home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 4

Ну, Алин! Ну, «молодец»! Ты меня не разочаровал. «Веселье» действительно не заставило себя ждать. Надо же было попросить у русалки нейтрализатор!

Я уселся на каменный пол и мрачно уставился на растерянную команду. На эльфов вообще было жалко смотреть. Им и так было неуютно под такой толщей воды, а что говорить о маленькой темнице.

«Сколько у нас времени?», — поинтересовался мой брат.

«Где-то около трех часов», — пожал плечами я.

«И что нам делать?», — спросил Эринталь. После моих «уговоров» у входа, он старался близко не подходить ко мне. Я тогда ласково так прошептал ему, что если он не поплывет внутрь, то на поверхность точно не вернется…

«А я то тут причем?», — и я демонстративно отвернулся к стене.

«Ну, скажи хоть, почему они так поступили», — не выдержал Гварт. Благодаря легкому заклинанию, я повысил способности к телепатии у всех присутствующих. Ненадолго, правда, но все же мне легче, чем работать переводчиком всем и каждому.

«Потому что вы совершили три ошибки», — скучающе произнес я. Нет, эти светлые начинают меня доставать. Если бы не Алин, давно поубивал всех к такой-то матери и спокойно вернулся в свой замок. Угрызения совести давно перестали меня мучить. Еще на десятом году жизни.

Тара и Солен переглянулись и резко, насколько это было возможно, схватили меня с двух сторон, слажено прошипев:

«Что за ошибки, темный?».

Я специально не стал вырываться, поудобнее устроившись в их руках. Увидев подобное, они выпустили меня, и зарычали. Я же мягко спланировал на пол. Алин усмехнулся подобной горячности спутников, и тихо произнес:

«Тара, Солен, успокойтесь. Силой вы ничего не добьетесь, — я тактично не стал добавлять, что реальных шансов побить меня, у них нет совершенно. По крайней мере, без нейтрализатора. А с ним только Алин и смог бы сравняться со мной. — Риан, будь добр, поясни, что ты имел в виду».

«А почему и нет. Но разве вы светлые не помните о банальной вежливости?», — тут я позволил себе ехидно улыбнуться.

«Хорошо. Риан, пожалуйста», — терпеливо сказал Алин. Хе, у меня бы явно терпения не хватило.

«Первая ваша ошибка — что вы вообще сунулись сюда, не послушав моих предупреждений», — начал я, но меня тут же прервал Ясень.

«Заклинание должно было создать нам защиту от всех агрессивных действий со стороны вызываемых!».

«Угу! — кивнул я. — Вот в этом то и ваша вторая ошибка. Ты вызывал русалок светлым заклинанием, но не забывай, что ты на темной земле, и русалки здесь соответственно темные».

Вся светлая команда округлила глаза. Только теперь они начали понимать, какую свинью подложили сами себе.

«Но почему ты раньше не сказал?», — возмутился Гварт.

«Я вас предупреждал, на чьей вы земле, — не согласился я. — А уж послушали вы меня, или пропустили мимо ушей — ваши проблемы».

«Да я тебя!..» — сжал кулаки Солен.

«Успокойся!», — рявкнул Алин, одним движением останавливая готового кинуться на меня человека. Ну да, командир здесь он. Поэтому Солену ничего не оставалось делать, как остановиться в метре от меня и послать полный ненависти взгляд.

«Надеюсь, теперь вы поняли, в чем заключалась ваша третья ошибка?», — поинтересовался я, как ни в чем не бывало.

«Нейтрализатор для них смерть, — тихо промолвил Эринталь. Эльфы наконец-то освоились и немного отошли от прежнего страха. — Они ведь наполовину магические существа».

«Молодец! — похвалил я. — Правильно учил уроки».

«Вернемся к первому вопросу: что делать?» — Киррантэль обвел всех внимательным взглядом. Луки эльфы оставили на поверхности, не желая портить оружие. Секира гнома пребывала там же. Только посох друида, мечи Алина и оружие людей мы взяли с собой. Но они сейчас в недосягаемости. Мое метательное оружие при мне и защищено от воды, как и вся моя одежда, но убивать подводных тварей у меня не было никакого желания. Ну, разве что, пару-тройку… Портить отношения с владычицей мне не особо нравится, тем более что я буду в отъезде из своих владений. Вот когда вернусь — другое дело.

