home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 8

Повернув коней на восток, мы начали продираться через лес. Тара некоторое время смотрела на меня, а потом все же подъехала и заговорила:

— Риан. Неужели тебе не жалко того парня?

— Нет, — спокойно ответил я. — С чего бы это? Он бы убил всех нас, если бы была возможность.

— Это из-за того, что он человек? — девушка едва не сорвалась на крик.

— Нет, — опять повторил я. Этот разговор уже начал утомлять. — Я не страдаю расизмом.

— Тогда почему? Он не смог бы причинить нам вред, — Тара все не хотела успокаиваться. Да чего она ко мне привязалась? Вроде спокойно резала лучников, а тут из-за одного молодого воина раскричалась.

— Это не тебе решать — смог бы или нет, — и я отвернулся, давая понять, что говорить больше не желаю.

Тара резко поддала коня и поехала вперед.

— Не думай об этом, — посоветовал Алин. — Тара еще слишком молода. Она не может пока принять того, что сдавшихся людей убивают. Солен, в этом смысле, не далеко от нее ушел.

— Честь вещь хорошая, — хмыкнул я. — Но не тогда, когда она в избытке.

— Оставь им пока эти иллюзии, — грустно произнес брат. — Позже они поймут, что в мире слишком много лжи, и что клятвы не боятся нарушать очень многие.

— Надеюсь, что это их понимание случится не при мне, — вздохнул я. Успокаивать людей — вот уж чего я совершенно не умел.

— У каждого народа своя честь, — вмешался Гварт. — И у каждого свои законы.

— У каждого народа разные представления о чести, — уточнил Ясень.

— Не спорю, — усмехнулся я. — Может, мы все-таки поторопимся? Ясень, ты сможешь прочистить дорогу?

— Попробую, — вздохнул друид. Потом закрыл глаза, и его лицо приобрело отрешенный вид. Я почувствовал присутствие светлой силы. Друид пытался наладить связь с природой, прося провести нас. Через несколько минут он открыл глаза. — Возможно, и получится — и он утер взмокший лоб.

И в самом деле. Теперь кони шли резвее, поскольку корни и заросли попросту исчезали с нашего пути. Таким темпом мы добрались до невысоких гор.

— Ну, и где тут пещера? — недовольно сказал Солен. Гном хитро прищурился.

— Вон там она, — и Гварт махнул рукой. — И глубокая. Я чую.

Все верно. Гномы отлично разбираются в пещерах и со всем, что с ними связано.

Я поглядел в указанную сторону и сумел разглядеть прекрасно укрытое отверстие.

— А не слишком ли маленькое? — недоуменно спросила Тара. — Туда даже лошади не пройдут.

— А лошадей и не надо, — пожал плечами Гварт. — Это здесь узко. Дальше она должна расширяться. Видите, какие следы, — и он указал на едва заметные прожилки на камне. Я бы сам и не заметил. Алин, судя по его лицу — тоже. — Это значит, что ход специально закрывали, делая меньше и незаметнее.

— И чем нам это поможет? — скептически поинтересовался Солен.

— Только разве что расширит кругозор, — усмехнулся я и первым спешился.

— Осторожно, — предупредил Ясень. — Трава говорит, что недалеко патруль. Все же хорошо, что лес отозвался на мою просьбу. К сожалению это редко происходит, — вздохнул он.

— Быстро ведите коней — приказал Алин, и сам повел своего вороного жеребца к пышным кустам. — Риан, наведи иллюзию — я кивнул. — И еще, твой Айс сможет присмотреть за остальными?

— А, Айс? Как думаешь? — с ухмылкой повернулся я к хьярду. Айсберг обижено фыркнул, мол, ты сомневаешься? — Нет, не сомневаюсь, — я потрепал его по белоснежной гриве и заглянул в умные синие глаза. — Жди нас до рассвета. А потом можешь отпустить всех. — Конь, к удивлению моих спутников, совершенно серьезно кивнул.

— Он понимает? — расширил глаза друид.

— Не хуже нас с вами, — ответил я. Потом схватил сумку, перекинул ремешок через плечо и зашагал к пещере. — Хьярды вообще умные животные.

