home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9



День прошел на удивление быстро. Словно незримый повелитель времени нарочно остановил минуты на заседании, чтобы оно тянулось как можно дольше, а потом раскрутил стрелки часов в несколько раз быстрее обычного, превратив остаток дня в нескончаемую круговерть событий.

Совещание закончилось слишком поздно, чтобы успеть на обед, но есть особенно не хотелось: после душного помещения, насыщенного тяжелым запахом парфюма, глоток свежего воздуха был упоительно вкусным, возвращающим силы и хорошее настроение. Сделав глубокий вдох, я остался стоять в тени, под козырьком у входных дверей здания администрации, не торопясь подставляться под злобные солнечные лучи.

- А вампир бы уже сгорел, окажись он на вашем месте, - раздалось за спиной.

Я обернулся и увидел Дока, взъерошенного и раскрасневшегося от жары. Глаза его, казалось, покраснели еще больше, и к тому же сильно слезились, а крылья носа подрагивали, будто он все время хотел чихнуть. Не выдержав, ученый достал из кармана брюк платок и высморкался.

- Черт бы побрал эти розы, - прогундосил он, вытирая нос.

- Аллергия? - посочувствовал я.

- Она самая. Редкая форма, устойчивая к самым современным антигистаминным препаратам. Однако ж пыльца - явление приходящее и уходящее, а вот солнце...

Док схватил меня за руку, близоруко прищурился, с интересом рассматривая ожоги, оставленные солнечными лучами.

- Какое поразительное сочетание вампирской и человеческой ДНК! Повреждения эпидермиса симбиота, вызванные ультрафиолетовым излучением - да это же новая тема для диссертации!

От сделанного только что открытия, Док восторженно чихнул, не успев прикрыться платком.

- Эпидермиса чего? - я одернул руку, брезгливо вытерев ее о штаны. В отличие от вампиролога, знакомство с ним не приносило мне экстаза.

- Симбиота! - он шмыгнул носом и продолжил с возрастающим энтузиазмом. - Вашей вампирской составляющей я дал именно такое определение. Неужели вы не помните Симбиота? Того внеземного организма, который вселился в Питера Паркера, слился с ним в одно целое, и придал новые возможности его паучьей сущности?

- Из-за которого тот едва не сошел с ума? - иронично поинтересовался я, вспомнив фильм. - Спасибо, Док, точнее определения не подберешь.

- Сильный человек подобного не допустит, - вдруг очень серьезно заявил ученый. - А если допустит... То рядом всегда будут люди, готовые исправить досадное упущение.

Он снова чихнул и, одной рукой прикрыв нос платком, другой - прижав к груди папку с документами, быстро пошел в сторону общежития.

Что за день сегодня такой? Каждый норовит высказать, как снисходительно поступили охотники, приютив меня в Обители. Но и их понять можно - врага лучше держать под присмотром, чтобы контролировать его действия, нежели отпустить на вольные хлеба и ждать потом сюрпризов.

Погрузившись в раздумья, я пошел по дорожке, повернув не направо, в сторону общежития, а налево. Аккуратно стриженные кусты огибали административное здание и плавной линией устремлялись дальше, обрываясь у довольно-таки просторной площадки. Покрытая пружинистой резиной темно-кирпичного цвета, она служила для тренировок адептов. Каких снарядов здесь только не было! И кольца, и штанги, и брусья, и даже песочная яма для прыжков в длину и высоту, только намного длиннее обычной. По краю площадки стояли скамейки, а дальше, через газон, возвышалась крепостная стена Обители и еще одна угловая башня. Двери внутрь были открыты, и оттуда доносился громкий смех. Вскоре на улицу вышли ребята в форме адептов, среди которых можно было различить и несколько девушек в юбках чуть ниже колена. Увидев меня, все разом остановились, переглядываясь, переговариваясь, кидая удивленные, заинтересованные, а некоторые и враждебные взгляды. Последние принадлежали троице, с которой мне повезло познакомиться в лесу.

- Так-так, упырек, - Самурай первым сделал шаг вперед. Рука его лежала на перевязи, на скуле растекся приличного размера синяк. На какой-то момент мне показалось, что он наплюет на травмированную конечность, на запрет поединков, и бросится в драку. Однако выдержки Самураю было не занимать. Он вдруг ухмыльнулся, скривив красивый рот, будто его только что осенила прекрасная идея каким способом мне можно отомстить, и тут же расплылся в почти настоящей улыбке. Обернувшись к адептам, он громко воскликнул:

- Пятая группа! Слышали приказ Перса? Принимайте пополнение!

