home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 17

Оставалась всего неделя до первого бала. Воспитанницы усердно тренировались в танцах и в этикете, надеясь произвести первое выгодное впечатление, от которого могло многое зависеть. Лена при любой появляющейся возможности сбегала с подобных занятий и шла в тренировочный зал. Даже если Трашт или Ксарнер были заняты, это ей никак не мешало. Ещё одним развлечением стало еженедельное посещение свалок. Кларисса вполне понимала состояние девушки и не вмешивалась. К тому же глава города и комендант порта остались весьма довольны подобной заботой. Принятые на работы «шпионы» тоже зашевелились — приближалось время первого отчёта. Все наниматели собирались присутствовать лично и оценить возможных супруг. Суета и общая нервозность становились всё сильнее. Элизия, убедившись в том, что Верли не особенно озабочена своим будущим, почти перестала считать её за соперницу. Но только почти. Мало ли как на неё отреагируют гости.

В особняк привезли дорогие ткани, кружева, ленты. Портних не приглашали, Кларисса решила проверить усвоение воспитанницами учебного материала, и приготовила им сюрприз. Все они должны были придумать фасон бального наряда и в последний день, воспользовавшись своими знаниями, создать его. Вот, правда, девушки пока об этом ничего не знали.

Ксарнер с всё возрастающим волнением следил за Леной. Его несколько удивляло и даже пугало безразличие девушки. Он прекрасно отдавал себе отчёт в том, что избранница должна обладать развитой фантазией и желанием обустраивать всё вокруг себя. Девушка обустраивала, но, в основном, это были свалки мусора и всяческих отходов.

Наступил последний день и последний урок по хозяйственной магии перед настолько значимым событием.

— Девушки, — Лестелла сделала паузу, хитро оглядывая учениц, — вы все уже показали мне ваши рисунки, и я их одобрила. Мы отобрали ткани и они тоже наготове. Осталось только создать бальные наряды.

— Разве нам их ещё не сшили? — удивлённо подняла брови Элизия, — Мы уже готовились примерять и подгонять их по фигуре.

— А вам их никто шить и не будет. Вы два месяца учили правила создания отдельных вещей, в том числе и предметов туалета. Вот теперь пора блеснуть своими знаниями и умениями. Тем более, что у вас есть прекрасный стимул — бал, — лицо учительницы излучало лукавство.

Воспитанницы как-то разом погрустнели. Тренировки — это одно, но вот, когда от твоего умения будет зависеть внешний вид, совсем другое дело. Разобрав отрезы тканей, они начали пытаться создавать себе платья. Лена всё-таки придумала себе наряд, самый простой. Облегающий верх с рукавом, закрывающим локоть, и оборкой по вырезу из светло-золотистого кружева. Юбка колоколом, пояс, завязывающийся сзади на бант. Вот только из украшений у неё были только серьги связи, но этот факт как-то особенно не огорчал. Напротив, она предпочла бы разговаривать с кисой, чем с кандидатами на собственную руку. Теперь от назойливых ухаживаний мог спасти только браслет Мирхана. Хотя, чего греха таить, девушка надеялась, что все прочие ученицы произведут, куда лучшее, впечатление, а её просто не заметят. Быстренько материализовав себе платье, Верли критически его оглядела, подправила несколько огрехов и показала рине Лестелле.

— Лена, неужели тебе не хочется более интересное одеяние? — забеспокоилась та.

— Я предпочла бы вообще не появляться на этом празднике, — честно ответила Лена, — Но, к сожалению, правила школы не позволяют пропускать подобные мероприятия.

Учительница озадачилась. Девушка старается избегать знакомств и светских развлечений? Как же тогда она собирается устраивать свою судьбу? О том, что у неё на плече уже есть браслет, никто, кроме троих мужчин — Мирхана, Ксарнера и Трашта, не знал.

