home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement




Пленники Аламзара.


Из-за острых макушек елей показался малиновый край солнца. Его лучи пробежали по мшистым стенам Тёмного замка, скользнули в распахнутое окно спальни Аламзара, пронеслись по кровати и замерли на лице Дениса. Новоиспечённый правитель Неймора заворочался, натянул одеяло на голову и продолжил смотреть увлекательный сон, в котором он мчался на вороном коне во главе огромного войска. "Вперёд!" - кричал он, указывая мечом на неприступные стены города.

- Денис! Проснись, Денис! - ворвался в его сон настойчивый голос Юрго.

Денис недовольно поморщился и проснулся. За окном ярко светило солнце.

- Уже утро?! А как же побег?!

Паж сел рядом с приятелем и виновато произнёс:

- Я не смог прийти раньше.

- Почему?

- Я пробрался в кабинет начальника тюрьмы, надеясь, что в тюремной книге указанно, где содержат моего отца. Но едва я раскрыл книгу, за дверью раздались шаги. Если бы у меня была магия, я стал бы невидимым, а так мне пришлось спрятаться в шкаф. Там я и просидел до утра, пока начальник тюрьмы и капитан замковой стражи обсуждали арест Аулиты и твоё правление.

- И как им моё правление? - заинтересовался Денис.

- Они пришли к выводу, что Неймором правит не Аламзар.

- Тогда чего мы сидим?! - Денис откинул одеяло, спрыгнул с постели и сунул ноги в кроссовки. - Бежим!

Юрго не пошевелился. Он задумчиво гладил шёлковую подушку, не решаясь сказать приятелю, что им придётся отложить побег до следующей ночи. Денис внимательно посмотрел на пажа и зло засопел:

- Только не говори, что побег откладывается!

- К сожалению, это так, - не поднимая глаз, сказал паж. - Нас подозревают, и не позволят покинуть замок средь бела дня.

- Всё из-за тебя! Если б я пошёл с тобой, ты бы не проторчал в шкафу всю ночь, и мы бы успели сбежать! - Денис вспомнил об Аулите и в ярости топнул ногой: - А теперь, по твоей милости, мне ещё и человека убить придётся! - Стены спальни задрожали, а под потолком с воем закрутился чёрный смерч.

Юрго озадаченно посмотрел на гневное лицо Дениса, сполз с кровати и стал медленно пятиться к двери. Чёрный смерч колыхнулся и понёсся вдоль стен, срывая картины, гобелены и шёлковую обивку. Паж почти достиг дверей в гостиную, когда смерч неожиданно метнулся ему наперерез. Он завис перед Юрго и угрожающе взвыл.

- Бежим! - крикнул паж, подскочил к Денису и, схватив его за руку, потащил за собой. Он втолкнул приятеля в гардеробную, захлопнул дверь и привалился к ней спиной. - Это твоё создание, Денис! Прикажи ему убраться!

- Я его не создавал! - замотал головой Денис. Из спальни донёсся жуткий грохот, Юрго отпрянул от двери, и приятели с опаской уставились на неё. - Сейчас в покои кто-нибудь войдёт, и мы пропали, - прошептал Денис.

- Вот сейчас как раз никто и не войдёт. Когда Аламзар колдует, все стараются держаться подальше!

Дверь со свистом слетела с петель и рухнула на пол рядом с мальчишками. Смерч ворвался в гардеробную и продолжил бешеную пляску. Он, как пылесос, всасывал в себя одежду мага-правителя и воинственно выл, разбухая на глазах. Юрго и Денис упали на четвереньки и поползли в спальню. Но смерч, словно почувствовав, что его единственные зрители хотят сбежать, разозлился, и в мальчишек полетели подушки, одеяла и простыни, похищенные с кровати Аламзара. Юрго с головой накрыло большое пуховое одеяло, и он в панике закричал:

- Прекрати это, Денис!

Но Денису было не до приятеля. В его спину с силой врезалась подушка, и он распластался на полу, больно ударившись носом.

