home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 4



В дверь снова затрезвонили. Кнопку звонка держали долго, настойчиво, выворачивая и без того натянутые нервы.

Кого принесло на ночь глядя? Милицию? И как, интересно, они на меня вышли? Пожар, вроде, уничтожил все следы на месте преступления и предъявить мне нечего. Хотя кто их знает?

Звонок повторился, хлопнула соседняя дверь - сосед часто выходил покурить в тамбур. Ладно, если со мной хотят поговорить, то свидетель не помешает.

Я предварительно посмотрел в глазок: так и есть, Пашка, двадцатипятилетний бугай, прикуривал сигарету и собирался открыть общую дверь, отделявшую наши четыре квартиры от лифтов. Наверняка он услышал возню на площадке и решил проверить.

Я вышел со словами:

- Это ко мне.

- А, здорово, Рэм! - Сосед, не выпуская изо рта сигарету, щелкнул замком.

Дверь резко толкнули, едва не сбив Пашку с ног. Вломившийся мужик отбросил соседа в сторону. Следом за ним ввалились еще двое. Все - мускулистые, хорошо сложенные, в черных джинсах и футболках. И они меньше всего походили на служителей закона. Один из них, бритоголовый верзила, в пару прыжков оказался рядом и крепко схватил меня за руку.

- Ты-то нам и нужен!

- Какого... - взревел Павел, сжав кулаки. Но тут же умолк, оцепенело уставившись в одну точку. К нему подошел смуглый, явно восточных кровей, парень и сделал повелительное движение рукой. Сосед, с каменным лицом, молча развернулся и шагнул к своей квартире. Он что, сдурел? Обкурился? Зная Пашку, он никогда бы... Стоп... Вялая походка, тупая покорность... Очень похоже на гипноз. Меня недавно тоже гипнотизировали... Твою мать! Это ж упыри!!!

Не долго думая, я изо всех сил врезал бритоголового в подбородок и, пока тот заваливался назад, влетел в квартиру.

- Стой! - крикнули мне вслед, но я успел захлопнуть дверь и защелкнуть замок.

Достали таки! Что теперь делать? В милицию звонить? Бесполезно, не успеют приехать. Вампиры чертовски быстрые...

- Открывай! - дверь содрогнулась от удара. Жаль, что она деревянная... Надо было не откладывать и давно поменять на металлическую. Теперь же времени совсем не осталось.

- Ломай, - пробасил кто-то из упырей.

Проклятье! В одиночку мне с ними не справится! Я и одного-то уложил с трудом... Сквозь бешено скачущие мысли, прорезалась одна. Сумасшедшая, но выбирать мне не приходилось.

Я жил на девятом этаже - на улицу просто так не выпрыгнешь, а вот если удастся перелезть через перегородку на соседний балкон, то попасть в чужую квартиру будет не слишком сложно: сейчас из-за жары окна и балконные двери открыты настежь.

Из коридора слышался треск ломавшейся двери. Я рванул к балкону, взобрался на перила, одной рукой придерживаясь за стенку, другой - балансируя и сохраняя равновесие. Внизу разноцветными пятнами мелькали машины, крохотные люди спешили по своим делам... Перед глазами вдруг все поплыло, колени задрожали, по спине покатились капли пота. Надо сделать всего один шаг. Уцепиться за фанеру, разделявшую балконы, и перенести вес с одной ноги на...

- Уходит! Лови его, Альт!!! - донеслось из квартиры.

Я не успел. Не хватило какой-то секунды. Именно в тот момент, когда, казалось, все получилось, грубая рука схватила меня за лодыжку и дернула назад.

- Ты куда? Бежать вздумал? Не выйдет!

От падения меня уберегла та же крепкая лапа. Тряхнув, втянула обратно на балкон.

От отчаяния хотелось выть. Злость перекрыла дыхание, требуя выхода. Я бы и ударил, да только громила клещом вцепился мне в руку. Я дернулся и застонал от боли: гаденыш тут же заломил локоть, едва не вывихнув мне плечо.

- Тихо, спайдермен, не рыпайся, - с ласковой издевкой произнес он. - Лишние проблемы нам ни к чему.

Он затащил меня обратно в квартиру, где нас поджидали двое: тот смуглый "гипнотизер", и другой - бритоголовый, который меня упустил. Оба взирали на меня с гаденькими усмешками.

Это жутко взбесило. Их надменные лица, торжествующий блеск в глазах... Бешеная ярость напружинила мышцы, налив тело силой.

Громилу я лягнул в пах. Неожиданно, резко, со всей силы.

