home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава третья

После первого разговора МЫ забыл обо мне надолго. Робот-громила кормил и поил меня, словно заправская нянька менял контейнеры для испражнений. Он был воплощением заботливости, однако я, раздраженный необъяснимым равнодушием МЫ, нередко срывал на нем злость, пиная щупальце ногами. Впрочем, как мне кажется, этот механизм был слишком туп, чтобы обижаться. За эти дни я совершенно одурел от скуки и одиночества. Похоже, МЫ этого и добивались. МЫ хотели сделать крысу послушной. Я сделал все, чтобы казаться послушным. Когда МЫ убедились в моей покорности, я был вновь извлечен наружу.

Щупальце вытащило меня из цилиндра и аккуратно поставило на пол. Я увидел знакомое помещение-пещеру и столь же знакомых роботов. На этот раз их было всего четверо, не считая громилы. МЫ явно полагали, что крыса перестала быть опасной. Пока я моргал, привыкая к свету, роботы заключили меня в правильный квадрат.

— Иди, — велел голос.

Я повиновался. Меня вели через длинную вереницу пещер, частью пустых, частью заполненных какими-то механизмами. Механизмы эти выглядели очень необычно, я не мог определить их предназначение даже приблизительно. Путь был неблизок. Я ощутил усталость в отвыкших от движения ногах и был рад, когда мы пришли. И впервые за много дней я увидел солнце.

Это была искусственная терраса, врезанная в крутой склон горы. Она была окружена прозрачной перегородкой, за которой, насколько хватало глаз, простиралась коричневая безжизненная равнина. Над равниной как раз всходило розовое солнце. Его лучи мягко обжигали кожу, я почувствовал себя почти счастливым.

МЫ тактично позволили мне насладиться теплом и светом, после чего голос приказал:

— Садись.

Я осмотрелся по сторонам, рассчитывая обнаружить какую-нибудь пластиковую подстилку, достойную крысы. Однако сегодня хозяева решили быть вежливыми. У одной из стен, как раз по освещенной стороне, стоял высокий массивный трон… из золота. Вначале я не поверил глазам. Это был парадный трон Аримана — один к одному! Те же затейливые фигурки демонов на подлокотниках, гроздья драгоценных каменьев, орнаментирующих спинку. Этот трон был изготовлен по моему заказу еще в эпоху варварских королевств мастерами Шидизара. Я представления не имел о том, как он оказался здесь. Рядом с троном стоял очень странный стол. Он был непомерно высок, причудливой формы крышка наклонялась в сторону. Кроме этих двух предметов в галерее ничего не было, если не считать длинных черных щитов-стендов, поверхность которых покрывали мириады крохотных серебряных бусинок.

— Садись, — настойчиво повторил голос. Я повиновался. Я сел кресло и положил руки на подлокотники, ощутив ладонями жирное прикосновение золота. Роботы выстроились в ряд за моей спиной. — Хочешь есть?

Я пожал плечами, подумав, что голос сегодня невероятно вежлив. Однако мое предположение было тут же опровергнуто, причем в весьма обидной форме.

— Вовсе нет, МЫ не желаем заслужить твоего расположения. Подвергнув анализу твои мысли, МЫ выяснили, что ты и подобные тебе примитивные существа совмещаете общение с приемом питательной биологической массы.

Если не обращать внимания на излишне частое употребление слова примитивный, все было вполне корректно. Я решил не обижаться.

— Не отказался б, но только не ту бурду, которой вы меня пичкаете.

Зато обиделся голос.

— Ты думаешь, так легко синтезировать питательную субстанцию, приемлемую для твоего примитивного организма? МЫ потратили на это много бесценного времени и энергии.

— Но вы, похоже, без особых проблем раздобыли эту штуковину. — Я хлопнул ладонью по покрытой резьбой золотой пластине.

— Да, — согласился голос. — Твой примитивный мозг на удивление прочно запоминает подобные пустяки. А что касается самою процесса синтеза, то металлы и полимеры не представляют для нас трудности.

Я принял это сообщение к сведению. Тем временем голос продолжал:

— Ты стал более послушен, крыса, поэтому МЫ решили еще раз поговорить с тобой.

— Я слушаю, — в меру поспешно отозвался я.

