home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 9

Несмотря на предчувствие Аннис, ничего не случилось. И не случилось по меньшей мере в течение нескольких дней. Вероятно, мы здорово угодили Бранвен в ту ночь, раз она отводила от нас всякие неприятности. «Андраста» потихоньку передвигалась со своей обычной скоростью три узла, пока мы не пересекли Бессолнечное Морс, и Рот Фэйл наконец-то послал нам свой свет.

Я попытался объяснить Аннис, что если мы будем развлекать Бранвен до конца путешествия, то все пройдет гладко и неприятностей не будет. Но она, как и все женщины, которых я знал на Земле, стала думать о своем положении – о том, что будет во дворце, если узнают что их будущая королева делила ложе с простым воином.

– А ты уверена, что будешь королевой? – спросил я. – Морриган выехала на быстром корабле и она уже в Лохлэнне, старается занять твое место.

Она так затрясла головой, что ее волосы совершенно растрепались.

– Нет! Нет! Они не могут короновать до Биллтэйнекого празднества, а оно будет лишь через неделю!

– Может быть, но она может все устроить так, что церемония коронации будет лишь формальностью.

– Джэнюэр, ты меня изумляешь. Абсолютно ничего не зная о наших обычаях, ты стоишь здесь и рассуждаешь о том, что может произойти в Лохлэнне.

– А может, я совершил таг хаирм и теперь вижу большой дворец и трон, на котором сидит прекрасная девушка, вытянув перед собой великолепные ноги.

– Значит ты считаешь, что она прекрасна и у нее великолепные ноги?

– Так показывает мне таг хаирм.

– Ну, что ж, он может показать тебе еще что-нибудь, – сказала она, пождав губы. – Например, где ты будешь сегодня спать.

– Иди, мой меч сюда. Опять мы с тобой будем на палубе.

Я был убежден, что это начало нашего невезения. Невезения? Но у нас не было ничего, кроме невезения с самого начала нашего путешествия. Но теперь будет еще хуже... если это возможно. В этот день, когда Рот Фэйл висел низко над горизонтом, а черные облака неслись по небу, мы прошли Золотые Столбы. Они были неправдоподобно выглядевшими островами, которые поднимались прямо из воды почти на милю вверх. Они были такими крутыми, что даже горные козлы не смогли бы подняться на них. Столбы были похожи на опоры какого-то гигантского моста, а не творение природы. Когда я спросил Аннис о них, она только пожала плечами.

– Друиды говорят, что их поставил Великан Ветра еще до появления людей. Они должны были поддерживать мост, по которому он хотел перегонять стада из Сокра в Лохлэнн. Но мост был таким тяжелым, что Сокр и Лохлэнн опустились под воду, а сам мост развалился и остались только столбы.

– Объяснение вполне разумное, – заметил я, глядя на тучи, клубившиеся над Столбами. – Похоже, собирается дождь.

Аннис не ответила, она слушала сообщение Бранвен. Если бы здесь брали плату за переговоры, их счет достигал бы суммы, равной национальному доходу.

– Что-нибудь новенькое от нашей сладчайшей богини? -спросил я. – Будь добра, скажи ей, что я люблю ее и что неплохо бы мне провести одну ночь только с ней и...

– Заткнись! – воскликнула перепуганная Аннис, глядя на быстро сгущавшиеся тучи.

– Ну, что на этот раз? Бранвен сообщила тебе прогноз погоды?' Собирается дождь?

– Дождь ветер, гром, молния, – произнесла Аннис, как бы в трансе. – Ворота небес откроются и море взметнется ввысь! Шторм, шторм! – последние слова она выкрикнула в испуге, прижавшись ко мне и всхлипывая. – О, нет, Бранвен, нет!

– В чем дело? – обняв, я поддержал ее. – В чем дело, девочка? Что случилось?

– Муилертах идет! Муилертах послала против нас этот шторм!

Я повернулся и посмотрел на тучи. Они были черны, как тузы пик. Все небо перед нами было цвета угольной шахты, там и сям сверкали молнии и гремели раскаты грома, напоминавшие далекую канонаду.

– Считаю, нам нужно спустить парус и бросить якоря.

Она посмотрела на меня так, как будто у меня выросла еще одна голова, а потом истерически расхохоталась.

– Спустить парус! Бросить якоря! Ты ведь не знаешь... Ты даже не представляешь себе!

– Чего не знаю?

– Какой шторм может устроить Муилертах. Ты не знаешь ее ярости!

– Знавал я в своей жизни несколько ведьм и знаю, какова в гневе оскорбленная женщина. Но знаешь что? Может, она ревнует? Может, нам не стоит полностью концентрироваться на Бранвен? Может, нам нужно что-нибудь сделать для Ведьмы Моря?

