home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 15

Ночной ветер оказался сильнее, и на гребнях волн уже появились бурунчики пены. Небо заволакивало тучами. Крик капитана, и команда рванулась убирать часть парусов. Не стоило рисковать шхуной ради того, чтобы оказаться в безопасной гавани на день или два раньше.

Полоса шторма приближалась быстрее, чем они ожидали. К рулю встали ещё двое, надо было удерживать его в одном положении, да и крутить становилось тяжелее. Корабль подбросило. Лиза скатилась к шторе, спросонок хватаясь руками за всё подряд. Рейна рядом уже не было.

Демон выбрался на палубу, через которую только что перекатилась первая волна, заливаясь в открытые люки. Матросы споро навязывали на канаты пустые бочки, ставя их вдоль бортов. Под лесенкой капитанского мостика оставалось ещё достаточно места. Мгновенно оценив обстановку, Рейн метнулся в трюм, подхватывая жену и свой плащ.

— Лиза, сиди здесь, — он закутал её в плотную ткань, усаживая под ступеньками. — И опусти голову. Не отцепляйся, даже, если тебя начнёт заливать водой.

Последние слова донеслись уже сверху. Капитан пытался в одиночку справиться с рулевым колесом, матросов пришлось отправить закрывать все люки, подкладывая просмоленную пеньку. С благодарностью взглянув на нежданного помощника, мужчина только крякнул, вцепляясь в ручки.

— Надо развернуть шхуну под углом к волне.

Несмотря на завывания ветра, демон услышал его. Корабль встал на дыбы и рухнул между гигантскими валами воды. Рейн поморщился, нечего было даже и думать, чтобы применить магию. Всего его мастерства не хватило бы против подобного напора волн. Сменить направление ветра смог бы Илинар, но маг смерти прекрасно знал, что в случае необходимости он успеет перенести себя и Лизу в Шангар, а значит, пока ещё есть время — можно попробовать побороться за судно.

Княжна послушно вцепилась в столбики лестницы, стараясь дышать в то время, когда корабль выныривал из воды. Пустые бочки помогали, раз за разом вытаскивая его на поверхность.

Сколько времени продлится шторм, никто не знал. Навигатор пытался сосредоточиться, чтобы определить верное направление и удержаться подальше от скал и подводных камней. Демон тоже прикрыл глаза, по всему получалось, что их несёт к западной стороне Долины. А там была парочка мест… и он чуть не выругался вслух. По его расчётам корабль должен был оказаться недалеко от предполагаемого гнездовья ст’апалов. Как не вовремя! Потрёпанная штормом, шхуна попросту не успевала дойти до очередного укрытия.

Судно мотало по волнам как щепку, но, по крайней мере, оно перестало нырять под воду. Перекатывающиеся через палубу волны не считались.

Буйство стихии продолжалось почти всю ночь, потом ветер немного стих. На небе появилась быстро розовеющая полоска зари. Капитан, хмурясь, осматривал шхуну. За счёт пустых бочек повреждений оказалось довольно мало, сломанный в двух местах фальшборт в счёт не шёл. Основные паруса уцелели. Несмотря на то, что порвало около четверти вант, мачты стояли крепко.

Матросы потихоньку ставили паруса, в помощи Рейна больше не нуждались, и он пошёл проведать жену. Лиза выползла из-под лесенки и теперь пыталась собрать мокрые волосы в узел. Плащ промок, но, по крайней мере, смог спасти её от бьющей воды. Демон нахмурился, предчувствие опасности не утихало, бередя сердце с новой силой.

 

Воздух разрезал тонкий свист. Мужчина поднял голову и побледнел: стая атаковала корабль. Трюм ещё не открыли, и все, находящиеся на корабле, оказались под ударом ст’апалов. Рейн скрипнул зубами, даже развернув крылья, он не смог бы угнаться за нежитью, атакующей со всех сторон, а его сабли остались внизу. Моряки бросились врассыпную. На палубу посыпались тонкие ядовитые перья.

