home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 12

Вытащившая из сада братьев, Мария шипела не хуже песчаной гадюки. Им досталось за всё — за то, что они посмели подглядывать за старшим братом, за неуважительное к нему отношение, за пренебрежение, выказанное его супруге, а самое главное, за то, что эти ощипанные петухи даже не поздравили Рейна с полным заключением брака. Мужчины сначала попытались на неё рявкнуть в ответ, но это привело к тому, что к ней присоединилась ещё и Дилая, прибежавшая, как только заслышала возмущённые возгласы, и скандал разгорелся с новой силой. Илинар хмурился, принимать подобные выражения на свой счёт, да ещё от женщин ему пока не приходилось. Феникс обречённо кивал головой, понимая, что жёны Тамара совершенно правы, и надеясь, что они выскажутся и отстанут. Слишком откровенно противоречить он опасался, обе арсы были старше его, пусть не намного, но всё же.

— Почему ты назвала нас ощипанными петухами? — вдруг оскорбился средний демон. — Мы не петухи, крылья в полном порядке, могу честно развернуть и показать.

— А кто вы? — взвилась женщина, нервно похрустывая пальцами. — Давай разворачивай, заодно и пощипаю слегка для наглядности. Может хоть тогда станете повнимательнее. Как мальчишки себя ведёте, — она махнула рукой.

«Мальчишки» слаженно и виновато засопели. Мария была старше их обоих, чуть отставая по возрасту от Рейна и Тамара. К тому же являлась родственницей их старшего брата. Когда-то давным-давно, у матери мага смерти не стало молока. В то время во дворце гостила семья отца стража пустыни. Его супруга, будучи женщиной полной и здоровой во всех отношениях, кормила двух маленьких демонов одновременно. Теперь по закону, одинаковому и в песках и в Долине теней, пустынник и Рейн являлись молочными братьями, и это вполне давало право Марии относиться к ним как к младшим родственникам, а значит иногда и воспитывать. Тем более, что в этой ситуации они поступили не лучшим образом и прекрасно это осознавали. Дилая не отставала, награждая братьев такими же нелестными эпитетами. Тамар из-за кустов наблюдал за воспитательным процессом. В какой-то момент ему стало жалко братьев, и он решил подойти.

— Вот он, голубчик, — пышная грудь первой жены гневно заколыхалась, позванивая золотым ожерельем.

Пустынник попятился, братья-демоны насторожились. Было похоже на то, что Мария нашла себе новую жертву.

— Где те вышивальщицы, которых ты обещал прислать во дворец? А новые ткани где? Или ты считаешь, что наши гости должны ходить раздетыми? Позор этому дворцу и его обитателям, если это так, — арса гневно воздела руки вверх.

— Мария, не смей со мной так разговаривать в присутствии посторонних, — не хуже неё зашипел страж, незаметно кивая в сторону теней.

Пустынница подбоченилась.

— Это не посторонние, это мальчишки, которые своё право называться взрослыми ещё должны подтвердить. К тому же они посмели проявить неуважение к твоему молочному брату и его супруге, а по нашим законам это наказуемо. Ничего такого я им не сказала, зато теперь очень надеюсь, что они смогут сделать правильные выводы.

Илинар и Сиверн тихонько удалились. Не хватало ещё влезать в супружеские разборки. Оказавшись на безопасном расстоянии, они опасливо оглянулись.

— Нахалка, — вполголоса буркнул маг воды. — Как она смеет разговаривать с нами в таком тоне?

— Нет, она просто прелесть, — вполголоса рассмеялся Феникс и торопливо прикрыл рот ладонью. — Столько высказать двум лордам-герцогам, да прямо в лицо, на это нужна определённая смелость. А главное — она живая и искренняя. Так горячо заступалась за нашего же собственного брата и его жену.

— Искренняя, возможно. Но не умеет себя вести совершенно, — Илинар злился, — с гостями так не обращаются. Да и кто вообще позволил женщинам открывать рот? — он вскочил и заметался по дорожке. Вокруг демона начали завиваться мелкие воздушные вихрики.