— МЫ желаем побольше знать о тебе. Кто ты? Откуда пришел? Какую цель преследуешь?

— Я человек с планеты Земля. Я оказался здесь не по своей воле. Меня высадили на эту планету существа, на корабле которых я путешествовал…

Я намеренно упростил свою историю, не желая лишних расспросов. Будь я более откровенен, МЫ могли разгадать мою истинную суть, и тогда они, не задумываясь, уничтожили б меня.

— Полеты меж звездами, — равнодушно выговорил голос. — Когда-то МЫ тоже занимались подобными пустяками, но в то время мы еще не были МЫ.

— Кем же вы были?

— Спокойно, крыса. Вопросы сегодня задаем МЫ. Где тебя высадили?

— На безжизненной равнине, похожей на эту.

— Ты уверен? Мы не засекли в этом секторе никаких чужеродных объектов.

— Уверен, — отрезал я. — Просто корабль, на котором я путешествовал, располагал особыми системами защиты.

— Что ты знаешь о них?

— Ничего. Я же уже сказал, что это был не мой корабль. Я был на нем гостем.

— Ты лжешь! — напыщенно воскликнул голос.

— Нет, я говорю правду!

Судя по всему, МЫ непрерывно зондировали мой мозг. Мне пришлось приложить немало усилий, чтобы придать лживой мысли положительный импульс. Это подействовало.

— Странно. А сейчас МЫ уверены, что ты говоришь правду.

— Так и есть, — сказал я, заставляя себя собраться.

— Какое ты имеешь отношение к энергетическим возмущениям, зафиксированным в третьем секторе?

— Я не понимаю, о чем идет речь.

— Правильно, — подтвердил голос. — Это термин, употребляемый МЫ. Под третьим сектором подразумевается кольцо равнин, окружающих Лоретаг. Ты знаешь, что такое Лоретаг?

— Нет.

На этот раз МЫ мне не поверили.

— Ты лжешь. Ты знаешь о Лоретаге. Откуда?

— Я не слышал ни о каком Лоретаге.

— Да? — Голос немного помолчал. — Хотя ты можешь и не знать этого названия. Ты видел огромную равнину, похожую на застывшую воду?

— Да.

— Это и есть Лоретаг. Ты подходил к нему?

— Я отрицательно покачал головой.

— Твое счастье, крыса, иначе ты уже был бы его частью.

На моем лице изобразился ужас. Голос удовлетворенно хмыкнул и продолжил допрос.

— Что ты знаешь о всплесках энергии?

— Я уже сказал — ничего.

— Допустим. Что ты знаешь об энергетических вихрях?

Я пожал плечами.

— МЫ потеряли шесть вихрей. Это трудновосполнимая потеря. Что ты об этом знаешь?

— Что это трудновосполнимая потеря, — повторил я, не сумев сдержать ехидства.

— Я слышу, крыса, твой смех, — зловеще сказал голос. Внезапно он сменил тему.

— Что ты думаешь о своей судьбе?

— Ничего определенного, — честно признался я. — Я понятия не имею, зачем вам нужен.

— Скоро узнаешь, — пробормотал голос. — А пока прощай.

— Охотно попрощался бы, да вот только не знаю, с кем.

— Хорошо, крыса, МЫ покажем себя, но для этого тебе придется как следует напрячь свой примитивный зрительный орган.

Я хмыкнул.

— Никогда не жаловался на зрение.

— Тогда смотри.

Крышки стола покачнулась и начала приближаться к моему лицу. В этом движении было что-то угрожающее. Я попытался увернуться, но опоздал. Острое пластиковое ребро врезалось в мой подбородок, притиснув голову к холодной спинке трона.

— Смотри, — повторил голос.

— Но я ничего не вижу, — пробормотал я, едва шевеля губами.

— Ох уж эти примитивные организмы! — В голосе ощущались брезгливые интонации. — Приглядись повнимательнее. МЫ находимся точно против твоего левого глаза.

Я присмотрелся и различил крохотное, не больше макового зерна, существо, снабженное шестью крохотными конечностями. Заметив, что я обнаружил его, существо помахало мне передней лапкой.

— Но ведь это букашка.

— Напрасно ты так сказал, — с укоризной заявил голос…

Очнулся я в своем родном цилиндре.


Глава вторая | Кутгар | Глава четвертая