home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 4

— Ну, что же ты какая нервная! — кто-то хлопал Лену по щекам. Глаза, наконец, открылись, и она подскочила на месте, судорожно дыша. В памяти зияли провалы, девушка совершенно не помнила, как сюда попала. Под пальцами оказалось что-то мягкое и пушистое. Мех! Похититель уложил её на меховой ковёр перед пылающим камином, чтобы быстрее согрелась. Ладно, хоть не на сковородку и не в постель.

Лена чуть повела глазами по комнате, и тут же её опять начало нервно потряхивать. Перед ней сидел мужчина, высокий, смуглый, чуть суховатого сложения. Скорее жилистый, чем мускулистый. Ярко-алые глаза с любопытством наблюдали за её трепыханием. Огромные крылья распластались по полу. Тело, покрытое чешуёй, переливалось в отблесках пламени.

Пооткрывав рот как рыба, вытащенная на берег, танцовщица собиралась с мыслями.

— Ты кто? — её вопрос прозвучал невежливо. Голос, изменённый страхом, чуть скрипел.

— Демон, — спокойно ответил мужчина, чуть наклонив голову на бок.

— А я тебе зачем? — Лена никак не могла собрать мысли в кучу, чтобы наконец-то вспомнить о самой элементарной вежливости.

— А ты в имперский гарем хотела попасть? Тогда не туда бежала…

Её ужас и растерянное состояние явно развлекали мужчину. Он медленно растянул синеватые губы в улыбке. Показались длинные клыки. «Сожрёт», — мелькнуло в голове, — « Или нет? Мог бы и в переулке слопать. Зачем так далеко тащить-то?» Бояться резко надоело. Опять пошлёпав губами и, обретя дар нормальной речи, девушка развела руками.

— Нет, туда мне совсем не хочется.

— Ну, а коль не хочется, то давай вставай и пошли, я тебе твою комнату покажу.

Чешуя сползала с него, оставаясь только на плечах и боках. Демон, поначалу показавшийся Лене совершенно голым, оказался одет в облегающие брюки. Крылья тоже съёживались, скрываясь где-то на спине. Легко поднявшись, он протянул девчонке руку. Она колебалась и попыталась встать сама, но тело слушалось плохо. Мужчине ждать надоело, и он попросту подхватил её, поставив на ноги. Еле переставляя свои нижние конечности, танцовщица покорно поплелась за ним.

Идти оказалось совсем недалеко. Придерживаясь за стенку, Лена вползла в небрежно указанную хозяином дверь.

— Там, у тебя ванная есть. Приводи себя в порядок, через час я зайду. Халаты и платья в шкафу, подбери себе что-нибудь, — донеслось из коридора.

Странные магические светильники в виде цветочных бутонов, развешанные на стенах и потолке испускали мягкий чуть желтоватый свет. Девушка огляделась, комната впечатляла своими размерами. Огромная многоспальная кровать, застеленная бежевым покрывалом, сразу бросалась в глаза. На ней могли спокойно улечься несколько человек, что вдоль, что поперёк, и при этом не мешать друг другу. Множество подушек, сложенных около спинки, радовали глаз весёлым цветочным узором. Кушетка и пара кресел около окна, с другой стороны большое зеркало. Рядом с дверью начинался длинный платяной шкаф, который тянулся до следующей стены. Справа от входа узорчатая дверь в ванную. Ковыляя на подгибающихся ногах, Верли направилась туда. Не стоило обижать хозяина своими капризами. Тем более, пока он вёл себя как истинный джентльмен, руки не протягивал и за разные части тела не цеплялся.

Огромная чаша, встроенная в пол, скорее напоминала бассейн. Краны выглядели вполне привычно. Мочалка и мыло лежали на низком столике около ванны. Огромное полотенце и халат висели на вешалке. Оглядевшись и разобравшись, откуда течёт холодная вода, а откуда горячая, Лена начала набирать ванну. Разделась, с отвращением оглядела себя. Неудивительно, что в первую очередь её отправили именно сюда. Купаться приходилось очень редко, только на привалах, да и то, речки, в которые можно было окунуться в полный рост, встречались нечасто. В большинстве своём ручьи или родники с ледяной водой, в которые целиком не залезешь.

