home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 14

Уже четыре дня как мы едем по вампирским землям. Все города приходилось огибать, останавливаясь в селениях с трактиром. Мозолить глаза знати вампиров мы сейчас не могли себе позволить. Мне еще жизнь дорога. Как своя, так и брата.

— К концу недели будем у границы, в лучшем случае, — хмуро просветил я. Хмуро — потому что Тара умудрилась заблудиться в небольшом лесочке, где мы остановились на привал. Так что вместо заслуженного отдыха, вся команда с проклятиями искала девушку среди плотно растущих деревьев. В итоге она нашлась на поляне, где мы оставили коней, и невинно жевала мясо. На вопрос: где мы так долго пропадали, все слажено зарычали. Таль со странным выражением глаз оглядывал девушку, на что Тара опасливо начала отступать к своему коню. Я же хмыкнул. Похоже, зеленоглазый лучник придумал какую-то гадость и, судя по вдохновленному виду Кирра, старший не откажет в помощи.

Еще утром мы выехали из уютного трактирчика, облагодетельствовав хозяина парой золотых монет. Запасы еды мы пополнили на небольшой ярмарке, проходящей в том селении. Правда, Алин был как-то странно встревожен. На расспросы Ясеня, он отвечал только беспечной улыбкой и ничего не значащими фразами. В конце концов, друид отстал от моего брата и поспешил «погрузиться» в другой слой реальности, где, по его словам, он мог общаться с природой. Кирр только тихо хмыкал, ехидно комментируя, что старик просто спит.

Тара, питавшая к друиду чисто родственные чувства, тут же кидалась на защиту Ясеня, при этом, поднимая такой шум, что друид просыпался и в довольно-таки едкой форме высказывал все, что думает по этому поводу. Солену приходилось успокаивать сестру, чтобы она не ринулась уже на Ясеня. А Гварт в то время тихонечко пытался проникнуть умелыми руками в продовольственный мешок, который висел у седла девушки. Я и Алин только переглядывались и качали головами, предпочитая не вмешиваться в этот дурдом. Все равно немного побесятся и успокоятся. Это уже не в первый, и даже не в десятый раз.

В общем, благодаря «умению» девушки, мы остались без отдыха, жуя обед на ходу и злобно поглядывая в сторону смущенной Тары. Она сперва сбивчиво пыталась извиниться, но потом обижено замолкла, заметив, что ее никто, кроме вредного гнома, не слушает.

Я поехал рядом с Алином, решив непременно узнать, что его так насторожило. У брата есть чутье на неприятности.

Алин, заметив мой решительный взгляд, вздохнул и сдался:

— В том трактире мне показалось, что один вампир слишком пристально нас изучает. Можно даже сказать, что он прикидывает, сколько сил нужно, чтобы справиться с нами.

— Гм, — я задумался. — Можно конечно поменять путь и идти другой дорогой, но это займет немало времени. Я верю, что тебе не просто показалось. Тем более что этого следовало ожидать. Как он выглядел?

— Вы о чем? — прислушался Солен. Остальные так же прекратили распри и насторожили уши.

— Светлые волосы, серые глаза, на вид — аристократ, — принялся перечислять брат.

— А вот это уже плохо, — пробормотал я.

— А именно? — поинтересовался Таль. — Нам что-то сейчас угрожает?

— Возможно, — признал я. — А точнее, я уверен. Если это был представитель знати, то нам будет плохо.

— Думаешь, нападут? — усомнился Гварт. Потом пошарил у себя за пазухой и вынул синий «пропуск». — А как же эти каменюки?

Как ни странно, но на это ответила Тара.

— У знати есть неприятное свойство, — нарушать правила в постоянной закономерности. Это я тебе как дворянка говорю.

— Это уж точно, — хмыкнул Кирр, намекая на вид девушки и ее род занятий.

— Короче, чем выше статус, тем больше они могут себе позволить — подытожил я. — Будьте готовы.

