home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 17

— Риан, вставай! — донеслось из-за двери. Я недовольно поморщился и перевернулся на другой бок, надеясь досмотреть такой замечательный сон. — Вставай, говорю!

— Мучитель! — не выдержал и возмутился я, когда брат от слов перешел к делу, то есть забарабанил в дверь, создавая причудливую мелодию. — И вообще, мне поправляться надо.

— Останешься без завтрака, — предупредил Алин.

— Ну и что? — зевнул я, а потом с удовольствием взъерошил волосы и тряхнул головой. — Не сравнивай меня с Гвартом.

— Меня кто-то звал? — приглушенно раздалось из коридора.

— Нет, Гварт. Иди в столовую, — ответил ему брат. Потом снова мне — Вставай. Иначе я не посмотрю, что в гостях, выломаю дверь ведь. И в твоих же интересах не допустить это.

Я приуныл. Опять не понежусь в кровати. Уже в который раз. А, ладно. Обойдусь.

Встав, отчего кровать жалобно скрипнула, я подошел к кувшину и тазу, заботливо оставленными Мари. Алин, заслышав скрип, удовлетворенно хмыкнул и ушел. Я же с малодушием подумывал о том, а не завалиться ли мне обратно? С сожалением посмотрев на мягкую перину, я покачал головой и ополоснулся. У меня есть одна довольно неприятная особенность. Если в походе я могу спать на земле и не мучаться, вставая рано, не досыпая и т. д., то после сна в мягкой постели, выгнать меня из нее очень сложно.

Прежде чем надеть рубашку, я преобразовал остатки чистой воды в зеркало, точнее в его подобие. Извернувшись, я внимательно осмотрел спину и остался доволен. Глубокие шрамы уже почти зажили, а от мелких не осталось и следа.

Гм, а что с плащом? Думаю, он превратился в лохмотья. И, конечно же, их не сохранили. Эх! Не могу без плаща! Там же была половина оружия. Кстати, хорошо, что перед землями я снял с локтя конструкцию с лезвием. А то при падении мог бы напороться и сам. Сейчас уже можно вернуть его на положенное место.

Аккуратно пристроив оружие, я натянул свободный рукав рубашки, а затем начал распихивать все «острые штучки», как называл их Эзар, по положенным местам. Хорошо, что Алин догадался спрятать их в сумке и никому не показывать. Как приятно, когда твое оружие под рукой… плечом, коленом… список долгий. Так, ничего не звенит? Ну, тогда пошли завтракать. Силы нужно восстанавливать.

Я открыл дверь и чуть не получил по носу кулаком Солена, который собирался постучать и поторопить меня. Удача еще со мной, так же, как моя реакция, так что кулак пролетел мимо.

— Ой, извини, — смутился человек. — Пошли, тебя уже заждались.

— Ну, так подождали бы еще, — пожал плечами я, но все же пошел за воином и застал всю остальную компанию за столом. Все, кроме друида, с огромным рвением наяривали жареного поросенка, а так же не обделяли вниманием гусей и домашнее вино. Ясень же скромно жевал овощной салат. Гм, а раньше он мясо ел? Не помню. Надо будет спросить.

— Долго же ты? — добродушно произнес Мастер, появляясь из-за спины. Вот, дожили. Ко мне спокойно подкрадываются сзади, а я ни сном, ни духом. Теряю хватку. — Садись, давай.

Тара пододвинулась, и я пристроился рядом с ней, пододвигая к себе свободную тарелку. Мари тут же оказалась рядом, накладывая мне всего и помногу. С тоской глядя на гору еды, я уже пожалел, что вышел из комнаты. Не знаю почему, но ем я всегда мало. Может в силу своей комплекции, или еще чего, но осилить такое количество мяса за раз — проблема большая.