- Вот зараза! - выругался Денис, потёр ушибленный нос и с ненавистью посмотрел на пляшущий по комнате смерч: - Откуда ты взялся?

- Да не разговаривай ты с ним! - завопил Юрго, пытаясь выбраться из-под огромного одеяла. - Просто убери его!

- Легко тебе говорить! - Денис ойкнул: по его спине забарабанил град из перламутровых пуговиц. - Да что б тебя разорвало! - в сердцах рявкнул он, и смерч послушно взорвался, осыпавшись на пол лоскутами тканей, кожи, обувными гвоздями и перьями.

Юрго выбрался из-под одеяла и с подозрением оглядел разгромленную гардеробную, словно ожидая, что смерч вылезет из какого-нибудь угла и продолжит веселье. Тем временем Денис поднялся, отряхнул спортивный костюм и покаянно взглянул на приятеля.

- Тебе никто не говорил, что магия - опасное занятие?! - напустился на него паж. - Ты мог убить нас!

Денис заискивающе улыбнулся:

- Но обошлось же.

- На этот раз, да, - буркнул Юрго. - Пошли завтракать.

- А как быть с Аулитой? - нахмурился Денис. - Я, по твоей милости, пообещал казнить его! Не может же Аламзар не сдержать слова!

- Так казни его, и дело с концом! - выпалил Юрго. - Никто не заставляет тебя лично присутствовать на казни. Хотя, Аламзар…

- Даже не думай! - Денис показал пажу кулак. - Я отменю казнь!

- Только не это! - замахал руками Юрго. - Лучше уж сделай вид, что забыл об Аулите! Пусть сидит в тюрьме, так нам спокойнее.

- Вот и договорились. - Денис воспрял духом и дружелюбно хлопнул пажа по плечу: - Теперь можно и позавтракать!

Первое, что увидел Денис, войдя в трапезный зал, был меч-кладенец. Сияя сталью, он торчал в мраморном полу рядом с креслом мага-правителя. Денис сел за стол, положил ладонь на рукоять меча и красноречивым взглядом обвёл придворных и слуг. Нейморцев будто водой смыло. Довольно хмыкнув, Денис стал рассматривать стоящие перед ним кушанья. Его внимание привлекла прозрачная желейная башня, облитая соусом подозрительного оранжевого цвета с запахом грибов.

- Что это за гадость, Юрго? - спросил он.

- Рыбное желе под соусом из трюфелей.

- А почему трюфеля оранжевые?

- А какие они должны быть? - растерялся Юрго.

"Это другой мир", - напомнил себе Денис и посмотрел на глубокую тарелку с кашей, похожей на овсянку. Кашу украшали большие жёлтые розы. "Наверное, из сыра", - подумал он и взял серебряную ложку с витой ручкой. На вкус "овсянка" оказалась похожей на плов, который по праздникам готовил его папа, несколько лет проживший в Узбекистане. И, думая о доме, Денис с удовольствием съел целую тарелку нейморской каши. Юрго же накинулся на смутившую Дениса желейную башню. Он с аппетитом умял почти половину этого кулинарного шедевра, а потом взял золотой кувшин и аккуратно разлил по чашкам тёмную жидкость. Денис осторожно попробовал горячий напиток и радостно воскликнул:

- Это же чай!

- Не чай, а терс, - наставительно произнёс Юрго. - Это редкий напиток. Терс растёт только в Крае Ста Озёр. Там есть одно маленькое озеро, по берегам которого он и встречается.

- А у нас этого чая - завались, - пожал плечами Денис, и паж завистливо посмотрел на него:

- Везёт же некоторым! Была б у меня возможность, я пил бы терс с утра до вечера!

Неожиданно двери зала приоткрылись, и Юрго, вылетев из-за стола, вытянулся за креслом Дениса. В зал проскользнул невысокий поджарый мужчина в ярко-красном мундире. Он приблизился к Денису и почтительно поклонился ему, продемонстрировав блестящую плешь на макушке.

- Простите, что беспокою Вас во время завтрака, государь, - подобострастно произнёс он, - но на площади перед замком уже собрался народ. Они ждут казни генерала Аулиты, государь. В котором часу Вам будет угодно казнить его?