— Стой! — крикнула Тара. Я недоуменно обернулся. Девушка смотрела себе под ноги. На ее щеках расцвел легкий румянец. — Извини, что сорвалась. Я знаю, что твои действия оправданы.

— Принимается, — кивнул я. — Идемте.

Глаза мгновенно перестроились, когда я вошел во тьму прохода. Алин шагал рядом, чуть пригнувшись. Высота прохода позволяла мне идти спокойно, лишь изредка задевая потолок макушкой. Брату же не так повезло. И теперь он тихо ругался сквозь зубы. Правда его наверняка утешало, что Солену и друиду было намного хуже.

Через некоторое время, когда мы отошли подальше от входа, Гварт отпихнул меня и пошел первым. Никто не стал спорить. Только я тихонько вынул два своих кинжала, что висели на спине под плащом рукоятями вниз. Простенькое заклинание и лезвия тускло засветились зеленым светом, потом свет будто впитался и погас. Отлично. Теперь любое ранение будет смертельным. Этот яд убивает мгновенно. Достаточно одной царапины. Поэтому, когда любопытная Тара протянула руку, собираясь опробовать остроту клинка, я мягко отстранился и усмехнулся:

— Хочешь умереть? Тогда только попроси…

— Ты о чем? — сразу завелся Солен (благодаря стараниям друида и он и люди теперь кратковременно могли видеть в темноте).

— Кинжалы отравлены, — девушка тут же испуганно отпрыгнула назад, убрав руки за спину. — Поэтому, задумайтесь в следующий раз, прежде чем трогать любые мои вещи.

— Хорошо хоть предупредил, — сквозь зубы процедил гном, шедший впереди.

— Да, действительно, — притворно вздохнул я. — Надо было промолчать.

— Стоп! — поднял руку Гварт. — Впереди свет.

Мы осторожно приблизились к источнику, коим оказался обыкновенный факел.

— Приближаемся к земле обетованной, — глубокомысленно заявил я, чем вызвал неудовольствие у спутников.

— Можно потише? — прошипел Гварт. Кстати я заметил, что стоило ему войти в пещеры, как вся задиристость и лень исчезли. На смену им пришли осторожность и немалый опыт руководителя. Видать гном не раз вел своих сородичей по подземным переходам, где всегда могут подстерегать опасности. Эх, если бы он и на поверхности был таким же…

— Не волнуйся, — тихо проговорил я. — Ближайшее живое существо в тридцати метрах по коридору от нас.

— С чего ты взял? — человек недоуменно повернулся ко мне, но оружие все-таки вынул.

— А вон он, — любезно указал я, метнув вперед нож, снабженный легким импульсом силы.

— Раньше не мог сказать? — пробормотал Алин.

— Зачем? — я искренне недоумевал. Этот дозорный, что лежал на каменном полу, все равно видел нас. Так смысл? — Если бы я раньше указал, то он успел бы смыться и позвать остальных, а так — эффект неожиданности.

— Помни, что ты в команде, — покачал головой брат. — Иначе это может плохо кончиться для остальных.

Я кивнул и поспешно отвернулся, чтобы скрыть злорадную усмешку. Вот именно, что для остальных.

Нож был подобран и убран. Тело протащили по полу и кинули в неосвещенный коридор. Так найдут гораздо позже.

— Вперед, — тихо скомандовал гном. Он выбирал направления наугад, ориентируясь по чутью. Когда неугомонная Тара вылезла вперед и поинтересовалась у Гварта, как он ищет дорогу, гном против обыкновения не стал язвить, а ответил:

— Где бы они ни были, это место весьма просторно. Вот я и иду к самой большой пещере. А откуда я знаю, где она — не спрашивай. Это то же самое, что знать, где верх и где низ.

— Как бы нам не потеряться, — проворчал друид, недовольно глядя на многочисленные разветвления коридоров.

Я промолчал о том, что прилепил на каждого из присутствующих маленькие кусочки зеркал, по которым я всегда смогу найти их. Но Алин видно заметил что-то в моем взгляде, раз тихо спросил:

— Что ты сделал?