- Твоююю... - Охнув, тот согнулся пополам и отпустил меня. В ту же секунду, я двинул смуглолицего в челюсть, а его дружка - ногой по колену и ринулся к выходу. По моим расчетам, оглушенные упыри проваляются несколько минут, что даст мне фору. Но я ошибся. У самой двери на меня кто-то налетел сзади, сгреб в охапку и со всего маху ударил по затылку. Перед глазами расплылась черная клякса, а сердитая фраза: "Добегался, вояка хренов!" стала последним, что я услышал перед тем, как потерять сознание.


***

Голова раскалывалась от боли. С каждым неосторожным движением огненные клещи сжимали затылок, лишая способности говорить, видеть, думать.

Я не знаю, сколько времени пролежал вот так, боясь шелохнуться, чтобы не вызвать новую мучительную вспышку. И только инстинкт призывал к действию, мобилизовал силы, возвращал сознание.

Сквозь багровую пелену стали долетать обрывочные фразы:

- Балкон закрой.

- Душно.

- А если опять деру даст?

- Альт, а ты не слишком его приложил?

- Переживет. Это я по-доброму. Вот он меня двинул - шары чуть не треснули.

Громкий смех набатом зазвенел в ушах, пуская перед глазами багряные круги. Я поморщился и ругнулся. Точнее, думал, что ругнулся. На самом деле с губ сорвался хриплый стон.

- О! Смотри! В себя приходит.

- И хорошо, а то вон, совсем стемнело.

Я открыл глаза, сквозь мутную пелену пытаясь разглядеть окружающую обстановку. Напротив возвышался сервант с фарфоровыми сервизами и хрусталем - нашей семейной реликвией. Рядом стояла тумбочка из полированного дерева и стеклянной дверцей, за которой виднелись стопки двд-дисков. Большой плазменный телевизор висел прямо на стене. Я все еще находился в собственной квартире. Упыри нагло расселись по стульям, а я, связанный, лежал на диване. После двух попыток побега они решили подстраховаться, и перетянули мне не только руки, но еще и ноги.

- Это чтоб ты не лягался, - пояснил вытянувший меня с балкона громила, поморщился и поерзал на стуле.

- А тебя предупреждали, что он резвый, - заявил смуглолицый с пунцовым синяком на скуле. - Ты же сам видел, как он Самира грохнул.

- Ему просто повезло.

- Может и повезло, - вставил слово бритоголовый. - А может, и нет. Уложить столетнего вампира не каждому удается.

- Что ж ты деру-то дал? - почти ласковым тоном поинтересовался громила. Или, как его называли дружки, Альт. Главный он у них, что ли?

- Пошел ты... - Я попытался сесть. Затылок снова пронзила боль, перед глазами все поплыло.

- Да ты не кипятись! - невинно произнес Альт. - Мы ж поговорить хотели.

Вот скоты! Дверь сломали, башку разбили, а теперь - поговорить! Я стиснул зубы от злости:

- Развяжите - поговорим.

- Эээ, нет. Сначала поговорим, а потом развяжем. Мне как-то не улыбается тебя опять с балкона за шкирку вытаскивать.

Альт состроил приветливую гримасу. И она не очень-то вязалась с его свирепой внешностью. Широкое лицо, глубоко посаженные глаза, перебитый нос и узловатый шрам, рассекающий бровь - да с такой рожей только в боях без правил участвовать, а не беседы разводить. Остальные двое также не внушали доверия. Смуглолицый, с разбитой скулой, не сводил с меня настороженного взгляда. Бритоголовый, ну прямо-таки вылитый ариец, демонстративно вертел в руках арбалет. Удивительно, что мне удалось застать их врасплох.

- Что вам нужно? - Мне почти удалось сесть, несмотря на связанные конечности и кружащуюся голову.

- Мы же сказали, - пожал плечами Альт. - Поговорить.

- О чем?

- О том, как ты убил вампира.

Я злорадно ухмыльнулся:

- Хотите узнать, как я ухлопал вашего дружка?

На несколько мгновений в комнате повисла тишина, а потом троица расхохоталась.

- Слышьте, он нас за упырей принял! - отсмеялся Альт.

- А за кого я должен вас принимать?

- Мы - охотники. Охотники за вампирами. Тебе повезло, что мы нашли тебя первыми.

Его заявление ошарашило. Нет, можно было догадаться, что к каждому вампиру прилагается еще и Ван Хельсинг, но...

- Похоже, парень не в курсе, - заметил смуглолицый. - Ирбис предупреждал, что такое возможно.

