное проведя за счет заведения. Глядя как вокруг трактира скапливается толпа народа, я сделал предположение, что пройдоха сегодня сделает как минимум месячную выручку.

Оказавшись без наших громоздких спутников, мы пошли дворами и переулками, ведомые разбойником и буквально через пять минут дошли небольшого, двухэтажного домика, меленьким садом внутри дворика.

- он тут живет! - остановился разбойник, - его кстати зовут Вацлав. Я пошел, свою часть сделки я же выполнил?

- Куда? С нами идешь, что бы он юлить не стал, что ни о какой банде не слышал

- Да мне же потом братва не простит! Порежут!

- А я тебя за неподчинение сейчас обезглавлю, - ложу руку на рукоять меча. Разбойник ссутулился и пошел к калитке.

Дверь открыла миловидная, полненькая девушка, которая, увидев мои уши и железо рыцаря, ойкнув тут же попыталась закрыть дверь. Ролана, подставив бронированный наруч, не дала совершить сей маневр, и немного надавив, открыла дверь.

- Господин, тут какие-то люди и э-э нелюди ломятся! - закричала девушка, отступая вглубь здания. Мы двинулись за ней, минуя короткий коридор, попадая в гостиную. Перед едва тлеющим камином, с пухлым томиком в руках, в огромном кресле сидел пожилой мужчина, закинув единственную ногу на мягкий пуфик. Бывший атаман оглядел нас, сделал какие-то выводы и взмахнул рукой в останавливающем жесте.

- Тоби, стоять! - рявкнул он, совершенно не стариковским голосом. из полумрака угла шагнула было коренастая фигура, замирая в напряженной позе. Кто бы не был этот Тоби он готов был прыгнуть на нас в любую секунду.

- Вацлав, если я не ошибаюсь? - учтиво спросил хозяина дома. Не вижу смысла нарываться там, где можно попытаться решить миром.

-Не ошибаетесь, достопочтенный эльф. Чем могу служить?

- Мое имя Горхэстиэль. Лорд этих земель. Моя спутница, леди Ролана.

- Лорд земель, но не этого города. Насколько мне известно, город и окрестные земли носят статус вольного города.

- Верно, пока еще носят.

- Пока? Значит слухи, что скоро будет большая война за нашу независимость - правда?

- А зачем воевать? Центр торговли скоро перейдет в столицу, где для моих подданных щадящие налоги, которые для тех, кто мне не угоден, довольно суровы. Долго ли город продержаться в таких условиях?

- Тоби, два кресла милордам и присмотри за этой поганью. Люблю умных людей... прошу прощения, умных собеседников. Любой, кто может найти способ добиться своего, исключая насилие, уже для меня приятный собеседник.

Тоби, оказался скокуженным горбуном, полукровкой человека, с чем-то зеленокожим и огромным. Если бы его выпрямить, он достигал бы метра под три, но и так он был выше меня на голову. С легкостью притащил и поставил рядом с хозяином два массивных кресла, затем взмахом руки отправил нашего гида в тот же угол, откуда пришел и сам последовал за ним. Между тем, девушка, заметно успокоившись, подкатила небольшой столик, с графином, бокалами и фруктами и поставила между нами.

- Итак, господа, я готов выслушать, что вас привело ко мне. Учитывая, что я знаю того, кто привел вас ко мне, думаю мне не имеет смысла одевать личину купца, отошедшего от дел?

- Думаю не стоит. Что бы между нами не было недопонимания, этот, которого вы назвали поганью, последний, из вашей бывшей шайки. Остальные погибли по естественным причинам.

- Естественным? - иронично взметнулась бровь

- Естественным. Несварение желудка. Не смогли переварить сталь.

- Я так понимаю меня тоже ждет?

- Зачем? Вы разумный человек, а с такими всегда можно договориться.

- Это радует. Кстати я буду вынужден разочаровать вас. То что вы перебили, лишь большая часть моей бывшей шайки. Когда меня, нас потрепали императорские войска, а меня покалечили, возник вопрос, а гожусь ли я в качестве вожака. Был выбор, или перебить половину шайки, или уйти. Я давно уже хотел на покой, как и часть моих старых друзей, благо и богатств накопил не мало. Но части банды хотелось азарта, крови, приключений. У меня нет к вам претензий, не вы, так кто-то другой, их судьба была решена.

- Тоби, Симон, Листан - это ваши?

- А вы неплохо осведомлены. Не против, если тот длинноязычный останется у меня?

- Я обещал, что отпущу его в городе. Предпочитаю держать свое слово.

- Да, слово надо держать. Иначе что мы за мужчины, если не держим слово.