— Уже, — улыбнулся брат. И вправду, луки эльфов были приведены в боевую готовность. Гном любовно рассматривал свою секиру, а Солен демонстративно разминал мышцы, из-за чего тоненькая с семейным гербом повязка на плече порвалась и упала на носок сапога человека. Он приостановил коня и наклонился за потерей. Что его и спасло. Тихий свист, и металлическая звезда срезает прядь каштановых волос с головы побледневшего Солена и вонзается в дерево. — Ясень! Щит! Быстро!

Последующий шквал метательного оружия застыл на мгновение в воздухе, а потом обрушился на землю. Я быстро соорудил дополнительный щит и послал в гущу деревьев серое облако. Все, что попадалось на его пути, растворялось и исчезало. Может и не особо гуманно, но зато действенно. Все равно долго не продержится.

Послышались первые крики и боли, но вампиры не отступили.

— Быстрее, — крикнул Алин. — Можно вырваться.

Вся наша компания, без исключения, рванула вперед, подстегнув коней. Айс встревожено всхрапнул, когда тонкий кинжал пролетел мимо его носа, но не стал останавливаться. Умница мой. За что я его люблю, так это за безоговорочную преданность и искреннюю симпатию ко мне. Таких коней-хьярдов получить очень сложно, но все же возможно. Айса помог приобрести Эзар, правда, предварительно вытряхнул из меня обещание достать ему ко дню рождения очень желаемое яйцо дракона. Не скажу, что было легко, но достал.

— Влево, — крикнул Алин, и я, не задумываясь, выполнил команду. Брат вывел нас к замеченному им сооружению, похожему на храм. На очень давно заброшенный храм. — Внутрь.

Мы въехали в темный зал прямо на конях, благо высота прохода позволяла. Таль и Солен синхронно спрыгнули на пол и кинулись к толстым створкам двери, стремясь огородиться от стрел и другого дальнобойного оружия. Кирр немного подумал и отправился помогать, видя, что старое, рассохшееся дерево и не думает двигаться с места.

Втроем им удалось закрыть дверь на засов, после чего все облегченно вздохнули, а я и Ясень убрали щиты. Друид вызвал шарик света, осветивший всех вокруг.

— Н-да, — шумно выдохнул Гварт. — Та еще погоня.

— А можно глупый вопрос? — не вытерпел я. — Какого крелла мы заперлись в этом храме? Думаете, вампирам надоест нас осаждать?

— Наивно на это рассчитывать, — согласилась Тара. — Но у нас не было выбора. — Я вопросительно посмотрел на нее. — Конь Гварта подвернул ногу.

— Перелома нет, — возвестил Ясень. — Но хромать будет долго, если сейчас не взяться.

— Ну, так действуй, — рассеяно сказал Алин, внимательно прислушиваясь к происходящему снаружи. Я же, наконец, оглядел место, куда мы попали. А, ничего интересного. Храм, он и есть храм. Статуи бога уже нет — то ли сломали, то ли украли. На полу у дальней стены приличного размера каменный алтарь, в виде круга. Кирр сейчас с интересом изучал рисунки, выполненные на нем. Окон нет, стены голые, слева от алтаря есть неприметная дверь в подсобные помещении. Вот собственно и все. — Забавно. Они даже не пытаются выломать дверь.

— В этом нет ничего удивительного, — заметил Кирр. — Я в свое время увлекался историей храмов разных религий, так что с уверенностью могу сказать, что двери невозможно вышибить.

— Интересно, почему. Магия? — заинтересовался я. — Как же она так долго продержалась?

— Скорее это вера, — пожал плечами голубоглазый эльф. — Жрецы этого места свято верили, что храм неприступен. И он стал таким. Вера так просто не уходит, даже если место заброшено.

— Мне б так, — посетовал Солен. — Надо будет сказать отцу, пусть поверит в надежные укрепления нашего родового замка и перестанет гонять меня на поиски новых оборонных изобретений.

Все тихо рассмеялись над искренним негодованием человека. Тара подошла к брату и положила руку ему на плечо.