Остальные усердно сопели, пытаясь воплотить свои мечтания и фантазии. Путаясь, ошибаясь, портя дорогие отрезы и заново их восстанавливая, девушки с непередаваемым ожесточением в душе, старались сделать своё платье самым лучшим.

В классную комнату вошла директриса. Она прошлась между ученицами, ободряя и поправляя. Общее впечатление складывалось довольно приличное. С этими мелкими недоделками вполне реально было справиться ночью, когда воспитанницы лягут спать. Исправлять ей уже приходилось и раньше, и не один раз.

Бальным облачением пришлось заниматься до позднего вечера. Когда, Лена представила учительнице своё платье и ушла, работа девушек закипела с новой силой. Переодевшись в штаны и рубашку, она опять потопала в тренировочный зал, который потихоньку становился для неё основным местом пребывания. Ксарнер чувствовал, что избранница опять сидит в одиночестве, но, что с этим делать, представить не мог.

 

Наступил день первого бала. Нервозность достигла своего наивысшего предела. Бальный зал начисто вымыли и украсили гирляндами из листьев. Ужин предполагался лёгкий, чтобы не умереть с голоду, но и в то же время не отяжелеть до состояния переевшего дракона.

Время неумолимо катилось к закату. Девушки, наконец-то, справились со своими нарядами и с огромным удовлетворением оглядывали собственное творчество. Насчёт украшений они не беспокоились. После ужина прибывали их родственники с фамильными драгоценностями, готовые в свою очередь продемонстрировать семейное благополучие.

Лена тоскливо сидела у окна. Платье уже надето, волосы уложены, настроения — нет. В дверь постучали.

— Войдите, — крикнула девушка, пытаясь проглотить комок слёз, внезапно подкативший к горлу.

Лэра Кларисса вошла в сопровождении кареглазого мужчины. Он держал в руках довольно большой бархатный футляр. Учтиво поклонившись, девушка застыла, благовоспитанно опустив глаза.

— Леди Лиэна, мой повелитель прислал вам драгоценности для первого бала.

С этими словами, он откинул крышку. На тёмно-синем бархате лежал великолепный гарнитур из жемчуга, простой, но в то же время очень изящный. Пара серёг с подвесками в виде овальных жемчужин, небольшое двухрядное ожерелье, и пара браслетов.

Лена судорожно вздохнула. Конечно, драгоценности просто превосходны, но принимать подарки от незнакомых мужчин она не считала нужным.

— Прошу прощения, уважаемый, но я не могу принять этот дар. Мы не были представлены с вашим лордом, поэтому настоятельно прошу вернуть то, что вы принесли.

Кларисса раздулась от заслуженной гордости. Все правила оказались соблюдены, да и повод для отказа найден вполне приличествующий этикету. Вот только один момент всё портил. Этот подарок принёс Четырнадцатый лорд теней.

Гримьер озадачился. Великий Маг, на самом деле, ничего не передавал. Это была чисто его собственная инициатива. Он хотел подбодрить избранницу и дать ей возможность почувствовать, что она не так одинока, и о ней есть, кому позаботиться. Неужели она его не узнала?

Верли упорно не поднимала глаза. Выглядеть принцессой ей совсем не хотелось. Младший лорд разрешил эту ситуацию по-другому. Он просто поставил футляр на стол и вышел за дверь.

— Лена, мне совершенно не нравится твоё настроение. Я понимаю, что ты довольно неуютно себя чувствуешь, но не стоит слишком беспокоиться. Лорды Мирхан и Ксарнер присмотрят за тобой. Может, всё-таки наденешь подарок? Тому, кто его прислал, будет приятно, — директриса изо всех сил пыталась разрядить ситуацию.

— Ах, уважаемая лэра, если бы этот подарок принёс его сиятельство шах, я бы его приняла, но всё равно не надела. Мне очень не хочется производить благоприятное впечатление на приглашённых гостей, а тем более вызывать их интерес к моей персоне.

