home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава вторая

Любители красавиц

Через четыре часа лазанья по кустам наконец закончились. Нет, сначала дорога была вполне нормальная. Но потом Мордрен, чтоб ему в крапиву свалиться, сказал, что знает как можно сократить путь. Вот мы и полезли в чащу. Может, мы и сократили время. Но пока по этим чащам пролезешь, все ноги можно переломать. У меня пара была последней и единственной, поэтому я был предельно осторожен. Но когда мы покинули лес, я впервые увидел место обитания. Людей. Не гоблинов. Короче говоря, я увидел город. Довольно-таки оживлённый, надо сказать. По крайней мере, шум от двух караванов было слышно метров за триста. Как мне объяснил Нериган, этот городок находился на Восточном Торговом Тракте. Но не это главное. Для всех нас важным было то, что можно переночевать «под крышей дома своего»… Ой, опять меня понесло. Короче говоря, ночевать мы будем как все нормальные люди. В гостинице.

Оказывается, тут даже такое есть.

Почему караванщики так шумели, стало ясно уже возле ворот. Воротами я бы это назвал, конечно, с большой натяжкой. Так, два столба с перекладиной сверху. Но возле ворот обычно находятся стражники, которые собирают мзду. Вот и эти занимались тем же. Но похоже, что запрашивали они много. Потому что караванщики торговались с таким усердием, что чувствую, сами стражники им приплатят, чтоб те проходили быстрее.

Нас пропустили быстро. На пеших тут были немного другие расценки.

Городок в целом мне понравился. На улицах красиво, чистенько. Мы всё-таки на одной из центральных улиц, и чтобы найти грязь, нужно отправиться в бедную или, как ещё её называли, низшую часть города. Где можно было так же легко лишиться головы, как и кошелька. Или наоборот, нанять кого-нибудь для таких дел. Это мне Райнел лекцию читал.

Но здесь, в центре, народ ходил культурный, улыбающийся. Нет, не спорю, встречались и хамы, которые отдавят ноги и даже не извинятся. Вроде как так и надо…

Тем временем мы шли по главной улице. Я с интересом рассматривал окружающее меня пространство. В основном здесь были двухэтажные деревянные или каменные домики (вернусь домой, попрошу у папы такой же). Как мне сообщил Райнел, это неплохой показатель для такого города. Значит, и народец тут не самый бедный. До постоялого двора мы добрались быстро. Им оказалось большое двухэтажное строение с конюшней сбоку. Принц сказал, что здесь хорошее обслуживание. Интересно, а горячая вода у них есть?

Но зайти внутрь мы не успели. Дверь открылась, и оттуда, с подзадным ускорением, вылетел какой-то мужик. Всё бы было ничего, но это чудо, от которого разил такой перегар, что вдохнул и занюхивай, почему-то решило, что я являюсь хорошим средством для торможения.

Только вот я в этом был не очень уверен. С точностью до наоборот. Особенно, когда все мои друзья-приятели расступились, пропуская его, а я нет. Культурно пройдясь по всем присутствующим и в особенности по пьяному чуду, я разлёгся на мостовой, продолжая культурно изъясняться, что было не в пример сложнее с такой тушей на груди.

— Как некультурно здесь себя ведут, — услышал я голос принца.

Ага. И неблагородно. Нашёл, блин, о чём думать.

— Дим, ты как? — поинтересовался Райнел.

— Отдыхаю, — прошипел я.

Блин, а что люди ещё лёжа делают? То, что вы подумали, к делу не относится.

— Только вот «одеяльце» немного тяжеловато. Может, поможете?

Маг взмахнул рукой, и тело, лежащее на мне, поднялось в воздух и опустилось возле стенки.

Ну ни фига себе у них тут обслуживание! Если так встречают, то как провожают? Всё, щас пойду разборки устраивать.

Встав на ноги, я решительным шагом направился внутрь таверны.

— Так, я не понял. Кто тут людьми швыряется? — задал я вопрос, открыв массивную дверь.

— Ну я. А что? — прозвучал вопрос откуда-то сверху.

Пару секунд я изучал чьё-то пузо, уткнувшись в него носом. Потом сделал шаг назад, чтобы осмотреть весь этот «платяной шкаф». Но освещения было маловато, поэтому я сделал обеспокоенное лицо и ответил:

— Да ничего. Просто за него беспокоюсь. Как бы не повредил себе ничего.

Ой, как бы он мне ничего не повредил. А то что-то я сильно резво за дело взялся.

— Да он привычный, — ответили мне.

— А-а-а, ну, тогда ладно.

Я аккуратненько обошёл вышибалу и попал в обеденный зал.

А чё, тут прикольно. Правда, шумно, как в нашей студенческой столовой в обеденный перерыв. Но раз здесь люди — значит тут кормят. А раз сюда направился принц Нериган — здесь должны кормить хорошо. Принцы что попало не кушают.

Я ещё раз осмотрел помещение в поисках свободного столика. Ага, нашёл. В самом конце зала в тёмном уголке. Впрочем, освещение меня волновало в последнюю очередь. Всё, что меня сейчас волновало, так это поскорее где-нибудь усесться, дать отдых ногам и набить брюхо. Все придерживались того же мнения, поэтому путь к столику мы преодолели единодушно быстро. Не успели мы усесться, как к нам тут же подскочил официант.

— Что будете заказывать? — поинтересовался он, быстро оглядывая нас.

— Жареной картошки и жареного поросёнка. Ну и вина, разумеется, для аппетиту, — заказал Мордрен. — И в темпе.

— Конечно. Сейчас будет исполнено, — раскланялся официант и исчез в направлении барной стойки. Надеюсь заказы тут тоже выполняются быстро. А то живот подаёт знаки, что тарелка с кашей на соседнем столике выглядит очень аппетитно.

— Наконец-то можно покушать по-нормальному, — довольно сообщил Мордрен.

— А что ты считаешь нормальной пищей? — поинтересовался я, отвлекаясь от соседнего столика.

— Это когда ты кушаешь хорошо приготовленную пищу как нормальный цивилизованный человек: за столом, под крышей. А не где-нибудь под кустом плохо прожаренный кусок мяса.

— Тебе что, не нравится, как я готовлю? — подозрительно посмотрела на него Велисса.

Если она занималась сегодня готовкой, то как для подкустарного приготовления очень даже ничего.

А вот Мордрен меня заинтересовал. Как я понял, он наёмник со стажем. И в таком возрасте обычно привыкают ко всем неудобствам в дороге и на них не жалуются. Это что значит, что Мордрену надоело жить такой жизнью и он хочет где-то осесть? И где он успел привыкнуть к такой жизни? Ведь сказал, что в пути уже давно после одного заказа.

Посмотрим, что будет дальше.

— Нет-нет, что ты. Просто повара всё-таки лучше, чем готовить в лесу.

— Хочешь сказать, что мы, женщины, не умеем готовить?

Нет, это явно больная тема для Велиссы. Надо будет на будущее учесть.

— Я не говорю, что вы плохо готовите. Просто в некоторых случаях мужчины в этом деле лучше.

Дегустатор хренов. И где он так успел напробоваться? И что, разве не видит, что Велисса сейчас ему стул на голову наденет? По-моему, прекрасно видит. Тогда нафига такое делать. Нериган с Райнелом тем временем решают вопрос покупки лошадей, и как-то не обращают на другую сторону стола, где происходит баталия по поводу еды. Только Аринея прислушивается и пытается немного успокоить Велиссу. Только похоже Мордрен её таки достал.

Так, попробуем вмешаться.

— Как по мне, так этот спор вообще бессмысленный. Одно и то же блюдо мужчина и женщина могут приготовить абсолютно по-разному. И оба варианта будут великолепны. Так что заканчивайте этот спор и давайте приступим к еде. Тем более что наш заказ уже несут.

— А если тебе что-то не нравится в моей готовке, готовь сам, — добавила Велисса, заметно успокоившись.

Мордрен «ласково» посмотрел на меня. Как будто я пережевал его порцию и выплюнул обратно. А я что? Я ничё. Нечего на бедных девушек набрасываться. Поэтому, сделав вид, что я ничего не заметил, я обратился к Райнелу:

— Решили вопрос с лошадьми?