— Ничего. Тебя хоть так гоняют. Меня ж заставляли танцевать в ворохе кружев, бантов, запихивая ноги в тесные неудобные туфли. Вот уж где пыточный инструмент.

— Думаю, у каждого найдется что-то в прошлом, о потере которого не стоит жалеть — улыбнулся Алин. А я с ним молча согласился. Еще как есть. К сожалению, у тебя Алин есть в прошлом и то, что терять не надо было, но ты в этом не виноват.

— Я закончил, — возвестил из своего угла друид, устало поднимаясь на ноги. Посох медленно гас, повинуясь желанию старика. — Гварт, в следующий раз будь внимательней, и следи, куда направляешь своего коня.

Сконфуженный гном что-то тихо буркнул себе под нос, заставив всех с трудом подавить смешки.

— Ну, и что будем делать дальше? — поинтересовался Таль. Все переглянулись и как по команде уставились на меня.

— Эй! А я то тут причем? — искренне возмутился я. — Думаете, вампиров так легко убить? Их там больше десятка!

— Никто не просит тебя их убивать, — Тара подошла сзади и аккуратно обняла со спины. — Ты ведь придумаешь, как нас отсюда вытащить?

— А есть другая кандидатура? — язвительно поинтересовался я, с вздохом устраиваясь на полу и вытягивая ноги. — Я подумаю.

— Вот и отлично, — повеселели все. Таль устроился рядом со мной, попивая купленное в трактире вино из бутылки. Я некоторое время смотрел на него, а потом перехватил очередное движение руки эльфа и отобрал посудину.

— Со старшими надо делиться! — поучительно сказал я, припадая к горлышку. М-м! А хорошее вино, ведь.

— А сколько тебе лет? — полюбопытствовал Кирр. Алин, копавшийся в своей сумке, на мгновение приостановился и обернулся.

— Почти семьдесят, — ответил я. Брат замер, а потом удивленно покачал головой.

— Надо же. Мы с тобой ровесники.

— Да ну, — поразилась Тара. — Я, конечно, знаю, что вы живете очень долго, но все равно непривычно смотреть на вас и думать, насколько мы с братом маленькие по сравнению с вами.

— А ты и не думай, — безмятежно отозвался Кирр. — Меньше головной боли получишь. Тут у меня один человек постоянно интересовался, сколько мне лет, с переводом на человеческие мерки. Ну, как я могу сказать, если мы бессмертны?

— Так бы и сказал, — хмыкнул гном, бесхитростно уминая продукты. Изредка, он подкидывал то мясо, то овощ Солену, который со странным смехом принимал свою долю.

— А я и сказал, — развел руками эльф. — Тогда он решил проверить мои слова в действии.

— Вызвал на поединок? — не поверил я. Мда. Подобную глупость можно было ожидать.

— Угу — подтвердил Кирр.

— Ну, поскольку Солен еще с нами и жив, то поединок не состоялся?! — скорее утверждая, чем вопрошая, произнес я. Все кроме Кирра и меня пораженно уставились на покрасневшего воина.

— Хе, чего только не узнаешь о своем брате, — не выдержала Тара. Наша команда расхохоталась.

— Ну, думаю сейчас Солен не станет кидаться на всех бессмертных, — глаза друида лучились искренним весельем и добротой.

— Не стану, — буркнул человек. — Того раза хватило.

На все расспросы, что же все-таки произошло, и он, и эльф отвечали философским молчанием.

— Ладно. Дождемся ночи и будем прорываться, — вздохнул я, устраиваясь на полу. Гварт додумался улечься на алтаре, заявив, что на полу поддувает… ПОДДУВАЕТ??

— Откуда сквозняк? — метнулся я к нему. Алин понял мою тревогу и мгновенно обнажил мечи. В ту же секунду предо мной метнулась черная тень, получившая порцию стали в живот. Вампир только злобно оскалил клыки и выдернул кинжал, послав его в меня. Поймав свое собственное оружие в воздухе, я встал спиной к неготовым друзьям и занял оборону. Рядом, прикоснувшись ко мне плечом, стоял брат.