Юрго внутренне сжался: "Ну, давай же! Скажи ему, что казнишь Аулиту завтра!" - молил он Дениса, сверля глазами его затылок. Денис же с задумчивым видом тёр переносицу: чашка чая привела его в благодушное расположение духа, и ему захотелось сделать что-нибудь хорошее.

- Я прощаю генерала! Пусть себе живёт. - Денис хлебнул терса, добродушно улыбнулся и с пафосом изрёк: - Нужно уметь прощать своих врагов! Идите!

- Как угодно государю. - Офицер низко поклонился, бросил взгляд на оранжевые губы пажа и стремительным шагом покинул трапезный зал.

Несколько секунд Юрго молчал, подавляя гнев, а потом с издёвкой осведомился:

- И какого же цвета саван предпочитает Ваше идиотское величество?

- Ну не смог я его казнить! - взорвался Денис. - Он же живой человек!

- Зато мы скоро будем мёртвыми, - мрачно произнёс паж и направился к дверям.

- Куда ты?

- На кудыкину гору! Видеть тебя не желаю! Тряпка!

- Ну и вали отсюда! - в сердцах воскликнул Денис. - Без тебя обойдусь! - Он резким движением поправил золотой венец. Стены трапезного зала дрогнули, с потолка посыпалась каменная крошка.

- Прекрати колдовать! - обернувшись, потребовал Юрго. - Ты разрушишь замок!

- Туда ему и дорога! - рявкнул Денис. Под сводчатым потолком раздался оглушительный треск, и гигантский кованый подсвечник рухнул на стол. Под его тяжестью стол разломился надвое, горящие свечи подпалили скатерть, и начался пожар.

- Ты полный кретин! - завопил Юрго, сорвал плащ и бросился тушить огонь.

Денис сжал зубы, стараясь успокоиться, и кинулся на помощь приятелю. Им удалось затушить пожар, и, отбросив в сторону обгорелый плащ, Юрго негодующе заорал:

- Ты ни бельмеса не смыслишь в магии! Не смей больше колдовать! Понял?

- А ты меня не зли! - огрызнулся Денис.

- Учись сдерживать себя!

- Тогда перестань твердить, что нас вот-вот казнят!

Юрго потёр шею и с расстановкой произнёс:

- Меня достало твоё тупоумие! Речь идёт о наших жизнях, а ты проявляешь какое-то идиотское милосердие!

- Значит, по-твоему, чтобы выжить, я должен убивать?!

- Да. Иначе убьют тебя!

- Ты такой же кровожадный мерзавец, как твой хозяин Аламзар! - с горечью воскликнул Денис. - Аулита прав: я самозванец!

- Тогда отправляйся на замковую площадь и сунь голову в петлю! - рявкнул Юрго, развернулся на каблуках и выбежал из зала.

Денис с ненавистью огляделся, взмахнул рукой, призывая меч, и, когда тот повис в воздухе перед ним, приказал:

- Рядом! - Меч, как послушная собака, повис справа от него, и Денис направился к дверям, по пути обдумывая план побега из замка.