— Ты о чем? — сделал невинный вид я, которому впрочем, никто не поверил. — Ладно. На счет потеряться — не беспокойтесь. Я вас везде найду — последнее прозвучало несколько зловеще в этой обстановке. Но спутники только мрачно покосились на меня и кивнули.

Еще через некоторое время Гварт остановился перед очередной развилкой, и как-то беспомощно глянул на нас.

— Что случилось? — устало спросил Алин. Гварт виновато развел руками:

— Я не знаю, куда именно идти.

— То есть? — нахмурился я. Не хватало еще заплутать тут.

— Я чувствую, что важны оба направления… не спрашивайте. Короче надо идти и туда и туда — наконец собрался Гварт. Все озадачено переглянулись. Разделяться не входило в наши планы. Признаюсь и мне это не по нраву.

— Как ты думаешь, где эльфы? — наконец спросил друид. Гном только пожал плечами. — Ну и как пойдем?

— Я в этот, — быстро сориентировался я, указывая в левый проход.

— Почему это? — подозрительно сощурился Солен. Вечно он меня в чем-то подозревает! Уже начинает доставать. Может и впрямь какую-то гадость придумать?

— Просто привык ходить налево, — усмехнулся я. Алин тихо рассмеялся.

— Ладно. Вы двое идете налево, — указал он на нас с человеком. — Остальные направо. Если кто-то обнаружит слишком превосходящие силы противника — немедленно отступает за остальными. Ясно? — все кивнули.

— Может и мне с ними пойти? — неуверенно предложила Тара, но тут я с Соленом резко возразили:

— Нет. Мы сами, — и тут же с неприязнью покосились друг на друга.

— Ну, вот и отлично, — улыбнулся брат, после чего четверка спутников скрылась в своем ответвлении.

Я в упор посмотрел на человека.

— Ну, и кто поведет? — спросил воин. Я только усмехнулся:

— Могу предоставить тебе эту честь.

— Ну, уж нет. Ты иди вперед. Я за тобой буду следить, — пригрозил он. Я пожал плечами и пошел первым. Мне было все равно.

Долгое время ничего не происходило. Все так же промелькивали мимо редкие факелы. Все так же надоедал пристальный взгляд Солена, буравящий мне затылок. Довольно неприятно ощущать за спиной вооруженного человека. Причем очень хорошо вооруженного.

Наконец я услышал тихий звук и резко остановился. Человек не успел затормозить и врезался мне в спину. С трудом удержавшись на ногах, я мрачно посмотрел на этого верзилу, превышающего меня ростом почти на полторы головы, и в который раз пожалел, что потолки все же стали выше.

— Впереди кто-то есть, — едва шевеля губами, произнес я. Солен понял и кивнул. Меч был перехвачен поудобнее, но я, оценив железяку, вдруг взялся за сумку. Мной руководило предчувствие, что это пригодится. — Дай сюда. — Солен сперва не понял, о чем я говорю, но когда дошло, то резво начал мотать головой и яростно сверкать глазами. — Дай сюда, дубина.

Я хотел выхватить у воина меч, но тот на удивление проворно отпрыгнул назад и прижал острие к моей шее.

— Зачем? — прошипел он.

Я тут же отодвинулся, и молча смотрел на воина. Тот так же не отрывал от меня глаз. Наконец, словно решив что-то, он опустил меч и протянул его мне. Я же, ошеломленный столь разительной переменой, принял его и затолкал в сумку. Потом, немного покопавшись, извлек оттуда же оружие, забранное мной из родительской сокровищницы. Немного полюбовался на почти белый металл, на рукоять, инкрустированную горным хрусталем, с запиханной туда магией и молча попрощался. Все же светлый меч (да и меч вообще) — это не мое оружие. После чего протянул клинок Солену. Тот застыл, глядя на это чудо, потом несмело взял его в руки. Меч был как раз по его руке, что не могло не радовать. В конце концов, сейчас нам предстоит сражаться спина к спине… как это не прискорбно.

Мы, не сговариваясь, двинулись вперед. Хрупкий мир между нами был установлен… пока.