- Ты прав, ему стоит кое-что объяснить, - согласился громила. - Для начала, представимся. Я - Альт. Это, - он указал на парня с разбитой скулой, - Перс, а рядом с ним - Вальтер. Ты, полагаю, Рэм.

- Полагаю. Как вы меня нашли?

- Выследили, - Альт довольно усмехнулся. - Мы знали, что ты вернешься на то место. Не удержишься. Вот и пасли стройку.

- Но... - пробормотал я.

- Ты так старался вести себя незаметно, что тут же себя выдал. Ну а потом у нас была твоя фотография. И Перс... он обладает весьма тонким чутьем.

- Ищейки-гипнотезера мне только не хватало. Вы меня собираетесь развязывать?

Альт не обратил ни малейшего внимания на мои возмущения:

- Сначала ты нас выслушаешь, а потом мы тебя развяжем.

Выбирать не приходилось, поэтому я молча кивнул.

- Хорошо. Буду предельно краток. Нам поручили найти необычного парня, который смог в одиночку одолеть вампира. Дело из ряда вон выходящее: в наше время не осталось охотников, о которых мы ничего не знаем. Мы следим за Истинными с самого рождения. Воспитываем их, тренируем.

- Зачем?

- Как зачем? - Альт искренне удивился. - Чтобы защищать людей, чтобы убивать вампиров, чтобы поддерживать порядок на улицах города. Но с каждым годом нас становится все меньше. Истинных так вообще раз-два и обчелся. В нашей группе только Перс является кровным. Я и Вальтер - просто хорошо тренированные бойцы.

Клянусь, если бы мне сказали нечто подобное еще три дня назад, я бы решил, что встретил сумасшедших. Посмеялся бы и послал подальше. Но сейчас мне было не до смеха. После той ночи, когда я нос к носу встретился с настоящим упырем, можно поверить во все, что угодно...

- Все это замечательно, но я-то здесь причем?

- Как причем? Ты - истинный охотник. Твоя сила, скорость, реакция помогли тебе в схватке. И все же тебе крупно повезло, что ты смог завалить Самира. Столетние очень сильны и очень живучи.

Да уж вампир пытался подняться после страшного удара, и поэтому его пришлось добивать...

- Тебе повезло также, что до рассвета он не успел восстановиться.

- Восстановиться?

Определенно, после удара я стал туго соображать. На мой взгляд, тот упырь был мертвее мертвого. Но Альт, увидев мое непонимание, пояснил. Терпеливо, словно общался с неразумным ребенком.

- Существуют всего несколько способов убить вампира. Всадить осиновый болт ему в грудь, облить святой водой, отделить голову от тела или оставить жариться на солнце. А ты всего лишь пробил ему череп.

- Всего лишь? - взвелся я. - Да у него мозги из башки вытекали! Как можно выжить после такого?

- Выжить? Тому, кто уже сто лет как мертв, выживать не нужно. А вот тебе... Он укусил тебя?

В его голосе проскочили напряженные нотки, а Перс положил руку на арбалет.

- А что это меняет?

- Пока ничего. У нас приказ тебя не трогать. И доставить в Обитель. А уж с укусами пусть разбирается Ирбис.

- Подождите. С чего вы взяли, что я поеду с вами?

- Ты не понял, мальчик, - в разговор встрял Вальтер. - Если не пойдешь с нами, тебя найдут вампиры. А они, знаешь ли, не любят, когда кто-то убивает их сородичей.

- Ты подумай, - Альт взял на себя роль "хорошего полицейского". - Знаешь, скольких загрызли упыри? Эти твари не щадят никого, даже детей. А у тебя есть возможность пройти обучение, встать на защиту людей и, кстати, заработать неплохие деньги. Вот, - он вынул из заднего кармана джинсов конверт и повертел им перед моим носом, - тебе причитается за убийство столетки.

- Я бы с удовольствием их взял, да веревки мешают, - съязвил я.

- Ладно, обещаешь себя хорошо вести? - смилостивился Альт.

Я бы пообещал, только пробежавшийся по спине холодок, помешал моим намерениям. В позвоночник словно впились колючие льдинки. Чувства обострились, тревожно бухнуло сердце.

Легкий шорох пронесся на лестничной клетке, еле слышно зашуршала штукатурка за окном...

- Они здесь, - вырвалось у меня.

- Что? - напрягся Альт.