Гном за нашими спинами метнулся к своему мешку и вот уже скоро вся команда, где успешно, а где и не очень, отбивала атаку передового отряда.

Поняв, что так ничего не добьюсь, я убрал кинжалы обратно и легко взмахнул рукой. Серебристо-черная цепочка не замедлила появиться, отразив направленный на меня удар. Оружие вампира было отброшено в сторону, а голова того же, покатилась прочь. Алин добивал второго. Эльфы методично стреляли, стараясь попасть в глаза, но, заметив, что толку очень мало, взялись за легкие клинки.

— Риан, — крикнул Алин. — Помоги Таре и Ясеню.

Я оглянулся и заметил, в каком бедственном положении находятся те двое. Ясень практически не умел сражаться, и помогал девушке, защищавшей его, только магией. Все металлические снаряды отражались от купола над Тарой. Но это все, что мог сделать друид. Его умения были направлены на лечение, а не на умерщвление.

Эх! Где-то тут у меня были…

Два ножа, кувыркаясь в воздухе, вонзились в основание черепа вампира, наседавшего на Тару. Девушка воспользовалась моментом и лихо отрубила голову противнику, после чего устало улыбнулась мне.

В это время я едва успел отодвинуться в сторону, весьма чувствительно получив по спине локтем отвернувшегося вампира.

— Осторожно, — Алин отбил два удара, предназначавшиеся мне, а потом прикончил последнего из нападающих. — Ты в порядке?

— Угу — я, скривившись, потер поясницу и поспешил в том направлении, из которого показались вампиры. — Нужно перекрыть ход.

Таль и Солен поспешили за мной, оставляя остальных стаскивать убитых в одну кучу.

Я обыскал все помещения, пока не нашел раскрытый ход в стене маленькой комнатки.

— Помогите закрыть, — скомандовал я, и мы втроем напрягли мышцы, толкая тяжелую плиту. Наконец, она с тихим щелчком встала на место. — Так, а теперь в сторону.

Я начал плести небольшую «паутинку» одновременно напевая слова заклинания. Эзар всегда удивлялся тому, что вместо слов, у меня получается песня. Но эффективность от этого ведь не страдает?! «Паутинка» разрослась и мягко засветилась чуть голубоватым светом, крепко прилипнув к стене и перекрыв место хода.

— Ну, вот — отряхнул руки я. — Здесь теперь не пройдут.

— Но?… — многозначительно посмотрел на меня Солен.

— Но это не значит, что они не найдут другого прохода, — отрезал я.

— Мы были слишком беспечны, — признал Таль, когда мы возвращались обратно. — Ту дверь может и не сломить, но ведь есть и другие способы…

— А что делать, — услышал наши слова Алин. — Хвала силам никто и нас не пострадал. — Тут брат посмотрел на меня и беззлобно усмехнулся. — Ну, разве что гордость Риана.

Солен фыркнул от смеха, а Гварт не преминул заметить, что моей гордости ничего не угрожает. Она, дескать, настолько распухла, что никакие удары ей не повредят. Я хмыкнул, но спорить не стал, только, глядя в потолок, невинно промолвил:

— Ну, по крайней мере, ей не грозит лопнуть, как твоему набитому животу.

— Как? — гневно воскликнула Тара. — Он умудрился изничтожить половину запасов?! Где мы теперь их возьмем? Больше поселений не будет!! Ну, все! Я долго терпела!.. — и она погналась за улепетывающим гномом, держа в руках какую-то бутылочку. — А ну стой! Все равно догоню!..

— А вот и не догонишь, — весело скакал через алтарь Гварт. И откуда в нем столько прыти?

— Что это у нее? — спросил я у Ясеня.

— А я разработал специальное зелье, — прищурился друид. — Гномов мало что берет, но это слабительное отобьет охоту есть так много, на несколько дней уж точно, если не на неделю.

— Ну да, — согласился я. — Запасы будут спасены, а как насчет нас?

— А в чем дело? — искренне удивился высокий старик, смотря на меня сверху вниз.

— Гм! Мы его у каждого куста ждать будем?