При его появлении гвардейцы вскинули алебарды. В их глазах плескался испуг, и Денис почувствовал себя виноватым. Он едва не начал извиняться за устроенный в трапезном зале тарарам, но вовремя опомнился и быстро пошёл по коридору. "Зря я послушался Юрго! - ругал он себя. - Надо было надеть венец и сразу выти из замка, а не изображать Аламзара! Ну, ничего! Я сделаю это сейчас. Найду выход и отправлюсь к Северину!" Приняв решение, Денис приободрился и уверенно зашагал по пустым коридорам Тёмного замка. Он вертел головой, с удовольствием глядя на картины и гобелены, статуи и напольные вазы, благо Юрго рядом не было, и никто не шикал и не шипел на него. На одной из лестничных площадок Денис остановился возле восхитительного фонтанчика. На высокой мраморной подставке, в нежно-розовой раковине, окружённой прозрачным водяным шаром, лежала огромная белоснежная жемчужина. На створке раковины сидела маленькая русалка и расчёсывала длинные светло-зелёные волосы. Когда Денис приблизился к фонтанчику, гребень в руках русалки превратился в лютню, и она заиграла тихую печальную мелодию. Щемящие звуки лютни словно вывернули Дениса наизнанку. Он вспомнил о доме, родителях, бабушке и брате, и на его глаза навернулись слёзы. Меч-кладенец упал на мраморные плиты, а Денис, забыв о побеге, побрёл вверх по лестнице. Утирая слёзы, он поднимался всё выше и выше. Вскоре лестница сузилась и превратилась во вьющуюся железную ленту. Денис опомнился лишь тогда, когда уткнулся лбом в массивную деревянную дверь. Он стоял на маленькой площадке, окружённой стенами из мрачного белого кирпича. Над дверью тускло мерцал светильник. Денис равнодушно толкнул дверь, вошёл в маленькую круглую комнату и остановился. На стенах, обитых морёным дубом, висели топоры всевозможных форм и размеров. Возле высокого узкого окна стояла тахта, покрытая лохматой шкурой какого-то зверя, рядом - платяной шкаф с резными дверцами, а чуть поодаль - стол, заставленный грязной посудой. У пылающего камина, сложенного из красных шершавых камней, на низком трёхногом табурете, сидел человечек с пышной каштановой шевелюрой.

- Добро пожаловать, в моё скромное жилище, мальчик, - хихикнул он и указал на свободный табурет. - Будь как дома.

Денис растерялся. Не зная, как повести себя с незнакомцем, он сделал первое, что пришло в голову - приосанился и гордо заявил:

- Какой я Вам мальчик? Я Аламзар!

- А я огнедышащий дракон! - расхохотался человечек.

Денис покраснел от гнева:

- Говорю же: я - Аламзар! Не смейте смеяться надо мной!

Человечек расхохотался ещё пуще. От смеха на его глазах выступили слёзы, и Денис окончательно разозлился: со стены слетел массивный двуручный топор и с грохотом рухнул под ноги заливающегося смехом человечка.

- Не бузи! - Незнакомец перестал смеяться и повернул к Денису выбритое до синевы лицо: - Не умеешь колдовать - не берись!

- А Вы не злите меня! - огрызнулся Денис и требовательно спросил: - Откуда Вы знаете, что я не Аламзар?

- Вижу, - усмехнулся человечек. - Кстати, позволь представиться, Гена, гном Гена.

- Гном? - теперь расхохотался Денис. Сидящий перед ним человечек скорее был похож на стареющего клоуна, чем на воинственного хранителя подземных сокровищ.

Глядя на хохочущего мальчишку, гном скривился как от зубной боли:

- Прекрати!

- И не подумаю, - сквозь смех заявил Денис.

- Прекрати! - повторил гном и пригрозил: - Сейчас пойду и расскажу Аламзару, что ты выдаёшь себя за него!

- Помер твой Аламзар! - с издёвкой сказал Денис.

- То есть как? - насторожился Гена.

- Северин убил Аламзара! - с важным видом произнёс Денис. - Я лично видел его тело!

Гном на мгновенье прикрыл глаза:

- Во владениях Северина нет тела мага-правителя.

- Наверное, он его закопал, - пожал плечами Денис и, поправив золотой венец, гордо добавил: - Теперь я маг-правитель Неймора!

- Ты?! - Гном снова покатился со смеху. - Да ты даже приличной одежды сотворить не можешь, ходишь, как оборвыш!

- Ну и что? Как хочу, так и хожу! - оскорбился Денис. - Ты, вообще, кто такой?

- Ну, раз ты маг-правитель, то сам знаешь, кто я.

- Отвечай, когда государь тебя спрашивает!

- А если не отвечу, что ты мне сделаешь? - язвительно поинтересовался гном.

- В тюрьму посажу! - рявкнул Денис, и со стен посыпались топоры.