— Да. Пойдём покупать сразу после ужина. Только узнаем у трактирщика, где их можно приобрести. Да, кстати, а за номера кто-нибудь договорился? А то народ сейчас подъедет, все места займут.

Все дружно помотали головой.

А я тут же ухватил за фартук пробегающего мимо официанта. Правда, чуть со стула не навернулся, но официанта я удержал:

— Милейший, у вас свободные номера есть?

— А сколько надо?

— Три двухместных, — ответил Нериган.

— Найдём, — кивнул официант. — Что-нибудь ещё?

— Пока нет. — Я отпустил фартук и официант испарился.

Тем временем все приступили к пище, и я, чтобы хоть что-то урвать себе, тоже принялся поедать свою порцию.

Не спорю, кормили тут вкусно. А вот вино подкачало. Шмурдяк какой-то. Дефицит у них тут с ним, что экономят? Хотя скорее трактирщик решил за этот счёт увеличить немного прибыль. Короче говоря, я, чтоб не мучаться, заказал себе яблочный сок…

Блин, и этот разведённый! Мдя, с выпивкой тут проблемка.

Уже к концу нашей трапезы к нашему столику подошёл невысокий пухленький типчик с бегающими глазками.

— Может, уважаемые господа желают что-то ещё? — слащавым голосом поинтересовался он, окидывая взглядом всех нас и с секундной оценивающей задержкой на Велиссе.

После его вопроса у меня появилось только одно желание. Чтоб он убрался отсюда подальше. Такой тип людей у меня вызывал в лучшем случае ругательно-посылательный рефлекс. А вот его взгляд на Велиссу мне очень не понравился. Таким взглядом товар оценивают.

— А вы кто будете? — подозрительно посмотрел на него Райнел.

— Хозяин этой гостиницы.

И каким ветром его к нам принесло?

— Мне сообщили, что вы хотите приобрести коней.

Ни фига себе у них служба информации работает. Тут что, уши на стенах, что ли? Надо будет учесть подобное на будущее.

— Хотим, — кивнул Нериган. — А вы знаете, где их можно купить?

Трактирщик кивнул.

— Мы вас внимательно слушаем.

— Я могу попросить кого-то из своих помощников, и они вас проводят до конюшен.

— Вот за это спасибо, — поблагодарил Нериган. — Благородное дело — помогать ближним.

Мыда…

Тут я кое о чём вспомнил.

— Райнел, а ты не мог бы мне помочь?

— В чём?

— Думаю, в походе могут понадобиться какие-нибудь вещи. Хотелось бы знать, что именно и где их достать.

Раз мы тут надолго, то нужно хотя бы запастись туалетной бумагой.

Райнел пару секунд обдумывал этот вопрос, потом кивнул:

— За это не беспокойся. Найдём что-нибудь.

Вот спасибо за это.

Компания стала собираться в путь за лошадками. Мне же предложили остаться в комнате наверху. Ой, да я только «за» обеими ногами. Особенно после такого хорошего ужина. Поэтому я с самым независимым видом поднялся в одну из отведённых нам комнат.

До пятизвёздочного отеля конечно не дотягивает, но то, что тут есть кровати с чистыми простынями — это что-то да значит. Да и столик возле окна тоже вполне нормальный. Даже с резными ножками. Но на данный момент меня больше интересовала кровать, куда я и бухнулся, скинув куртку…

— Дим, вставай! Велисса пропала! — разбудил меня чей-то голос.

Чтоб вас… через… и сверху…

Я чуть с кровати не грохнулся от такого пробуждения. Блин, ну зачем было так орать, а? По-нормальному разбудить не могли? Кто там у нас такой голосистый? Мордрен? Ну, я тебе припомню. Тоже мне, «тасманский дьявол» нашёлся.

Так, стоп, а что он там орал?

— Повтори, что ты сказал?

Я сел на кровати, еле продрав глаза. Но мой вопрос был обращён уже к пустым дверям. Ну, точнее, дверь-то пустой не была, а вот дверной проём Мордрена уже не содержал. Он вроде сказал, что Велисса пропала. И где они её потеряли? Вроде не маленькая девочка. И сама найтись может.

Постаравшись быстро обуться, насколько это было возможно с данными сапогами, я спустился вниз. Вся компания, за исключением Велиссы, сидела за столиком.

— Кто там что кричал? — зевая, спросил я и уселся на свободный стул.

А в трактире народу стало побольше. Видимо, ещё кто-то приехал. Да и рабочий день закончился. Вот народ, видимо, и поспешил пойти отдохнуть.

Когда я уселся, Нериган и Мордрен как-то недовольно посмотрели на меня. Ёлки зелёные, что я уже успел сделать?

— Был бы ты на службе у моего отца — научился б выполнять приказы побыстрее.

Не понял. Что за наезд? И вообще, о каких приказах идёт речь?

Я вопросительно посмотрел на Райнела. Тот сидел, уставившись в потолок.

— Они хотят сказать, что ты долго собирался, — ответил маг на мой немой вопрос.

Может, им ещё всю землю обежать за два дня?

— Ну, извиняйте. В армии не служил. Так что не обессудьте. Как могу, так и одеваюсь. Лучше расскажите, что произошло. А то Мордрен только кричать и умеет. А объяснить толком не удосужился.

— Велисса пропала, — сказала Аринея. Должен заметить, что в компании она вообще ведёт себя тише всех. За всё время, которое я провёл с ними, она говорила только несколько раз, и то по несколько слов. Даже про её характер могу сказать только то, что она тихая и незаметная. — Когда мы ходили по городу, она ушла раньше. Мы подумали, что она пошла сюда, но в комнате её нет. И куда она могла пойти — тоже неизвестно.

— А который час, никто не подскажет?

— Десять часов.

Ни фига себе я поспал. А ведь мы пришли где-то около шести, начало седьмого. И где они всё это время лазили?

— А когда она пропала?

— Где-то полтора часа назад.

Ёп-перный театр! Они б ещё завтра хватились.

— Мы пытались её найти, — объяснил Райнел, заметив выражение моего лица.

— И никто её не видел? — Велисса вроде не серенькая мышка, и не заметить ТАКУЮ девушку сложновато. Значит кто-то чего-то недоговаривает.

— Трактирщик сказал, что к ней пришёл какой-то знакомый, и они вместе куда-то пошли.

Трактирщик сказал?

Ой! А я почему-то ему не верю. Ну вот не верю и всё. Самому пойти поговорить?

— Райнел, скажи, а ты амулеты-сигналки не делал?

Маг в ответ положил на стол кусочек дерева на цепочке.

Ага, и после этого они мне будут рассказывать, что Велисса просто пропала. Могли бы что-то и поумнее придумать.

— Где нашли? — Я наклонился и принялся рассматривать амулет. Обычный такой круглешок из какой-то тёмной породы дерева. Полированный. А вот цепочка более интересная. Нет, звенья самые что ни на есть обычные, металл, кажется, даже не драгоценный. Только вот порванная она. Застёжка вообще с другой стороны.

— Через два дома отсюда. Только что она там делала — не понятно. Там даже магазинчиков нет. Хозяева дома тоже ничего не знают.

А почему они что-то знать должны? Велисса там явно и мимо не проходила. А амулет подкинуть ничего не стоит.

Что ж, начнём допрос подозреваемых. А первым у нас в списке трактирщик.

Я встал из-за стола.

— Ты куда? — спросил Нериган.

— С хозяином поболтаю.

— Не теряй времени, — посоветовал Райнел. — Я с ним уже говорил. Он ничего не знает, кроме того, что уже сообщил.

— Да ну? — удивился я. — А ты его на ложь проверял?

— Обижаешь. У меня есть один артефакт, который показывает, если человек лжёт.

Вот те раз. Приплыли.

Нет, я всё-таки хочу в этом убедиться.

— Скажи, а можно ли такой артефакт обмануть с помощью другого артефакта?

Райнел задумался.

— В принципе можно. Но тогда выявить это сложно. А ссориться с властями не хочется.

То есть устраивать допрос с пристрастием. Ладненько. Будем обходиться своими силами. Зря меня, что ли, на торговца учили.