— А вот здесь ты не права, — сообразила Кларисса, — все девушки будут в драгоценностях, и ты как раз выделишься из них, если не наденешь что-то подобное.

Воспитанница задумалась. В этих словах было существенная доля правды. Оказаться белой вороной, на которую уж точно все будут пялиться, не хотелось ещё больше.

 

Представители от семей учениц уже оделяли своих дочерей, внучек и племянниц фамильными украшениями. Девушки радостно вертелись перед зеркалами в своих комнатах, примеряя то, что им привезли, пока родственники вели степенный разговор в одной из больших гостиных.

Шпионы готовились встречать своих нанимателей. Трашт, как самый осведомлённый о тех, кто был приглашён на бал, готовился объявлять о прибытии высоких гостей. Воспитанниц отправили в одну из комнат, находящихся рядом с танцевальным залом, откуда они собирались подглядывать в приоткрытую дверь. Лена, покрутившись, села в той же комнате подальше в угол.

Ксарнер, стоял в дальнем коридоре, откуда открывался неплохой вид на входящих, и сканировал прибывающих гостей. В основном, это были люди, представители высокопоставленных домов и семейств. На бал съезжались со всего мира. Конечно, встречались и те, кто обладал смешанной кровью, но таких оказалось меньшинство. Один гость сразу же привлёк его внимание, и Лорд Теней нахмурился. Это был повелитель клана тёмных магов. Тот, кто прислал метаморфа под видом Сериаса Грайна. Мужчина, довольно высокий, обладавший сложением хорошего воина и цепким взглядом ярко-фиолетовых глаз, не выглядел старым. Несмотря на то, что он разменял уже пару тысячелетий, ему нельзя было дать более тридцати пяти. Чуть надменная улыбка не портила сурового лица, скорее подчёркивала его высокий статус. Простая тёмно-синяя одежда, правда, из очень дорогой и качественной ткани, но без всякой вычурности, сразу выделяла его из толпы прочих гостей.

Мирхан тоже заметил это высокопоставленное лицо и душевно зашипел, выдавая своё раздражение. Он-то прекрасно знал, чей шпион приходил и был удалён из «Школы невест», и теперь повелитель прибыл, чтобы провести сканирование лично и посмотреть на претенденток.

Самым последним в зал проскользнул молодой темноволосый парень с короткими вьющимися волосами. Проскользнул и исчез, затерявшись в толпе.

В этот раз Кларисса расщедрилась и пригласила настоящих музыкантов, чтобы создать романтическую атмосферу бала. Старый шах несколько вечеров репетировал, чтобы они смогли запомнить нужный репертуар.

Трашт покрутился по сторонам, прикидывая статус гостей и, найдя взглядом директрису, указал ей на повелителя метаморфов. Та понимающе улыбнулась, старый демон указал ей на самого почётного гостя, а, значит, именно ему нужно будет уделить чуть больше внимания.

Рина Лестелла спешно выстраивала девушек для парадного выхода. Первой парой шла хозяйка школы с метаморфом, далее Мирхан с матерью одной из учениц. Потом уже воспитанницы, сопровождаемые своими учителями. Господа «шпионы» тут же ангажировали именно тех девушек, которых они присмотрели для своих нанимателей. Остальные ученицы выходили без пары, и любой из гостей мог немедленно предложить свою руку для танца. Родители и родственники заняли места на банкетках и стульях, беспрепятственно наблюдая за дочерьми и племянницами.

Ксарнер не танцевал, он не стал переносить со сферы памяти Первого лорда это умение, и теперь оставался просто сторонним участником праздника. Заняв место около входной двери, почти скрытый одной из колонн, Тень внимательно следил за гостями.

Лена встала одной из последних в шеренгу выходящих на риэлле. У неё не оказалась кавалера, что не было удивительным. При сканировании все проверяющие, в первую очередь, натыкались на браслет и предпочитали не рисковать, прекрасно понимая, что лучше не связываться со старым оборотнем. Да и искусственно заниженный уровень силы сыграл не последнюю роль.