— Ну, если ты не будешь… — правильно расшифровал мою мимику гном, протягивая свою тарелку. Пустую, к слову. Я поспешно оглянулся и узрел Мари, которая деловито наполняла наши походные сумки продуктами. Потом схватил свою тарелку и быстро отвалил больше половины гному. Мастер, наблюдая за нашими манипуляциями, только качал головой, тихонько посмеиваясь. А вот Алин пригрозил, что если я не съем хотя бы оставшееся, то он позовет Мари. Угроза подействовала, и я с неохотой взялся за столовые приборы.

После завтрака, сердечно попрощавшись с гостеприимными хозяевами, мы оседлали коней и двинулись в путь. На этот раз дорогу указывал Алин, который успел плодотворно расспросить Мастера на предмет наших поисков.

Мы двигались среди каменистой местности, встречая островки деревьев ценной породы. Невдалеке виднелся сам лес, выделяющийся пышными кронами и шумом живой природы.

— Сразу чувствуется, что мы покинули проклятые земли, — Гварт с наслаждением вдыхал воздух, содержащий тонкие ароматы хвои, а потом воскликнул — Смотрите!

Все обернулись в сторону, на которую указывал гном, и увидели темнеющий провал в земле.

— Что это? — заинтересовался Алин, спрыгивая с коня. Все последовали его примеру. — Похоже на вход.

Я оглядел ровный квадратный проем, ведущий вниз, и согласился с братом. Отшлифованные камни обрамляли вход, показывая, что это дело рук разумных существ, а не природное явление.

— Что это может быть? — задумался Кирр.

— Даже и не думайте, — предупредил я. Все с удивлением посмотрели на меня.

— Ты о чем? — невинно спросил Алин. Тара подошла поближе, безуспешно пытаясь разглядеть что-то в непроглядной тьме.

— Мы туда не пойдем, — твердо сказал я.

— Ну почему? — заныла Тара. Гварт умоляюще посмотрел на меня. Только эльфы, да друид поддержали мое мнение.

— У нас много дел, — попытался отворотить всех Таль. — Если мы будем заглядывать во все дыры, то не доберемся до назначенного места.

— Но вдруг там что-то есть, — возразил Солен. — Может там артефакты. Магическая поддержка мощных вещей нам не помешает.

— Риан, ну пойдем, посмотрим, — вмешался Алин. — Я всегда интересовался подобным…

Было трудно отказать брату, когда он так смотрит, но я отвел взгляд и увидел неприметный знак на камне, после чего хитро повернулся к остальным.

— Если я сейчас скажу, что это за место, вы согласитесь уйти?

— Но так не честно, — загомонила та часть команды, которая стремилась внутрь.

— А кто говорил, что будет честно? — пожал плечами я. — Так что?

Как я и рассчитывал, любопытство было выше желания свернуть шею в неизвестности. Поэтому все согласились.

— Это пещеры Эрестеи.

— Не может быть! — воскликнул Алин, загоревшимися глазами глядя на вход. — Пещеры богини?

— Не ее самой, — уточнил я. — А ее последователей. Говорят, что в этой пещере жрецы прятали все сокровища, что собирали ради богини.

— А на кой ей эти сокровища? — удивилась Тара. — Она что, спускалась на землю?

— Нет, конечно, — ответил за меня Кирр. — Но собирать различные артефакты и предметы искусства это уже традиция. Местоположение пещеры было потеряно, после того, как жрецов уничтожили.

— А за что их уничтожили? — поинтересовался Ясень. — Я думал, что Эрестея была светлой богиней.

— Не светлой, — покачал головой я. — Но и не темной. Она просто была.

— Да, стороны у нее не было, — подтвердил старший эльф. — Поэтому Эрестею побаивались остальные боги. Следовательно, и их храмы сражались, стремясь уничтожить веру в богиню в этом мире.

— Ну, вообще-то за дело, — признал я. — Жрецы занимались созданием разных тварей в служебных целях…

— То есть? — открыл рот Солен. — Те вакки — это изобретение жрецов Эрестеи?

— Угу, — кивнул я.

— М-да, — протянул Таль. — Вот вам и светлая богиня.