У нас есть такой предмет как «Язык телодвижений». И там нас учили искусству определять, врёт ли человек или нет, по мимике его лица, движениям, манере разговора. В торговом деле это очень нужная вещь

— А мы и не будем. Пошли, поговорим с ним.

Райнел заинтересовался, как же это я буду трактирщика без магии колоть.

Я смело пошагал к стойке. Хозяин этого заведения стоял за ней и что-то писал в книжке. Так, вспомним, чему нас учили на этих занятиях.

— Следи за ним внимательно, — прошептал я магу и уже к трактирщику: — Добрый вечер, уважаемый!

— И вам того же! Чем могу быть полезен? — Трактирщик оторвался от книжки. Я мельком заглянул туда. Цифры. И тут цифры…

Понятно, дебет с кредитом сводит.

— Я хотел поинтересоваться, сколько караванов остановилось у вас на эту ночь?

— М-м-м… три, — ответил он.

Ага, значит при вспоминании мы немного отводим взгляд. Хорошо, поехали дальше.

— А вы помните, сегодня за ужином с нами сидела светловолосая девушка. Вы её после этого видели?

— Да, конечно, — ответил он.

Ой ты божечки, как у нас зрачок увеличился. И это при том, что рядом с нами ничего яркого нету.

— Она пришла одна где-то полтора часа назад. Сперва сидела в зале. А потом к ней подошёл какой-то молодой человек. Она обрадовалась ему, и они вместе куда-то ушли.

— А не могли бы вы его описать? — попросил я.

— Высокий, выше вас, широкоплечий, темноволосый. Насчёт одежды сказать ничего не могу, он был в плаще, — сделал описание трактирщик, глядя мне в глаза.

Во время описания он поднял руку и почесал сзади шею. Зря он это сделал. Всё, он доигрался. Щас мы его будем разделывать.

— Райнел, что ты заметил?

— А что должен? — полюбопытствовал он.

— А вот что. Когда я спросил его, сколько караванов остановилось у него, он отвёл взгляд, припоминая. Ответ после вопроса прозвучал через пару секунд. Это самая естественная реакция, когда человек вспоминает.

— А когда ты попросил его описать посетителя, он сделал это практически не задумываясь. А ведь к нему подходит куча народу, и то, что он вот так сразу запомнил какого-то постороннего, очень странно, — уловил мою мысль Райнел.

— Да я просто беспокоился о ней. Такая девушка, одна, а у нас неспокойно… — начал оправдываться трактирщик.

Лучше б он так руками не размахивал. И глазки-то как забегали.

— Так-так-так… Что ещё? — Райнел как будто не слышал, что говорил допрашиваемый.

— Думаю, говорить о том, что он с удовольствием переспал бы с Велиссой, не обязательно, — сделал я ещё одно заявление.

— Да как вы смеете такое говорить? — возмутился наш подозреваемый и хлопнул рукой по стойке.

Ага! Вот если б он ударил по столу на слове «как», которое являлось динамической кульминацией в его возмущении, я бы поверил. Об этом я тут же сообщил Райнелу. Тот только кивнул. Похоже, он и сам подозревал трактирщика. Но его артефакт показал, что тот не врёт, вот он и обманулся.

— И ещё, когда он описывал того посетителя, он старался смотреть мне в глаза и потёр рукой сзади шею. Оба эти признака говорят о том, что он врал.

— Я не врал! — едва не срываясь на крик, сказал трактирщик, делая шаг назад и скрещивая руки на груди.

— А вот это обозначает, что он сам не верит, чему говорит, — продолжил я лекцию.

Да-а-а, этому уроду ещё нужно хорошо поучиться искусству вранья.

В следующую секунду Райнел метнулся вперёд, схватил трактирщика за грудки и почти вытащил того из-за стойки.

— Значит так. Либо ты по-хорошему говоришь мне, где находится Велисса, либо мы разносим твоё заведение по камушкам и по брёвнышкам, — прошипел он.

— Но я ничего не знаю, — пропыхтел допытываемый, бросил взгляд за мою спину и попробовал скрыть улыбку.

Я резко развернулся, чтобы увидеть причину радости.

Увидел. Это был тот самый вышибала, на которого я пытался недавно наехать. Он медленно продвигался в нашу сторону. Сейчас я рассмотрел его более подробно. Высокий, почти касается потолка, а они тут метра два с половиной. Широченный. Кустистые брови, длинная шевелюра. И клыки, выступающие из-под верхней губы. Глядя на него, посетители трактира постепенно замолкали и бросали сочувствующий взгляд в нашу сторону.

Ой, что сейчас буде-ет!

Что будет, что будет! Котлета щас будет. Из меня.

Краем глаза я заметил, как со своих мест поднимаются Нериган, Мордрен и Аринея.

Но вышибала уже был рядом с нами.

— Во избежание недоразумения я попрошу господ поставить высокоуважаемого хозяина на место и принести ему свои извинения[2], — вежливо попросил «шкаф».

Ыыыы… эээээ… чего?

От удивления я больно стукнулся нижней челюстью о коленки. Ни фига себе он завернул. А говорят, что у таких мозгов нет. У этого были, да ещё и какие. У меня бы, например, их не хватило, чтобы так высказаться.

— Дим, разберись, — бросил Райнел не оглядываясь.

Это он кому? Мне? Он чё, совсем без башни? Я против этого? Нет, я помню, что Шенг говорил, что у меня вроде как в критических ситуациях сверхскорость появляется. Да и силушкой я теперь не обижен (ага, ещё б мозгов добавить). Но я как-то в драках вообще не очень люблю участвовать. Но когда ты с противником не то, что в разных категориях, а в строго противоположных, становится уже не смешно.

Особенно, когда в тебя летит кулак размером с твою голову.

Ай-йай-йай-йааай!..

Уф-ф, кажись увернулся!

А вот стойка бара не успела. Ну и кто ей доктор, что она бегать не умеет!

Судя по тому, что стойка за моей [спиной][3] сказала «Хрусть!», столкновения она не пережила. Сочувствую.

Не знаю, кто как, а я отсюдова линяю. И чем быстрее, тем лучше.

Насколько быстро у меня это получилось, сказать не берусь. Спринтерские марафоны на четвереньках никогда не были моим любимым видом спорта. Тем не менее, проскользнув между ног вышибалы и спрятавшись под ближайшим столом, я смог перевести дух и увидеть, как трактирщик успел юркнуть в подсобку. Райнел тут же последовал за ним. Остальные посетители быстро выстроились вдоль стен. А вот это правильно. А то тут сейчас такой разбор полётов начнётся.

Насчёт полётов это я не зря сказал. Вышибала, видя, что к нему приближаются двое вооружённых людей (Нериган с Мордреном решили прийти мне на помощь, и мерсю им за это), быстро решил эту проблему: он попросту подхватил ближайший стол и запустил им в моих спутников. Не думал, что такая туша может так быстро двигаться. Принц с наёмником тоже так не думали, поэтому в компании стола совершили дружный, но короткий полёт куда-то в сторону лестницы. Аж пятки засверкали.

И наверняка Нериган сейчас думает, что действия стола были очень неблагородными.

Ептыть… А я что, сам теперь со «шкафом» разбираться буду?

Юмористы, блин.

Сам вышибала тем временем немного удивлённо уставился на меня. Ну да, всё правильно. Он ведь отправил в полёт тот самый ближайший стол. А ближайшим был тот, под которым я прятался.

— Приветик. А я тут вот… — сделав невинный вид, сказал я. Только мне кажется, что вышибала этому не поверит.

Не искушая Судьбу, которая здесь в Верховных числится, я щучкой нырнул под следующий стол. Как только об табуретку не спотыкнулся. Лбом.

Нехороший сегодня день. Надо было гороскоп посмотреть.

Долго не засиживаясь на одном месте, я тут же переместился под следующий стол.

Но в этот раз мне не повезло. Какая-то шибко резвая табуретка решила, что хватит мне скакать, пора и на честный бой выходить, поэтому прыгнула мне под ноги. Моё приземление ознаменовалось парочкой нецензурных слов в адрес той самой табуретки. Поэтому вышибала нашёл меня довольно скоро. Но в этот раз он поступил хитрее. Он взял предмет для сидения, то есть табуретку, и швырнул в меня.