Зазвучала музыка, и Кларисса, заблаговременно подхватив по локоть повелителя, шагнула в зал, расточая улыбки направо и налево. Мирхан, следующий за ней, тоже демонстрировал радостный белозубый оскал под ручку с матерью Элизии. Несмотря на то, что девушка являлась незаконнорождённой, статус её семьи был достаточно высок.

Мужчины, которые пришли на смотрины, быстренько сориентировались, расхватывая воспитанниц для танца. К Лене уже направился один из гостей, как впереди неё вовремя освободился толстячок-повар, любитель афродизиаков, уступив свою спутницу молодому герцогу из Эллейры. Она тут же сцапала пухлячка за локоть, с силой подтягивая его к себе и усиленно строя глазки. Шфик, так звали повара-шпиона, оживлённо завертел головой, пытаясь посмотреть, от кого это девушка пытается отделаться. Вцепившись в его руку, как клещ, Лена со счастливо-глупой улыбкой, приклеившейся к лицу, наклонилась к уху своего партнёра:

— Пожалуйста, не дёргайтесь, милорд. Я исключительно рада танцевать именно с вами, а не с кем-либо другим.

— Миледи, — пробурчал низенький шарик, усиленно перебирающий ножками и поблёскивая лысинкой, — я прекрасно понимаю ваше стремление удрать от назойливых кавалеров, но существуют определённые правила, и вам придётся пройтись в па с несколькими гостями.

— Это ещё зачем? — рот Верли начал казаться слегка перекошенным от радости и усердия.

— А затем, что танцуют все, — попытался отбрить Шфик, но не удержался и добавил, — Надеюсь, что у тебя не слишком ревнивый, но очень сильный жених.

Пройдя с поваром два круга, Лена раскланялась с ним и попыталась улизнуть. Ей почти это удалось, но на выходе её перехватил метаморф, неизвестно как оказавшийся около дверей.

— Куда это собралась столь очаровательная молодая девушка? — голос оказался лениво-спокойным, чуть хрипловатым, приправленным сдержанным любопытством.

Мысли пошли вразброд. Что сказать, так чтобы это не выглядело наглым отказом и в то же время достаточно убедительным, чтобы уйти? Не поднимая глаза, воспитанница лихорадочно подбирала слова.

— Миледи, даже и не думайте о том, чтобы попытаться мне рассказать о внезапно возникшей головной боли, расстроенных нервах или необходимости посетить дамскую комнату. Если хотите, я могу вылечить вас от всего и сразу, — повелитель тёмного клана потихоньку оттеснял Лену обратно в зал.

— Что вы, ваше сиятельство…

— Скорее темнейшество, — перебил девушку метаморф, — Может, составите мне компанию вон на том симпатичном диванчике и заодно расскажете, что это у вас за жених такой, с очень своеобразным рисунком браслета.

На девушку моментально накатила злость. Выпрямившись, она демонстративно проследовала к предложенному месту и уселась, расправляя платье.

— Ну-с, может, вы всё-таки поднимете свои хорошенькие глазки, а то неудобно разговаривать, когда на тебя не смотрят.

— Не вздумай, — в голове возник родной голос Хранительницы, — Он очень хорошо владеет ментальной магией, и вполне может прочитать все твои мысли и образы, которые там возникают. А твоих умений пока недостаточно, чтобы противостоять настолько опытному магу.

— А тебя он не услышит… или наш разговор? — Лена упорно смотрела на свои руки, благопристойно сложенные на коленях.

— Мы с тобой общаемся совсем по другому каналу, в данный момент через браслет, которым тебя инициировали. Это для него не доступно, — презрительно фыркнула киса.