Выглянув из-за поворота, я молча сделал знак воину, что он нападает справа, я — слева. Тот кивнул в согласии, и тут же выскочил в довольно просторную пещеру, освещенную редкими факелами. Да и зачем свет ривулам. Они и так превосходно видят в темноте.

Десяток этих тварей, с ошейниками и цепью на шеях, бродил по пустому пространству, загораживая проход в дальней стороне. В который раз я поблагодарил свою интуицию. Вовремя же вспомнил про этот меч.

— Солен, — уже не таясь, крикнул я. — Будь осторожен — их клыки ядовиты.

Воин кивнул и первым побежал к ближайшей ящерице. Мои руки убрали кинжалы. Сейчас они не помощники. Словно живая змейка, цепь скользнула по руке и остановилась в ладони. Ривул, кинувшийся на меня, был легко обезглавлен. Правда, атаку второго я едва не пропустил, поскользнувшись на зеленой крови первого. Солен в это время уже увлеченно крошил третьего.

— Быстрее, в проход, — скомандовал я, добивая ту, что могла еще дотянуться о нас, а остальные лишь злобно царапали камень, не в силах сорваться с толстой цепи.

— Надо добить, — возразил воин.

— Зачем? — уже злился я. — Только время потеряем! Может остальным понадобится наша помощь!

Солен упрямо вздернул подбородок, но я, плюнув на него, ринулся в проход. Навстречу уже бежали семеро воинов, услышавших шум. Ножи я не стал доставать, поморщившись от перспективы их потом чистить. Со всем справилась цепь. Темные эльфы умели делать оружие, что ни говори. Сзади послышался топот. Я резко обернулся, но это оказался воин, который все же внял голосу разума и последовал за мной.

— Бегом!

Узкий коридор кончался небольшим свободным пространством, где на цепи к потолку были подвешены четыре клетки. Две пустовали, а две были заняты нашими эльфами. Я оглядел их измученные лица, израненные тела и впервые искренне посочувствовал им. Насколько я знаю, эльфы категорически не переносят замкнутых пространств. Какого же этим двум!

Солен злобно выругался, едва увидел остроухих.

— Кирр, Таль, вы как? — подбежал он к ним, помогая мне извлекать их из узких клеток, прутья которых впивались в тонкую кожу светловолосых.

Я же про себя отметил, что возможно малость недооценил эту команду. Несмотря на все разногласия, они все же готовы помочь друг другу в любое время, не обращая внимания на опасность. Может у них все же есть шанс дойти до ущелья. В этом путешествии каждый из нас извлечет немалый урок. Хоть какая-то польза от этих светлых.

Я легко взял на руки Эринталя, на что Солен весьма удивленно повел бровью. Да знаю я, что не выгляжу силачом! Но это ни о чем не говорит. Да и эльф легкий как перышко.

Кирра взвалил на плечо человек.

— Убираемся отсюда, — предложил я. Солен кивнул, и мы побежали в обратном направлении. Всю дорогу я исправно помечал направление, пользуясь силовыми точками в качестве маяка, и теперь легко находил дорогу на поверхность.

— А как с остальными? — встревожился Солен. Я все же сумел убедить его, что крошить всех и вся не имеет смысла. В этих подземельях врагов до крелла. — Их надо предупредить.

— Вот и займись этим, — огрызнулся я. Мы как раз остановились на развилке, с которой и разделились с остальными. — Давай мне эльфа и беги.

— Как? — только открыл рот человек.

— Обыкновенно.

Кирр в это время открыл глаза и тихо прошептал:

— Я смогу идти сам.

— Вот и отлично, — обрадовался я. — Солен, сажай его мне на спину и пусть держится.

Человек, подгоняемый мной, с опаской выполнил указ и добавил мне груз. После чего оглядел конструкцию, и, несмотря на ситуацию, прыснул.

— Ну и видок…

— У тебя бы был не лучше, — сверкнул глазами я, услышав топот ног за спиной. — Если хочешь хоть кому-то помочь, то двигай ногами быстрее.