Вы детскую игру в выбивалу помните? Ну, там бегает толпа ребят, а самый крутой их мячиком выбивает. Вот и здесь почти то же самое. Только заместитель мячика мне не понравился.

Поэтому я это и сделал: подпрыгнул вверх, пропуская табурет под собой

Вы прыгающие столы никогда не видели? Зря. А вот посетители трактира успели насладиться этим в полную меру.

А я-то какое наслаждение при этом испытал! Объясню по порядку.

Первое, я сижу под столом.

Второе, в меня летит табуретка.

Третье, я подпрыгиваю.

Четвёртое, стукаюсь головой в столешницу.

Пятое, подлетаю вместе с ней.

Шестое, пропускаю под собой табуретку.

Седьмое, приземляюсь обратно.

Ключевых момента два. Номер три и номер четыре.

Вот скажите, умный человек стал бы такое делать? Можете не отвечать, это был риторический вопрос.

Мдя!

Что мне больше всего понравилось, что я особо себе ничего не повредил. Ну да, мозгов нет, так что и вредить нечему.

Но вот столов в трактире почему-то стало раза в два больше. Выбрав наиболее оптимальный для своего убежища, я на карачках пополз к нему, раздвигая по дороге препятствия в виде табуреток. Но под стол я так и не попал. Зато поймал лбом ножку от стола (бедненькая! Голова, а не ножка!). Странно, я вроде целился между…

Вторая попытка пошла более удачно. По крайней мере под стол я попал. Всё, чик-чирик, я в домике. А раз я никого не вижу, значит и меня никто не видит.

— Он вон там! Под тем столом сидит! — прокричал кто-то.

Уууууу, чтоб тебя… Найду — язык узлом завяжу. Чтоб вякал меньше. Нет, ну вот какое ему до меня было дело? Сижу себе под столом, никого не трогаю. А этот доброжелатель…

Так, вроде количество столов вернулось к первоначальному. Что не может не радовать.

Так, а где там наш с «мячиками»? Ага. Вижу. Он себе как раз подходящий снаряд подыскивает.

Но теперь уже мы будем хитрее. Я вылез из-под стола и перевернул его набок. Думаю, так он меня лучше будет оберегать.

Но линять всё-таки надо. Поэтому я и перепрыгнул через следующий стол.

Тут же в голове появилась такая мысль: «Не надо было этого делать!».

Уже в полёте я успел увидеть, что в месте моего приземления случайно ползёт какое-то тело. Видимо, посчитал, что передвижение на карачках спасёт его от табуреток перелётных. Наивный.

От них это может и спасло б, но от меня нет.

Поэтому я со всего размаху приземлился на ползучего, впечатав его в пол.

Если он там оказался случайно, то у меня будет ещё один вопрос к Шенгу.

Тем временем сила инерции посчитала, что мне этого мало (жаль не вспомню, кто там на неё законы выводил), и решила продолжить мой полёт. Но уже без моего вмешательства.

Уй!.. Ой!.. Ай!..

Одна табуретка.

Вторая.

Пол.

Наконец-то.

Хоть постараюсь отдохнуть.

Но тут появились мозги (и где только прятались?!) и подали идею, что это место тоже не является безопасным от метательных снарядов трактирного вышибалы.

Пошатываясь, я на четвереньках пополз дальше, пока не упёрся носом в стенку.

Всё. Приплыли.

Кое-как поднявшись на ноги, я осмотрелся, чтобы определить дальнейший курс продвижения.

Но всё, что я успел определить, — это летящая в меня табуретка.

Который раз!!!

Вдруг время замедлилось, звуки растянулись, превратившись в единый гул. Сначала я подумал, что это опять Шенг чего-то мудрит. Но прошлый раз никаких звуков не было вообще. Он меня тогда просто из Времени вытащил.

А сейчас…

Тут до меня дошло, что это моя сверхскорость заработала. А я уж думал, что если она мне и понадобится, то только на том свете.

Пару мгновений я наблюдал за движением табуретки по воздуху. Потом решил, что пора брать роль ведущего на себя, поймал табурет и запустил его обратно.

Мыда, меткий глаз — косые руки.

Табуретка просвистела где-то в полуметре от вышибалы.

Тот проследил полёт снаряда, что-то высчитал в уме и поднял стол. Но я был уже возле него. И, прыгнув вперёд, пробил столешницу ногой и хорошо приложил вышибалу…

Когда Райнел вернулся, ведя за шиворот трактирщика, Аринея (в драке она благоразумно не участвовала) уже помогла прийти в себя принцу и наёмнику, и те дружно охраняли двери, чтобы посетители никуда не убежали. Нам только проблем со стражей не хватало до кучи. Но когда я сказал, что хавчик на халяву, все дружно решили остаться.

Правда Нериган хотел ещё лекцию о благородности прочитать, но мы его уговорили этого не делать.

Я же на всякий случай охранял окна, сидя на подоконнике и попивая сок.

— Справились? — поинтересовался Райнел, тревожно оглядывая зал.

Мыда. Тут и в самом деле чуть-чуть подебоширили. Пока я укладывал отдыхать вышибалу, мы разнесли ещё пару-тройку столов.

— Конечно, — как ни в чём не бывало ответил я.

— Разорён, разорён… — бормотал хозяин трактира, рассматривая погром.

— Молчи уж, — дёрнул его Райнел. — А то сейчас ещё моральную неустойку выплачивать будешь.

Трактирщик тут же заткнулся.

Посчитав самым разумным, что допрашивать трактирщика у всех на виду будет немного глупо, мы переместились в комнату Неригана и Райнела.

С учётом того, что маг сразу забрал у трактирщика амулет, с помощью которого тот мог обманывать, ответов мы ждали недолго. Допрашиваемый очень подробно объяснил, что надо сначала пойти туда, потом туда, после чего повернуть направо, после чего по прямой до конца, пока не увидим дом, облицованный красным камнем.

Я выглянул в окно. Угу, про ночные фонари они тут, кажется, не слышали. Ещё и Луны нету (интересно, она вообще тут есть? Или даже в нескольких экземплярах?)

— А ещё какие-то приметы есть? — перевёл я взгляд на трактирщика.

— А какие нужны? — решил конкретизировать вопрос тот.

— Дим, а тебе что, красного цвета мало? — удивился Нериган.

— А у тебя ночное зрение?

Я кивнул на непроглядную темень за окном. Там не то, что красный не увидишь. Мимо белого пройдёшь и скажешь, что это чёрное.

Все дружно посмотрели за окно. Потом так же дружно перевели взгляд на нашего информатора.

Тот оказался сообразительным и сразу выдал:

— В том районе у него единственного трёхэтажный дом.

Думаю, три этажа всё-таки найти быстрее, чем красную облицовку. Поэтому мы дружно выбежали из комнаты в поисках трёхэтажного особняка господина Ромуальдо. Как нам рассказал трактирщик, он частенько поставлял живой товар кому-нибудь из восточных правителей. Только это старались держать в секрете.

Впрочем, и не только для восточных. Гаремы любили заводить многие, но это тоже старались держать в секрете. Что ж, придётся обрадовать этого поставщика, что его секрет уже не секрет. А чтоб об этом не узнала стража, Райнел обездвижил трактирщика.

Проплутав немного по тёмным улицам и стараясь не попасть в свет факелов, которые иногда встречались на углах зданий и в руках стражников, мы добрались до трёхэтажного особняка Ромуальдо.

Но шагах в тридцати от ворот мы остановились. Во-первых, у Ромуальдо, похоже, была вечеринка. А во-вторых, мы сообразили, что у нас нет никакого плана. Ни как проникнуть в дом, ни как спасти оттуда Велиссу. Нет, мне вариант с открыванием дверей ногой и требованием вернуть нам северянку, держа нож у горла Ромуальдо, очень нравился. Но меня грызли смутные сомнения, что до второй части, в смысле требование с ножом у горла, мы не доживём. Как я успел заметить, у стражников, патрулирующих город, были небольшие арбалеты. И думаю, что в доме стражники с подобными украшениями тоже будут присутствовать. Вывод напрашивается сам собой: мы можем очень быстро превратиться в ёжиков, причём без использования магии. Кого как, а меня этот вариант не очень устраивал (проверять, поймаю ли я арбалетный болт, мне что-то не хотелось).