— Благодарю за ваше предложение, но я боюсь ослепнуть от созерцания столь темнейшего лорда, — теперь воспитанница изучала носки туфель, чуть виднеющиеся из-под подола.

— Так вы не поведаете мне о своём женихе, милейшая? — голос повелителя чуть изменил интонацию, становясь затягиваще-манящим.

— Конечно, поведаю, — тут же согласилась Верли, — Жених как жених, вполне приличный мужчина из прекрасного древнего рода. Вежливый, внимательный, никогда не надоедает, а танцует просто божественно. Это для меня так важно, — Лену понесло в неслыханные дебри, — Я так счастлива, что он выбрал именно меня. Вы просто не представляете, насколько он хорош собой, его глаза это звёзды в ночном небе, освещающем мой путь, а дыхание напоено ароматом пряных трав…

Эту чушь она лепила без остановки ещё несколько минут. Остановившись, чтобы перевести дыхание, девушка тут же услышала совершенно неожиданную фразу.

— Вы рассказали мне потрясающую историю, но не назвали его имени, — голос усилил напор.

Лена замешкалась с ответом, не зная, что можно ещё сказать.

— Его зовут лорд Мирхан да Сантиэйра, — чуть шипящие нотки, ставшие родными, дали ей возможность вздохнуть свободнее.

Старый змей, улучив момент, решил засвидетельствовать своё почтение назойливому метаморфу лично. Ксарнер тоже переместился чуть ближе.

— Счастлив познакомиться, — повелитель тёмных решил не уступать, и снова тембр его голоса чуть изменился, — Каким образом вам удалось познакомиться с этой чудесной девушкой? Она настолько вам понравилась, что ваше сиятельство решило осчастливить её браслетом до окончания школы?

— Не стоит даже и пытаться — ваша магия на меня не действует, — чуть шипящие нотки в голосе бывшего шаха сменились на ледяные, — К тому же, я думаю, что мой рассказ не станет для вас интересным, ведь даже после предупреждения вы всё равно пытаетесь применить свой дар. Эта девушка занята, и я не собираюсь разрывать помолвку.

Повелитель тёмных поднялся с диванчика, оказавшись чуть выше ростом оборотня:

— Как вам будет угодно, однако помолвка ничего не значит. Даже свадьба иногда не может стать помехой. Ведь красавица может выбрать кого-нибудь другого. Позже. Да и обстоятельства могут измениться.

Он скользнул мгновенно потемневшими глазами по язвительно улыбающемуся оборотню и отошёл к остальным.

После его ухода, Лена облегчённо вздохнула. Мирхан взял её под руку, чуть привлекая к себе.

— Девочка моя, успокойся. Всё нормально, — вот только в его голосе проскользнули нотки беспокойства, — Но потанцевать с гостями всё же нужно, бал именно для этого. А вот волноваться не стоит, Ксарнер за тобой присматривает.

 

Бал шёл своим чередом. Кавалеры старались потанцевать и по возможности поговорить с воспитанницами школы. Верли тоже не обходили своим вниманием, хотя чувствовалось, что её это тяготит. На вопросы она давала уклончивые или односложные ответы, стараясь не вдаваться в подробности о своей прошлой жизни. Да, она в школе по рекомендации. Нет, родителей нет, есть только опекун. Разумеется, с ним можно будет познакомиться. Нет, она пока не задумывалась о своей дальнейшей судьбе.

Когда перед очередным танцем к ней подошёл молодой мужчина, потряхивая каштановыми кудрями, девушка уже устала, но отказывать не посмела и с постным выражением лица закружилась в вальсе. Ноги просто отваливались от непривычных высоких каблуков, и Лена начала откровенно прихрамывать. Кавалер скосил на неё внимательные карие глаза и неожиданно предложил:

— Давай, выйдем на террасу, и я попробую тебе помочь.