Некоторое время вся светлая команда напряженно раздумывала.

«Может попробовать привлечь стражников, а потом их…» — и Гварт выразительно провел рукой по шее.

«Не получится, — помотал головой Алин. — Они не настолько глупы, чтобы подходить к нам близко».

«А если взломать решетку? — поинтересовалась Тара, но, осмотрев выход, сама же отклонила свое предложение. — Не, не пойдет. Тут надо, по меньшей мере, три топора. Ну, или одну гномью секиру».

«Моей секирой и рубить?» — оскорбился Гварт.

«А что, думаешь, не выдержит?» — подколола девушка.

«Да у гномов самые прочные металлы!» — взревел гном.

«Что-то сомневаюсь», — скептически хмыкнула человечка.

Я и Алин синхронно поморщились. Эта «неразлучная парочка» везде находит повод для драки. Пока Солен и Эринталь разнимали их, Киррантэль и Алин подплыли ко мне.

«Как отсюда выбраться?» — поинтересовался у меня голубоглазый эльф.

«А с чего вы у меня спрашиваете?»

«Не забывай, что ты погибнешь вместе с нами, через пару часов», — попытался пригрозить Кирр.

«Ну-ну, — хмыкнул я. — Мечтать не вредно. Я то, как раз и не собираюсь здесь оставаться».

«И как ты собираешься нас вытащить?» — вмешался Ясень.

«Вас? Никак, — пожал плечами я. — Я говорил, что не стану вам помогать».

«То есть ты оставишь нас здесь?» — не поверил Солен. Даже Тара и Гварт остановились и изумленно уставились на меня.

«Естественно. А зачем вы мне нужны?».

«Ну ты и…» — Эринталь беспомощно замер, не находя слов.

«Темный, — подсказал я. — И не забывайте об этом. Вытаскивать вас — это бессмысленная трата сил».

«А если мы попросим?» — глухо спросил Алин.

«Может быть, я и подумаю. Смотря, что вы можете мне предложить за выполнение вашей просьбы» — и я заинтересовано уставился в топазовые глаза брата.

«Во-первых, информацию, — тихо сказал брат. — Во-вторых, если мы живыми и здоровыми выберемся на поверхность, естественно со всеми вещами, то я буду тебе должен».

Я сделал вид, что задумался. Но на самом деле плата Алина меня полностью устраивала. Немного помолчав, я весело произнес:

«Ну что, пошли? — Все недоуменно уставились на меня. — А что? Я согласен на эту просьбу».

«Мы рады», — язвительно произнес Эринталь, но на деле я видел, какое облегчение проявилось на его лице. Вопросов, а выполню ли я свою часть уговора, не возникало. Все знали, что такое просьба. Настоящая. Это нечто вроде договора, который никоим образом нельзя нарушить. Даже если очень хочется. Если ты принял условия и дал свое согласие, то обязан выполнить просьбу, чего бы тебе это ни стоило. Если не хочешь потом стать живым мертвецом, выполняющим все команды просившего. Ну и соответственно проситель не может обмануть того, у кого просит. Все просто.

«Тогда, прошу на выход», — и я картинно махнул рукой.

«Каким образом?», — поинтересовался Алин.

Я приблизился к решетке и легонько толкнул, та легко распахнулась.

«То есть она все это время была открыта?» — не поверила своим глазам Тара.

«Угу! Наивная», — скривился я. Этот легкий жест на самом деле стоил немало магической силы. На замке наворочена такая охрана. Все время, что мы провели в камере, я усилено пытался распутать сплошной магический клубок. И успел как раз вовремя.

Выплыв в коридор, я легко отключил охрану, самым простым заклинанием из моего арсенала. Следовавшая за мной светлая команда только удивленно посмотрела на меня.