Откуда-то с задних рядов протолкнулся Панда и, чудаковато переваливаясь, подошел ко мне. Робко улыбнувшись, подал руку и произнес:

- Рад познакомиться. Я - Панда.

- Взаимно, - я не остался в долгу и ответил крепким пожатием. - Маугли.

- Это Дик. - Панда указал на отделившегося от общей толпы высокого худощавого парня. Остроносый, тонкогубый, с резкими чертами лица, он и двигался дерзко, быстро, твердо чеканя шаг. Несмотря на то, что он, как и все, был одет в форму адепта Обители, на голове у него красовалась шляпа а-ля "гангстерские тридцатые": канареечного цвета, с черным ободом и заломами по бокам.

- Добро пожаловать в нашу группу, - Дик руки не подал, а лишь коснулся двумя пальцами поля своей необычной шляпы.

- А где Сел? - Панда покрутил головой в поисках третьего члена группы.

- Я здесь, - глубокий, бархатистый голос раздался откуда-то сбоку. Я повернул голову и обомлел, увидев прехорошенькую девушку: миниатюрную, стройную, грациозную. Юбка мягко обрисовывала округлые бедра, и даже свободная футболка не скрывала великолепную грудь. Вот уж повезло! Неизвестно, правда, какая из нее охотница, но любоваться такой красотой можно хоть целый день! Девчонка являлась мечтой любого парня половозрелого возраста: огромные голубые глаза, маленький, чуть вздернутый носик, мягкие губы, длинные светлые волосы, собранные на затылке в роскошный хвост.

- Слюни подбери, - с ядовитой улыбкой заявила красотка, - здесь тебе не загородный клуб развлечений и отдыха. А будешь подкатывать, врежу по яйцам.

По тому, как скривились лица некоторых адептов, в том числе и Самурая, стало ясно, что девчонка не шутит и уже успела отработать на некоторых особо нетерпеливых личностях свои приемчики по самообороне.

- Меня зовут Селена, - тут же сменила она тему. - Можно просто Сел.

- Кхм, - кашлянул я, отводя взгляд от шикарного бюста одногруппницы, - Маугли.

- Слышала, - отмахнулась она. - То, что вывесили в интернете, правда?

- В интернете много чего вывешивают. Ты про что?

- Про то, как ты убил столетку, - в глазах Сел вспыхнул хищный огонек, абсолютно несочетающийся с ангельской внешностью. - Тяжело пришлось?

- Да как сказать, - пожал плечами я. - Железка попалась в руки вовремя.

- А про драку в твоей квартире правду говорят? - к допросу присоединился Панда. - Ты видел в деле самого Перса?

Судя по тому, с каким неприкрытым восхищением и почтением он произнес имя охотника, тот пользовался среди адептов особым уважением.

- Правда, - замялся я, решив не посвящать их в детали моего неудавшегося бегства с балкона, когда, приняв охотников за упырей, пробивал путь в собственную квартиру с помощью кулаков. Не думаю, что им будет интересно услышать, как я двинул их авторитета по морде...

- Здорово! - Панда широко, прямо-таки по-ребячьи улыбнулся. - Может, и мне когда-нибудь удастся поработать с ним в паре...

- Бамбука пережрал? - съехидничал Самурай. - Кто тебя на настоящее дело возьмет? Только с упырьком и ходить, - он с вызовом на меня посмотрел и жестко добавил, - если вас обоих грохнут - невелика потеря.

Во рту вдруг стало кисло, как будто я разжевал лимон, а нижнюю губу больно кольнуло, так что захотелось ощериться, показать вампирский оскал во всей красе.

- Следи за языком, - одернул Самурая Дик. - И не оскорбляй моих напарников. А ты не обращай на него внимания, - обратившись ко мне, Дик надвинул шляпу на лоб, - ему просто голову напекло.

Вмешательство напарника несколько разрядило атмосферу, по крайней мере, от демонстрации вампирских клыков я удержался.

- Хорошо, - сдержанно согласился я. - Не буду. В первый и последний раз.

- Вот и отлично, - улыбнулся Дик. - Теперь можно и других представить, верно?

- Это уж без моего участия, - холодно заявил Самурай. - я ухожу.

Мои недавние знакомые, "испанская бородка" и рыжий Кот, тут же присоединились к своему вожаку, послушно последовав за ним к общежитию.

- Я тоже пойду, - сказала Селена. - На пляж.

И удалилась, плавно покачивая бедрами.