- Напугал, так напугал! - с сарказмом произнёс Гена. - Только ты, мальчик, опоздал. Я уж сорок лет в тюрьме сижу.

Денис обвёл глазами уютную комнату и с сомнением заметил:

- Что-то не похоже на тюрьму.

- Много ты понимаешь! - разозлился Гена. - Не стены здесь главное!

- А что?

- Борода!

- Какая борода? - удивился Денис, глядя на гладковыбритое лицо гнома.

- Моя! Роскошная, длинная, с детства ращенная. - Гена отвернулся и тяжело вздохнул. - Так это правда, что Аламзар мёртв?

- Да.

- Чем докажешь?

- А ничем, - фыркнул Денис. - Ладно, пошёл я, некогда мне тут с тобой разговоры разговаривать. Меня дела ждут.

- Погоди! - встрепенулся гном. - Раз ты теперь наш правитель, может, наколдуешь мне бороду и отпустишь восвояси?

- Я не умею, - сварливо произнёс Денис.

- Так я объясню!

- Некогда мне. Давай, через денёк-другой встретимся. - Денис шагнул к дверям, но Гена проворно вскочил с табурета и заступил ему дорогу:

- Нет уж, дорогуша. Я хочу из замка сбежать, пока Аламзара нет. А то, не ровён час, явится, и мне ещё лет сорок здесь сидеть придётся.

Лицо Дениса вытянулось:

- Ты, правда, сидишь здесь сорок лет?

- День в день.

- Ничего себе. - Денис позволил гному усадить себя на табурет. - Ну, раз так, рассказывай, что я должен делать.

- Сосредоточься, и представь меня с бородой, - потирая руки и подпрыгивая от нетерпения, сказал Гена.

- Всё тоже и оно же, - буркнул Денис, закрыл глаза и представил круглое щекастое лицо гнома. Потом он мысленно прилепил к нему длинную каштановую бороду и открыл глаза. - Готово! - воскликнул он и осёкся: на Генином подбородке вились редкие рыжие пучки волос.

Гном ощупал подбородок и разочарованно протянул:

- Ну, хоть что-то… Дома, конечно, в таком виде не появишься, но из комнаты выйти можно.

- Давай, я попробую ещё, - предложил Денис. Ему искренне хотелось помочь узнику Аламзара.

- Спасибо, не надо. - В руках гнома появилось круглое зеркальце, и он со всех сторон стал разглядывать клокастый подбородок. - Сойдёт на первое время, - наконец, сказал он и посмотрел на Дениса: - Ты профан, с тебя взятки гладки. Ничего, отыщу мага посерьёзнее, и он всё исправит. Прощай! - Гена подошёл к двери, распахнул её и снова захлопнул: - Ах да, чуть не забыл! - Он подбежал к камину и шагнул прямо в огонь.

Денис ойкнул, но пламя не причинило гному вреда - камин превратился в дверной проём. Глазам Дениса предстала узкая комнатка с двумя кроватями, умывальником и маленьким столиком. На кроватях сидели два диковинных существа. Одно из них, более-менее похожее на человека, было одето в длинную холщёвую хламиду и шляпу с широкими, опущенными полями. Из-под шляпы выбивались длинные, спутанные волосы соломенного цвета. Они почти закрывали смуглое вытянутое лицо с острым носом и мохнатыми бровями, которые болотными кочками нависали над большими голубыми глазами. Нижнюю половину лица скрывала борода изо мха, а в ней виднелись красные ягоды клюквы, кустики брусники и шляпки грибов. У второго существа более-менее человеческим было только лицо. Оно сидело на кровати, как обезьяна, поджав толстые кривые лапы с изогнутыми стальными когтями. Длинные, поросшие белёсыми волосами руки обнимали мощное тело, обтянутое бледно-розовой кожей и покрытое жёсткой щетиной, а облезлый, грязно-серый хвост ритмично бился о засаленную подушку. Существо когтём почесало жирную складчатую шею, пригладило птичьи перья на голове и улыбнулось, обнажив сломанные клыки. Дениса передёрнуло от отвращения, и существо обиженно отвернулось.