- Упыри! - Перс с опозданием почувствовал приближением врага, вскочил, выдернув короткий меч. Я не слишком разбирался в оружии, но такой видел в кино - изогнутый, словно птичье крыло, с широким, как у мачете, лезвием. Альт и Вальтер зарядили арбалеты, встали по двум стенкам от входа в столовую. Отсюда хорошо просматривался коридор и кое-как пристроенная на место выломанная ранее дверь. Перс занял положение у окна, держа наготове меч. Хорошо устроились, ничего не скажешь. Только развязать меня, недоумки, забыли! Но возмутиться я не успел...

На пороге квартиры возникли двое. Материализовались, словно ниоткуда. Высокие, в темной одежде, на вид ничем не отличающиеся от обычных людей, разве что на лицо мертвенно-бледные. И слишком поздно сообразили, что попали в ловушку. Альт и Вальтер молниеносно разрядили арбалеты. Два болта разрезали воздух и впились одному точно в сердце, другому - в живот. Вампиры взвыли, упали на пол, дергаясь и корчась от боли, словно в них попали не деревяшки, а капсулы с кислотой. Коридор наполнился едким дымом, исходившим от плавящихся, раскисавших тел.

- Берегись! - поглощенный зрелищем, я не понял, откуда исходит опасность. Звон разбитого стекла оглушил, комнату усыпали осколки. Я повернул голову - вырвав дверь, на балконе возник еще один вампир и, заметив меня, ощерился, словно бешеный пес. Острые клыки показались из-под верхней губы, глаза вспыхнули жуткой ненавистью и жаждой крови. Он напружинился и прыгнул, намереваясь вцепиться мне в глотку. Перс достал его в прыжке. Одним отточенным ударом перерубил вампиру шею. Голова упыря откатилась к стенке, тело рухнуло на ковер, обильно поливая его черной густой кровью.

- Что замер, как истукан? - набросился на меня Перс. - Сваливаем!

- И как? - зло рявкнул я.

Похоже, он только сейчас заметил мои связанные конечности, и быстро перерезал путы.

Из коридора донеслись грохот и рык. Вальтер все еще прикрывал вход в столовую, в то время как Альт исчез. Судя по крикам в коридоре, упыри проникли в квартиру.

- Вставай! - грубо пихнул меня Перс.

Но не тут-то было. За время, что я провел в скрученном состоянии, конечности затекли и отказывались слушаться. Хлынувший ток крови прожег плоть каленым железом.

- Что б вас, - процедил я, пытаясь размять пыльцы рук и икры.

- Некогда! - заорал Перс. - Давай!

В оконном проеме появился новый вампир. Тонкий и хрупкий, на вид совсем мальчишка: светлые волосы всклокочены, рот чуть приоткрыт, огромные наивные глаза смотрят в самую душу. Ему хватило и секунды, чтобы оценить ситуацию. И он не прыгнул, а просто растворился в воздухе. Проклятье! Я уже видел подобный трюк. Самир тоже превращался в туман!

- Столетний! - вскрикнул я, предостерегая. Но Перс и так понял, кто к нам пожаловал.

Оттолкнув меня в сторону, настороженно выставил впереди себя меч. Истинный охотник должен видеть опасность. Его не обманешь. Перс - опытный боец...

Туман сгущался позади него. Время замерло, я знал это так же хорошо, как и то, что охотник не почувствовал врага. Слишком быстрого, слишком опасного.

Я бросился вперед, врезался в черную дымку и вырвал из нее вампира. Мы грохнулись на пол, покатились. Столетка припечатал меня к полу, наклонился. Его пепельно-белая кожа вблизи казалась серым пергаментом, глубина наивных глаз разгоралась яростным светом, из клыкастого рта пахнуло гнилью, будто его тело разлагалось изнутри. Тонкие пальцы крепко вцепились мне в горло, перекрывая дыхание.

Я перехватил запястье, чтобы ослабить хватку, другой рукой попытался нашарить подходящее оружие. Воздух с трудом проникал в легкие, горло пылало от боли, силы таяли с каждой секундой. Вампир ликующе оскалился. Ну же... Есть! Осколок стекла лег в ладонь. Острый, продолговатый и достаточно большой. Еще секунда, и я вонзил осколок в шею упыря. Стекло вошло в плоть, он взвизгнул, а потом захрипел, захлебываясь собственной кровью. Я скинул омерзительную тварь с себя, откашливаясь, отполз в сторону, восстанавливая дыхание.

Перс тут же подскочил к вампиру, рубанул его мечом по шее и отшвырнул голову в сторону, будто опасался, что она снова прирастет на место.

- Как ты? - только и спросил он.