Солен кивнул, потом серьезно посмотрел на меня и исчез в своем проходе. Я же вздохнул и припустил во весь дух, насколько позволял мой двойной груз. Попытки Кирра идти самостоятельно, я решительно пресекал. Еще не хватало, чтобы нас поймали из-за медленно плетущегося эльфа.

Наконец, остроухий сдался и покрепче вцепился в меня, избавляя от лишних затрат сил.

— Крелл! — не сдержался я, когда вынырнул из коридора в пещеру. Все же свернул не туда. С этой гонкой не до маяков. Правда, больше меня напрягали те воины, что поднялись навстречу…

Я резко вильнул и скрылся в боковом проходе, провожаемый изумленными криками и бряцаньем оружия. Несвоевременный смешок прорвался у меня, когда я представил себе реакцию людей на подобное зрелище, кое и представляю сейчас.

Поняв, что с погоней надо что-то делать, я остановился в первом же удобном месте. Свалив эльфов в неприметную нишу, я строго наказал им не двигаться с места. Хотя это было лишним: Таль так и не пришел в себя, а Кирр едва мог шевелить языком. На его боку красовалась глубокая рана, из которой бежала кровь. Так вот, что стекало мне на спину! Пока была возможность, я бегло осмотрел Таля. М-да. Даже если я и выберусь, то эльф, без помощи хорошего целителя вряд ли выживет. А друида пока нет в пределах досягаемости.

Топот нарастал. Похоже, к тем, что из пещеры присоединились и те, что гнались раньше. А вот подозрительно знакомый рык вызывает самые радужные мысли о «приятной» встрече.

Каюсь, была мыслишка кинуть этих полудохлых эльфов и свалить. Совесть все равно не будет мучить, но вот Алин мне голову оторвет! Он не простит мне потери его спутников. Другие люди и существа — это одно. Но спутники — это нечто другое. Речь даже не о дружбе — тут ей и не пахнет. Просто спутников выбирает сама судьба.

Терять и так еще не обретенного брата окончательно мне не хотелось, поэтому я спрятался в тени изгиба коридора и приготовился к битве.

Всю первую линию нападающих снесла волна черного огня. Я малость поморщился от отдачи (пространство то весьма и весьма ограниченное), и вновь швырнул в проход заряд темной магии. Правда, тут же пожалел об этом. Может у них были амулеты, или как еще можно объяснить произошедший взрыв? Волной горящего воздуха, смешанного с осколками камня, меня снесло и впечатало в противоположную стену нового изгиба.

Глухо выругавшись, я с трудом поднялся на ноги. По шее текла горячая струйка крови. Рубашку и плащ украшали длинные и художественные разрезы. Одно радует — рубашек у меня достаточно! Спасибо Роксу за предусмотрительность.

Ноги были не задеты, не считая синяков от падения. Туловище и лицо так же не пострадали особо. По крайней мере, осколки их не задели, а вот руки… Я мрачно оглядел глубокие ранки, потом, стиснув зубы, выдернул длинный и тонкий осколок. Сплюнув, я заглянул в раскуроченный коридор, где только валялись изжаренные ошметки, после чего поспешил за эльфами. Пора валить отсюда. Взрыв повредил основные опоры, сняв все скрепляющие заклятья. Так что широкомасштабный обвал — это дело времени.

Повторив всю операцию по взваливанию груза на мои бедные руки (Кирр решил-таки бежать самостоятельно, не слушая моих комментариев по поводу его состояния).

— Но учти, что ждать я тебя не буду, — наконец хмуро сказал я.

После череды неудач, я все-таки наткнулся на маячок. Теперь выйти не стало проблемой. Ныряя каждый раз в темноту узких боковых коридоров, я счастливо избегал встречи со встревоженными обитателями пещер. Киррантэль следовал за мной, как ни странно не отставая. Вот она — эльфийская гордость!.. Хотя мне же легче. Таль, хоть и легкий, но из-за удара об стену бежать было и так больно, а тут еще и груз.

Вот и выход. Я осторожно выглянул и ошеломленно осмотрелся. Что за крелл! Мы же не тут заходили! Внимательно «приглядевшись» к маячку, я осознал, что бежал по чужим меткам. Вот повезло, так повезло… и где теперь коней искать?