— А она то тут причем? — возмутился Кирр. — Жрецы-колдуны создавали существ ради охранной цели…

— Ага, — издевательски произнес я. — Чтобы пещеры защищать. — Все сглотнули и отошли подальше от провала. — А потом взяли и выпустили парочку десятков разновидностей в мир. Обозлились, вот и решили отомстить за порушенные храмы Эрестеи.

— А как ты узнал, что это те самые пещеры? — задал интригующий его вопрос Гварт.

— Видишь знак, — я указал на ровный круг, вырезанный на камне. В круге находились три волнистые линии, перечеркивающие четырехконечную звезду. — Это символ Эрестеи.

— Гм, а откуда ты знаешь? — недоуменно посмотрел на меня Алин.

— Когда ты имеешь дела с людьми, занимающимися древностями… скажем так, в корыстных целях, то ради своего благополучия научишься различать знаки всех богов, — усмехнулся я. — Поехали.

Все с сожалением отошли от провала и осчастливили коней своим присутствием на их спинах. Даже я с некоторым интересом поглядывал в сторону пещер. Их загадка мучила не одно поколение ученых магов, теоретиков, и ими бредили все искатели сокровищ, к коим я когда-то принадлежал.

По пути Алин часто оглядывался, с грустью смотря, как исчезает с поля видимости черная дыра. Вот, еще один любитель древних историй и опасных приключений.

— Алин, — вздохнул я. — Мы туда вернемся.

— Обещаешь? — шустро обернулся ко мне брат. Я чуть не поперхнулся воздухом. Эта зараза ждала, когда я скажу нечто подобное.

— Ну, ты и… — покачал головой я.

— От тебя научился, — усмехнулся брат. — Так, обещаешь?

— Куда ж я денусь, — вздохнул я, с тоской понимая, куда сам себя втолкнул. Алин благодарно улыбнулся мне и пришпорил своего коня. Ясень, слышавший весь разговор, только удивленно покосился на меня и сказал:

— Знаешь, Риан. Если бы не хваленое чутье валаров на родную кровь, я бы сказал, что вы братья.

И он поспешил следом за Алином, оставив меня подбирать челюсть с земли. Ага! А я на что рассчитывал? Что никто не узнает? Слава силам, что все молчат о своих подозрениях… в том числе и сам Алин.

Еще день путешествия, и мы увидели громаду ущелья. Собственно это место представляло собой весьма глубокую и широкую щель в земле, стены которого были усыпаны многочисленными каменными неровностями. Даже в середине дня в ущелье находился полумрак, уж не говоря про вечер и ночь. Через магически выровненные уступы по разным сторонам были перекинуты тонкие каменные мосты. На самих же уступах, то там, то здесь, виднелись каменные замки — обители темных магов. Исконно это место занималось ими, и со временем ущелье все больше обживалось. Дошло до того, что сейчас Аргхонское ущелье стало городом. Если хорошо поискать, то можно наткнуться на магазины, таверны, постоялые дворы и другое. А бездонная пропасть под ногами только добавляет острых ощущений, когда переходишь через мосты (или перебегаешь в пьяном состоянии, покачиваясь из стороны в сторону, каким-то чудом удерживаясь на узенькой полоске — бывало и такое). Яркие огоньки фонарей создавали причудливую вязь, заставляя всех невольно залюбоваться мрачной красотой этого места.

— Знаешь, — заметил Алин. — А я всегда думал, что в темных землях нет, и не может быть ничего красивого. Кажется, я ошибался.

— И я, — призналась Тара. — Кто же создал все это? — она неопределенно взмахнула рукой. Я улыбнулся.

— Это создала природа, а маги только дополнили.

— М-да, — даже в вечернем воздухе было видно, как загорелись восхищением глаза гнома. — Отличное место… только жутковатое.

— Лошадей оставим здесь, — я кивнул на специальное здание конюшни, предусмотрительно расположенное у самого края. — За хорошую плату коней будут содержать в чистоте, с едой и водой.