— Она была права, — медленно и раздельно сказал средний демон, — мы увидели Рейна живым, а остальное нас совершенно не интересовало. Знаешь, если вдруг и нам доведётся встретить тех, кто сможет заставить наши сердца волноваться, а никто на это не обратит внимание? Да тот же Рейн. Меня это покоробит, я просто попробовал поставить себя на его место.

— Что ты предлагаешь? — прекратил бегать туда-сюда младший брат и удивлённо поднял брови. — Пойти раскланяться с этой его княжной? Вот увидишь, как только она заявится в Шангар и увидит, кем является её муж на самом деле, так сразу начнёт швыряться деньгами, мотаться по балам и строить глазки всем подряд. Власть и деньги — только это и нужно женщинам.

— Не торопись с выводами, — махнул рукой маг огня. — Рейн — не дурак, он мудрее нас обоих вместе взятых. Может в этой девочке на самом деле есть что-то такое, что заставляет его сердце жить?

 

Вернувшись от ювелира, Ализанна побежала на женскую часть дворца, чтобы поделиться своей радостью и показать подарки. Демон проводил её задумчивым хмурым взглядом. Откуда-то из-за дверей вынырнул озадаченный Тамар.

— Как вы собираетесь идти дальше?

— Как только стихнет песчаная буря, я за ночь смогу пересечь пустыню на крыльях. А потом через тёплые леса и горный хребет к морю. Там много портовых городов и вполне можно договориться о перевозке.

— Есть плохая новость, — страж пустыни помрачнел, — через море сейчас ходят только контрабандисты, да и то далеко не все. В Артийских горах завелось две крупных стаи ст’апалов. Раньше они так не безобразничали, да и вообще далеко от своих гнездовий не улетали. Ну, перекрыли они пару перевалов, так ведь с ними и бороться научились, набрасывая сети. А теперь ст’апалы перебрались к морю и нападают на корабли.

— Значит, с морскими перевозками возникли проблемы, — Рейн тоже озадачился, ответственность за безопасность торговых путей Шангара лежала именно на нём. — Тогда тем более, мне нужно будет найти корабль и постараться выманить обе стаи на себя.

На себя одного — это было бы сущей ерундой, но с ним поплывёт Лиза. А позволить себе рисковать её жизнью он не мог. Конечно, был выход, построить прямой портал прямо во дворец Шангара. Или заняться стаями, а её оставить с братьями… Любой выход оказывался плох, в любом были минусы.

Рейн прошёл на мужскую половину, крутя в голове разные варианты и пытаясь просчитать вероятности. Ему однозначно нужно было плыть, иначе ст’апалов просто не найти. Очень странная нежить, полуптицы-полулюди с тонкими острыми перьями, напичканными ядом. В принципе, они не плотоядные, с чего тогда так ополчились на корабли? Или всё дело в товарах? Может они охотятся за определёнными товарами? В памяти зашевелились воспоминания о том, как ему уже приходилось зачищать горы своей империи от них. Месть! Вот всё из-за чего. Он уничтожил двадцать три гнезда, в буквальном смысле стерев их труху. Просто они знают, что он на другом континенте, и блокируют в отместку морские пути. Знают и пакостят, понимая, что ничего серьёзного его братья противопоставить им не смогут.

Демон с размаху плюхнулся на широкий диван. Как всё не вовремя! Открытым оставался один вопрос — что вложил ещё отец в брачные браслеты? Явно, что узор обладает и какими-то ещё удивительными свойствами. Вот только какими?

 

Мария, испытав огромное удовлетворение от того, что смогла высказать своё мнение братьям демона теней, с неменьшей радостью любовалась щебечущей Лизой. Сразу было видно, что девушка подарками не избалована.