Нежити оказалось много, очень много. Пока ещё команде удавалось уворачиваться, но к основной стае на подмогу спешили ещё две. Лиза взвизгнула, закрывая лицо руками. Демон сгрёб её в охапку, закрывая собой. Его этот яд убить не мог, причинял только боль, но перья усеяли его спину, раня своими иглами.

Рейн оглянулся, мало кто из моряков остался на ногах. Рискуя собой, уцелевшие оттаскивали раненых под защиту парусов. Выхода не осталось. Он повернулся, стаскивая капюшон-сетку. Волосы взметнул порыв ветра, лицо начало стремительно бледнеть. Разворачивая паутинные крылья, маг смерти взвился вверх.

Княжна метнулась к раненым, помогая оттаскивать их в сторону. Вот только и нежить снизилась. Они тоже заметили, кого защищал демон, и теперь начали на неё охоту. Стремительный толчок отправил девушку к борту. На то место, где она только что стояла, тучей посыпались перья. Ст’апалы не жалели их, стремясь отвлечь Повелителя смерти. Он скривился, выпуская всё новые нити и захватывая ими нежить. Паутина натянулась и тонко зазвенела от напряжения.

Далеко не вся нежить оказалась захваченной в путы, остальные снова атаковали Лизу. Она закрыла лицо руками, поворачиваясь к нападающим спиной. Ядовитые перья посыпались прямо на неё. Вот только они не воткнулись в живое тело, причиняя невыносимые мучения, а отскочили. От татуировки, оставленной в подарок старым ресом, по её телу расползалась гранитная плёнка. Острые кончики не могли её пробить, но и вес был более, чем значителен. Фальшборт в этом месте оказался сломан, а за ванты девушка зацепиться не успела. Очередной толчок, теперь уже севшей на палубу нежитью, и княжна полетела вниз, прямо в воду.

Рейн скрипнул зубами, не так много ст’апалов оставалось не охваченных его нитевидными крыльями. А вот собственной жене он пока помочь ничем не мог. Вся команда была изранена ядовитыми перьями, а это значило только одно — смерть. Капитан открыл затуманенные мукой глаза. Распахнув крылья вполнеба, над шхуной висел Повелитель смерти. Теперь его паутина уже опутала всех летунов, выпивая из них жизнь. Стареющая на глазах нежить, начинала рассыпаться прахом. Неизвестно откуда взявшаяся голубая молния врезалась в воду, в том месте, где упала княжна.

Лиза успела вздохнуть, прежде, чем ушла под воду с головой. То, что спасло её наверху, теперь тянуло вниз. Гранитная плёнка сворачивалась намного медленнее, чем развернулась. Она рванулась вверх, к поверхности, но сил уже не хватало, да и воздуха тоже. Так не хотелось тонуть, она прекрасно знала, что муж занят и не сможет прийти к ней на помощь. Следующий рывок уже удался, татуировка свернулась обратно в рисунок. Последние выдохнутые пузырьки устремились к поверхности. В глазах потемнело. Зато удалось вдохнуть. Девушка с трудом подняла ресницы, вокруг неё надувался огромный воздушный пузырь, а, совсем рядом, в толще воды завис мужчина. Разглядеть его лицо она не успела, просто теряя сознание.

Илинар успел вовремя окружить свою невестку воздушным коконом, ещё немного и вода ринулась бы внутрь её тела, разрывая лёгкие. Теперь он прислушивался к бою, идущему на поверхности пролива.

Почувствовав, что вся нежить спелёнута, он взметнулся вверх, держа на руках Ализанну. Зависнув недалеко от корабля, маг воздуха приманил к себе вещи брата и его жены и развернул собственные крылья.

Рейн увидел брата, теперь он мог не беспокоиться за супругу. Удивляться, что воздушный маг пришёл на помощь той, о ком не самым лучшим образом отзывался, не было времени. Секунды жизни нежити утекали, как песок сквозь пальцы.