Поэтому мы быстренько стали придумывать, как же нам проникнуть внутрь. После трёх забракованных вариантов появилась дельная мысль, которую мы принялись развивать в нужном направлении:

— А если сообщить Ромуальдо, что у нас есть какая-нибудь важная новость. И пока он нас будет выслушивать, кто-то постарается найти Велиссу и вытащить её оттуда.

Мордрен явно был доволен придуманным планом.

Ага, так он нас и выслушает. Нет, это конечно вариант, но кто даст гарантию, что Ромуальдо не пошлёт нас… ну, допустим в болото. Лягушек собирать. Для французской кухни.

— И какую ты ему новость будешь сообщать? — Райнел тоже как-то скептически рассматривал этот вариант.

— Что его хотят убить, — ответил наёмник.

— Так это не новость, это правда, — усмехнулся я.

— А почему бы и нет? — Райнел поддержал идею.

— Скажем, что мы пришли тебя убить?

— Нет. Скажем, что мы от того трактирщика. Что он просил передать, что в трактире поселились наёмные убийцы, которых наняли для устранения Ромуальдо.

А вот это уже более интересно. У меня тут же промелькнула заманчивая идея.

— Мордрен, у вас существует какая-нибудь гильдия убийц-профессионалов, которые стопроцентно выполняют свою работу и которые пользуются хорошей славой?

— Есть такие, — кивнул тот. — «Чёрные клинки».

И почему все подобные наёмники «чёрные»? Манечка у них так называться или что?

— А что ты придумал? — полюбопытствовал Райнел.

— Есть хороший вариант отвлечь Ромуальдо, чтоб ему было не до красавиц и не до гостей.

— Да не тяни уже! — нетерпеливо сказала Аринея.

— У вас тут адвокаты есть? — спросил я.

— Кто?!

Жаль, в полумраке не видно их удивлённые лица.

— Поверенный, — объяснил я, вспомнив, как ещё называли адвоката.

— А-а-а, есть. А тебе зачем? — Нериган недоумевал, зачем мне понадобился адвокат.

— А в этом городе такой есть? — продолжил я расспросы.

— Есть. Мастер Гарольд, если не ошибаюсь.

— Хорошо. Нериган, а ты в таких делах разбираешься?

— Я ведь принц, — обиделся тот.

Тоже логично. Что ж. Надеюсь, мой план сработает.

— Райнел, а ты иллюзии накладывать умеешь?

— Да. А какую надо?

Райнел уже был готов действовать.

— Да объясни же, какой у тебя план? — не выдержал Мордрен.

— Простой. Райнел накладывает на Неригана и Аринею иллюзию одежды, подобающей поверенным. Мордрен и так сойдёт, типа он охранник. Всё-таки позднее время. Вот. Они заходят в дом и просят встречи с Ромуальдо. А когда встречают его, сообщают, что в результате сегодняшних действий, на него охотится один из «Чёрных клинков». Мастер Гарольд узнал об этом и, зная о репутации этих убийц, послал своего помощника узнать, не желает ли господин составить завещание. А пока вы его пугаете, мы с Райнелом обыскиваем дом, находим Велиссу и тихонько сваливаем.

Все дружно почесали затылки. Нет, они явно такие вещи специально репетируют.

— Так как? Годится?

— Как по мне — годится, — сказал Райнел, разминая руки.

— А мне что-то не нравится, — покачал головой Нериган. — Неблагородно это — в дом влазить без спросу. Прям, как воры. Ещё и мне врать придётся. Что мы, неблагородные, что ли?

— Ой, дура-ак! — сказал Райнел тихим шёпотом, что услышал только я.

Он на этой благородности точно поехал. Им тут план на блюдечке с голубой каёмочкой (хотя в этой темноте хоть с розовенькой, всё равно ни фига не видно), а они стоят и критикуют.

— А твоя благородная кровь требует спасти Велиссу?

— Конечно.

— Так и не возникай.

Мордрен тоже хотел было повертеть носом, но, не имея другого плана, решил промолчать. А Аринея согласилась, что это может сработать.

— Пошли на другую улицу. Там факел был. А то щас такую одёжку вам сделаю, сами не рады будете, — сказал Райнел, направляясь в сторону.

Там, при свет факелов, принц заимел красивый камзол, бриджи и туфли. Ещё б парик белый с кудрями добавить, и вообще отпад будет. Я со своими подсказками благоразумно молчал. А то заткнут чем-нибудь…

— Ничего другого не мог придумать? — вздохнул Нериган, осмотрев себя.

И чего ему не нравится? Из моды два месяца назад вышло?

Райнел только рукой махнул и принялся наряжать девушку. Аринея получила какую-то мантию. Думаю, что у Райнела вкус всё-таки есть, и она выглядит так, как надо. Я в подобной одежде не сильно разбираюсь. Критиковать не берусь.

— Вот теперь можно идти и требовать завещание, — с довольной улыбкой заметил маг. — Вы его там припугните немного, пусть понервничает. А мы по дому пока пошастаем.

У Райнела даже глаза заблестели от подобного мероприятия. Как приятно, когда кто-то меня понимает в таких вещах. Любопытство брало верх над осторожностью. И вместо того, чтобы думать о том, что мы вламываемся без приглашения, мысли были «что там есть интересного?». Нет, этот мир на меня плохо влияет. Я уже домушничать начинаю. А принц, пока шёл к воротам, ещё долго ворчал на тему благородности.

— Полезли? — посмотрел на меня Райнел.

— Полезли, — азартно кивнул я, и мы скрылись в темноте переулка.

Отойдя на достаточное расстояние от улицы, Райнел подпрыгнул и перелетел через решётчатый забор.

Ну ни фига себе!

— А я? — тихим обиженным голосом поинтересовался я.

— А крылья тебе на что? — так же тихо, но не обиженно, поинтересовались из-за забора.

Сказать ему, что я ими пользоваться не умею или не надо?

Наверно, не буду. Если что, сам увидит.

Я представил себе, что у меня опять есть крылья и вся остальная атрибутика, и превратился в…

Кстати, а я так и не узнал у Шенга, кем же я являюсь. Взять на заметку, что это упущение нужно исправить.

Короче говоря, я превратился. Раскрыл крылья, взмахнул ими, подлетел, перелетел через забор (надеюсь, все успели оценить изящность моего полёта) и… порывом ветра меня снесло в сторону. Поэтому тормозил я в ветвях дерева в саду господина Ромуальдо. Дереву это не понравилось и оно немного искололо меня ветками. Это не понравилось мне. И я громко зашипел, стараясь сохранить наше посещение в тайне. Дерево культурно попросило меня быть потише и стукнуло по голове каким-то плодом. Ух ты, яблочки!

Я тут же сорвал одно, откусил и довольно захрустел им.

Мням… Вкусно…

— Ты что там делаешь? — раздался снизу голос Райнела.

— Тут яблоки вкусные, — ответил я.

— Совсем сдурел? Мы не за ними пришли. Слазь давай, — зашипел маг.

Потом добавил:

— Только мне сорви.

Я что, жадный? Сорвав яблоко я быстренько спустился и отдал добычу Райнелу.

— Вкушное, — оценил он, попробовав яблочко.

— А ты думал, чего я туда полез? — Я сделал вид, что только за яблоками и лазил.

— Ага, верю, — усмехнулся парень и мы, хрустя яблочками, отправились к дому.

Эта часть особняка светила окнами не так сильно, как со стороны фасада. Поэтому мы спокойно, из кустов, изучали, как можно проникнуть внутрь. Почему из кустов, потому что стража добросовестно ходила и караулила периметр особняка. Видимо, им за это всё-таки платили.

Впрочем, времени, пока они ходили, хватало на то, чтобы по стенке забраться наверх прогулочным шагом (это для тех, кто умеет ходить по стенкам).

Найдя подходящий балкон, где не было света, мы подбежали к нему.

— Подсади, — попросил я.

— А сам?

— С моим размахом крыльев только точные приземления устраивать, — объяснил я.