— Почему и нет, — согласился гном, не питавший к своему черному никаких теплых чувств. Впрочем, судя по взгляду самого коня, взаимно.

А вот Таль и Кирр ни в какую не хотели расставаться со своими любимцами. Тогда пришлось подвести их к краю, указав на довольно широкую, но крутую лестницу, ведущую на первый ярус ущелья, после чего эльфы безропотно отдали поводья темнокожему мужчине. Тот довольно улыбнулся, показывая нечеловеческие клыки, а затем произнес:

— Не волнуйтесь. Все с вашими животными будет в порядке.

Кирр заплатил восемь золотых за два дня, а затем повернулся к Алину.

— Ты связывался с Советом?

Я насторожился. Угу. Значит, это Совет послал их сюда. Ага. Насколько я помню, в Совет входят представители светлых рас: эльфов, людей, гномов, валаров, марайев и многих других (я перечислил самые основные). Представителей обычно двое: правитель и близкий по крови советник (друг, родственник). Этот Совет является истинным правителем в светлых землях. Обычно на заседании Совета обсуждаются все вопросы, происходящие в землях, но бывает, приходится решать вооруженные конфликты, нападения из темных земель и прочее, прочее. С одной стороны у Совета есть много преимуществ: в случае войны у одной расы, другая всегда придет на помощь, а с другой — ты не будешь полноправным правителем у своего народа, ведь решения всех более ли менее важных вопросов выносятся на голосование и только потом либо принимаются, либо отклоняются. Все попытки решить что-то самостоятельно приравниваются к бунту и сопротивлению власти всего Совета. И тогда, естественно, несогласный изгоняется из Совета, после чего избирается новый.

— Нет, — тем временем ответил Алин. — В последнее время мне не удавалось пробиться к ним. — Ага. Может это потому, что я нахожусь в непосредственной близости от тебя, и соответственно вся светлая связь рушится, не успев начаться. Вот уж не знаю почему, но когда рядом темный маг — светлый не сможет связаться с другими посредством зеркала. — Будем искать так.

— Интересно, как именно? — ехидно поинтересовался я. Светлые посмотрели на меня, словно прикидывая, стоит ли рассказывать или нет, а потом Кирр нехотя сообщил:

— Нас должен встретить осведомитель. Он укажет место на тот случай, если связь с Советом утратится.

— Вот даже как? — удивился я. — И кто же этот осведомитель?

— Он будет ждать нас в таверне «Некромант», — сказал Ясень. — По крайней мере, нам так сообщили.

— Ну, попробую вас провести, — проворчал я. — Но если что будьте готовы выполнять все мои приказы, ясно?

— Это еще почему? — возмутились Гварт и Солен.

— Если хотите жить, то послушаете меня, — отрезал я. Тара положила руку на плечо брата и что-то прошептала ему. Алин только согласно кивнул.

— Хорошо, — ответил он за всех.

Кирр и Таль подтвердили улыбками.

— Тогда идем, — и я первым начал спускаться по лестнице, незаметно для остальных сделав несколько пассов руками.

— Погоди, — догнал меня Таль. — А нам ничего не сделают? В конце концов, мы же в темный землях.

— Раньше об этом надо было думать, — проворчал я. — Надеюсь, что все пройдет хорошо. Главное пройти стражу, а дальше посмотрим.

— Что за стража? — поинтересовался Алин, спускаясь рядом со мной.

— А крелл их знает, — легкомысленно ответил я. — Какие-то призванные духи.

— Ч-что? — запнулась Тара и едва не полетела вниз, но друид сумел ее удержать. Я одобрительно покосился в сторону крепкого старика и продолжил путь. — Какие духи?

— Их призвали маги для защиты ущелья. Они не пропускают светлых, убивая их на месте.

— Э-э… а зачем мы тогда идем? — удивился Таль, тем не менее, не сбавляя скорости.

— Там посмотрим, — отмахнулся я.

— Гм, не слишком ли легкомысленно? — осторожно произнес Алин.