Княжна с восхищением разглядывала ожерелье и серьги, трогая их пальцами и прикладывая к себе. Даже сейчас она всё равно испытывала небольшое неудобство из-за ненужных по её мнению трат. Путешествие предстояло далёкое, мало ли на что могут понадобиться деньги. Ализанна счастливо зажмурилась. Как же ей всё-таки удалось так удачно выйти замуж! Пусть случайно, зато муж такой любящий и заботливый. Наверное, сама Судьба решила вознаградить её за все потери. Думать о том, как бы выглядел её брак со старшим сыном повелителя Шангара, ей совершенно не хотелось. Зато теперь девушка точно знала, что ей очень нужно попасть в Долину теней, ей очень нужно в Шангар, и она знает, зачем. Вот только супругу об этом пока говорить не стоит — вдруг он поймёт неправильно, или разволнуется…

Дилая принесла из своих покоев большую деревянную шкатулку, украшенную мозаикой из перламутра. Работать с этим великолепным переливающимся материалом умели только здесь, в пустыне Агра.

— Вот это тебе для украшений. Уже пора начинать собирать собственные фамильные драгоценности, — кудрявая женщина лукаво улыбалась.

Лиза даже не успела ничего возразить, как ей сгрузили подарок в руки.

— Ой, спасибо! — смущённо пробормотала она.

— Не стоит благодарности, — ласково пропела вторая жена. — Ты теперь и наша родственница тоже.

Княжна удивлённо приоткрыла рот.

— Рейн — молочный брат Тамара. Мать нашего супруга кормила его ещё в младенчестве, так что теперь и ты тоже принадлежишь к нашей семье. Кстати, когда надумаешь рожать, — Мария прищурила глаза, блестевшие лукавством, — вели своему супругу позвать нас. Мы обе — Жрицы семьи и помогаем младенцам появиться на свет. Да и собственного опыта достаточно, одиннадцать детей на двоих…

Лиза окончательно смутилась, представляя себе, как в каком-нибудь маленьком домике появятся эти дамы и начнут гонять её супруга, как помощника. Вздох получился тяжёлый и какой-то безнадёжный.

— Всё будет чудесно, если ты будешь прислушиваться только к своему сердцу, — обняла её Дилая. — Поверь мне, все невзгоды закончатся, а из Рейна получится превосходный муж и отец.

 

Песчаная буря потихоньку начинала стихать. Феникс и Илинар давно покинули дворец стража пустыни. После того памятного скандала, который им закатила Мария, смотреть в глаза собственному брату было стыдно, да и дела уже все закончились. Единственно, Тамар перед уходом их предупредил о нападениях на суда. Вот только разогнать ст’апалов они могли, а уничтожить нет. Уже с последними гнездовьями в Шангаре начинались проблемы. Нежить выработала неплохую устойчивость против огня среднего демона, и к тому же неплохо ныряла и маневрировала в воздухе, в случае опасности разлетаясь в разные стороны. Воздушные потоки, управляемые младшим демоном, почти не помогали. Без смертоносной паутины Рейна они могли только разогнать стаи на короткое время.

Илинар, как всегда, шипел сквозь зубы, что его старший брат попал под маленький каблучок собственной супруги, и теперь ему даже дела нет, что творится на торговых путях. Лорд-повелитель Шангара еле заметно усмехался: не так много времени оставалось его сыну, чтобы дойти до моря, да и контрабандисты пока неплохо защищались от ядовитых игл под пологами из толстенных бычьих кож. Нырнувших под них ст’апалов встречали арбалетными болтами. Теперь наёмники, нанимающиеся сопровождать суда, зарабатывали ещё больше, чем раньше. Да, основная морская торговля пока приостановилась, но ещё оставалась воздушная. Драконы летали намного выше, чем птиценежить, да и были защищены артефактами. Хотя, конечно, на них перевозка вставала намного дороже. Всё равно, что бы не случилось, счастье сына было для него важнее, чем все эти временные трудности. Да и ситуация пока не стала критической.