Балкончик-то больше декоративный, два метра только. Ещё и колонны по углам…

Чтоб не маять вас долгими описаниями моего карабканья, скажу просто: я туда залез.

Тут же рядом приземлился Райнел.

— Это что, каждый маг так может? — стало интересно мне.

— Не-а, только некоторые обладают способностью к левитации, не тратя магических сил.

— Какие у тебя ещё приколы в запасе?

— Сквозь стены хожу.

— Да ну?

— Ага, — кивнул маг и прошёл сквозь дверь.

Очешуеть можно!

Тут же дверь открылась, приглашая меня внутрь.

— Пошли, — прозвучал голос из темноты. — А то там принц, наверное, уже кучу завещаний составить успел.

Я шагнул внутрь и остановился, привыкая к темноте комнаты.

— Ну что, поиграем в прятки? — Судя по голосу, Райнел улыбался.

— Ага, только водить нам обоим, — ответил я.

О, кажись, уже вижу. Главное, чтоб всякие стулья с тумбочками под ноги не прыгали.

Стараясь не шуметь, мы направились к дверям.

— Райнел, а может, ты просто сквозь стены позаглядываешь, кто там находится?

— Чтобы кого-то кондрашка хватила, а я получил чем-то тяжёлым по голове? Добрый ты.

Ага, белый и пушистый. С рожками и крылышками. И хвостик в придачу.

По закону мирового свинства спокойно мы до дверей не дошли. Ну, не привык я, что у меня хвост есть. А то, что здесь была куча столиков с вазочками, так это не я их ставил. Ну, зацепил я одну вазочку хвостом. Ну, разбилась она. Ну, испугался я от неожиданности и отпрыгнул, перецепившись за стоявшее кресло. Ну, взмахнул я руками для равновесия. И крыльями.

И я тут не виноват, что крылья у меня большие, а на стене висела картина, которая, упав, уронила кочергу возле камина.

Кочерга оказалась длинной и зацепила ещё какой-то столик на тонкой ножке.

Светильник, стоявший на нём, отлетел в сторону, зацепив штору.

Штора такого издевательства не потерпела и возмущённо оборвалась вместе с карнизом, край которого упал на стол, сметя с него ещё несколько вещей.

Наконец, всё затихло.

— Упс! — сказал я.

— Ты бы… это… потише, — только и смог сказать Райнел, разглядывая погром.

— Постараюсь, — пообещал я, возвращая себе нормальный вид. А то ещё что-нибудь зацеплю. Случайно.

Ну, Шенг, припомню я тебе!

Самое странное было в том, что на весь шум никто не прибежал. Мы специально стояли и прислушивались, не начнёт ли кто тревогу бить. Но всё было тихо. И мы спокойно и беспрепятственно вышли в коридор.

И у меня сразу появилось ощущение, что мы попали в оранжерею. Количество миниатюрных пальмочек в кадушках, папоротников на полочках и вьющихся растений на стенах просто поражало.

— Тут только ворам работать. Десяток человек может лазить, никто и не чухнется, — заметил Райнел, гася пару ближайших светильников.

— Десять не десять, но двое тут уже лазят. В лице нас, — добавил я.

Маг усмехнулся, и мы тихонько пошли до ближайшего поворота. Где обнаружили парочку стражников.

— Хорошее место для охраны, — заметил один.

— Ещё бы, — откликнулся второй. — Никто не ходит, не проверяет.

— Ага. И можно скрасить это время бутылочкой хорошего винца.

— Вот за что я тебя люблю, так это за запасливость.

Второй стражник дружески похлопал первого по плечу.

— А вот Марку не повезло. Они сегодня на третьем этаже новую поставку охраняют. Хозяин на неё большие планы имеет.

— Да, не повезло ребятам, — сочувствующе произнёс второй.

— Ну, за хорошую службу!

— Давай!

Я переглянулся с Райнелом. Похоже, в этот раз мы удачно зашли. Теперь точно знаем, что Велиссу надо искать на третьем этаже. По крайней мере, я очень на это надеюсь. Если у Ромуальдо больше никаких новых поставок не было. Что ж, теперь осталось пройти мимо этих охранников.

— Какие будут идеи? — поинтересовался я.

— Отключить их будет неинтересно, — принялся размышлять Райнел.

Мыда, лёгких путей мы не ищем. Хотя в этом я с ним согласен. По тому же закону свинства и подлости сюда кто-то заявится и, если стражи не будет на месте, их будут искать. А когда найдут, зададутся вопросом, кто их вырубил. Потом будут искать нас. А нам эти проблемы ни к чему.

Ой, что-то меня в логические рассуждения потянуло. Так, меняем направление мыслей.

— Райнел, а если сыграть на их привычке выпить?

— Как? — заинтересовался маг.

— Какая первая реакция выпивающего человека на появившегося демона?

— Первой мыслью будет, что всё, допился, — задумчиво сказал Райнел, а потом согнулся пополам от смеха. — Им ведь потом прямая дорога в больницу для душевнобольных.

— Думаешь, они с кем-то будут делиться впечатлениями?

Парень покачал головой.

— И потом, сделаем доброе дело — отучим двоих людей пить на рабочем месте.

Райнел согласно хрюкнул в ответ, всё ещё представляя себе стражников, когда они увидят демона.

— Тогда делай себе иллюзию и пошли.

Я выглянул из-за угла. Стражники по очереди прикладывались к бутылке вина, становясь с каждым глотком всё веселее.

— Готов? — поинтересовался я у Райнела.

— Ага.

Что ж, начнём курс лечения от алкоголя.

Приняв вид демона (какой, нафиг, демон? выше черта не тянет), я бодрым шагом подошёл к стражникам.

— Не подскажут ли любезнейшие стражники, как пройти к лестнице, а то мы с другом заблудились немного. — Я мотнул головой назад, где должен был быть Райнел.

Стражники резко спали с лица, с осуждением посмотрели на бутылку вина в руках и сказали:

— Прямо по коридору, второй поворот направо (видимо количество поворотов здесь было большим, лабиринт прям).

— Благодарю, — кивнул я и, обращаясь к Райнелу:

— Идём.

Стража расступилась перед нами, пропуская. Вежливые какие.

Спокойно дойдя до нужного поворота, где цветов было не меньше, и зайдя за угол, я повернулся к магу, чтобы поздравить с успешно проведённым курсом лечения.

Но вместо Райнела увидел перед собой двухметровую пальму в деревянной кадушке.

— Эээ? — спросил я, оглядывая пальму сверху донизу.

— Ага, — ответила пальма голосом приятеля. — Я подумал, что два демона будет чересчур, вот и решил…

Ну ни фига себе! Два демона для него чересчур, а бегающая по коридору пальма в самый раз. Когда до меня наконец-то дошло, что же сегодня увидели бедные стражники, я от смеха медленно сполз по стенке на пол, так как ноги отказывались меня держать. Пальма-Райнел принялась мелко трястись. Видимо, тоже не выдержала, бедная.

Вдруг по коридору послышались быстрые шаги двух пар ног.

Упс! Похоже, стражники не слишком поверили в белую горячку и решили перепроверить, кто это тут ходит, пугает бедный люд.

Пальма-Райнел отскочила к стене, немного изменилась по виду и прошептала:

— Сиди и не двигайся.

Надеюсь, он придумал что-то дельное. Впрочем, двигаться я и так был не в силах, сотрясаясь от беззвучного смеха.

Через пару секунд стража ворвалась в коридор и с недоумением принялась оглядываться, равнодушным взглядом пройдясь по мне и по всей длине коридора[4]. Потом обеспокоенно посмотрели на бутылку вина, которую один из стражников по-прежнему держал в руках. Переглянулись, молча пришли к одному выводу и поставили бутылку в уголок за пальмой-Райнелом. То, что у этой пальмы листья опять принялись мелко дрожать, они даже не заметили, а развернулись и молча отправились нести службу.

Я не выдержал и завалился на бок, еле слышно поскуливая, так как сил смеяться во весь голос уже не хватало, да и место к этому не располагало.

Райнел принял нормальный вид и тоже уселся на пол.

— А что ты хоть сделал? — шёпотом поинтересовался я, когда смех немного поутих.

— Наложил на тебя иллюзию пальмы.