Ещё немного и последние ст’апалы рассыпались, превращаясь в тлен. Демон опустился на палубу и оглядел команду. Моряки доживали последние минуты. Капитан подтянулся на дрожащих руках, опираясь спиной на мачту.

— Я узнал тебя — хриплый голос звучал с трудом, — ты забираешь души и провожаешь их в царство мёртвых. У меня одна просьба, — его речь прервалась, пока он пытался из последних, уже угасающих сил, восстановить дыхание.

Повелитель смерти подошёл к нему и опустился на колено рядом. Узловатые пальцы с чёрными когтями скользнули по лицу моряка.

— Не забирай нас, — мужчина уже шептал, — дай нам возможность остаться в море. Море — наш дом, пусть оно станет нашей могилой.

Рейн огляделся — умоляющие взгляды команды были устремлены на него. Все как один хотели остаться на своём корабле.

Демон медленно выпрямился и покачал головой.

— Ты ошибся, я не провожаю души и не забираю их, но могу исполнить ваше последнее желание.

Он снова поднялся вверх, меняя цвет паутины. Теперь она горела серебром в лучах поднимающегося солнца. Сияющие нити метнулась к морякам, окутывая их и весь корабль. Умирающие тела исчезали, заменяясь на призрачные, матросы поднимались на ноги, с удивлением разглядывая друг друга. Шхуна дрогнула, становясь полупрозрачной.

— Что ты сделал? — капитан уже не хрипел, голос звучал довольно уверенно.

— Теперь ты и твоя команда навечно связаны с морем, и не только с этим. Вы будете собирать души утонувших и перевозить их в царство мёртвых. Я не проводник, проводники теперь вы, посредники между царством живых и потусторонним, перевозчики. Помочь живым теперь не сможете, а вот погибшим в воде — вполне. А навигатор всегда проложит курс.

Демон взлетел, разглядывая призрачный корабль. По его мачтам, по реям и снастям побежали мелкие голубоватые огоньки. Короткая вспышка, и шхуна рассеялась в солнечных лучах, просто исчезнув с поверхности моря. Команда отправилась в первый рейс. Теперь пора было закончить с гнездовьями нежити. Закрутившись в смертельный вихрь, Рейн помчался к ближайшим скалам, стараясь не касаться воды, чтобы не убить в ней всё живое.

 

Илинар донёс Лизу до песчаного берега, расположенного недалеко от портового города. Уложив её в тени, он огляделся и прислушался. Всё ясно, брат решил довести дело до конца и теперь громит гнездовья, уничтожая остатки стай.

Девушка бессильно перекатила голову по песку. Маг воды встрепенулся. Лёгкое заклинание сна успокоило княжну, а он занялся диагностикой, чтобы выяснить насколько пострадала жена брата. Младший демон медленно повёл ладонью вдоль тела девушки, и вдруг замер. Не веря собственным ощущениям, он попытался просканировать её ещё раз. Так и есть! Илинар захихикал, довольно потирая руки. Его брата однозначно ждал сюрприз, да ещё какой. Сам он точно знал, что не станет ничего ему рассказывать. Это должна сделать только Ализанна, никому другому не дозволено вмешиваться в их отношения. Он провёл пальцами по её лицу, убирая волосы, в первый раз удивившись собственной нежности проснувшейся в сердце и неясной тоске пополам с завистью.

Воздух разрезал свист огромных крыльев. Рейн пробежался по берегу, гася инерцию и втягивая их внутрь.

— Как она? — он плюхнулся на колени рядом со спящей женой.

— Нормально, — Илинар довольно пожал плечами, — Она не успела вдохнуть воду, я прибыл вовремя. Теперь небольшое заклинание сна, чтобы Лиза просто отдохнула, и всё будет в порядке.

Старший демон облегчённо вздохнул, целуя руки княжны. Маг воды чуть нахмурился.

— Когда вас ждать во дворце? Отец начинает беспокоиться.