— Я сумею вас защитить, — улыбнулся я ему. — По крайней мере, от стражей…

— И на том спасибо, — проворчал гном. — Но ради приятного вечера в таверне, за кружкой замечательного пенистого пива, я готов пройти через сотню таких стражей.

— Кто о чем, — проворчал Кирр. Потом обратился ко мне. — Ты знаешь, где находится эта таверна?

— Знаю, — хмуро ответил я. — Кстати, Гварт. Ты уверен, что вечер будет приятным?

— Если пиво хорошее, то уверен, — довольно погладил себя по пузу гном. — А что?

— Ну, да. Пиво хорошо, не спорю — пробормотал я. — Все, а теперь тихо. Сейчас появятся стра…

Не успел я договорить, как перед нами взметнулись четыре черных вихря, сформировавшиеся в человекообразные фигуры. В них, особенно на фоне полумрака ущелья, ярко горели светло-голубые пятна глаз.

— Бррр! Такое ночью увидишь, заикой останешься, — не выдержал Гварт, тихонько поднявшись на пару ступеней вверх. Я знаком остановил его, делая несколько шагов навстречу. Наконец, я ступил на ровную площадку, остановившись прямо перед первым стражем.

— Добро пожаловать обратно, — чуть склонил голову дух. Светлые за спиной переглянулись, но промолчали. — Вы берете их под свою ответственность?

— Беру, — спокойно ответил я. Эх! Уже не в первый раз.

— Проходите, — и стражи расступились перед нами, а затем, когда вся команда настороженно прошла мимо них, исчезли.

— И это все? — поразилась девушка. — Я ждала чего-то более… более, в общем.

— В следующий раз, специально для тебя я попрошу сделать нечто зрелищное, — я улыбнулся многообещающей улыбкой, заставив Тару вздрогнуть.

— Нет, спасибо, — отказалась она. — Я как-нибудь так потерплю.

— Нас так легко пропустили потому, что Риан взял на себя ответственность за все наши поступки, — пояснил девушке Ясень.

— То есть, если мы все же убьем… — Таль зашипел на Тару, и та понизила голос — короче вы поняли, то Риана накажут?

— Если поймают, — ухмыльнулся я. Наивные… — А теперь внимательно смотрите себе под ноги.

Я повел друзей по мостам, лестницам и переходам постепенно снижаясь. Нужная им таверна находится на пятом ярусе. Если я не ошибаюсь, то всего в ущелье около двадцати ярусов. Ох, и полазил я в свое время… и если семнадцать из них являлись обжитыми и хорошо охраняемыми, то последние три населены разными… неприятными существами, с которыми лучше не встречаться, но на которых очень хорошо тренироваться в применении убойных заклинаний.

Дальше двадцатого яруса никто не спускался, поскольку неровности заканчивались, и вниз шла гладкая стена, исчезающая в непроглядной тьме.

— А кто-нибудь падал отсюда? — сглотнув, спросил Солен, чуть наклоняясь над пропастью. Позеленевшая Тара оттащила брата подальше от края.

— Падали, — жизнерадостно поведал я. — И не мало. Только до дна вряд ли долетели…

— Это потому, что пропасть бездонна? — полюбопытствовал Таль. Эльфам, и мне с Алином, было легче всего. В силу своих особенностей, никто из нас четверых не испытывал сложности в преодолении пропасти по тоненькому мосту, поскольку обладали исключительным чувством равновесия. Особенно Таль и я, как самые легкие в команде. Тара еще более ли менее справлялась, но оказалось, что девушка боится высоты, хоть и старается преодолеть свой страх. Солен тоже не страдал. Мощно ступая по камню, он словно вминался в него своей тяжестью, и снести такого вниз — это проблема. Но вот Гварт и Ясень… О-о! Их продвижение вызывало у меня несвоевременный смех, который я старался подавить, чтобы не пугать спутников эхом.

— Нет, потому что, пролетев немного ниже последнего яруса, ты попадешь в когти ночных тварей, что там обитают — любезно пояснил я. Зеленоглазый эльф побледнел.