— Ещё одной?

— Ага.

— А они не удивятся, что растений в коридоре больше стало? Ещё и каких-то странных, трясущихся?

— Новый вид, — тут же выкрутился Райнел.

А мне стало интересно, новые виды чего ещё появятся в доме Ромуальдо. Насколько я понял, Райнел с иллюзиями на ты, и не исключено, что тут может появиться кто угодно.

— Райнел, а ты нас в стражников можешь таким образом превратить?

— Ага, — кивнул маг. — Надо было сразу под них заделаться.

— И мы бы сейчас стояли и вместе с теми стражниками глушили вино, — добавил я. — Наверняка попросили б составить компанию.

— А так оно досталось только нам. — Райнел поднял бутылку, оставленную стражниками, и попробовал её содержимое. — Тьфу! Ну и гадость! И как они это пьют?

Передёрнувшись приятель поставил бутылку обратно на пол.

— Ладно, пошли Велиссу выручать.

Сделав несколько пасов руками, Райнел принял вид стражника. Я заимел такой же вид, и мы строевым шагом направились к лестнице. Радовало то, что мы её всё-таки нашли. На лестничной площадке тоже стоял один стражник, и я немного опасался, что нас сейчас остановят и будут спрашивать какую-то лабуду, о которой никто из нас ни слухом ни духом. Хотя за Райнела не ручаюсь. Что-то мне подсказывает, что он знает многое и умеет тоже немало. А в то, что он случайно оказался рядом с принцем в таком путешествии, где без мага можно сложить кости за ближайшим поворотом, не сильно верилось. Но если Мордрен вызывал у меня негативное подозрение, то Райнел был скорее заслан каким-нибудь Ковеном Магов или что у них тут существует.

И что у нас в результате получается: Мордрен ведёт подрывную деятельность, Райнел наоборот — как защитник прислан (надеюсь). А вот кем тогда на самом деле являются Велисса и Аринея — это вопрос. И я тут весь из себя, помощник из другого мира. Мряк полный. Надо будет в спокойной обстановке поразмышлять.

Тем временем мы спокойно прошли мимо стражи как на втором, так и на третьем этажах. А так хотелось отправиться вниз, откуда слышались весёлые голоса, музыка и звон бокалов.

— Райнел, на обратном пути пойдём через низ, — сообщил я.

— Нафига? — удивился маг.

— Там есть что-то вкусненькое выпить.

Райнел сделал вид, что задумался.

— Давай рассмотрим это предложение потом. Нам для начала Велиссу найти надо.

Я согласно кивнул, и мы пошли гулять по коридорам, пытаясь узнать, за какой из дверей прячут нашу блондинку.

На этом этаже охранников было побольше, чем на втором. На каждом углу по стражнику. И возле некоторых дверей тоже охрана. Видать, тут находились личные покои господина Ромуальдо.

В какой-то момент я даже нервничать начал. Ну не спрашивать же у охраны, где тут новенькую держат. Пошлют ещё…в застенки. Пинками.

Но в этот раз нам повезло. Велисса сама подсказала где её искать. Её проклятия были слышны из-за двери за несколько метров. Ну, теперь приступаем к курсу «спасение похищенных красавиц».

— Господин Ромуальдо требует, чтоб новенькую к нему привели. Он её показать кому-то хочет, — строго сказал Райнел, обращаясь к охранникам перед двустворчатыми дверями.

— Ну наконец-то! — радостно вздохнули те. — А то нас тут уже по пятьдесят раз вдоль и поперёк прокляли.

Угу, а мы такие добренькие и пришли вас от этого избавить. И заодно господина Ромуальдо тоже.

Один из стражников, которому явно надо было больше времени проводить на тренировочной площадке, так как кираса с трудом сходилась у него на пузе, бросился открывать двери.

— Вы с ней поаккуратней, она буйная, — предупредил он.

— А что, были строптивые? — поинтересовался я.

— Не припомню.

Мы дружно посмеялись, подыгрывая охранникам.

Тем временем дверь открылась. И мы увидели Велиссу.

Теперь понятно, почему она тут ещё дверь не выломала. Какой-то умник додумался надеть на неё ошейник и посадил на поводок, приковав другой конец цепи к столбику кровати. Сочувствую я Ромуальдо. У него, бедного, наверное, уже уши сгорели от таких выражений.

— Вот она, красотка! — сообщил стражник, указывая на блондинку.

— Да-а! — мечтательно почмокав губами сказал второй. — И где только хозяин их берёт.

— Ага. Я б с такой цыпочкой посидел, да ведь шеф потом с живого шкуру снимет.

— Что правда — то правда.

— Только подойди, я тебя …, и …, а потом …! — не выдержала Велисса и высказала, что она сейчас думала по этому поводу.

Ух ты, как излагает! У меня аж уши в трубочку чуть не свернулись от таких «изысканных» выражений.

Мы с Райнелом шагнули в комнату.

— Упс! — вдруг сказал маг.

— Что? — не понял я, поворачиваясь к нему.

Нет, точно не понял. Какого лешего он иллюзию снял?

— А вы кто? — задал гениальный вопрос один из стражников, увидев наше преображение.

Если честно, я даже задумался, рассказать им полную биографию или вкратце?

— Райнел? Дим? А вы что тут делаете? — спросила Велисса, прекратив осыпать проклятиями Ромуальдо, стражу, этот дом и ещё каких-то[5] незнакомых мне личностей.

— Мимо проходили, — пожал плечами я.

Стража не поверила.

— Взять их! — рявкнули они и ломанулись на нас.

Ага, а мы все такие маленькие, безобидные и сразу отдадимся в руки стражей правопорядка.

Только нас о таком поведении предупредить забыли. Вот я и хлопнул одной створкой двери. Райнел меня поддержал и хлопнул второй створкой.

И попытка стражников поймать нас завяла на корню, в прямом смысле слова получив по носу.

Изнутри двери закрывались на засов, что мы и сделали. И надо сказать, очень вовремя. Дверь тут же попытались открыть.

— Как вы тут оказались? — в полном недоумении уставилась на нас Велисса.

— Ты, конечно, извини, но у нас сейчас нет времени тебе всё объяснять. У нас более насущная проблема. Надо как-то выбраться отсюдова.

Проблема и в самом деле была глобальной. Мы находились на третьем этаже, а выход был только один — через вход. А за дверью находится толпа стражников, готовых уложить нас трупиками тут же.

— А где остальные? — Велисса обратила внимание, что тут не вся наша компания.

— По плану должны были отвлекать Ромуальдо, чтоб он к тебе не сунулся, — объяснил Райнел.

Только вот наш план немного накрылся медным тазиком. Или деревянной кадушкой из под пальмы. Кому что больше нравится.

— А вот где они сейчас — сказать не берусь. Надеюсь, с ними всё в порядке.

— Что не скажешь про нас, — проворчал я, посматривая на дверь.

Гложут меня смутные сомнения, что долго она не выдержит. Экономит на них Ромуальдо.

Райнел в ответ усмехнулся и принялся снимать ошейник с Велиссы. Через пару секунд предмет удержания рухнул на пол.

— Тебе только взломщиком работать. Какие у тебя ещё умения в запасе? — покачал головой я, понаблюдав за работой мага.

— Так я тебе все секреты и раскрыл. И так…

Райнел замолчал. Видимо, ляпнул больше чем следовало. Ладно, потом поспрашиваю.

— Что? — Велисса не стала ожидать другого времени и приступила к допросу прямо сейчас..

— Ничего. Давайте отложим разговор на потом! Нам отсюда выбираться надо! — Райнел попытался перевести тему разговора и скорчил мне рожу. А я тут при чём? Сам чуть не проговорился, а я ещё и виноват.

— И какой у тебя есть план?

— Простой, — пожал плечами Райнел и запустил в стенку, смежную с дверной, огненным шариком.

— Твою ж …! — только и выдохнул я, отлетая к противоположной стене от взрывной волны.

— Извини, не рассчитал! — проговорил Райнел, врезавшись в меня и впечатывая ещё дальше в стенку.

— Спасибо! — поблагодарила блондинка, врезавшись в Райнела.

Ну да, у неё приземление мягкое, а мне тут уже деваться некуда!