«Почему ты раньше не сказал, что ты маг?», — спросил Ясень.

«А вы и не спрашивали, — невинно ответил я. — В тронный зал?»

Алин напряженно кивнул, посматривая на меня. Похоже, думал, а стоило со мной связываться? Поздно, дорогой… к тому же у вас не было выбора.

Мы быстро поплыли по коридорам в поисках тронного зала. Алин указывал дорогу — как оказалось, он успел-таки запомнить путь. Всех стражников по пути я быстро отключал, не используя оружия.

В тронный зал мы влетели как стрелы. Зелье будет действовать еще полтора часа, а потом… хм, ну думаю и так ясно.

«У нас полчаса на все про все. А потом на выход», — успел сообщить я команде, прежде чем из своих покоев выплыла разъяренная владычица.

«Что происходит? — прошипела она. Потом заметила нас, и ее глаза выразительно округлились. — Вы-ы!!»

«Мы, — любезно поддакнул я. Вслед за русалкой перед нами выстроились воины, сжимая в руках оружие. По сигналу владычицы, они ринулись на нас. Тара тихо вскрикнула. Гварт крякнул и приготовился драться, но тут я скинул капюшон и мысленно закричал — СТОЯТЬ!!!».

Это произвело воистину ошеломляющий эффект. Все русалы сбились в комок, и сейчас мысленно матерились, стараясь распутаться. Вся светлая команда замерла, глядя на меня, а владычица побледнела еще больше.

«Т… Вы?!»

«Повторяешься, милая, — усмехнулся я. — Мне некогда, так что я по быстрому. Тащи сюда все наше оружие, а так же прихвати пару нейтрализаторов».

Алин с изумлением смотрел на то, как русалка подорвалась с места и кинулась в боковой проход:

«Ну и что это значит?» — поинтересовался он.

«Да, я тут пару раз пошалил, так что меня малость не любят», — легкомысленно ответил я. Эльфы переглянулись и синхронно улыбнулись. На их лицах читалось странное облегчение.

«А зачем ты попросил нейтрализаторы? — пристал ко мне Солен. — Ты же говорил, что эти вещицы для них смерть!».

«Ну, предположим, не я это говорил. И к тому же, у владычицы всегда припрятаны подобные сюрпризы, учитывая, что удерживать власть не так то и просто…».

Человек только помотал головой. И не старайся, все равно не поймешь мысли русалок.

Тут владычица показалась в проходе. Она навела на меня светлый стержень, опутанный синими нитями и что-то мысленно приказала. Гм, какая она все же предсказуемая.

Синий свет охватил меня, заставляя почувствовать себя неуютно. Ну, да. Я слишком привык ощущать свою магию, а теперь это практически недоступно. Все же пара амулетов частично защитила меня. А, ладно. Это все равно не надолго.

Вся светлая команда с ужасом смотрела на меня и на распутавшихся стражников, что приближались ко мне.

«Зря ты это, — скучающе передал я владычице. Та недоуменно замерла. Ага! После нейтрализатора я должен был быть неспособен к телепатии. — Знаешь, что потом будет?»

Русалка испуганно взирала на то, как я одним мгновенным движением отправил в полет (плаванье) свое оружие. Пятеро русалов схватились за горло, зажимая страшные раны. Кровь темным синим пятном расплывалась вокруг, и я недовольно поморщился:

«Ну, вот. Еще и испачкаюсь», — Алин подплыл ко мне, занимая боковую позицию. Следующего воина он легко пропустил над собой, и, преодолевая сопротивление воды, ударил в челюсть. Гном вцепился в хвост следующего и принялся методично отрывать плавники. — «Ну, вы ребята и монстры!» — удивленно воскликнул я, глядя, как в стороны расплываются ошметки чешуи. Это все дружно принялись за дело.

Владычица мелко дрожала, наблюдая, как один за другим ее воины успокаивались самими жестокими методами. Вскоре по залу плавало не меньше полтора десятка трупов.