Девушка прислушалась, киса молчала. Не может быть, чтобы она бросила наблюдать за балом. Глянула на Мирхана, тот рассматривал танцующих, сохраняя благостно-доброжелательное выражение лица. Ксарнер смотрел на их пару спокойно, с чуточкой изумления, но не больше. Тогда она решилась и чуть кивнула головой в знак согласия. Её партнёр тоже обратил внимание на мужчин и перевёл глаза на ученицу. Уловив, что она не возражает, ловким танцевальным па вывел Верли через вереницу танцующих на свежий воздух.

Не то Лена закружилась, не то совсем утомилась, но только темноволосый кавалер отпустил её, девушка полетела на пол, сильно подвернув ногу. Долететь и ушибиться она не успела, мгновенно оказавшись на руках подоспевшего партнёра. Обняв незадачливую танцовщицу, он посадил её на банкетку и, опустившись на колено, снял с девчонки туфли. Изумиться или испугаться, — на это просто не хватило времени. Мужчина взял её ступни в свои ладони, и тотчас по ним побежало приятное ощущение прохлады, даря облегчение. Ласковые, и почему-то знакомые, руки скользнули по ногам под платье, массируя ноющие мышцы. Ситуация складывалась очень пикантная, но никто из приглашённых гостей не обратил внимания на странную парочку, притаившуюся на террасе.

— Спасибо, — восхищённо протянула воспитанница, прижмуриваясь от счастья.

— Вот и замечательно, — согласился золотоволосый кавалер, надевая снова на неё туфли, — И последнее наставление. Повелитель тёмного клана в совершенстве владеет методами внушения и подчинения. У тебя есть шанс, чтобы, даже глядя ему в глаза, сохранять присутствие духа и ясный разум. Просто спроси себя, является ли твоё желание что-то рассказать или сделать, именно ьвоим, — он чуть помолчал и неожиданно добавил, — У тебя хватит силы, Лена, чтобы противостоять ему. А дальше, можешь выбирать, иногда следует подыграть противнику, чтобы точнее выяснить его намерения.

— Что это вы тут делаете в уединении от всех? — чуть язвительный голосок Элизии прорезал тишину террасы.

— Леди очень устала, и позволила мне помочь, — мужчина выпрямился.

Глядя на него чуть сбоку, Верли показалось, что не настолько он молод, каким хочет казаться.

— Тогда, может быть, вы поможете и мне? — Элизия попыталась присесть рядом.

— Не думаю, что моя помощь для вас, миледи, может оказаться значительной, — партнёр Лены нарочно выделил голосом то, что он даёт девушкам совершенно разный статус.

Незаконнорождённая внучка герцога недовольно поджала губы. То, что Верли именовали титулом, ей очень не понравилось. Так же как и то, что красавец не обратил на неё практически никакого внимания.

Приятный кавалер опять увёл Лену в толпу танцующих. Элизия осталась на террасе, у неё тоже ныли ступни, но признаться кому-либо в этом она считала ниже собственного достоинства.

— Правда, не нравится, когда тобой начинают пренебрегать? — тихий голос заставил её повернуть голову в сторону освещённого зала. К ней приближался высокий мужчина в тёмно-синем камзоле.

— Эта выскочка думает, что стоит ей только рукой поманить, как все упадут к её ногам, — со слезами в голосе воскликнула девушка, внутренне умирая от зависти.

— А вы расскажите мне о ней поподробнее, может чем-нибудь смогу помочь? — подошедший взял ученицу за подбородок, поднимая вверх её лицо.

— Ах, оставьте ваши штучки, — раздражённо прошипела Элизия, выдираясь из цепких пальцев, — Я умею распознавать чужое влияние, в моём роду, правда очень давно, были химеры. И вообще, мне срочно нужно с вами поговорить, а то, если честно, больше не с кем.

Брови повелителя тёмных магов вспорхнули на лоб и заняли там устойчивое положение. Он усиленно перешаривал в памяти всё, что знал о химерах, в том числе и о двуипостасных, то есть умеющих принимать человеческий облик.