— Райнел, я тебе припомню, — сообщил я магу, отлепляя себя от стены.

— Угу. Как только, так сразу, — ответил Райнел, запуская в образовавшуюся дыру ещё один шарик.

Рвануло ещё, но уже не так сильно. Во всяком случае, мы остались стоять на ногах.

— А теперь побежали! — дал команду маг, первым взяв старт. Велисса тут же рванула за ним. А мне досталось только третье место.

Как только мы выбежали в следующую комнату, дверь, в которую ломились стражники, не выдержала. Ну, я предупреждал.

Думаю, стража немного удивилась небольшой перепланировке комнат. Но объяснять, что так задумано великим дизайнером Райнелом, мне что-то не хотелось.

А зря. Так как перепланировка им не понравилась и они решили высказать своё недовольство криками и выстрелами из арбалетов. Ну и кто их после этого умными назовёт? А если б они в Велиссу попали? Ромуальдо их за это по головке не погладит.

Как только тренькнули арбалеты, время опять замедлилось и я увидел пролетающие мимо меня арбалетные болты.

Нет, я ёжиком с колючками вовнутрь становиться не хочу. И сомневаюсь, что это входит в планы мага и блондинки.

Находясь в таком состоянии, я успел поймать все пролетающие мимо, и не только мимо, болты. Время тут же ускорилось.

Пока я ловил стрелы, Райнел уже проделывал дырку в третьей стене. И нас чуть не снесло диким визгом из новооткрывшейся комнаты. Режут там кого-то, что ли?..

Ага, режут. В постели, под одеялом.

— Извините, мы ненадолго, — успел сказать Райнел, пробегая в следующую комнату.

Парочка, занимавшаяся сами-знаете-чем, только проводила нас офигевшими взглядами. Да уж, такой облом. Ты, с девушкой, на кровати, пикантный момент. А тут какой-то придурок выбивает стену. Ну не?..

Тем временем хранители правопорядка перезарядили свои орудия, или кто-то умный сохранил свою стрелу после первого залпа, но треньканье повторилось. Быстро обернувшись, я поймал эту стрелу и побежал дальше.

Только пока ловил стрелу, я не обратил внимание на одну вещь. Дом кончился.

Ну, в смысле, когда Райнел сделал очередную дырку, за стеной комнат уже не было.

Маг это увидеть успел и затормозил на самом краю. Велисса это тоже увидела и тоже затормозила. Об Райнела.

Маг немного подался вперёд, но никто не выпал.

И тут прибежал я. То, что бежать уже некуда, я не видел. Поэтому врезался в северянку со всего размаху.

— Твою ж!.. — повторил Райнел мой недавний возглас, выходя наружу.

— А-а-а-а-а!.. — высказала Велисса.

Думаю, она потом ещё договорит. Чем-то тяжёлым. По мне.

— Упс! — только и сказал я, вылетая следом за северянкой. Попытка удержать обоих потерпела поражение, и мы все трое отправились в свободный полёт.

Хотя, точнее будет назвать это свободным падением.

Падали мы недолго. Да и не особо падали. Где-то на уровне второго этажа у меня появились крылья и отчаянно принялись махать. Или я крыльями, не знаю. Но факт падения изменился на факт медленного планирования.

Двоих всё-таки было нести тяжело, о чём Райнел догадался сам и спрыгнул на землю, как только это стало возможным. Одну Велиссу я уже смог спокойно донести до земли. Потом приземлился сам. И тут же пришлось спасаться бегством от северянки.

— Да я тебя щас… А ну стой!.. — звучало позади меня.

Ага, делать мне больше нечего. Я ещё жить хочу. И чего она на меня так взъелась? Что я ей сделал?..

Всё-таки то, что я регулярно посещал уроки физкультуры, мне очень помогло. По крайней мере полутораметровые кусты давались на раз.

Впрочем и Велисса не отставала, следуя за мной по пятам. Третье же место теперь занимал Райнел.

Через пару минут к нам присоединились представители охраны, и игра в салочки приобрела большую масштабность.

— Взять их! Не стрелять! Девушку брать живой! — звучали приказы. Хоть бы разобрались сами, что с нами делать…

А нас возьмёшь, как же. И мы, конечно, так сразу и дались им в руки.

Стражники оказались не такими легкоатлетами, как мы. Поэтому кусты им приходилось обегать, что дало нам возможность вырваться вперёд.

Теперь мы бежали одной шеренгой. Велисса посчитала, что стража является большей проблемой, а разговор со мной можно и отложить.

Угу, желаю удачи. Как будто она меня потом найдёт.

— Хорошо идём! — заметил Райнел, держась слева.

— Ага! — согласился я. — Главное, взять первый приз!

Тем временем наша беговая дорожка подошла к концу.

Я прислушался к воплям стражников. Похоже, нас скоро будут хватать.

— И куда теперь бежать? — поинтересовался я вслух, рассматривая забор. Почему-то нужная в этот момент калитка нарисовываться ну никак не хотела.

— Туда! — Райнел махнул рукой в сторону улицы.

И перепрыгнул через забор.

Прежде, чем Велисса успела что-то сказать, я схватил её и взмахнул крыльями.

Пожалуй, это единственный раз за весь вечер, когда взлёт, полёт и приземление прошли нормально, без всяких вмешательств…

— И это называется тихо?! Да вы понимаете, что Ромуальдо теперь нас даже на краю света достанет за то, что вы ему полдома развалили?! — орал Мордрен на нас с Райнелом.

Когда началась вся заварушка, принц, наёмник и травница сумели спокойно выйти из особняка Ромуальдо и без проблем дойти до трактира.

Но теперь Мордрен обещал проблемы нам всем. И он был очень удивлён, что мы ещё не сидим в местной тюрьме. Интересно, а что мы там должны делать?..

— Зря только время потеряет!

Похоже, Райнела эти проблемы не особо беспокоили.

— Почему? — наёмник даже перестал на нас кричать.

— А нас там не будет, — ответил я за мага.

В самом деле, что мы на том краю света забыли?..

Принц тоже открыл рот, чтобы что-то добавить, но Райнел его опередил:

— Зато мы сделали благородное дело — спасли Велиссу.

Принц закрыл рот. Аргумент про благородство его убедил.

Сама же виновница «торжества» молча сидела чуть в стороне. Ну да, её никто не обвинял. А лично у меня было что ей сказать. И как она умудрилась попасться в ловушку? Видимо пообещали ей что-то интересное, вот она и польстилась. А нам ходи и спасай её. Нервничай.

А нервные клетки, говорят, не восстанавливаются…

одать!.. Хм-м, надо будет Райнелу идейку подкинуть. Он меня в этом поддержит. Да и Велисса не откажется. Принц, правда, опять будет про своё благородство лекции читать…

— И что ты предлагаешь? — поинтересовался я у наёмника.

— Уходить отсюда нужно. И чем скорее, тем лучше.

Переться куда-то на ночь глядя? Ничего не скажешь, мысль замечательная. Что, до утра потерпеть нельзя? Отдохнуть ведь хочется. Целый день на ногах а потом операция по спасению…

Мозги решили проявить себя и подсказали, что если мы не уберёмся отсюда сейчас, нас уберут куда-нибудь в другое, но малоприятное место…

Вся компания переглянулась и разошлась собирать вещи. Мы с Райнелом никуда не пошли, так как находились в своей комнате.

— А по-моему, неплохо развлеклись, — заметил Райнел, собирая свою сумку с новоприобретёнными вещами.

Я тоже стал обладателем подобной сумки с набором нужных в дороге вещей. Среди которых было что-то типа небольшого одеяла, миска, ложка с вилкой, небольшой ножик, запасная одежда. И еда. Мне раза на три точно хватит…

Райнел уже собрал все свои вещи и терпеливо дожидался меня.

В отличии от мага Мордрен таким терпением не обладал, поэтому, ворвавшись в комнату, наорал на нас, что мы долго собираемся, и исчез.

Я уж было собрался высказать ему, что я по этому поводу думаю, но потом махнул рукой: толку от моего сотрясания воздуха.


Глава первая Куда я попал, где мои вещи… | Книга 1. Попал так попал | Глава третья А ходють тут всякие…