Алин не выдержал и расхохотался, чуть не упав на меня, а гном, узнав, что ему предстоит, взвыл и начал передвигать ногами с утроенной скоростью.

— Не хочу, — орал он, в последний момент избегая хватки рук девушки. Кирр, что-то с интересом рассматривая на потолке, дождался, когда гном будет пробегать мимо него, а потом легким и изящным движением выставил ногу вперед. Кувырок Гварта по полу и последующий хищный прыжок Тары, поразили всех. Никогда не видел, чтобы человек и гном так двигались.

— Вот она, — обещанная расплата — глубокомысленно промолвил Таль, наблюдая, как Тара пытается разжать намертво стиснутые зубы гнома, одновременно откупоривая бутылек.

— Открой ротик — излишне ласково попросила девушка.

— М-м-м!!! — отчаянно замотал головой Гварт. Но тут Тара не выдержала и резко двинула гному под дых, отчего тот разинул рот, пытаясь вдохнуть. Девушка тут же воспользовалась предоставленной возможностью и влила в горло гнома темно-зеленую жидкость. Даже я передернулся, а Гварту это проглотить придется…

— Ну, вот и молодец, — мягко слезла с гнома Тара. — Теперь сотню раз подумаешь, прежде чем действовать так необдуманно.

— А не слишком ли жестоко? — спросил Солен, глядя на съежившегося гнома.

— Нет, — отрезала девушка. — Вот когда через два дня провизия кончится, тогда и поймешь. А охотиться нам некогда.

— Гм, — подал голос я. — А как насчет результата? Мы же, в конце концов, не на прогулке…

Все помрачнели, вспомнив, что за стенами нас ожидают обозлившиеся вампиры.

— Результат будет только через несколько часов — сообщил Ясень.

— И кстати, уже стемнело — мимоходом отметил Кирр. — Мы умеем чувствовать время — заметив удивленный взгляд Тары, пояснил эльф.

— Тогда за дело, — выдохнул я.

Я с какой-то смесью сочувствия и злорадства наблюдал за гонкой Тары, стремящейся напоить Гварта слабительным. На совершенно справедливые слова Риана, что ждать потом гнома нам будет не с руки, я ответил веселым смехом. Ясень чуть смутился и ненадолго задумался. Гварт же только прибавил скорость, огибая всех друзей, и прячась за ними как за щитом.

Гм, не ожидал от Кирра, хотя… ах! Какие движения! Если бы в бою Гварт так уходил от ударов, а Тара настигала врага. Надо будет заняться с ними подготовкой.

— Открой ротик, — вся команда, едва сдерживая улыбки, наблюдала за совершающимся наказанием. — Ну, вот и молодец.

Тут Риан напомнил всем о нашем бедственном положении, окончательно изгнав все веселые мысли из голов присутствующих.

— Уже стемнело, — сообщил всем Кирр. Ну, да. Особенностью этих лесных существ являются так называемые «внутренние часы». В любое время эльф знает, который час, день, и по нарастающей.

— Тогда за дело, — выдохнул Риан, а я с любопытством посмотрел на него.

— Ты что-то придумал?

— Угу, — кивнул маг.

— И что же? — встряла Тара. Она и Таль сейчас ускоренно собирали вещи, стараясь сделать их покомпактнее. Кирр и Ясень занялись лошадьми, кормя их овсом, припасенным на всякий случай. Воду налить было некуда, так что коням придется терпеть до ближайшей реки.

— Сейчас, когда все соберутся.

Наконец, все дела были сделаны, и даже Гварт, узнав, что в ближайшие часы с ним ничего не будет, соизволил подняться и приблизиться к нам, стараясь держаться подальше от Тары.

— Я выхожу первым, — начал Риан. Я хотел, было возразить, но был остановлен легким жестом. — Затем, через несколько минут, по моему сигналу, вы выводите коней, и мы быстро скачем отсюда.

— Ты хочешь сражаться один? — скептически спросил Таль.