— А не соблаговолит ли прекрасная миледи, составить мне компанию в прогулке по вашему великолепному саду? Там вроде бы есть неплохое место для разговора.

— Миледи соблаговолит, — не совсем вежливо буркнула девушка, соображая, какую выгоду она от этого знакомства может получить, — если только вы уберёте её усталость.

— Без проблем, — согласился метаморф, — но только в беседке, заодно просветите меня насчёт химер.

Парочка, не торопясь, спустилась к аллее и пошла к беседке, еле видневшейся в темноте. Увлечённые разговором, они даже не заметили, как за ними скользнула неслышная тень.

 

Бал закончился, и гости разъехались. Лена с чувством колоссального облегчения вернулась в свою спальню. Наконец-то можно скинуть опостылевшие каблуки, вылезти из узкого платья и разобрать волосы, а то голова тоже начала ныть от многочисленных шпилек. Натянув на себя балахон, именуемый ночной рубашкой, она растянулась на постели и щелкнула по серёжке связи.

— Мурр, — киса явно пребывала в хорошем настроении, — мурр, мурр.

— Анатолия, что от меня хочет этот тёмный с фиолетовыми глазами?

— То, чего и все. Ты для них своеобразный источник, вот только воспользоваться они им никогда не смогут, — Хранительница продолжала подмуркивать даже между словами. Складывалось впечатление, что она не одна, и кто-то её усиленно гладит или чешет за ухом.

— Хорошо, а могут меня взять замуж без моего согласия, ну или принудить? — девушка тревожно прислушалась.

В голове зашуршало, наверное, её шерстистое величество соизволило перевернуться.

— Не дрейфь, — хихикнула Толька, — ни один брачный браслет на тебе не застегнётся. Ни с твоим согласием, ни без него. То, украшение, которым тебя инициировал Хранитель силы, не даст возможности совершить подобный обряд. А при попытке применить достаточно сильную магию, может отдачей очень сильно проехаться по тому, кто рискнёт это сделать.

— Ясно, — растерянно подумала Лена, — это радует.

 

Элизии тоже не спалось. Разговор с тёмным повелителем немного её озадачил. Просьба немножко пошпионить, как раз не удивила. А вот чем его заинтересовал учитель танцев? В генеалогии мира он не указан, а значит, на древность рода претендовать не может. Хотя, метаморф очень интересный мужчина, да и интересы у них совпали, а значит можно постараться, чтобы встретиться ещё раз.

Ксарнер, проследивший за сладкой парочкой, сидел и размышлял в своей комнате. Ничего такого серьёзного интриганы противопоставить ему или Мирхану не могли. Его больше занимало поведение Четырнадцатого младшего Лорда, явившегося на бал под чужой личиной, без приглашения и предупреждения. В короткой мысленной перебранке Гримьер одержал верх, просто ткнув старшего лицом в те недочёты, которые они допустили. Во-первых, ни один из опекунов не соизволил подумать об украшениях для леди, во-вторых, никто из них не сообразил, что она очень неуютно себя чувствует в этой толпе разряженных аристократов. Второй недочёт больше относился к самому теневому лорду, ведь он так и не научился танцевать, чтобы составить пару девушке. Да и на её усталость оба не обратили внимание. Старший теневой лорд достаточно времени провёл среди людей, но вот их потребностями никогда не интересовался, проигрывая в этом отношении более внимательному младшему.

Повелитель тёмных магов остаток ночи просидел в библиотеке, разыскивая информацию по двуипостасным химерам. То, что ему удалось найти, чрезвычайно понравилось, подогрев интерес к золотоволосой девушке, амбициозной и нахальной. Её статус незаконнорождённой его абсолютно не волновал. Похоже, что эта маленькая недовольная выскочка вполне может ему подойти.


Глава 16 | Браслет силы | Глава 18