«Ну что, красавица моя? — и я с самой мерзкой улыбкой начал приближаться к ней, демонстративно поигрывая острым стилетом. За пару гребков, я оказался прямо рядом с русалкой. Обняв ее за талию со спины, я приблизил стилет к ее шее. — Не захотела по-хорошему — будет по-моему».

«Я все сделаю», — мысленно закричала русалка. Эльфы рванули ко мне, решив прекратить подобное безобразие, но я яростно сверкнул на них глазами. Алин мгновенно метнулся вперед, перехватив остроухих идиотов.

«Прекрасно!», — и я зловеще усмехнулся.

Когда решетка камеры закрылась за нами, я с тоской оглядел маленькое пространство. Если уж и мне тут хреново, то каково нашим эльфам… Риан же спокойно проплыл в угол и уселся на каменный пол. Казалось, ничто не может его испугать. Я и сам не боялся смерти, но умереть так, не закончив свое дело… Ну уж нет. Уж что-что, а паникеров в нашем роду никогда не было. Все представители семейства Коор'Саенн всегда отличались завидным хладнокровием. Поэтому, я спокойно начал анализировать ситуацию, которая впрочем, была очень паршивой. Оружия нет, решетка крепкая, а времени мало. Кстати надо уточнить!

Три часа?! М-да, все хуже и хуже. Вот и команда приуныла. Эринталь задал самый животрепещущий вопрос: что делать? На что темный демонстративно пожал плечами и ответил, что он то, дескать, тут причем? Гварт же начал выпытывать, с какой радости русалки были столь гостеприимными. К слову сказать, меня это тоже волновало. Хотя есть одна идея.

Ну, вот, я так и думал. Темные. Эх! Раньше надо было размышлять.

После объяснений Риана, все напряженно замолчали, старательно переваривая информацию. Наконец все свелось к первому вопросу: что делать?

Гном предложил самый простой способ. К сожалению, я был вынужден отвергнуть его, признавая, что темные в этом плане далеко не дураки, и обогнали светлых уж точно.

Идею Тары также пришлось отбросить за неимением инвентаря. В это время гном с девушкой таки умудрились поцапаться. Их шумная перебранка на мысленном уровне, заставила пожалеть о том, что мы неожиданно начали слышать друг друга. Почему-то у меня такое подозрение, что без Риана здесь не обошлось.

Я раздраженно поморщился. Солен и зеленоглазый эльф начали их разнимать, занимаясь уже привычным для них делом. Ладно, только один из всех нас знает, как отсюда выбраться.

И я решительно направился к Риану. Судя по тому, что Кирр последовал за мной — он пришел к тем же выводам. Но темный полностью оправдал свое звание. Впрочем, я это ожидал. К его чести могу заметить, что он действительно нас предупреждал. Глядя на испуганных спутников, я тихо попросил.

Риан с интересом взглянул на меня.

«Смотря, что вы можете мне предложить…».

И к этому я был готов, поэтому сразу предложил информацию о цели нашего путешествия. Правда, теперь я понял, что плата слишком низкая. А-а! Ладно. Рисковать, так всем. То, что я буду должен этому темному, меня не особо волновало. В конце концов, беззащитным меня не назовешь.

Когда Риан согласился, я мысленно вздохнул с облегчением. Темный мог потребовать с нас и куда более высокой платы, зная, что деваться все равно некуда. Кстати, когда он поравнялся со мной, я машинально отметил, что его телосложение несколько более тонкое. Да и ростом пониже меня будет. Словно он младше меня. А впрочем, все возможно.

«Прошу на выход» — и Риан махнул рукой в сторону решетки. Естественно я отнесся к этому скептически. Но когда темный легко открыл проход, даже у меня чуть не отвисла челюсть. Что уж говорить про остальных.

«Она была открыта?» — неприятно поразилась Тара. Да и гном обиженно засопел. Только я, да может еще и Кирр, видел, насколько тяжело это далось Риану. В его глазах была усталость. Правда через пару минут она исчезла.