- Мда, - причмокнул Дик, провожая красавицу взглядом, - если б своими глазами не видел, как она Самурая отшила, то попытал бы счастья... Ладно... С нашим негласным лидером ты уже познакомился, его напарники - Кот и Бандерас. Таскаются за ним всюду, так что по одиночке их не встретишь. Даже в сортире, - Дик хмыкнул удачной шутке и продолжил, - что касается остальных...

А что до остальных, то пока я знакомился с одногруппниками и препирался с Самураем, гуща адептов значительно "похудела". Увидев, что на этот раз дело обойдется без драки, многие разошлись по своим делам. На площадке остались всего пятеро. Парень с девчонкой, похожие друг на друга, как две капли воды. Светлые волосы мягкими волнами обрамляли скуластые лица, а вот глаза в окружении пушистых ресниц казались абсолютно черными. Парочка о чем-то оживленно спорила, не обращая внимания на происходящее вокруг. Чуть поодаль стоял накаченный парень с суровой физиономией, словно высеченной из камня, и растягивал эспандер, отчего и без того нехилые мышцы надувались под футболкой, грозя ее разорвать. Еще одна девчонка, коротко стриженная и настолько плоскогрудая, что только надетая юбка указывала на принадлежность хозяйки к женскому полу, сидела на скамейке, по-школьному сдвинув колени и, периодически кидая в мою сторону заинтересованные взгляды, что-то терпеливо объясняла сидящему рядом жилистому брюнету.

- Это, - Дик указал на белокурых родственников, - Кай и Герда. Они - брат с сестрой. Близнецы и оба истинные - очень редкий случай.

- А что, бывает по-другому? - поинтересовался я.

- Обычно дар охотника передается только одному ребенку, а тут такая удача... Они очень сильные, почти как Самурай. Тебе повезло, кстати, что он руку сегодня на тренировке повредил, а то бы ваш разговор так мирно не закончился.

- Да ну? На тренировке? - я посмотрел на Панду, но тот смущенно отвел взгляд. Понятно, никто не хочет предавать огласке утренний инцидент. - Да... - понимающе кивнул я, - бегать по лесу нынче очень опасно...

Дик прищурился, чувствуя в моих словах язвительный подвох, но предпочел не развивать данную тему и продолжил представлять адептов:

- Рядом с двойняшками тренируется Молот. Ни дня не может прожить без своего эспандера. На скамейке сидит Ундина, как всегда объясняет домашку Бесу. Несмотря на то, что он у нас истинный, на уроках валяет дурака и соображает туговато. Как ему удается получать пятерки по всем предметам - одному богу известно. Ну и, наверное, Ундине. Остальные сбежали на пляж, в такую-то жару - святое дело. Завтра, кстати, первой парой Орхидея - приходи вовремя, она терпеть не может, когда кто-то опаздывает. Решила, что ее лекции самые важные. Хотя...если к ней согнать упырей и заставить слушать про пестики-тычинки, они сами передохнут от скуки.

- А по-моему, у Орхидеи замечательные лекции, - мечтательно возразил Панда. - Интересные.

- Интересные? - хохотнул Дик. - Только такой ботаник как ты, Панда, мог сказать, что они интересные.

- Зря! - воодушевленно воскликнул толстяк. - Вот ты знаешь, сколько целебных свойств у обыкновенного одуванчика?

- Начинается, - закатил глаза Дик.

- В нем полезно все! - Панда не обратил ни малейшего внимания на скепсис одногруппника. - И корни, из которых делается лекарственное сырье, и листья, и соцветия, и даже сок! Дозировка и способ применения, конечно, разные, но факт! Taraxacum officinale лечит гастрит, анемию, болезни почек, кожные заболевания, аллергию, атеросклероз, ожоги, обморожения...

- Оу, стой! - прервал его Дик. - Эк тебя понесло.

- Да уж, знаешь... - поддержал я напарника, - не имею ничего против одуванчиков, но гомеопатия никогда не внушала мне доверия.

- Ты только Орхидее этого не говори, - хмыкнул Дик. - А то зачет не сдашь и с десятой попытки. Ладно, я тоже на пляж, вы со мной?

- На пляж? - я с сомнением покосился на солнце, которое потихонечку скатывалось с небосвода, причудливо удлинив тени внутри Обители.

- Кстати! - Дик хлопнул бы себя по лбу, да только ему мешала шляпа, поэтому он ограничился взмахом руки. - Сегодня же тренировка для истинных - заплыв по озеру.

- Только для истинных?