 

Лиза крутилась перед зеркалом, примеряя очередной подарок мужа, роскошный шёлковый палантин, расшитый тончайшим золотистым узором. Полураздетый Рейн лежал на постели, разглядывая супругу. Почти полтора месяца им пришлось провести во дворце Арс-Агра. Девушка чуть осмелела, стала раскованней в ласках, по-прежнему просто сводя его с ума. У них оставалась только одна ночь здесь, во дворце. На завтрашнюю ночь, он вылетит из города, лишь только солнце скроется за горизонтом. Днём через пустыню никто не ходил, палящее солнце не оставляло возможности невредимыми добраться до очередного оазиса и спасительной тени. Только стражи могли создавать чёрные тропы для дальних переходов, используя остановки в специально сложенных из камней укрытиях.

Ализанна накинула тонкую ткань на плечи, с чуть лукавой улыбкой поворачиваясь к мужу. Он раскрыл руки, приглашая её в объятия. Единственный глаз пока ещё светился изумрудным цветом. Чуть пританцовывая и поводя бёдрами, девушка начала приближаться к постели. Рейн не выдержал и соскочил с ложа, подхватывая её на руки.

— Я скоро ходить разучусь, — хихикнула княжна, обнимая супруга за шею.

— Это не страшно, — демон поставил супругу на пол и опустился перед ней на колени. Медленно и нежно его чуткие пальцы заскользили по пуговкам женской туники.

Лиза прерывисто задышала, мужчина нарочно медлил, лаская её тело через тонкую ткань. Горячие губы последовали за пальцами, чуть касаясь нежной кожи. Туника распахнулась. Поцелуи стали ещё томительнее. Княжна прикрыла глаза и вцепилась в, разметавшиеся по плечам, чёрные волосы мужа. Ноги держать уже отказывались, и Рейн уложил её на постель.

— Не закрывай глаза, смотри на меня, — в голосе демона прорезались властные нотки

Рейн, опираясь на локоть, навис над телом супруги. С тихим шелестом развернулись крылья, распушив перья. Пушинки скользнули по её ногам, поднимаясь к бёдрам. Лиза чуть вздрогнула. Ладонь мужчины легко накрыла крепкую грудь, подавшуюся навстречу ему. Ресницы поднялись, открывая глаза, затуманенные ожиданием.

— Смотри на меня, маленькая, — демон уже шептал, еле сдерживая себя. Глаз полыхнул багровым цветом.

Тела рванулись друг к другу, сплетаясь в страстном объятии. Нетерпеливые вздохи прорезали тишину спальни.

 

Попытка откатиться не удалась. Лиза ещё и прядь волос прибрала к рукам, чтобы муж не отодвигался. Крылья уже втянулись, и мужчина с мечтательной улыбкой поглаживал пальцы супруги, лежащие на его груди. Княжна тихонько дремала, к Рейну сон не шёл. В голове вставал снова и снова недавний разговор с женой. На его вопрос, по-прежнему ли она хочет дойти до Долины теней, Ализанна загадочно улыбнулась и ответила, что теперь это становится её мечтой. Что она задумала? Неужели развод? Нет, не может быть. Ведь он же чувствует, что она его любит. Тогда в чём дело? Хотя, конечно, есть вариант, что она торопится туда из-за наследства, просто хочет помочь ему с деньгами. Тогда могла бы просто об этом рассказать. Хотя он и сам прекрасно знал, как выглядит её состояние, намного лучше, чем она сама.

Когда князь Раствецкий решил, что все его деньги, драгоценности и прочие богатства должны принадлежать только дочери, он повесил на сокровищницу магический замок, который мог открыться только в том случае, если Ализанна станет супругой Рейнольда Шангарского. Об этом знал только он сам и семья его друга из Долины теней. В сокровищницу поставили маяк, служащий основой для перехода, который должен был саморазрушиться только тогда, когда на руке дочери засияет брачный узор фамильного браслета. Это было сделано на тот случай, если после вскрытия сокровищницы княгиня решит пригласить специалиста из магического департамента и выяснить, куда же делось огромное состояние. Рейн вдвоём с отцом всё это переносил собственноручно в Шангар, одновременно продолжая присматривать за Лизой в монастыре. Демон хорошо помнил вес сундуков с золотом и огромные ларцы, наполненные драгоценными камнями, и прочие дорогостоящие предметы. Поставив щиты, глушащие звуки, они прямым порталом переправили всё в отдельное подземелье дворца в Долине теней.