Танцовщица опустилась в тёплую воду и зажмурилась от удовольствия. Как хорошо! Наконец-то появилась возможность отмыться начисто. О том, что может последовать дальше, девушка изо всех сил старалась не думать. Расслабившись, она почти задремала, начав сползать вниз. Жёсткие руки подхватили её, опять переводя в сидячее положение.

— Мне только не хватает утопленницы для полного счастья, — недовольно пробурчал демон.

Лена съёжилась, пытаясь прикрыться руками. Заметив это движение, мужчина пожал плечами и вылил из какого-то пузырька в ванну, приятно пахнущую жидкость. Начала подниматься белоснежная пена. Наконец её стало столько, что она закрыла девичье тело.

— Ты думаешь, что я никогда не видел женщин, или считаешь, что я прямо здесь на тебя наброшусь? — с улыбкой заметил хозяин дома.

— Неудобно, — прошептала девушка, заливаясь краской.

— А утонуть удобно?

Лена не ответила, лихорадочно соображая, что же теперь делать. Может, стоит назвать себя? А то неудобно начинать разговор, не зная хотя бы имён. О том, что она лежит голая в огромной ванне, а перед ней сидит в кресле демон, как-то вылетело из головы. Подцепив мочалку, девушка начала лихорадочно себя надраивать, пытаясь наконец нормально отмыться.

— Я знаю, что тебя зовут Лена, — медленно проговорил мужчина, наблюдая за ней, — Меня можешь звать Хайм Эстерриа-хан или просто Хайм. Вижу, что ты уже проснулась, давай домывайся, халат на вешалке. Я буду ждать тебя в спальне.

Ёлки-палки, как многозначительно это прозвучало — её будут ждать в спальне… Интересно зачем? Лучше не интересоваться, а то можно и ошибиться. Привычка додумывать за других их действия не всегда себя оправдывает.

Перебирая самые разные мысли, девушка быстро домылась и выскочила из ванны. Полотенце оказалось огромным, как простыня. Пару раз в нём запутавшись и чуть не упав, Лена вытерлась, закуталась в мягкий халат и пошлёпала в комнату. Тапочек в поле зрения видно не было, а то, что пришлось идти босиком, её не особенно смущало.

Хайм стоял около окна, скрестив руки на груди. Он слышал, что гостья вошла в спальню, но поворачиваться не спешил. Нужно было обдумать, зачем ему понадобилась эта иномирка, и с чего это вдруг он ринулся её спасать от туранских оборотней.

Танцовщица смущённо замерла, разглядывая спину хозяина дома. Крылья исчезли совсем. Сейчас он был одет в светло-коричневую безрукавку, чёрные брюки и сапоги. Копна медных волос спускалась почти до пояса.

Чуть кашлянув, она попыталась обратить на себя внимание. Демон повернулся, ответив на её любопытный взгляд смешливо нахальным. Затем, чуток постояв, решительно двинулся к шкафу, прихватив девушку за руку. В шкафу висела приличная куча платьев, юбок и прочей красивой женской одежды. Критически оглядев худенькую фигуру, он повернулся к вешалкам и пробежался по ним пальцами. В основном, наряды предназначались для вечеров, балов и всяческих торжеств. Трудно было выбрать что-то достаточно простое, да еще и подходящее для слишком хрупкого на его взгляд создания. Требуемое платье нашлось. Темно-синее, чуть открывающее плечи, с небольшим вырезом и застёжкой спереди на мелкие пуговки. Пошарив по полкам, Хайм вытащил пару таких же синих туфель на невысоком каблучке.

— Нижнее бельё в ящике, — отрывисто сказал он, вручая одежду девушке, — Одевайся, я жду тебя внизу в столовой.