— Нет. Но, в крайнем случае, не хочу, чтобы моя магия задела вас. Да, кстати, не высовывайтесь из-за двери, и вообще лучше закройте глаза.

— Почему? — недоуменно спросил Солен.

— Все вопросы потом, — отрезал Валериан. — Если выберемся.

Мы двинулись к двери, аккуратно снимая с нее засов. Когда это удалось, Риан встал напротив нее и кивнул нам, давая знак отойти. Я с тревогой смотрел на темного. Вампиры очень хорошие воины, это я уже успел узнать. Как он собирается справиться один? Надеюсь, он знает, что делает.

— Да не переживай ты так, — тихо шепнул мне Ясень, одновременно делая взмах жезлом. Его глаза, а так же глаза Солена и Тары засветились в темноте. Люди кивком поблагодарили друида, так как магический светильник пришлось погасить. — Риан не из тех, кто понапрасну рискует жизнью.

Я подивился поддержке друида, но смолчал, тем более что Риан принялся за дело.

Повинуясь взмаху его руки, двери резко распахнулись, чуть не задев коня Таля. Риан мгновенно выскочил за створки, захлопнувшиеся за ним. Снаружи послышались крики и ржание коней. Айс тревожно дернул ухом, но потом успокоено замер. Я дернулся было к двери, но она сама распахнулась, представив нашим глазам темную фигуру некроманта.

— Быстро, — крикнул он, запрыгивая на Айса. Никто медлить не стал. Вскоре восемь всадников уже скакали прочь от храма, чуть не ставшего смертельной ловушкой.

Когда мы двинулись, мозг успел отметить семь трупов, лежащих у храма. И как Риан смог так быстро? При этом не получив ни одной царапины! Э! Ну, почти. Поравнявшись с магом, я заметил на его пальцах кровь. Странно, что порезы так симметричны.

Риан посмотрел на меня и улыбнулся. От его улыбки на душе посветлело. Странно, что он стал так относиться к светлым, но докапываться до причин не стану. Когда маг решит, он сам все скажет.

Я посмотрел на дверь и решительно отбросил все ненужные мысли. Я справлюсь. Если все получится… если я все правильно рассчитал… если… как же много этих «если».

Створки легко повиновались заранее наложенному заклинанию, активизированному взмахом руки. Я быстро выскочил за них, одновременно создавая мой излюбленный прием. Раз, два… вспышка!

Яркий свет разлился вокруг, ослепляя семерых вампиров уже двинувшихся ко мне. Мои же глаза отличались особенной устойчивостью к разным сменам обстановки. Так что сомкнутых век было достаточно, чтобы уберечь зрение.

Отлично. После ночной темноты, да яркий свет… думаю, вампиры надолго дезориентированы.

А вот теперь самое неприятное. На этих вампирах, в отличие от предыдущих в храме, имелись кольчуги, созданные, если я не ошибаюсь, темными эльфами. Значит цепь мне сейчас не помощник, так что придется задействовать природное оружие. Эх. Будет больно.

Когти, повинуясь импульсу, быстро выползли из пальцев, прорывая кожу. На свет показались черные полумесяцы с идеальной заточкой, блестя кровавыми каплями.

В наступившей темноте, я тенью метнулся к вампирам и быстрыми движениями оборвал их жизни. Все вышло так, как я и задумывал. Остальные преследователи остались у тайного входа, вполне резонно ожидая, что мы попытаемся прорваться через него.

Так! А теперь пора забрать остальных и двинуть отсюда, пока вторая часть группы не прибежала на шум и не убила вашего покорного слугу. Ах, да! Чуть не забыл. Нужно спрятать когти. По хорошему надо было бы еще и кровь вытереть, но времени…

— Быстро, — крикнул я, распахивая дверь. Все светлые смотрели на меня с искренним облегчением, словно не веря, что я остался жив. Но медлить не стали. Вот что значит выучка. Секунда, и все уже в седле, пришпоривают коней. Жизнь всему научит. Даже гном заскочил на своего чернявого с такой сноровкой, что просто не верится. В моем лесу он долго и потешно карабкался, а сейчас действует не хуже девушки, с детства занимающейся верховой ездой. С другой стороны, страх — тот же катализатор, как сказал бы Рокс.