Его план удался. Рейн следил за Лизой в доме, одновременно довольно беззастенчиво копаясь в её голове. Он прекрасно знал, что она и не помышляла о замужестве и собственной семье, о её безумном плане с фиктивным браком и о том, что первоначально места ему в её сердце не отводилось. Всё это пришло позже, и теперь он просто боялся читать её мысли.

Женщина тесно прижалась к нему, стараясь не отодвигаться даже ночью. Судя по лёгкой улыбке, сны у неё были тоже лёгкие и радостные. Что им принесёт завтрашний день, а точнее даже вечер, она не думала. Это дело мужчины — планировать и выполнять. Супруге в семьях демонов теней, в основном, отводилось лишь одно дело — быть любимой.

 

Вечер определённо не складывался. Лиза заплела косу и уставилась на груду одежды и подарков, которыми она обросла за время, проведённое в Арс-Агре. Одёжка в подаренную крысами сумку влезла, а вот шкатулка нет. По спальне пронёсся тяжёлый вздох, так не хотелось всё это оставлять.

— Маленькая, о чём грустишь? — незаметно подошедший супруг обнял за плечи.

— Вот, — княжна повела рукой перед собой, — не лезет.

Настроение у неё было наимрачнейшее. Этим утром она встала с трудом. С чего-то вдруг начала болеть голова, да и временами накатывала жуткая слабость.

— Лизонька, не стоит беспокоиться. В мою сумку влезет всё. Может быть, ты хочешь поужинать, а то скоро сядет солнце, — совершенно недоумевающий демон пытался хоть немного её отвлечь.

— Ничего не лезет, — пожаловалась девушка, скривившись при воспоминании о еде. — Наверное, я просто перенервничала, думая о предстоящей дороге.

В комнату вошёл Тамар.

— Я всё-таки открою тебе чёрную тропу, и буду держать её до восхода, — пустынник всерьёз переживал из-за Рейна и его супруги.

— Не стоит, — демон теней покачал головой. — Ты потеряешь слишком много сил, а тебе ещё охранять пустыню. Мало ли что может случиться. Поверь, на крыльях я прекрасно долечу до границы.

Из-за двери выглянула Мария. Она уже заметила, насколько Лиза стала нервозной, и решила с ней поговорить. Времени до заката ещё оставалось достаточно. Пока мужчины обсуждали выбор пути, женщины увели княжну к себе.

— С Ализанной что-то творится, я не пойму, — проводил её взглядом маг смерти. — Ночь прошла просто чудесно, а вот с утра она себя ни с того, ни с сего стала неважно чувствовать. Я бы отложил перелёт, пока она не поправится, но она упёрлась и заторопилась в Шангар.

Пустынник ухмыльнулся. Если болезнь Лизы будет продолжаться, то Рейну вполне светило посмотреть на то, насколько неуравновешенными бывают женщины в таком положении. Предупреждать молочного брата он не стал, в конце концов, может всё это просто из-за нервов, а вот если его догадки верны…, то «болезнь» продлится ещё довольно долго, а потом верховного лорда-герцога будет ожидать приятный сюрприз.

Лиза вернулась от Марии и Дилаи с загадочной улыбкой. Хотя её лицо всё-таки оставалось бледным, настроение намного улучшилось. Мужчины приободрились, каждый от своих дум. Рейн обрадовался, что его красавица стала лучше себя чувствовать, тем более, что она принесла с собой один довольно большой пузырёк и убрала его в свою сумку. Тамар же рассчитывал вытрясти всю правду из своих супруг. Хотя не стоило сбрасывать со счетов то, что вдвоём они могли упереться так, что и допрашивать станет совершенно бесполезно.