Кирр осторожно двинулся вперед, осматривая лес, окружающий нас со всех трех сторон.

— Похоже, мы по другую сторону от этих гор, — задумчиво сказал он, смотря на звезды. По пещерам мы шлялись не мало, поэтому ночной вид меня нисколько не удивил. Красота вокруг. И тишина. Благословенная после того взрыва. В ушах до сих пор звенит. Тихий звук оторвал меня от созерцания созвездий. Старший эльф плавно завалился на землю. Ну, вот. Даже если те пятеро и вылезут, они вполне могут и не успеть помочь этим двум. В целительстве я почти полный ноль. Некромант как-никак.

Оттащив раненых в укромное место, что я нашел недалеко от входа, я услышал за спиной громкий тяжелый звук. Когда отзвук чуть утих, я констатировал полный обвал туннелей. За брата я не волновался. Он жив. Иначе бы я почувствовал. Только где они теперь? Не замурованы среди пещер?

Бесшумно ступая по камню, я размышлял, а было ли такой хорошей идеей послать этих двоих вместе? Сперва я думал, что это поможет им найти хоть какой-то общий язык, но сейчас сомнения все больше и больше одолевали меня. Солен горяч и слишком подозрителен. Риан хоть и не стремиться убить нас, но все же может не сдержаться. А то, что победит он, я не сомневался.

От мрачных терзаний меня оторвал рывок за рукав. Гварт пальцами показал быть наготове. Теперь и до меня донеслись ритмичные звуки музыки. Что за крелл?

Теперь мы были настороже. По коридорам сновали воины в черных одеждах, лишь чудом не заметившие нас. То и дело промелькивали высокие мужчины в длинных балахонах. В их руках были черные посохи, направляющие их магию.

— Ну и как нам пройти? — поинтересовалась Тара. Да и мне признаться это было интересно.

— Попробуем в обход, — глухо сказал Гварт, прислоняя ладонь к каменной стене. — Здесь много практически не используемых коридоров. Мы шли почти по главному. Теперь налево.

И он повел нас по узким, не освещаемым проходам держась направления к центру. Музыка то затихала, то вновь приближалась.

— Сюда, — тихо позвал гном, подойдя к едва заметной щели. Из нее с трудом пробивался свет. — Полезли.

Он первым втиснулся в пролом и тут же дал знать, что все в порядке. Я ужом проскользнул следом и очутился на маленьком пятачке, укрытом большим валуном. Рядом устроились Тара и Ясень.

— Что они делают? — спросил я, остро сожалея, что Риан не с нами. Это явно магические штучки и уж точно не светлые, короче по профилю темного.

— Я не могу точно сказать, — огорченно произнес друид.

— Но хоть что-то, — раздраженно схватил его за руку Гварт.

Друид выглянул. Я тоже. В центре пещеры образовали круг девять магов и синхронно пели на странном наречии. Их черные балахоны развевались в такт притопыванию. Именно этот ритмичный звук мы и слышали. Вдобавок двое других магов тихонько стучали в барабаны.

— Я могу и ошибаться, но, похоже, они вызывают кого-то, — наконец разродился старик.

— Это уже и я догадалась, — не выдержала Тара.

— Спокойно, — произнес я. — Без ссор. Кого они вызывают?

— Я не специалист по темной магии. А точнее по ритуальной магии, — огрызнулся обычно уравновешенный друид. — Но ясно, что не добрую фею.

— Кому и зачем все это надо? — задумался я. Влезать в драку, стараясь порубить всех — это глупо. Я уже перерос тот возраст, когда сломя голову бросался во все сомнительные авантюры. Тем более, героические подвиги меня не привлекали. Гварт думал так же. Да и друид не рад сложившейся ситуации, но мы забыли про Тару.

С криком:

— Их надо остановить! — она кинулась вперед, обнажив свой меч. Я только схватился за голову, но не бросать же!..

— Вот дура! — и это самое ласковое, что гном сказал о девушке. А говорил он много, все время, пока бежал с секирой на перевес. Я успел разрубить трех человек в балахонах, после чего они опомнились и начали отстреливаться сгустками темной массы болотного цвета.

