home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Пролог

Над голубыми льдами Имира вставало солнце — белый, слепящий глаза, диск. Первый лорд чуть прищурился, безразлично смотря на то, как начали оживать кристаллы. Самые лучшие сады будущих источников энергии и жизни находились именно в его владениях.

Он отошёл от окна и тяжело вздохнул, самое страшное, что могло случиться с вечным существом, случилось, теперь его томило одиночество, тоскливое и беспросветное. Подчинённые лорды-тени — не в счёт, они лишь слуги, верные ему и его делу, но слуги.

Солнечные лучи упали на голубые кристаллы, и они заискрились, отбрасывая отблески прямо в кабинет. Лёд, вечный, голубой, несущий в себе воду для планет, вымораживал душу. Что таить, до сих пор ему удавалось призывать этот вечный холод, чтобы сдерживать собственные эмоции и чувства.

Когда-то Мерсер сам создал Кодекс правил, которому Древние обязались безоговорочно подчиняться, потом и самих Древних, которые стали создавать целые миры. Теперь он понял, что задумка была очень хороша, вот только он остался совершенно один, Мировой эфир, чьим творением он являлся, оставил его без пары. Время то текло, как вода меж пальцев, то застывало, повинуясь ему, Великому Магу, первому и старшему из трёх эфирных созданий. Теперь оно растянулось, позванивая, как тонко натянутая серебристая нить, а вместе с этим пришло понимание собственного одиночества, выворачивающего наизнанку.

Буквально несколько дней назад, он не выдержал и пошёл к Мировому Сердцу эфира. Пошёл просить его о разрешении создать пару для себя, ту, кто сможет мечтать для него, а он станет исполнять её мечты. Конечно, Имир был его собственным миром, но чересчур холодным. Хотелось чего-то живого и настоящего, того, что согреет душу. Сердце всего сущего вняло его мольбе, но вот отреагировало как-то странно. Вместо того, чтобы дать разрешение, оно сообщило, что у него есть избранница с эфирной искрой, и, если он хочет, то может её найти.

Найти…Где? Этого ответа он не получил.

 

На беломраморной террасе очертился серебристый круг, указывая, что здесь и сейчас откроется портал. Красивая молодая женщина, спокойно лежавшая на огромном ложе, чуть повернула голову и еле заметно усмехнулась. Наконец-то соизволил пожаловать старший брат, самый старший их них троих. Она ждала этой встречи, давно уже хотела поговорить, но не находилось предлога.

Из портала шагнул высокий черноволосый мужчина с голубыми искристыми глазами.

— Моё почтение Великой матери, — он склонился в небрежном дежурном поклоне.

— И тебе моё почтение, — ласково улыбнулась Сейлиния, — Может, всё-таки оставим церемонии, здесь всё равно никого кроме нас нет, даже Рагда. Да и когда мы их между собой соблюдали. Хотя, — она лукаво прищурилась, — ты один у нас любитель правил и кодексов.

— Дело не в церемониях. Должен же я выказать тебе уважение, — слегка ворчливо отозвался Первый лорд.

— Что случилось? Если ты решил навестить, да ещё без предупреждения, значит тебя, действительно что-то беспокоит.

Лорд Мерсер пододвинул удобное кресло поближе к ложу, сел и закусил губу. Стоило ли посвящать её в то, что он услышал от Сердца Мирового эфира? Да и она и так, скорее всего, всё знает.

Ну что ты так нервничаешь? — звонко рассмеялась красавица, — Конечно, я в курсе твоего разговора с Сердцем. Ты же знаешь, как связаны мы, все трое. Мне совсем другое интересно, как ты решился на подобную просьбу? Как ты смог дойти до подобной просьбы, ведь раньше тебя подобные вопросы совершенно не интересовали.

Сейлиния, это не смешно, — Мерсер чуть дёрнул уголком губы, — Да я позавидовал вам, всем вам, без исключения. У каждого лорда есть своя леди. Вы можете поговорить, что-то обсудить, что-то создать. Я обучил всех вас — Древних, Академиков, Главных Хранителей. Столько лет посвятил творцам и создателям, и в результате остался один. Мои теневые лорды в расчёт не идут. Я же даже создавать сам не имею права. И всё те правила, которые мы втроём когда-то придумали!

— Это не правила виноваты, Великий Маг. Мировой эфир изначально решил, что каждый из вас должен встретить свою истинную половинку и зажечь в её сердце огонь творца. Мы поторопились, создавая Древних, и сами назначили их парами. Даже не подумали, что наши действия повлекут за собой жуткую ошибку. А результат оказался ужасным — все пары потеряли стремление к творчеству. Им не дали даже возможности выбора, чтобы Древние определились сами. Если первые миры создавались по желанию, им было интересно, то последующие становятся всё более безжизненными и тусклыми. Они не развиваются, несмотря на все старания планетарщиков. А ты сам знаешь, что они не всесильны.

— Что ты этим хочешь сказать? — черноволосый мужчина исподлобья взглянул на свою собеседницу.