— Понятия не имею, — честно ответил Рейн, не отрывая взгляда от лица супруги. — Я просто боюсь там появляться. Во дворце она узнает правду, а вдруг решит развестись… Что я тогда буду делать?

— Она не станет разводиться с тобой, просто поверь мне, — Илинар ободряюще сжал плечо брата и отошёл, строя портал.

Лиза открыла глаза. Над ней колыхались ветки деревьев, а рядом сидел муж, прижимая её к себе. Она ничего не помнила с того момента, как чуть не захлебнулась в солёной воде пролива.

— Рейн, — голос прозвучал уверенно, хоть и немного сипловато, — где мы?

— На берегу, маленькая, — рука демона обхватила ещё крепче. — Всё в порядке.

— А где же корабль? — Лиза чуть приподнялась, осматривая недалёкий берег. В ближайшей бкхте около причала покачивались несколько рыбацких судёнышек..

— Шхуна отправилась в вечное плавание, — Рейн поднялся на ноги, стряхивая с одежды прилипшие листочки и землю. — Теперь за них не стоит беспокоиться.

Как только Илинар отправился во дворец, он тут же перенёс спящую жену чуть выше, стремясь скрыться от возможных взглядов. Лиза тоже встала, спешно приводя себя в порядок. Одежда уже высохла, а вот волосы безнадёжно спутались и слиплись от морской воды. Расчёсывая их, она лукаво взглянула на супруга.

— Рейн, а кто тот мужчина, что вытащил меня из воды? Я же точно помню, что это был не ты.

— Это Илинар Шангарский, младший сын лорда-повелителя Аркрейна. Он хороший стихийник воды и воздуха, — сердце демона сжалось. Вдруг она недовольна тем, что её выручил из беды кто-то другой?

— Рейн, — девушка привстала на носочки, обнимая его за шею, — я же видела, чем ты был занят, и не виню тебя ни в чём. Хорошо, что один из лордов решил нам помочь.

«Попробовал бы он не появиться, — мрачно подумал маг смерти. — Отец потом бы его в порошок стёр. Семья — это святое, и Лиза её часть, этого никому не изменить».

Ализанна с остервенением пыталась разобрать волосы, чтобы заплести косу. Мужчина отобрал у неё гребень, попутно чмокнув в нос, и занялся причёской сам.

— В город мы не пойдём. У меня ещё осталось сушёное мясо, поэтому будем добираться до замка через лес. Там есть неплохой домик, который почти всегда пустует, нужно только до него добраться.

Девушка запечалилась, после приключений на корабле так хотелось нормально искупаться и отдохнуть. Воображение тут же нарисовало заброшенную, замшелую землянку, похожую на ту, в которой они уже останавливались на несколько дней.

Рейн поймал отголосок её мыслей и тихонько расхохотался.

— Нет, маленькая, там вполне нормальный крепкий дом, а рядом тёплый источник, в котором ты сможешь привести себя в порядок. Да и с продуктами, думаю, тоже проблем никаких не будет.

 

Лорд Аркрейн отключился от сферы просмотра. Так, через город его сын идти не собирается. Что ж, это вполне оправданно, даже под капюшоном его узнает любой, и тогда начнутся бесконечные поклоны и приветствия. Вот только нужно немедленно отправить в домик, стоящий на горячих ключах, свежие продукты, полотенца и прочие вещи, необходимые молодой женщине. Он откинулся в кресле, погружаясь в старые воспоминания. Это место очень любила мать Рейна, там она отдыхала от суеты дворца. Конечно, сам он предпочёл бы увидеть сына с невесткой немедленно, чтобы окончательно всё прояснить, но прекрасно понимал, чего опасается верховный лорд-герцог. Значит, их прибытие немножко отложится, это ненадолго, они уже в Долине, а здесь никаких угроз для жизни и здоровья просто не существует.