— Не попадайте под снаряд! — страшным голосом закричал друид. Да я и сам понял, что ни к чему хорошему это не приведет. Поэтому схватил девушку в охапку и дал деру.

— Пусти, — брыкалась Тара.

— Еще раз такое вытворишь!.. — зарычал я ей на ухо. Чуть удлиненные клыки в опасной близости от горла успокоили человечку. Хм, а я ведь не вампир,… но укусить могу. Особенно сейчас. — БЕГОМ!!!

От моего рявка Тара сорвалась с места, и только пятки засверкали. Мы с гномом удивленно переглянулись и припустили следом. Друид пыхтел рядом.

— Я поставил защиту, — прокричал он на ходу. Я кивнул, глядя, как чей-то нож остановился в паре сантиметров о моей шеи.

— Надолго?

— Нет, — пробурчал Ясень. Посох явно мешал ему, но бросить не мог.

— Впереди засада! — крикнул Гварт, останавливая разогнавшуюся девушку.

Я рванулся первым, создавая из мечей сверкающий круг. Все, кто попадал под него, валились под ноги и больше не вставали.

— Ясень! Твою мать! Где защита? — взвыл я, выдергивая нож из ноги. Со злости я пустил его обратно в темный проход. Там кто-то упал. Отлично!

— Сейчас! — закричал друид. — Только…

Его ответ заглушил звук взрыва.

— Что еще за крелл? — воскликнул я. Все, кто преследовал нас, последовали нашему примеру и остановились.

— Вперед, — зашипел гном и потянул меня. — Сейчас здесь все рухнет.

— А эльфы и те двое? — остановился я.

— Алин! — послышалось из прохода. Я резко развернулся. Откуда-то сбоку вывалился Солен. Видок у него скажем, был весьма и весьма… Кожаная броня пробита в двух местах. Раны, правда, поверхностные. Его каштановые волосы были заляпаны кровью и всклокочены. — Эльфов мы нашли.

— Где Риан? — сухо спросил я, с трудом скрывая тревогу за нашего темного спутника.

— Он потащил их к выходу, — тяжело дыша, ответил воин. Сейчас мы быстро шагали за гномом, который вел нас к поверхности. Но, услышав слова Солена, Гварт остановился и ошеломленно обернулся.

— Не ожидал, — только и покачал головой он, а затем продолжил путь. Я тоже был удивлен. Видать причины, чтобы спасти белобрысых, у Риана были весьма важны.

Тара сперва обняла брата, а потом накинулась на него:

— Риан не такой плохой, как ты думаешь!

— Знаю, — тихо ответил Солен. — Иначе бы не принял от него оружие.

Только сейчас я заметил в его руках не привычный тяжелый двуручник, а меч изумительной работы. Хрусталь в рукояти, несмотря на кровь, покрывавшую оружие, ярко сверкал в редких факелах.

— Он режет даже шкуру ривулов! — возбужденно сообщил человек. А я всерьез задумался, что же побудило темного расстаться с этим мечом. И еще. Я где-то его видел!!! Надо будет, потом рассмотреть поподробнее.

— Быстрее! — вдруг завопил гном. Все ощутили дрожь камней и резво прибавили скорость, прейдя на сумасшедший бег. Противников, что попадались на пути, мы просто сшибали с ног. И изредка секира гнома или наши мечи опускались на чью-либо голову. Всем было не до нас. Пещеры превратились в ад.

Камни, что постепенно выворачивались с потолка, мы счастливо избегали. Один раз, я умудрился выдернуть Тару из-под булыжника. А потом и друид выдернул меня самого.

— Впереди выход! — сообщил Гварт. Я не стал отвечать. Сил и так мало осталось. Приходилось помогать девушке, практически висящей на моей руке. Наконец я подхватил Тару на руки и быстро выскочил из пещер. Грохот за спиной подтвердил, что удача еще с нами.

— Н-да — почесал затылок Гварт. — Ну, вот и погуляли. А теперь я хочу есть.

Я только застонал.


Глава 7 | Темный дар (Братья) | Глава 9