В данный момент мы шли по оживленным местам. То и дело мимо проскальзывали жители ущелья, ловко просачиваясь через наш строй и быстро перебегая по мостам.

— И как они не падают, — поразился Солен, глядя, как на узком пространстве умудряются пройти до четырех магов за раз.

— Поживи здесь столько, и ты научишься, — отозвался я, повторяя маневр парня в плаще (сам же я был без оного, что меня весьма огорчало, но я собирался в ближайшем будущем восполнить потерю), который чуть не летел над пропастью, огибая неторопливого таркаса (существа, похожего на ящерицу и тролля одновременно, только ростиком с обычного человека).

— Похоже, что ты не мало времени здесь провел, — заметил Алин, но я не ответил, легким прыжком переместившись на соседний мост. Остальные только вздохнули и повторили мои движения. Ясень тяжело приземлился рядом со мной, продолжая удерживать в руках посох.

— Странно, что на нас не обращают внимания, — удивился гном. — Даже обидно…

— Ну, раз ты просишь… — мерзко хихикнул я, чуть изменяя иллюзию.

— И что они на меня все так косятся? — недовольно проворчал гном через некоторое время.

— Ну, вот. Не смотрят — не угодили, и смотрят — опять не то. Ты уж определись — посоветовал я.

— Риан?… — вопросительно глянул на меня брат. Кирр так же не сводил с меня глаз.

— Да успокойтесь вы, — махнул рукой я. — Установил иллюзию, вот и все…

— Тут же много магов, они не догадаются? — удивился Ясень.

— Во-первых, чтобы увидеть, нужно задействовать особое зрение, которое отнимает немало сил, так что на кой оно кому надо. А во-вторых — этот способ наложения иллюзий — мое собственное изобретение. Так что не волнуйтесь на этот счет.

— Риан, — с подозрением произнес гном, в очередной раз, поймав на себе похотливый взгляд проходящего мимо мага. — А как я сейчас выгляжу?

— Ты действительно хочешь это увидеть? — ехидно осведомился я.

— А что? — тут же насторожился гном. Все остальные уже догадались, что именно они увидят (этот вид иллюзий не виден тем, на кого они накладываются, ну и самому создателю тоже). Я взмахнул рукой, создавая маленькую фигурку, и протянул ее гному.

— Вот, держи.

Алин и Кирр расхохотались над неописуемым выражением лица Гварта, когда он увидел это: стройное тело, практически лишенное одежды, не считая короткой юбки и узкой ленты, прикрывающей сочную грудь темной эльфийки. Черный плащ, с капюшоном за плечами не скрывал ни стройных ног, обутых в высокие сапоги, ни красивого лица, со смуглой кожей и яркими желтыми глазами, ни длинных белых волос, струящихся по плечам.

— Это что? — с ужасом произнес гном. Теперь уже не выдержали и все остальные. Вцепившись руками в ограду уступа, на котором мы остановились, все хохотали до изнеможения. Когда смех утихал, то, едва взгляд останавливался на покрасневшем от ярости лице гнома, с воинственно встопорщенными косичками бороды, волна веселого звука начиналась по новой. — Убери это!!! — в первый раз слышу, как гном шипит. Это нечто!

— Угу, а как тебе вариант… — в руках у гнома оказывается игриво хлопающая ресницами демоница. Я едва увернулся от шара, запущенного рукой Гварта, а потом сменил иллюзию на неприметного мужчину. — Так сойдет?

— Сойдет, — буркнул гном. — Где таверна? Я уже устал.

— Скоро придем, — успокоил я его, спускаясь по лестнице на пятый ярус. Затем прошел до конца уступа и перешел на другую сторону. Еще короткий переход и мы остановились перед большим двухэтажным сооружением из камня (впрочем, как и все остальное в этом городе), с вывеской «Некромант». Я поежился, но распахнул дверь и ступил в знакомый зал, заполненный многочисленными посетителями. Сама таверна ничем не отличалась от других в этом мире. Те же столы, рассчитанные на компанию из шести человек (при желании можно разместить и больше), та же стойка у стены, где стоял высокий темный полуэльф. Его взгляд рассеяно прошелся по нашей команде, а потом наткнулся на меня.