Алин с непривычной заботой посмотрел на мои окровавленные пальцы. Я с теплом и благодарностью ответил на его взгляд.

— Все в порядке, — сказал я, бросая на дорогу несколько сжатых комков силы. Если что, то они на время задержат вампиров. — Сейчас я попытаюсь остановить погоню. Ясень!

— Что? — отозвался друид, сравнивая своего коня с Айсом.

— Сможешь запутать следы? Мы же сейчас в лесу.

— Постараюсь, — проворчал старик. — Но для этого нужно сосредоточение, а не скачка.

— Я помогу, — показался рядом Кирр.

— Вот и хорошо. Скоро остановимся и дадим вам время. Немного, правда.

— Если мы не сделаем все за пять минут, то тогда вообще можно не рассчитывать на лес — с ухмылкой заверил эльф.

— Вот утешил, — проворчала Тара.

— А я что, — развел руками голубоглазый, едва не свалившись с коня. Под строгим взглядом Алина, он умолк и прибавил скорость.

Отъехав как можно дальше, мы остановились. Кирр и Ясень выскользнули из седел и прислонили ладони к ближайшему дереву.

— А ты чего не помогаешь? — спросил Солен у Таля.

— Я еще этого не проходил, — с вздохом признал младший лучник. — Только через два года мне будут преподавать способы взаимодействия с лесом.

— Ага, — злорадно произнес Гварт. — Маленький еще!

Таль сверкнул зелеными глазами, но не поддался на провокацию, заметив мой сочувствующий взгляд. Помню, как сам бесился в детстве. Кровь горяча была — хотелось изучить побольше боевых заклятий. Естественно Эзар сперва требовал особой подготовки, а на мои возмущения отвечал, что я еще маленький. Правда, он меня ни разу не поймал при тайном проникновении в библиотеку, с целью изучить запретные мне на то время заклинания. Хотя как-то застукал меня, когда я пытался воспользоваться вызовом существа из нижних миров. Ой, как он мне уши надрал…

Я криво усмехнулся и машинально прикоснулся к кончикам ушей, сквозь время ощущая жгучую боль.

— Что, приятные воспоминания? — понятливо спросил Алин.

— Угу — буркнул я, и невольно улыбнулся.

— Я и сам в свое время ко многому не допускался, — сообщил брат, весело глядя на меня топазовыми глазами.

— И это тебя остановило? — полюбопытствовал я.

— Ага — усмехнулся Алин. — Так же как и тебя…

Мы тяжело вздохнули, вспомнив нелегкое обучение. Но вся жизнь состоит из уроков. Так что не стоит жаловаться, да я и ни о чем и не жалею… почти.

— Получилось! — возликовал старший эльф, отрываясь от дерева. — Лес согласился помочь.

— С чего это? — подозрительно посмотрел на него Солен. — А цена?

— Экий ты недоверчивый, — усмехнулся друид, но потом опустил глаза. — Ценой станет обещание не вредить лесу.

— Ну и что в этом такого? — недоуменно пожала плечами Тара.

— Как что? — возопил Гварт. — А готовить на чем будем? И что именно? Ни дичи, ни дров теперь не взять!

— Хм, — задумалась девушка.

Алин тем временем посмотрел на Кирра.

— Лес уведет погоню?

— Угу! — кивнул эльф, усаживаясь на землю, и опираясь спиной на шершавый ствол. — Попутает немного, а потом выведет к тому селению. Убивать вампиров он категорически отказался.

— И на этом спасибо, — проворчал я. — А теперь, если ни у кого нет возражений, я — спать.

Возражений не нашлось. Установив сигнальный и защитный круги, команда с блаженством рухнула на постеленные одеяла. Правда, посреди ночи меня разбудил шустро вскочивший Гварт. Секунда, и вот он бежит к густым кустам. Я только усмехнулся и закрыл глаза.


Глава 13 | Темный дар (Братья) | Глава 15