 

Сначала дорога по лесу показалась Лизе приятной прогулкой. Складывалась впечатление, что за этим местом тщательно следят. Никаких завалов, сломанных деревьев, сама тропа и то не заросшая. Деревья и цветы здесь очень походили на те, которые она видела перед водопадом, за которым пряталось странное каменное существо. Множество лиан с мелкими листочками временами свисали как занавес, перегораживая путь.

Солнце уже перевалило за полдень, и Рейн шёл не торопясь. Позже девушка начала отставать, спотыкаясь почти при каждом шаге. Демон остановился, лихорадочно размышляя, стоит ли торопиться. В крайнем случае, вполне можно заночевать и в лесу. А с утра просто взять жену на руки и взлететь. Вряд ли кто осмелится помешать ему в собственной Долине.

Поиск места для отдыха занял тоже довольно много времени. Княжна уже едва брела, но упорно не хотела жаловаться. Наконец вполне подходящее дерево с густой кроной было найдено, да и неподалёку слышался звон ручья. С наслаждением умывшись, Ализанна растянулась на меховой шкуре. Сил на то, чтобы наломать веток у неё уже не осталось. Мужчина сам нашёл хворост, принёс воды. Мелкий язычок пламени, слетевший с пальцев, попал прямо в подготовленные дрова, и костёр весело запылал.

Пока закипала вода, и варился бульон, демон присел около супруги. Её бледное лицо опять начало его пугать.

— Маленькая, да что же с тобой происходит? — он ласково погладил жену по волосам.

— Всё будет нормально, — Лиза благодарно прижалась щекой к его ладони. — Наверное, просто после шторма не отдохнула, как следует, вот и всё.

Ох, он совсем забыл о шторме, о том, что она не спала всю ночь. Качка и нервное напряжение, а потом падение в воду, всё это, несомненно, вызвало усталость. Кляня себя последними словами, Рейн целовал её руки, умоляя отдыхать и ни о чём не думать. В конце концов, какая разница, когда они доберутся до дворца лорда Аркрейна. Днём раньше, днём позже…

К тому же он чувствовал явное присутствие некоторых наглых соглядатаев, которых очень хотелось отловить и выкинуть обратно в замок, чтобы не следовали за ними след в след.

«Даже и не думай об этом, пока не дойдёте до дома, мы будем вас сопровождать», — донёсся отголосок мыслей Феникса.

«Ты ещё в постель мою залезь», — мысленно огрызнулся Рейн, отправив вдогонку ещё и целый клубок эмоций.

Лиза не обращала внимания на постоянно меняющееся выражение лица мужа, ведущего перепалку со своими братьями. Её больше занимали собственные мысли. Как-то некстати вспомнилось то, что лорд-повелитель лично приезжал, чтобы познакомить её со своим старшим сыном и срочно сыграть свадьбу. Она слегка поморщилась, встреча с правящей семьёй Шангара неотвратимо приближалась. Всё, что нужно сказать, уже было продумано. Правда, княжна пока не знала, как к её идее отнесётся муж, но надеялась, что он сможет её понять.

Демон закончил ругаться с братьями, как только ему сообщили, что их прислал отец, беспокоясь о здоровье невестки. Вся злость тут же ушла, уступив место растерянности. Может, следовало просто построить портал во дворец? Но как же ему не хотелось там появляться, и он как мог, оттягивал тот момент, когда они предстанут перед повелителем Шангара.

Бульон уже сварился, и княжна с удовольствием потягивала его из кружки. Действительно, события прошлых суток заставили её и поволноваться, и вымотаться. Теперь, когда оставалось сделать всего один шаг, чтобы прояснить все важные моменты, она не хотела лишнего затягивать путешествие.

Солнце только ещё катилось к закату, а у Лизы уже закрывались глаза. Рейн лёг рядом, демонстративно проигнорировав вызовы братьев, и обнимая её. Он так по ней соскучился, но из-за этих соглядатаев не посмел бы прикоснуться.

 


Глава 14 | Сердце Шангара | Глава 16