Только за ним закрылась дверь, как Лена кинулась одеваться. Ещё не хватало, чтобы она разгуливала перед ним голышом. Бельё нашлось сразу, а платье оказалось почти по фигуре, оставаясь чуть свободным в талии, туфли тоже пришлись впору, и танцовщица довольно закружилась перед зеркалом. Чистая одежда, удалось как следует помыться — как иногда бывает мало нужно для счастья.

Быстро расчесав подсыхающие волосы и завязав их в хвост лентой, девушка выглянула в коридор. Если столовая, то, наверное, будут кормить её, а не питаться ей, иначе, зачем было одевать. Наступила пора идти знакомиться с хозяином дома поближе, и внутри тут же проснулась меленькая противная тряска.

Столовая отыскалась рядом с кухней. Не самый большой дом, но и далеко не маленький. Вполне достаточно комнат для вполне приличной семьи, и еще свободное место останется для приёма гостей или родственников.

Хайм сидел за столом, подперев подбородок рукой. Он уже разобрался, откуда взялось странное желание забрать иномирку к себе. Во-первых, серебристые искорки в ауре, во-вторых, очень знакомые серёжки в ушах. А он обязан помочь тем, у кого появляются в ауре определённые цвета или кто имеет при себе определённые вещи, в конце концов, это относится к его непосредственной работе. Поэтому спас девчонку чисто автоматически, на давно затверженных и вбитых рефлексах. Лена робко проскользнула в открытую дверь и остановилась рядом с входом. Демон молча указал ей на стул напротив себя. Стол уже был накрыт к ужину — печёная дичь, свежие овощи, горячие лепёшки. Есть хотелось неимоверно. Перед выступлением актёры никогда не ели, Стар не позволял такой роскоши. Для тех, кто выступал как акробат или гимнаст, полный желудок мог притупить реакцию, сделав тело неповоротливым, для канатоходцев ужин только повышал риск упасть.

— Ешь, ты не ужинала, — мужчина пододвинул к ней тарелки.

— Почему ты меня забрал? — для девушки этот вопрос казался самым важным, разглядывая этого странного типа мужской наружности. Или всё-таки существо?

— Были причины, — туманно покрутил кистью в воздухе Хайм, — Ешь, потом поговорим в гостиной. Только недолго, основные моменты проясним. Тебе нужно выспаться, а наговориться вполне успеем и в другое время, я не намерен отправлять тебя обратно.

Вот это заверение уже пугало. Может, ему нужна служанка? Дом большой, убираться нужно, да и готовить тоже. Или любовница? При этой мысли девушка начала краснеть. Воображение услужливо подсунуло ей разные сценки с её непосредственным участием в качестве постельной принадлежности. Демон тем временем развлекался, наблюдая за полётом её мыслей. Девчонка попалась очень занятная, с исключительно оригинальным воображением.

Быстро подкрепившись, Лена поднялась со своего места, Эстерриа-хан галантно предложил ей руку и повёл в большую гостиную, расположенную по соседству. Указал своей гостье на кресло, сам занял второе. Повисло неловкое молчание. Танцовщица гадала, что можно спрашивать, а что — нет. Наконец она решилась…

— Может, расскажешь, кто ты, а то я в первый раз вижу такое создание.

— Я — змеиный демон. Частично демон, частично змей.

— Вот почему у тебя чешуя, — протянула девушка, пытаясь сообразить, возможно ли такое или над ней подшучивают.

— Крылья тоже покрываются мелкими чешуйками, — охотно «поделился» хозяин, наблюдая за её реакцией.

Опять повисла пауза. Хайм не торопился со своими вопросами. Девушка из другого мира, это очевидно. На просмотр у неё странная аура, а он прекрасно знал, что означает появляющееся серебро. Да и серьги связи явно не по наследству ей достались. Не верит в демонов и прочих существ — это нормально, если её мир или планета развиваются в техническом направлении. Конечно, можно совместить магию и технические приспособления. Но это могут делать только в одном из миров, и он совершенно точно знал в каком.

— Не понимаю, — совершенно искренне вдруг заговорила Лена, — Демоны, магия… Кристаллы, от которых светятся шары уличного освещения. У нас этого ничего не было. А если что-то и было, то никто толком ничего не видел, рассказать-то можно всё, что угодно. Да и примерещиться может, с перепоя, например.