В коридоре, темный ограничился парой слов, чтобы наша стража повисла в воде, пораженная глубоким сном. Это открытие было весьма неприятным. Для нас всех. Конечно в плане побега — это отличный плюс, но вот в дальнейшем… и угораздило же нас нарваться на темного мага. На вопрос, почему он раньше не сказал, тот, сияя невинными глазами, ответил:

«А вы и не спрашивали!»

Придушил бы гада! И всегда то он ловко выкручивается. Хотя сознаюсь, этот парень уже начинает мне нравиться. Его циничный подход жизни, как бы ни странно это не звучало, был очень похож на мой, хоть я и светлый.

Решено было двигаться в тот зал, где мы встретились с владычицей, и который я окрестил тронным. Дорогу я предусмотрительно запомнил еще тогда, когда нас вели в камеру, здраво рассудив, что может пригодиться. Поэтому теперь я плыл впереди, указывая дорогу. За мной следом легко рассекал воду Риан, усыпляя каждого встречного. Вся моя команда держалась настороже и иногда успевала вырубать выскочивших из боковых проходов русалок до того, как ими займется темный. Солен некоторое время сдерживался, не позволяя себе бить женщин, но после того как одна из русалок метким ударом расцарапала ему плечо, рассвирепел и отставил свои манеры в сторону. Друид малость поколдовал над его раной, и кровь прекратила течь. Весьма своевременно, учитывая, что мы под водой.

Вплыв в зал, мы остановились.

«У нас полчаса на все про все» — жизнерадостно сообщил Риан. Эльфы молча переглянулись и приготовились к «теплой» встрече. Она не заставила себя ждать. В окружении охраны из бокового прохода выплыла разгневанная владычица и яростно зашипела:

«Вы-ы?!».

«Мы, — согласился Риан. Потом он к всеобщему удивлению скинул капюшон и мысленно гаркнул на ринувшихся вперед стражей — СТОЯТЬ!!!».

От его крика, голова взорвалась болью. Думаю остальные чувствовали себя не лучше, раз «любя» посмотрели на темного. Пока стражи были деморализованы, темный повернулся к сильно побледневшей королеве. Ее темные, словно омуты, глаза взирали на Риана с полнейшим ужасом.

«Т…Вы?!».

Интересно. И когда русалка уже успела познакомиться с нашим темным спутником? Хе, наглеешь, парень. Владычицу отправить за нейтрализаторами?! Э… что происходит?

Я с недоумением следил за тем, как русалка, быстро взмахнув серебристым хвостом, умчалась исполнять приказ Риана.

На мой изумленный вопрос, черноволосый только ухмыльнулся и ответил:

«Да, я тут пару раз пошалил…».

Кирр и Таль переглянулись с облегчением и пониманием. Да уж, шалить наш спутник умеет…

Тем временем владычица вернулась, держа в руках светлый стержень с синими прожилками. Его то она и направила на Риана. Стержень засветился синим светом, который плавно, но быстро перетек на нашего спутника, охватив все его тело. Нейтрализатор! Кажется, мы крупно попали…

Так думал не я один. Люди обреченно уставились на русалов, уже готовых к битве. Гном насупился, стараясь скрыть свой страх, а друид пытался хоть как-то помочь темному. Но тут, к полнейшему изумлению всех присутствующих, Риан произнес совершенно спокойным голосом:

«Зря ты это. Знаешь, что потом будет?»

Я едва успел уловить то мимолетное движение, которым Риан отправил пять ножей. Пять русалов были убиты. Все-таки у него есть оружие!!! Ну и прекрасно. Теперь я, по крайней мере, знаю, что от него можно ожидать в спину. А теперь за дело!

Я подплыл к темному и завис с ним рядом. Русалу, сунувшемуся было к нам, я залепил в челюсть, а затем легким движением сломал шею.

«Ну, вы ребята и монстры!» — послышалось удивленное восклицание Риана. Я оглянулся посмотреть, и чуть не расхохотался. Гварт потрошил уже второго русала. Эльфы вдвоем вцепились в одного и тянули бедолагу в разные стороны. Солен не отставал. Схватив стражника за волосы одной рукой, он второй молотил полурыбу по лицу. Владычица же беспомощно наблюдала за сим действием, пока Риан не повернулся к ней:

«Ну что, красавица моя?» — он обхватил русалку со спины и прижал к ее тонкой шее острый, черный стилет.