- Проша! Сандра! Вы свободны! - торжественно объявил Гена. - И всё благодаря ему, новому магу-правителю Неймора! - Гном указал на Дениса, и тот машинально качнул головой.

- Какое счастье! - воскликнул мохобородый и повис на толстой шее своей сокамерницы: - Сандра, дорогая, нас освободили! Я давно говорил тебе, что день свободы близок!

- Отстань, - утробным голосом проворчало безобразное существо, лёгким движением оторвало Прохора от своей шеи и бережно усадило на кровать. Затем, оно с подозрением посмотрело на Дениса, неуклюже сползло на пол и, тяжёлыми прыжками, покинуло камеру. Оказавшись в соседней комнате, Сандра выпрямилась и одарила мальчика презрительным взглядом. Денис моргнул и едва не упал с табурета: перед ним стояла миниатюрная черноволосая девушка в лёгком шёлковом платье до пола и роскошной меховой накидке.

- Э… - сказал Денис и покраснел.

Гном с удовлетворением посмотрел на его смущённое лицо, вышел из камеры и громко произнёс:

- Позвольте представить Вам, государь, великолепную никунью Миссандру и обаятельного лешака Прохора!

- Очень приятно, - с трудом выдавил Денис. В его сознании никак не уживались образы безобразного неуклюжего чудовища и лёгкой, почти воздушной красавицы.

- Ну, я пошёл! - Гена опять направился к двери, но в шаге от неё обернулся и лукаво подмигнул Денису: - Я в долгу перед тобой, государь. Но я не буду таскать этот долг с собой. Я верну его прямо сейчас. Твоя тайна раскрыта, Денис. В данный момент к покоям Аламзара приближается отряд гвардейцев. Генерал Аулита приказал им арестовать самозванца и его приспешника-пажа! Кстати, Юрго тоже направляется в покои мага-правителя! Скоро он встретится с гвардейцами, и…

- Юрго! - вскрикнул Денис и, оттолкнув гнома, ринулся вон из комнаты.

Цокая маленькими раздвоенными копытами, из камеры вышел лешак. Он приблизился к гному и длинными пальцами с кошачьими когтями приподнял его над каменным полом:

- Я был о тебе гораздо лучшего мнения! Но я ошибался! Ты позор всего гномьего рода, Генарабарабус! - Он разжал пальцы, и гном кулем шлёпнулся на пол. - Идём, Сандра! - Прохор подал руку красавице-никунье.

- Идём, Проша, - улыбнулась та.

Лешак и никунья вышли на площадку, обложенную белым кирпичом, и стали спускаться по винтовой лестнице.

- Зеркалом дорога! - буркнул им вслед Гена, поднялся с пола и захлопнул входную дверь.


Денис, задыхаясь, бежал по коридорам Тёмного замка. "Только бы успеть!" - думал он, и ноги сами несли его к покоям Аламзара. Денис боялся, что если Юрго схватят, то он уже ничем не сможет помочь ему, да и сам пропадёт, поскольку теперь, когда Аулита решил расправиться с самозванцем, покинуть замок можно было лишь какими-нибудь тайными ходами. "Юрго наверняка знает их!" - думал Денис. Он свернул за угол и едва не закричал от радости: перед ним был знакомый коридор, облицованный красными мраморными плитами. "Успел…" - с облегчением подумал он и вздрогнул, услышав за спиной топот. Денис юркнул в нишу, втиснулся между статуей бородатого мужчины и красной мраморной стеной и, мысленно чертыхаясь, уставился в мраморную спину. Мимо промаршировал отряд гвардейцев. К счастью, Юрго с ними не было. Денис осторожно выглянул из ниши. Солдаты, чеканя шаг, поднялись по белой каменой лестнице. Офицер отдал тихий приказ, и гвардейцы ворвались в покои мага-правителя.

"Где же Юрго?" - взволнованно подумал Денис, выбрался из ниши и пошёл прочь от покоев Аламзара. Внезапно из-за поворота вылетел паж.