 

Солнце закатилось. С плоского парапета стены, окружающей Арс-Агру, взмыл вверх демон. От песка поднимался горячий воздух, помогая ему набирать высоту. Лиза, закутанная в плащ, удобно устроилась на его руках. Здесь, наверху, воздух был свежее, и она с облегчением вздохнула. Разговор с супругами пустынника очень поднял ей настроение. Всё оказалось намного проще, просто нужно было немножко подождать и самочувствие улучшится, а чтобы она не мучилась лишнего, женщины тут же предложили ей одну очень интересную настойку из цветов. Пузырёк, заботливо упакованный, лежал в сумке. На небе показались звёзды, крылья шелестели тихо, и Лиза задремала.

Проснулась она из-за того, что стало очень жарко, просто нестерпимо жарко. Кое-как разлепив глаза, девушка огляделась. Солнце уже начало подниматься, разливая пустынный зной. Рейн торопился, крылья начали раскаляться. Впереди темнела кромка границы, за которой начинался тёплый лес.

— Не снимай плащ, — прошипел он сквозь зубы.

Девушка попыталась высунуть руку, чтобы стереть капли пота с его лба, но тут же отдёрнула, пряча обратно под толстую ткань. Нежную кожу обожгло.

Сложив крылья, демон падал к границе. За ней начиналась спасительная прохлада, по сравнению с песками, конечно. Темная кромка стремительно приближалась, превращаясь в аккуратно расставленные глыбы камней.

Лиза закрыла глаза. В муже она была уверена, а вот в себе нет. Не хотелось бы нагружать его своим плохим состоянием. К горлу снова начала подкатывать мерзкая тошнота.

Раскрыв крылья перед самой землёй, Рейн притормозил, чтобы не врезаться в камни, и, аккуратно перелетев через них, пробежался по утоптанной земле. Едва только он попытался поставить жену на ноги, как она начала оседать на землю, бледнея на глазах.

— Маленькая, что с тобой? Заболела? — мужчина забеспокоился.

— Наверное, просто перегрелась, — прошептала княжна, сползая в обморок.

Она очнулась от мокрой тряпки, положенной на лоб.

— Рейн, мне бы воды, — стесняясь своего состояния, попросила Лиза. — И тот пузырёк, что мне Мария дала.

— Может, следует вернуться, путь неблизкий. Да и как ты будешь чувствовать себя на корабле? — демон нервничал, не понимая, что с ней могло такого случиться.

Девушка накапала в кружку из пузырька, разбавила водой из фляги и выпила. Желудок скрутило голодным спазмом. Муж сидел рядом, поддерживая её. Через пару минут Ализанна почувствовала себя лучше.

Прислушавшись к своему телу, она попыталась встать. Рейн тут же подхватил её под руку.

— Мне уже лучше, не беспокойся, — Лиза смутилась. Стоит ли ему сейчас рассказывать? Нет, не стоит. Нужно просто потерпеть до Шангара, закончить одно дело, а потом уже можно и сообщать всяческие новости. Тем более, что лекарства должно хватить до конца пути, а там Мария говорила, что станет полегче. Просто капли надо пить сразу утром, как только проснулась.

Демон попытался взять её на руки, но девушка покачала головой. Она чувствовала себя уже вполне сносно и не собиралась нагружать мужа ещё и своим весом. Её сумку он забрал сразу же, как только вышли из спальни во дворце стража.

— Нет, Рейн, давай я пойду сама. Просто не будем сильно торопиться, ладно, — она подняла глаза, заглядывая в лицо мужа.

Тот развёл руками. Вполне могло получиться так, что девушка просто плохо переносила пустынный климат. Демон не был целителем, и справлялся только с диагностикой на повреждения, раны или переломы. Со всеми остальными болезнями он бороться просто не умел. В их семье самым лучшим целителем являлся Илинар, но вызывать сюда брата ему совершенно не хотелось.


Глава 11 | Сердце Шангара | Глава 13