«Я все сделаю!!» — даже нам было слышно отчаянье, прозвучавшее в мысленном голосе русалки. Эринталь и Кирр решили было прекратить это безобразие, но я остановил их, прекрасно понимая, что Риан прав.

«Прекрасно!» — от усмешки темного у меня по телу пробежали мурашки. Что же это за создание?! Я прекрасно понимаю, что если бы владычица не была нужна темному, то одной русалкой на свете стало бы меньше. — «Тогда неси все, что я сказал и побыстрее. Иначе я могу передумать».

Он выпустил перепуганную русалку из «объятий», и та, мгновенно обернувшись, принесла требуемое. С огромным облегчением я пристроил ножны с мечами на спину. Солен и Тара поступили аналогично. Риан же, недовольно скривившись, вытащил свои ножи из трупов русалов. Я даже не заметил, куда он их спрятал. И могу поспорить — это не последние.

«Нейтрализатор» — жестко потребовал Риан у русалки. Та покорно протянула ему стержень. Прошлый, что она использовала против самого Риана, почернел и погас. Риан повертел в руках магическую вещицу и поморщился:

«Одноразовый?»

Владычица кивнула.

«Он последний» — ее тусклая мысль едва была слышна. Дальше я перестал вообще слышать что-либо. Передача мыслей моим спутникам также была безрезультатной. Те в панике переглянулись, дав мне понять, что не один я такой.

«Успокойтесь!» — рявкнул Риан. Я внимательно посмотрел на него. Тот в данный момент прятал стержень куда-то в недры своего плаща. — «Просто я перестал поддерживать заклинание! Сил и так мало! На выход! Быстро!»

Я не стал спорить и первым направился в сторону широкого главного кордора. Остальные последовали за мной. Оглянувшись напоследок, я увидел на лице русалки огромное облегчение и радость. Она словно еще не верила, что ее оставили в живых. Интересная личность этот Риан. Его боятся темные русалки, считавшиеся одними из самых коварных существ. Сам же темный в это время махнул ей на прощание рукой, издевательски изобразил поклон и поплыл ко мне.

«Убираемся отсюда — четко донеслась его мысль. — Воздуха хватит меньше, чем на час, а до поверхности оч-чень далеко. Алин, помнишь дорогу?»

Я сосредоточенно кивнул. Умение быстро запоминать прививалось нам в школе воинских искусств с самого начала обучения. И теперь я был очень благодарен суровым учителям, гонявшим нас по извилистым закоулкам подвалов.

Я первым двинулся вперед. Замыкал Риан, мельком поглядывая по сторонам, но я знал, что противников он не пропустит. Хороший боец. Вот только оружие у него не такое как у большинства наших соплеменников. Что темных, что светлых. В основном предпочтение отдавалось длинному, но на удивление легкому клинку, со слегка изогнутым лезвием. Я тоже отличился, когда заявил к недовольству прочих, что хочу обучаться на двух мечах. Зато Крайт, помнится, меня одобрил.

Теперь все встречные испуганно прятались, едва завидев черную, с фиолетовыми прядями шевелюру нашего спутника. Так что к выходу мы прошли без проблем, угробив всего пару особо настырных русалов и русалку. Ту самую проводницу. Мне не хотелось ее убивать, но своя жизнь дороже.

Проплыв почти к самой поверхности, я почувствовал, как что-то словно лопается вокруг меня.

«Вдохните быстрее!!!» — закричал Риан, и я последовал его совету. В то же мгновение вода облепила меня, хотя до этого я не чувствовал подобного. Стало ясно, что дышать я уже точно не смогу. Поэтому, я с удвоенной скоростью рванул к светлому пятну поверхности. Вынырнув, я с огромным удовольствием вдохнул свежий прохладный воздух. Потом поплыл к берегу, где паслись наши кони.