— Ты единственный, кто может всё исправить. Только от тебя будет зависеть, сможет ли разгореться огонь творчества снова. Но для этого нужно будет обратиться к собственному сердцу. Могу ли я быть уверенной в том, что твоё сердце осталось живым, или голубые льды Имира выморозили даже твою душу? Ведь ты и твои тени практически не покидаете своих основных владений, — Великая мать умоляюще сложила руки, глядя на старшего брата.

— Причём тут моё сердце? — Мерсер отвернулся, из последних сил пытаясь удержать бесстрастную маску на лице. Он всегда следовал правилам. Лорд теней обязан сдерживать свои эмоции и никогда не демонстрировать их творцу, и только сестра умела задеть его за живое.

Сейлиния соскользнула с огромного ложа, вставая на колени перед мужчиной. Взяв его лицо в свои ладони, она заглянула ему в глаза. Великий Маг пытался выдернуться, но женщина его не отпускала. Наконец, с тяжёлым вздохом, она убрала руки.

— Я не знаю, что тебе сказать и чем помочь. Ты спрятался за ледяным панцирем напускного бесстрастия и боишься показать, что на самом деле живой. Те крохи, которые выпускаешь на свободу только со мной и Рагдом, не в счёт, — внезапно её глаза резко потемнели, становясь бездонно чёрными, — Пора менять правила, пора начинать меняться самому. А то ты и теней себе создал таких же бесстрастных, таких же ледяных. Если не сможешь ничего изменить или просто не захочешь, или побоишься, всё, над чем мы трудились столько времени, обречено.

Женщина поднялась с колен, но отходить не спешила, ожидая ответа. Лорд Мерсер молчал. Ему просто нечего было ей сказать. С одной стороны он тосковал, наблюдая за парами творцов и создателей. С другой — был самым спокойным и выдержанным, и это стало не просто привычкой, это стало частью его самого. Большой частью, пожалуй, даже главной.

Великая мать отошла в сторону. Золотистые кудри скользнули за ней по полу, как тяжёлый шёлковый плащ. Единственная обладательница столь длинных кос, даже у Великого Мага они были короче.

— Посмотри, — Сейлиния опять попыталась разговорить Первого лорда, — это мой собственный мир. Он тёплый и живой. Продумывая его до мельчайших деталей, я всегда думала о Рагде. Он — моя настоящая половинка, чему я несказанно радуюсь. Наверное, мы единственные, кому так повезло, наши сердца всегда тянутся друг к другу.

— Ты — творец, тебе дозволено выражать эмоции. А я — Тень, беспрекословный исполнитель желаний. Мне суждено воплощать фантазии и идеи. При чём тут мои чувства? — ледяной лорд поднялся с кресла. Голубые искры глаз отчаянно сверкнули.

— Эх, вот сердиться ты умеешь! Мерсер, почему-то в тебе остались не самые лучшие эмоции и их выражение, — голос женщины был горьким, — Та, что предназначена тебе, несёт в себе часть Сердца эфира. Даже не представляю, как ты сможешь её найти. Я сама отправлю Хранителя силы на поиски, чтобы он инициировал девочку при помощи браслета. Только не забудь, что до второй инициации должно пройти достаточно времени, чтобы она хоть как-то смогла адаптироваться к неожиданному дару.

— Как хоть она выглядит? — Великий Маг взял себя в руки, хотя внутри поднималась волна смятения.

— Понятия не имею. Мировой эфир задал задачу, с которой сможешь справиться только ты и твои лорды. Даже, если её найдёт Хранитель, мы не будем до конца уверены, что это она. Вторая инициация с Чёрным озером поможет прояснить до конца, в его эфирном водовороте твоя истинная половинка, пройдя все уровни и познав Лёд и Пламя, Свет и Тьму, Хаос и Гармонию, обретёт истинную силу и раскроет свою истинную сущность. Любую другую туда не затянет, а то и просто погубит. Эфир примет только ту, которой он подарил часть себя. Это всё, что я могу тебе сказать.

Первый лорд молча поклонился и исчез, просто растаяв в облаке серебристой пыли.

Сейлиния вздохнула, проводив его погрустневшим взглядом. Они трое так радовались, создавая пары Древних, но не могли даже и предположить, что вся их совместная деятельность сведётся именно к работе. Настоящего душевного притяжения творцы и создатели друг к другу не испытывали. Просто придумывали и создавали. Самые разные миры сыпались, как мелкие бусинки, укладываясь рядом в величайшей Пустоте, а теплота и душевность созидания терялась. Теперь оставалось только одно средство. Если девочке, рождённой человеком, удастся растопить ледяное сердце Первого лорда Имира, то будущее обещает быть радужным. И эта пара сможет многое. Оставалась одна проблема — сам лорд Мерсер!

На террасе возник золотистый ореол. Рагд! Женщина радостно бросилась ему навстречу. Богатырски сложенный мужчина подхватил её на руки.