— Тебе придётся к этому привыкнуть, — вздохнул хозяин, — Просто прими как данность, что всё это существует. Существа могут быть самыми различными, даже такими, о которых ты в сказках не могла прочитать. Магия — это всего лишь умение преобразовывать материю и энергию и управлять этим процессом. Кто-то сильнее, кто-то слабее, кто-то вообще к ней не способен, — он опять чуть помолчал и продолжил, — Я думаю, тебе пока не стоит забивать своими вопросами и моими ответами голову. Можешь подняться к себе в комнату и ложиться спать.

— А это комната твоей жены? — осмелев, спросила девушка. Нападать на неё никто не собирался, принуждать к чему-нибудь неприличному тоже. Просто послали спать. Наверное, действительно, просто послали, безо всякой подоплёки.

— У меня нет ни жены, ни любовницы, ни подружки, — расхохотался демон, — Я не собираюсь приставать к тебе ночью, да и днём тоже. Так что спи спокойно, посягательств на твою честь не последует.

— А женская одежда откуда?

— Мало ли какой случай подвернётся…, — туманно ответил Хайм и поднялся со своего места, давая понять, что разговор закончен.

«Закончен, так закончен», — уныло думала Лена, поднимаясь обратно в свою спальню. Пошарив в шкафу, ей удалось найти ночную рубашку, правда, несколько не её размера, но это уже были такие мелочи. Зевнув, она быстренько разделась, залезла под покрывало и уснула.

 

 

* * *

 

Утро разбудило её солнечными лучами. Сладко потянувшись, девушка развела руками и наткнулась на обилие подушек на постели, и тут же буквально подскочила на месте, с трудом вспоминая спросонок, как она оказалась в этой комнате. Память услужливо подсунула всё произошедшее за вчерашний вечер. Опаска не проходила, несмотря все на заверения Эстерриа-хана. Быстренько умывшись и приведя себя в порядок, Лена осмелела и уже с большей уверенностью полезла в шкаф разыскивать себе одежду. Как ни странно, там нашлась вполне приличная туника и брючки, нечто вроде шаровар. Всё спокойного серого цвета, с небольшой вышивкой в виде мелких голубых цветочков. В большом сундуке, стоящем около шкафа отыскались лёгкие сандалии-шлёпки.

Стоило ли спускаться вниз? Стоило, ведь нужно же было прояснить ситуацию до конца.

Хозяин нашёлся на кухне. Крутя сковородку с ловкостью завзятого повара, он жарил блинчики. Увидев несмело вползающую на кухню девушку, улыбнулся во весь рот. Клыки даже в человеческом облике всё равно сильно выделялись из остальных зубов.

— Поговорим? — спросила Верли, подтягивая к себе стул.

— Позавтракаем и поговорим, — с усмешкой уточнил Хайм, — Выспалась?

— Угу, — буркнула танцовщица, пододвигая к себе тарелку с блинчиками и вазочку с вареньем.

Кормить её собирались и очень даже прилично, почему бы не воспользоваться моментом. Неизвестно насколько долго она здесь задержится.

Когда голод был утолён, демон опять утащил Лену в гостиную и усадил в кресло.

— Теперь можно и поговорить.

При дневном освещении лицо похитителя не выглядело ни угрожающим, ни зловещим.

— Почему? — этот вопрос мучил девушку больше всего.

— Из-за твоей ауры и твоих серёг. Только не рассказывай, что они достались тебе по наследству. Лучше скажи правду. Ты пока не маг и заблокировать свои мысли от меня не сможешь, поэтому смысла врать нет.

— Серьги мне подарил мужчина, который спас меня от…, — Лена замялась, — в общем, от нехороших людей на Земле.

— Опиши его, — Хайма раздирало любопытство. Ему на самом деле было интересно, кто пожертвовал девушке столь ценное украшение, предназначенное для мгновенной ментальной связи.