- Вацлав, мы можем так долго ходить вокруг да около, но у меня не так много времени. Меня интересует пещера сокровищ. Там где ваша банда прятала награбленные сокровища.

- Попробуйте вино. Изумительный букет, одна бутылка от ста пятидесяти идет, - словно издеваясь, не спеша разлил из графина вино по бокалам. Подыграем, не похож он на человека, который тащит тигра за хвост, значит для чего-то же он это делает. А вино то и правда превосходное!

- Уйдя на 'пенсию', я долго не знал, куда применить свои таланты. То туда подался, то сюда.... Но потом, пообщавшись с одним человеком, прикупил на свои сбережения скалистые земли, совсем за бесценок взял. Купил дорогие сорта винограда и уже несколько лет, выпускаю это замечательное вино. Ну и еще несколько сортов. Мне очень не хочется, что бы моя лавка прекратила приносить доход, когда ваш город станет центром этих земель.

- Милорд, он издевается? - не выдержала девушка.

- Нет, он мягко намекает, что хочет открыть лавку у нас в городе.

- Ваша прозорливость достойна уважения, милостивый лорд.

- Знаешь, Вацлав, для меня совершенно не проблема, дать тебе землю под лавку и разрешение на торговлю...

- Предполагаю, что сейчас будет 'но'

- ... Но я совершенно не хочу, что бы у меня в городе появилась неподконтрольная мне гильдия воров.

Это ва-банк, закинул удочку на удачу, ну не может быть, что бы бывший атаман, с ключевыми фигурами, с уровнями выше пятидесятого занимались тихим бизнесом. Мужчина некоторое время сидел молча, затем словно в никуда произнес тихим голосом.

- А вам слишком много известно, как я погляжу.

- Я этого не говорил! Не говорил, - раздалось визгливо из угла

- Не говорил, - подтвердил я, - сам догадался, слишком уж вы на дона Карлеоне похожи.

- Не слыхал о таком. Но видать колоритная личность, если по одному сходству определили.

- Колоритная - не то слово. Другие варианты у вас будут?

- а если у вас будет подконтрольная гильдия воров? - внезапно спросил меня Вацлав.

- Вы собираетесь перейти под мою руку? - удивился я

- нет, не я. Та группа, что будет у вас в городе. Они будут подчиняться мне, но исполнять все ваши поручения, как мои.

- Вацлав, ну вот откровенно скажу, как то мне проблемы, с преступной группировкой в городе...

- Молодой че... уважаемый милорд, воры и бандиты - это неизбежная составляющая любого города. Вот только если согласитесь на мои условия - у вас будет группировка, которая контролируется вами, которая может и чужаков под стражу подвести и "своих" толстосумов не щипать. Согласитесь, это дорого стоит

заставил задуматься, атаман, заставил.

- Если я их буду использовать в качестве шпионов, за что буду платить неплохие деньги, у них останется необходимость грабить?

- Воровать, воровать милорд. У нас уважаемые люди, грабителей мы и сами из города повывели. Удивлены? Когда ловят грабителя, зачастую ему либо за его жертв, либо за его сопротивление, навешивают таких тумаков, что он долгое время ходить может, только под себя. А вора берут спокойно, без лишней жестокости и выкупить его не в пример легче. И хуже всего, когда из-за какого то отморозка, гребут всех подряд и всем достается. Поэтому лучше всего убирать личностей, что могут испортить нашу игру. А насчет шпионов - думаю согласятся, работа не пыльная, да еще и прикрываемая государством. А если у врага государства, входе слежки пропадет чего. Так это только на благо, верно.

- Хорошо, я согласен. Но размер ячейки и ее состав - мне должен быть известен.

- Договорились! - сразу повеселел "крестный отец" - только я сразу скажу, в той пещере я не бывал, у меня другая нычка была. Знаю только район, так что если есть карта - укажу где искать.

- Карта есть, - я материализовал интерфейсную карту, показывай.

- вот тут, в змеиной долине, - и обвел участок километров двадцать в периметре.

~ Вы выполнили третью часть задания 'Кровавые сокровища': 'бывший атаман' - разыщите бывшего атамана и выясните где находится 'пещера сокровищ'

Вы получили 1500 опыта за выполнение задания. Вы получили контроль над ячейкой гильдии воров в вашем городе. Вы получили печатку: "воровской знак" (при предъявлении ее любому вору, он выполнить ваше поручение. Перезарядка 1 сутки)

Вам доступна четвертая часть задания 'Кровавые сокровища': 'змеиная долина' - разыщите бывшего атамана и выясните где находится 'пещера сокровищ'

Награда 25000 опыта, вариативно, вариативно, вариативно, вариативно

Принять: да/нет? ~



Глава 2 | З.М.и.М. замок волшебника |