— Не говори, знаю! — он плюхнулся в кресло и пристроил свою половинку на коленях, — Сложно, но не безнадёжно. Не всё так плохо, как ты думаешь Душа нашего брата жива, да и сердце тоже, просто он слишком привык всё держать в себе. Осталось найти девочку, которая заставит его чувствовать. Я верю, что она не просто развеет его одиночество.

— Отправь Хранителя силы и парочку охотников. Человеческих миров много, а искать придётся быстро. Жизнь людей так коротка, а тела слишком хрупки и уязвимы, и то мы можем не успеть.

— Не беспокойся. Я велел Хранителю встроить в браслет духа. Последняя разработка наших Академиков. Даже, если тени не будут успевать, некая связь поможет ей, а заодно и нам. Девочка всегда будет под наблюдением. Да и тени брата вполне в состоянии придумать достойный выход из положения.

 

Старший лорд Теней Рагнар ожидал повелителя в кабинете. Как только нарисовалось знакомое серебристое облако, он тут же опустился на колено, касаясь пальцами пола.

— Поднимись! Собери всех теней, абсолютно всех. Вытащи их из тех миров, где они сейчас заняты, особенно младших. И чем скорее, тем лучше, — приказ лорда Мерсера не замедлил себя ждать.

— Уже собрал, они ожидают ваших указаний.

В кабинет начали входить тени. Все, как на подбор, высокие мускулистые мужчины с длинными волосами, достигающими середины бёдер. Глаз всех без исключения заливал голубой искристый лёд. Это были лучшие лорды Имира, самые сильные маги, самые сильные воины, самые талантливые учёные — личная команда Великого Мага. Отдав традиционный поклон, они отходили чуть в сторону и замирали в неподвижности.

Повелитель прошёлся перед ними, раздумывая с чего же начать. Как объяснить лордам, кого нужно искать, если он сам этого не знает. Молчание затянулось, и наконец он решился.

— Нужно просмотреть все человеческие миры и найти ту, что отмечена Сердцем Мирового эфира. Она предназначена мне в пару, поэтому к этому делу вы подойдёте с особой тщательностью.

— Как выглядит эта женщина? — задал вопрос кто-то из младших лордов.

— Понятия не имею, — озадаченно развёл руками Великий Маг, — Если бы я знал, то переместил бы её сразу сам. Очевидно, Сердцу угодно задать задачу, однако оно уверено, что вы с этим вполне справитесь. Поэтому старшие будут просматривать миры с магией, вполне возможно, что она магичка. Но ещё раз повторяю — человек, а не представитель другой расы и не полукровка. Младшие будут заниматься человеческими мирами без магии. Их намного больше, но и вас восемнадцать. Сначала отправляйтесь туда, где вы уже бывали не однажды, это облегчит поиск и сократит время. Самые тяжёлые поселения оставляйте последними. Да, вот ещё подсказка на всякий случай — обследуйте только свободные миры. Там, где существует присмотр планетарных хранителей, её обнаружили бы сразу. Вы не должны привлекать к себе внимания, поэтому либо присутствуйте там невидимками, либо подстраивайтесь под жителей по внешности и одежде.

Он небрежно махнул рукой, и тени начали рассеиваться в воздухе, отправляясь на задание. Кабинет опустел. Лорд Мерсер тяжело вздохнул. Это явно была месть от Эфирного Сердца. Только за что? Ошибку с созданием Древних парами, они допустили втроём, однако озадачен исправлением ситуации он один. Практически невыполнимое задание. Как ещё будет выглядеть эта Избранная? Повелитель прикрыл глаза. Воображение рисовало одну фигуру за другой и тут же стирало. Наверное, всё таки тёмненькая, фигуристая, с огромными чёрными глазами — ему под стать. Воплощение чувственности и женственности в хрупком человеческом теле. Он вздохнул снова. Нужно торопиться, время ограничено. Жизнь людей слишком коротка. А пока она не инициирована — ещё и находится в смертельной опасности из-за уязвимости тела.

 

Тени спешно решали, кто и куда будет отправляться. Каждый из них, так или иначе, участвовал в создании самых разных миров и солнечных систем, каждый контролировал тех, кого люди называют богами, а они — планетарными хранителями. Куда идти? Задание оказалось неожиданно сложным. Как найти нужную песчинку в пустынях многочисленных вселенных или каплю воды в океане? Четырнадцатый лорд теней Гримьер лихорадочно вспоминал миры, в которых он довольно хорошо ориентировался. Наверное, следует начать с Хримаст-са. Там не так много вселенных, да и населённых планет не так уж и много. В голове неожиданно кольнуло — Тайлия. Ну, конечно, одна из молодых планет, сменившая население уже не раз, да и цивилизаций там было предостаточно. Правда, сейчас она развивается чисто в техническом плане. Есть попытки возродить хоть какие-то старые знания, но они совершенно ничтожные, так что можно считать, что магии там не существует. Он потёр виски, проверил настройку связи с повелителем и растворился прямо со ступеней, на которые присел, чтобы лучше собраться с мыслями.

 


| Браслет силы |