- Начальство считает, что нам, простым смертным, многие штуки физически неподвластны. Да и хрен с ними, зато у нас есть несколько дополнительных часов для отдыха.

- Официально мои занятия начинаются с завтрашнего дня, - задумчиво проговорил я.

- Тогда просто поваляешься на песке и поглазеешь на Сел в купальнике.

А вот от такого удовольствия отказался бы только дебил.

- Дай мне десять минут, - тут же сказал я. - Схожу за полотенцем.

- Встретимся на месте, - махнул рукой напарник.


***

В комнате недавно убирались. Не знаю, правда, зачем. Приехал я только ночью, намусорить не успел, но порядки есть порядки. В воздухе витал странный аромат, отдающий каким-то химикатом, вымытый пол влажно поблескивал, идеально уложенное покрывало окутывало кровать, брошенные впопыхах вещи возвышались аккуратной стопкой на стуле. На тумбочке, затянутый в полиэтилен, лежал аппетитный пирожок. Так вот в чем дело! Варвара - добрая душа! Не упустит возможности, чтобы не подкормить бедного воробушка.

В дверь осторожно постучали, даже не постучали -- поскреблись.

-- Можно? - застенчиво спросил Панда, просунув пухлое лицо в щель.

-- Да, конечно.

-- Я это, - он остановился на пороге, смущенно переминаясь с ноги на ногу. - По поводу Самурая.

-- Да я уже понял, - кивнул я, - входи, чего застыл.

-- Спасибо, - Панда осмотрелся, задержав взгляд на лежащем пирожке. Под запотевшим пакетом аппетитно золотилась поджаристая корочка, аромат сдобы просачивался даже сквозь пищевую пленку.

-- Ешь, если хочешь, - я взял угощение Варвары и протянул нежданному гостю.

-- А как же ты?

-- Жарко, есть неохота. Да ты не стесняйся, бери.

Панда нетерпеливо развернул полиэтилен, впился зубами в пирожок и, причмокивая, произнес:

-- Фкуфно!

-- Ешь, ешь, - усмехнулся я, собирая в пакет полотенце и запасное белье. Плавательные шорты также с эмблемой Обители я с удивлением обнаружил в шкафу -- в обучение адептов входили и водные тренировки. Мда, охотники предусмотрели все. Ну или почти все.

-- Самувай не пващает наезфоф, - продолжал жевать сдобу Панда. - Буть нафеку.

Я не удержался и засмеялся. Не только потому, что искаженная поеданием пирожка фраза звучала комично, но и потому что угрозы Самурая меня волновали меньше всего. Но то, что хотел сказать мой напарник, я понял:

-- Ладно, забей. Закроем глаза на утренний инцидент. Ну повредил он руку на тренировке, бывает...

-- Фпафибо! - Панда облегченно вздохнул и, сглотнув последний кусок, спросил -- тогда встретимся у озера, хорошо?

-- Конечно.


***

Пляж постепенно заполнялся народом: позагорать в прекрасную солнечную погоду пришли не только адепты. Неподалеку на лужайке за садовым столиком из ярко-голубой пластмассы о чем-то увлеченно болтали Орхидея, Кобра и еще одна, незнакомая мне дама преклонного роста. Ее седые волосы выбивались из-под соломенной шляпы, большая половина лица скрывалась за огромными солнечными очками.

Молодежь разворачивала полотенца, циновки, коврики. Кто-то пытался воткнуть в сухой песок солнечный зонтик. Панда устроился у самой воды, наблюдая за озерной жизнью, а Дик бухнулся на песок чуть дальше, даже здесь не изменив своей привычке. В плавках и шляпе он смотрелся весьма... экзотично.

- Слушай, - я присел рядом, жалея, что разделся, а зонт взять неоткуда. - Ты и спишь в своей шляпе?

- Ты так и не понял? - он с удовольствием растянулся на голом песке, блаженно поморщился. - Аххх, горячо!

- Что?

- Профессор расстарался, дав мне новое имя. Видите ли, моя внешность ему напомнила Дика Трейси. Ну я и решил, что назло всем буду ходить в "фирменной" шляпе борца с гангстерами.

- Следуя твоей логике, мне надо выбросить форму и ходить в одних трусах, - хмыкнул я, ловя тень, отбрасываемую близлежащим кустом.

- А, ну да, - расхохотался тот, - ты же у нас Маугли!

- Над чем смеемся? - к нам подошла Селена и, о чудо, расстелила полотенце рядом.