- Юрго! - просиял Денис и со всех ног бросился ему навстречу. - Нам нужно немедленно бежать! - радостно улыбаясь, сообщил он.

Юрго остановился и с недоумением спросил:

- Чему ты радуешься?

- Я рад, что ты не там! - Денис кивнул на покои Аламзара.

- А что там?

- Засада! Бежим! Где тут тайный ход?

Юрго посмотрел по сторонам, подбежал к ближайшей нише и остановился:

- Ход здесь, только шиш мы пройдем по нему без магии!

- И что нам делать? У нас мало времени. Сколько гвардейцы просидят в засаде? А, может, они разделились, и половина рыщет по замку в поисках самозванца! Ты просто обязан что-нибудь придумать, Юрго, пока весь замок не поднялся на поиски!

- Ладно, рискнём, - вздохнул паж, юркнул за статую, распахнул маленькую, едва заметную дверь, и они очутились в узком проходе, освещённом магическими светильниками. - Не отставай! - крикнул Юрго и помчался вперёд.

Вскоре они достигли места, где проход разветвлялся. Паж на секунду задумался и метнулся к левому крайнему тоннелю. Денис, как привязанный, следовал за ним. Проход пошёл вниз и постепенно стал длинной пологой лестницей с потёртыми ступенями. Светильники стали попадаться реже, и беглецам пришлось перейти на шаг. Когда стало совсем темно, Юрго остановился:

- Теперь нам нужна твоя магия, Денис. Ты должен осветить дорогу.

Денис зажмурился и представил, что на стенах ярко горят светильники, но, когда он открыл глаза, в тоннеле по-прежнему было темно. Он снова закрыл глаза и пробовал осветить тоннель - безрезультатно.

- Не получается.

- Вижу, - задумчиво откликнулся Юрго, потёр шею и вздохнул: - Придётся идти в открытую. Ну, да ничего, недалеко осталось. - Паж вернулся на несколько шагов и стал ощупывать каменную кладку. - Есть. - Раздался скрежет, и в стене открылся серый проём, в котором кто-то стоял. Денис отшатнулся, и Юрко тихо хихикнул: - Это статуя, дубина! Мы в галерее на первом этаже. Аламзар частенько прогуливался по ней, обдумывая свои дела. Говорят, половина этих статуй - его бывшие друзья и враги.

- То есть, они живые? - шепотом спросил Денис.

- Понятия не имею. - Юрко выглянул из-за статуи и посмотрел по сторонам. - Чисто!

Но едва беглецы выбрались из тоннеля, в дальнем конце галереи показались гвардейцы.

- Бежим! - Денис рванул прочь, и Юрго, бросив раздосадованный взгляд на закрывшийся в нише проход, помчался за ним.

Громкий крик и топот привлекли внимание гвардейцев, которые совершали дежурный обход замка и ещё не знали об охоте на самозванца. Увидев мальчишек в грязной одежде, они решили, что это жулики, каким-то образом пробравшиеся в замок, и с криками: "Держи воров!" погнались за ними.

Денис и Юрго галопом промчались по галерее, ворвались в огромный, сияющий множеством ослепительных огней зал и остановились, наткнувшись на взвод гвардейцев. Юрго в отчаянье рванул ларнитовую цепочку, а Денис бестолково взмахнул руками, силясь представить, что у него выросли крылья.

Гвардейцы окружили беглецов и наставили на них алебарды.

- Не двигайтесь! - приказал офицер.

- Ты идиот, Денис, - шепнул Юрго. - Надо было вернуться в тоннель!

- Ловите воров! - Из галереи выбежали гвардейцы. Увидев мальчишек в кольце солдат, они заулыбались и отсалютовали офицеру.

- Мы заметили их возле статуи Эрмадена Грозного, - доложил старший караула. - Возможно, они успели что-то украсть.

- Продолжайте обход! - приказал офицер и повернулся к Юрго и Денису: - А с вами будет разбираться генерал Аулита! За мной! - скомандовал он, и гвардейцы повели пленников к лестнице.



Баба Настя и шестой "А". | Проклятие Аламзара | Нежелательный визит.