— Только не ты, — простонал Даритан. — Исчезни страшное виденье.

— Страшное? — девушка-разносчица, проходящая мимо, услышала его слова и повернулась ко мне. — А по моему очень даже красивое.

— Ага! Ты бы знала, что это красивое недоразумение устраивало в свое время у меня в трактире!!!! — чуть не взвыл мой старый знакомый. Алин с искренним интересом повернулся ко мне и спросил:

— Что же ты такое творил?

— Да так, — неопределенно пошевелил пальцами я. — Пару раз погулял.

— Да, а как ты гулял?? — продолжал разоряться Дар. — Я потом неделю после каждого твоего гуляния трактир восстанавливал.

Светлые начали хихикать. Вскоре посетители в зале присоединились к ним, когда полуэльф начал надвигаться на меня, засучив рукава.

— Дар, спокойнее надо быть, — примирительно сказал я. — Ну, подумаешь пару столов разломал…

— Ага! А проломанную стену? А разбитую посуду? Это все я рушил? — теперь уже окружающие откровенно веселились.

— А кто тебя знает, — резонно ответил я. — Может и ты… ай!

Я едва увернулся от бутылки, которая просвистела в дюйме от моей головы, а затем, едва не прилетев Алину, разбилась о стену.

— Ну! Что я говорил! Вот видите, — обратился я к залу — сам ведь бьет! А еще на меня клевещет!

Зал грохнул. Маги (а чаще всего хмурые некроманты) искренне веселились над сценой, раскрывающейся на их глазах.

— Тебя переспорить, — плюнул Дар, а потом подошел и обнял меня. — Ну что, нагулялся? Может, теперь вернешься?

Друзья, пораженные переменой в настроении хозяина трактира, только переглядывались между собой.

— Риан, — подергала меня за рукав рубашки Тара. — А как ты умудрился каменную стену проломить?

Мы с Даром переглянулись и расхохотались, вспоминая тот случай. Пьяные молодые маги, к которым и принадлежали мы с друзьями, в тот памятный вечер разругались в пух и прах с тремя здоровенными орками, после чего последние протаранили стену и, издав прощальные возгласы, поочередно рухнули в пропасть.

— М-да. Было время, — одновременно проговорили мы с Даром.

— Расскажешь? — попросил Таль.

— Угу. Только присядем.

Посетители уже не обращали на нас внимания, осознав, что драки не будет, поэтому мы беспрепятственно дошли до углового стола, за которым я раньше всегда распивал любимый ликер.

— Что вам принести-то? — поинтересовался Дар.

— Пиво, — тут же очнулся гном. — И побольше.

Даритан усмехнулся, а потом перевел взгляд на остальных.

— Горячий ужин и что-нибудь выпить, на ваш выбор — наконец сказал Алин, потом взглянул на друида и добавил — Еще одну порцию овощного салата.

— Ликер! — вставил я.

— Хорошо, — кивнул полуэльф и быстро исчез за дверью кухни. Через минуту он вышел и кивнул мне. Я же спокойно развалился на стуле, поняв, что наш заказ принесут раньше всех.

— Алин, а как вы собирались узнать осведомителя? — лениво спросил я у брата. Тот пожал плечами и ответил.

— Сказали, что он будет с яркими рыжими волосами и тонкой черной прядью у виска. Появляется он здесь практически каждый вечер, так что мы его должны встретить.

— Надеюсь, — проворчал я, с предвкушением глядя на девушку-разносчицу, что, ловко проскальзывая меж столов, несла подносы, леветируя остальные при помощи слабенького амулета. — Но сперва ужин и отдых.


Глава 16 | Темный дар (Братья) | Глава 18