За моей спиной шумно появились спутники. Эринталь тут же окликнул меня:

— А где Гварт? — я мгновенно обернулся и оглядел мокрую компанию, удерживающуюся на плаву. Среди них не было ни гнома, ни темного.

— Вот крелл! — воскликнул я, собираясь нырнуть. Но меня опередил ворчливый голос Риана.

— Я не нанимался вытаскивать разных тяжеленных гномов со дна, так что будьте добры — заберите его. — В стороне от нас появился никто иной, как темный собственной персоной. Жутко недовольно персоной. Одной рукой он удерживал Гварта, не давая тому затонуть. — Кто ж знал, что этот идиот не умеет плавать!

— Как не умеет? — я недоуменно разглядывал вцепившегося в темного, как в родную маму, гнома. — А как ты раньше плыл?

— Так я дышать мог, — огрызнулся тот. — А дышишь — так просто шевели руками и ногами.

— Какого крелла ты тогда вообще полез в реку? — разозлился Риан, транспортируя гнома на берег. Я помог ему вытащить обессиленного коротышку на землю. После чего недовольно отметил, что одежда Риана, да и он сам выглядят на удивление сухо, словно он не торчал столько времени под водой. Сам же я принялся раздеваться, попутно выжимая вещи.

— Не мог же я бросить их, — и гном кивнул на всю светлую команду. — И зачем ты меня вытаскивал?

Признаюсь, этот вопрос меня так же волновал. Что-то не верилось в альтруизм темного.

— Я выполнял просьбу, — проворчал Риан. Ага! Я же сам просил, чтобы мы все вернулись на берег живыми и здоровыми. Оружие при нас.

— Хорошо. Спасибо. Я считаю свою просьбу выполненной, — произнес я формулу. На что темный криво ухмыльнулся:

— Остается плата.

— На привале, — сказал я. Риан коротко кивнул, с интересом разглядывая Тару, одежда которой плотно облепляла тело, не скрывая ничего. Та, заметив взгляд, с вызовом фыркнула и ушла в кусты переодеваться. Друид тем временем снимал свой балахон и направлял на него теплый поток воздуха из своего посоха. Солен тут же прискакал к старцу и попросил о подобном. Ясень коротко вздохнул и просушил одежду человека. Эльфы же справились сами. Подобного рода магия удавалась им как никому другому.

Быстро переодевшись (кроме Риана), мы предпочли отъехать от реки подальше и только тогда остановились на привал.

Эринталь тут же принялся расчесывать свою густую гриву. Его золотые кудри красиво сверкали в свете костра, который Риан милостиво разрешил развести.

Ночь уже вовсю проявляла свои права, но зверей мы не опасались. Пока мы на территории леса — они не посмеют подойти ближе. Тара щеголяла темно-зеленым походным костюмом, который мягко охватывал плавные и соблазнительные изгибы тела. Я же сменил свои серебристые одежды на рубашку того же цвета и темные штаны. Волосы, которые я подстригал до плеч, были собраны в удобный хвост.

От стражи, по рекомендации Риана, мы на этот раз отказались. Не то, чтобы мы доверяли темному, просто приключения в реке вымотали гораздо сильнее, чем я думал. Вон и темный улегся спать, вытащив из маленькой сумки (!) большое одеяло. Буркнув что-то вроде «спокойной ночи», он быстро заснул.

Я только подивился тому, что он нам доверяет, но тут же обратил внимание на белоснежного коня темного, что стоял недалеко от своего хозяина. Заглянув в умные синие глаза, я не сомневался, что он успеет предупредить Риана. А, заметив мощные копыта — что еще и наподдаст нападающему. Занятное существо. Кого-то оно мне напоминает… А, ладно. Все равно сейчас не вспомню. Потом все само придет.

Успокоившись, я с легкой улыбкой посмотрел, как Тара и Гварт опять ругаются, а потом укладываются бок о бок. Друид уже сопел в обе дырки. А Солен и эльфы что-то тихо обсуждали, сидя неподалеку. Я хотел, было поинтересоваться, о чем они ведут речь, но усталость взяла свое, и я улегся спать.


Глава 3 | Темный дар (Братья) | Глава 5