- Над собой смеемся, - промурлыкал Дик, надвинув шляпу на лицо. - Все, я загораю.

А что, очень полезная... эта шляпа. По крайней мере, закрыв лицо можно украдкой скользить взглядом по аппетитной девичьей фигуре, чисто символически прикрытой купальником. Черт, да эти кусочки ткани даже купальником не назовешь... Сел соблазнительно вытянула ноги и принялась втирать в кожу крем для загара.

- Ой, - как бы между делом удивилась она, зацепившись за меня взглядом, - у тебя такие ожоги сильные, если хочешь, можешь намазаться.

- Спасибо, - я уже тянулся к бутылочке, как раздался хрипловатый, усиленный рупором, голос.

- Истинные, попрошу внимания!

На берегу озера, у самой кромки воды, босиком, закатав форменные штаны до колена, стоял Альт. На груди у него болтался свисток, под мышкой была зажата папка с бумагами. И все это мало походило на рядовой заплыв... В подтверждение моих мыслей Альт продолжил:

- Будьте любезны, подойдите ко мне.

Хоть мое присутствие и не обязательно, игнорировать призыв неудобно... Я встал и направился к Альту.

- А, Маугли, - тепло поприветствовал тот, - решил к нам присоединиться?

- Надо с чего-то начинать.

- Молодец, сынок! - он довольно крякнул. - Так, остальные, сюда, ближе.

Истинные: Кай, Герда, Бес, Панда и даже Самурай, встали полукругом, внимательно слушая верзилу-тренера.

- Итак, по завершении первого месяца учебы, мы решили устроить экзаменационный заплыв. Неожиданно. Ибо в нашей сумасшедшей жизни редко удается следовать плану. За прошедшие недели вы много тренировались, посмотрим, чего вы смогли добиться. Кстати, в наших рядах пополнение -- прошу любить и жаловать Маугли. Ему будет сложнее, вспомните свои первые тренировки и не судите строго.

- Может, ему не стоит плыть с нами? - нахмурился Кай. - Озеро коварное, глубокое, водовороты встречаются.

- Согласна, - кивнула Герда, собирая в пучок пепельно-светлые кудри. - В первый раз я едва не утонула.

- А по-моему, задание ему под стать, - возразил Самурай. - Проверим упырей на плавучесть.

Ну все, этот тип меня достал! Я уже вдохнул в грудь воздух, чтобы послать придурка далеко и надолго, но Альт меня опередил, рявкнув:

- Первая группа -- штрафное очкое за оскорбление напарника. Вы сюда не в игры играть пришли! Если не будете держаться вместе, провалите первое же серьезное задание!

- Вас понял, - сник Самурай.

- Да, ты не допущен к зачету из-за травмы, - жестко добавил тренер.

- Ясно, - еще больше погрустнел адепт, потирая висящую на перевязи конечность.

- А что с Пандой? - поинтересовался Бес.

- Он будет сдавать зачет наравне с остальными, - отчеканил Альт. - Не мне объяснять вам, что вампиры никому поблажек не дают. Но мы отвлеклись. Специально для Маугли повторю то, что вы уже знаете. Протяженность нашего озера составляет полтора километра. Оно - второе в цепи из нескольких озер, объединенных подземными реками, так что температура воды в нем не слишком комфортная. И, как правильно заметил Кай, здесь встречаются водовороты, так что бдительность - залог успеха. Мировой рекорд по заплыву вольным стилем на дистанцию в полтора километра среди мужчин составляет четырнадцать минут тридцать четыре секунды с гаком. У нас не чемпионат мира и не олимпиада, да и вода в озере - не та, что в бассейне, так что на путь туда - обратно даю вам сорок минут. Все ясно?

- Не подведи нас, Маугли, - подбодрила подошедшая сзади Селена. - В общем зачете мы сильно отстаем от других групп.

- Ладно, - заверил ее я. - Исправим досадное упущение.

Сам же не чувствовал уверенности, что у меня получится. Шутка ли - развить в озере, наверняка холодном даже в такую жару, рекордную скорость? Без подготовки, без тренировки... Но в воде все лучше, чем в адовом пекле на суше.

- Приготовились!

Мы выстроились в одну линию, ожидая сигнала к старту. Где-то я слышал, что даже опытные спортсмены, выложившись в начале пути, под конец настолько выбивались из сил, что сходили с дистанции. Опозориться перед адептами мне не хотелось. Так что я собрался, вдохнул - выдохнул и, услышав короткий свисток, кинулся в воду.




Глава 8 | Раскаленная луна | Глава 10