— Высокий, красивый, ездит на дорогой машине. Волосы длинные, почти до середины бедра, роскошные такие.

— Глаза не помнишь? Ничего необычного?

— Мне в какой-то момент показалось, что в них как голубые искры проскакивают, — честно попыталась припомнить подробнее девушка, — А потом отдал мне эти серёжки, велел надеть их и попробовать мысленно с ним поговорить.

Голубые искры… Голубой лёд! Ей отдал их кто-то из команды ледяного лорда. Значит, она под их присмотром. А почему же тогда сами не вмешались? Скорее всего, потеряли девчонку из виду. Столкнулись они с ней на Тайлии, если он правильно понял. А сейчас артистка находится в мире Фирраска. Это только охотники за живым товаром могли постараться и прихватить с собой подобную добычу. Интересно, кто был этот идиот, который рискнул взять собственную смерть с собой. Нет, не идиот, он её не просто отпустил, но и пристроил. А это мог почувствовать только очень старый контрабандист, или тот, кто владеет магическим зрением. Плохо пристроил, но выбора не было. Тогда понятно, почему они не вмешиваются. Она не на грани. Вмешаются только, если будет умирать, причём по-настоящему. Это же не полностью свободный мир, да и в свободных они ограничены условиями закона о невмешательстве.

Демон молчал, раздумывая, а Лена недоумевала, глядя на его нахмуренный лоб. Может, зря она ему рассказала про серьги?

— Я всё равно прочитал бы это в твоих воспоминаниях. Тайлия — это очень далеко, это мир Хримаст-са. Как ты представляешь себе смысл понятия «мир»? — вдруг перевёл тему разговора Хайм.

— Ну, — замялась Верли. Как объяснить это, а? — Ну, мир цветов, мир растений…

— Понятно, — вздохнул на её судорожные попытки придумать внятное объяснение Эстерриа-хан, — Представь себе большую эфирную сферу. Эфир — это оболочка. Внутри находятся вселенные, в них метагалактики, галактики, прочие звездные скопления. Дальше — мельче, это будут солнечные и планетарные системы. В твоём мире подобные понятия есть?

— Да, мы в школе астрономию учили.

— Очень хорошо. Так вот эта сфера со всеми внутренностями и называется мир. Есть миры материальные, а есть энергетические. В материальных — часто встречаются планеты, населённые разумными существами различных рас. Склонность к магическому дару, то есть к управлению энергией, имеют далеко не все и не везде. Сейчас ты находишься в мире Фирраска. Здесь живёт много живых существ, которых ты никогда не видела, в том числе и владеющих некоторыми умениями. Ты ничего не знаешь о магии, но твоя аура отсвечивает серебряными искрами. Пока только искрами, а значит придёт время, когда у тебя тоже проснётся подобный дар. Или тебя просто инициируют, чтобы ускорить подобный процесс.

— А откуда… — девушка договорить не успела.

— Откуда я об этом знаю? Меня самого инициировали браслетом силы. Потом, через какое-то время провели через эфирные воды Чёрного озера. Так как я смог пройти только первые уровни, то отправился в межмировую Академию учиться на смотрителя планеты. Вот теперь здесь и работаю, — демон широким жестом обвёл комнату.

В голове Лены мысли спутались в один разноцветный клубок. Академии, уровни, демоны, разные миры — не то она спит, и ей снится сказочный сон, не то сошла с ума. В интернат привозили довольно много книжек, которые она с удовольствием читала, воображая себя принцессой, которую спасает прекрасный рыцарь. Реальность оказалась несколько другой. Она — не принцесса, а перед ней сидит не прекрасный принц, а демон, причём настоящий. Однако ничего такого страшного он с ней делать не собирается. Может попытаться узнать поподробнее о том месте, куда её занесло, благодаря предприимчивости охотника?