- Нормально, - просипел я, вставая. И только сейчас заметил, что из рассеченной ладони струится кровь. Порезался осколком, когда тварь эту колол.

- Надо сматываться, - Перс потянул меня к балкону. - Нас прикроют.

- Но...

- Никаких но!

Я кинулся к балкону, всем сердцем надеясь, что больше никаких вампиров по пути не встретится. К счастью, путь был свободен. На улице совсем стемнело, а поскольку балкон выходил во двор, то мрак рассеивали только свет, падающий из окон пятиэтажек, и фары редких машин.

- Давай! - крикнул Перс. - Пока новые не подвалили.

Я запрыгнул на парапет, намереваясь перешагнуть к соседям.

- Стой, дурень! - заорал охотник. - Вниз!

- Куда? - вот сейчас мне очень сильно захотелось двинуть Перса в рожу. Аж руки зачесались. Он из меня идиота делает? Я что, похож на самубийцу?

- Сдурел?! Мы на девятом этаже!

Это, конечно, дело меняло. На смуглом лице Перса промелькнула тень раздумья, после чего он заключил:

- Да, пожалуй, ты еще не готов. Тогда вон туда - на крышу пятиэтажки. Она как раз подходит к дому.

Час от часу не легче!

- Да тут минимум метров четырнадцать! От нас места мокрого не останется!

Перс взлетел на парапет, ловко балансируя на краю, больно схватил меня за плечо, его лицо исказила яростная гримаса.

- Зря время теряешь! Ты - охотник! Либо прыгаешь сам, либо я собственноручно вышвырну твою задницу!

- А как же Вальтер? Альт?

- Они сами о себе позаботятся. Давай! Живее!

Что я делаю? Да тут не то, что руки-ноги переломаешь, богу душу отдашь! Крытая толем крыша темнела внизу, предвещая очень жесткое падение... С другой стороны, удалось же мне порвать рабицу на стройке, и вырвать из земли кусок бетона?

Глубоко вдохнув, я оттолкнулся изо всей силы и прыгнул...


Несколько мгновений. Мой полет длился всего несколько мгновений. Говорят, за такой срок перед глазами может пронестись целая жизнь. Но ничего подобного со мной не произошло. Ветер ударил в лицо, засвистел в ушах. Дух перехватило, внутри все оборвалось, а сердце пропустило удар. Пятно крыши стремительно приближалось... Я ударился ногами о твердую поверхность, неуклюже завалился на бок и едва не врезался в вентиляционную трубу. Поднялся и запрокинул голову кверху. Вон мой балкон, моя квартира - яркое пятно в громадном скворечнике...

С ума сойти! Получилось! У меня действительно получилось! Но мое ликование прервал Перс, прыгнувший следом. В отличие от моего, его приземление выглядело куда эстетичнее и грациознее. Словно он всю жизнь занимался паркуром.

- Что тормозишь? - гаркнул он. - Давай, вниз!

Не давая опомниться, он сиганул с крыши пятиэтажки. Я - за ним. И снова ветер в лицо, и снова удар об землю, на этот раз менее удачный. В колене стрельнуло болью, нога подогнулась.

- Твою ж...

- В машину!

В затормозившей рядом иномарке уже устроились Альт и за рулем - Вальтер. Перс кинулся на заднее сидение, дернув за собой и меня. Как только дверь захлопнулась, машина рванула с места.

- Пожитки соберешь позже, - обернувшись, сказал Альт. Он тяжело дышал, по лицу струился пот, смешанный с черной упырской кровью. Вальтер выглядел не лучше - его щеку рассекал глубокий порез.

Мы вырвались со двора на проспект и теперь ловко лавировали в автомобильном потоке. Хорошо, что пробок нет.

- А кто... уберет там все? - я представил, как в мою квартиру приходят соседи, видят разбитую посуду, перевернутую мебель и горы разлагающихся, смердящих трупов...

- Не волнуйся, зачистка позаботится.

От всего пережитого голова шла кругом. Охотники, вампиры, схватка и полет с балкона в черноту... Жизнь совершила крутой поворот, осознать который в одно мгновение невозможно...

- Мы ведь едем в как ее там... Обитель? - я скорее констатировал факт, нежели задавал вопрос.

- Да, там безопасно. Для всех нас. - Альт отвернулся и замолчал, давая понять, что разговор окончен.

Я откинулся на заднее сидение и прикрыл глаза. По крайней мере, сейчас за нами никто не гонится и можно просто отдохнуть.




Глава 3 | Раскаленная луна | Глава 5