Хайм молчал, не представляя себе, как можно объяснить детёнышу цивилизации, что всё это не сон и не сумасшествие. Это жизнь, пусть и не такая, к которой она привыкла. Нужно просто принять это за данность и попытаться адаптироваться к новым условиям. Именно поэтому её и не инициировали браслетом. Как можно провести ритуал пробуждения силы, если она не имеет понятия, что это такое. Ему было проще. В его мире магия была делом, вполне обыденным и привычным. Конечно, получив статус смотрителя планеты, после окончания академии, демон поднялся на недосягаемую высоту по сравнению со своими соплеменниками. Одновременно потерял семью, оставаться в родном мире не разрешалось. Теперь он уже несколько тысячелетий присматривал за одной из планет. Мир Фирраска не считался полностью свободным. Хранители покинули его давно, а вот смотрители находились почти на каждой планете. Между собой они не связывались, ни к чему это, лишние контакты не приветствовались. Здесь было принято просто заниматься своей работой.

— А откуда ты знаешь о серёжках? — откопала внятный вопрос в своей голове девушка.

Вместо ответа, Эстерриа-хан откинул прядь волос с уха и указал на похожее украшение, только с серым камнем.

— У меня такие же, ну или похожие, но суть одна. Они нужны для экстренной связи с куратором, отвечающим за смотрителей на разных планетах.

Лена подошла к демону и наклонилась поближе, чтобы рассмотреть украшение. Воспользовавшись моментом, демон начал ощупывать её руку от кисти до локтя.

— Что ты делаешь? — оторопев, девушка даже не попыталась выдернуться.

— Проверяю, есть ли у тебя браслет. Может, первичную инициацию ты просто не заметила, спала или была в обмороке.

Стоять, наклонившись, было неудобно, и танцовщица начала переминаться с ноги на ногу, аккуратно вытягивая своё запястье из проворных пальцев хозяина дома. Он отпустил её практически сразу же, как только почувствовал, что иномирка начала упираться. В конце концов, демон уже всё выяснил. Браслет силы на неё не надевали. Это совершенно точно.

— Ещё что-то хочешь узнать? — голос Хайма поскучнел.

— Я не знаю, о чём спрашивать, — честно призналась девушка, — Просто не представляю.

— Тебя совсем не интересует магия? — брови демона поползли вверх.

— Как меня может интересовать то, что я никогда не видела. Вот, например, странное существо, но это легче принять, чем управление энергией, о котором ты говоришь.

— Лена, если ты чего-то не видела с детства или в твоём мире не применяется — это не значит, что магия не существует и не найдётся места, где её используют, — медленно проговорил Эстерриа-хан. До чего же тяжело объяснять всяческим неверующим те вещи, к которым он привык с рождения.

— Что ты намереваешься делать со мной? — наконец добралась до самого интересного вопроса Верли.

Демон думал. Что он будет с ней делать? Да ещё толком и не решил. Выпроваживать на улицу, прямо в лапы имперских оборотней, отпадает. Сообщить Хранителю силы о находке?.. И без него, скорее всего, сообщили, хотя бы тот же из ледяных лордов, что оставил ей бесценное средство связи. Нужно просто подождать некоторое время, может, всё разрешится само собой. В его жилище она в полной безопасности. Ни одному из существ этого мира, да и любого другого, в защищённый дом хода нет. Да и их магия здесь не сработает. Если у неё хватит ума не выходить на улицу, то ничего страшного не произойдёт.

— Ничего, пока останешься здесь, а там будет видно, — озвучил свои мысли Хайм, — На третьем этаже есть библиотека. Можешь пошарить там, если, конечно, умеешь читать на всеобщем. Только будь осторожна, некоторые книги не любят чужих и могут обжечь при прикосновении.

Волшебное слово «библиотека». Лена в порыве радости кинулась змеедемону на шею. Чмокнув его в щёку, поскакала наверх, чтобы побыстрее добраться до книжек. Смотритель усмехнулся. Непосредственная девчонка, быстро поверила, что он не причинит ей неприятностей. Скорее всего, просто почувствовала, а значит не всё так плохо. Покопается в литературе, почитает о мирах и их устройстве. Буква — это сила, ей верят гораздо чаще, чем слову.

 


Глава 3 | Браслет силы | Глава 5