– Ничто не выдержит! Ни «Андраста», ни самые большие корабли, бороздящие воды океана и даже суперкорабли вашего мира – ничто не устоит перед яростью Ведьмы Моря.

– Может вызвать Бранвен? Сейчас самое время просить ее помощи.

– Никто... ни Бранвен, ни другие боги и богини не могут победить Ведьму в море. На суше Бранвен могла бы спасти нас, но в море Ведьма превыше всего, возможно, даже выше самого Ллира.

Я никогда не видел, чтобы что-нибудь передвигалось так быстро как этот шторм. Двумя минутами позже того, как я дал капитану указание насчет паруса, ветер и дождь со всей силой обрушились на нас. «Андраста» была в плачевном состоянии. Во время борьбы с Голубыми Людьми, особенно когда я таранил и топил их галеры, все ее швы расползлись и она протекла. Старая лохань в теперешнем состоянии не выдержала бы никакого шторма, не то что этого, против которого смогли бы устоять разве что Гибралтарские столбы.

Сильная волна обрушилась на нас. Я так повернул рулевое весло, чтобы развернуться носом к волне, но это мало помогло.

Огромные зеленые волны били нас, и корабль вскрикивал, как раненое животное. Я обхватил одной рукой Аннис, а другой держал рулевое весло. Мы крепко прижимались друг к другу, когда огромные волны прокатывались по палубе «Андрасты» и, разбиваясь о препятствия, били нас по лицу солеными брызгами. Капитана смыло за борт. Некоторое время он пытался вскарабкаться на палубу, но следующей волной его смыло окончательно. Его лицо исказил страх и через мгновение он был уже далеко в море, а его крики утонули в зловещем свисте ветра.

– Мачта скоро упадет! – прокричал я Аннис в самое ухо. – Если это случится, корабль будет более устойчив, но мы должны успеть обрубить снасти. В противном случае она нас погубит!

– Мы погибнем в любом случае! Ни один корабль не устоит перед Ведьмой Моря!

В живых осталось лишь несколько матросов. Они сгрудились на нижней палубе, цепляясь за оборванные ванты, свисавшие с мачты. Я крикнул им, чтобы они обрубили все канаты, как только мачта упадет за борт, но они или не слышали меня, или от страха не могли сдвинуться с места. «Андраста» отказывалась повиноваться рулевому веслу и следующая волна развернула нас. Послышался ужасающий треск и мачта рухнула за борт. Теперь корабль лежал на боку и медленно наполнялся водой.

– Я попытаюсь освободить мачту, – сказал я и стал пробираться к ней.

– Нет, не ходи! – крикнула Аннис, вцепившись в меня. – Мы должны остаться вместе!

Ударила еще одна волна и «Андраста» заскрипела, накренившись еще больше. Я знал, что она быстро наполняется водой, и только груз леса сохраняет ее на плаву. Я повернулся к матросам, чтобы крикнуть им о том, что надо покинуть корабль, но их уже не было. Одних смыло за борт водой, другие погибли, разбитые волной о палубу.

– Шлюпка! – закричал я Аннис. – Шлюпка на носу!

– Нет, слишком поздно! О, Бранвен, слишком поздно! -кричала Аннис. – Смотри, смотри! Сама Муилертах!

Я посмотрел туда, куда она показывала. На гребне волны вырисовывалось что-то неясное... лысая безобразная женщина с лицом угольного цвета и неровными выступающими зубами. Ее единственный выпученный глаз на лбу светился торжеством.

«Андраста» немного побарахталась на воде и внезапно утонула. Море сомкнулось над нами. Когда корабль уходил под воду, я слышал смех Муилертах и этот смех походил на зывывание ветра. Когда водоворот от уходящего в пучину корабля потянул нас вниз, я схватил Аннис за руку. Кусочек рангоута проплыл между нами и мы разделились. Я пытался плыть, но кольчуга и меч тянули меня на дно.

– Дюффус! Дюффус! – слышал я вдали слабый голос Аннис, но не мог ответить, так как мой рот был полон воды. Я яростно барахтался в воде, но вес кольчуги и меча медленно топили меня. Темное небо с молниями исчезло, я задержал дыхание но...

Я тонул. Ужас беспомощности перед лицом неминуемой смерти сковал меня, я ничего не мог сделать, я задыхался от соленой воды в легких и тонул... тонул. Я пытался позвать на помощь Бранвен, но не мог придумать, что бы пообещать ей. Я пытался вспомнить молитвы нашим земным богам, но не мог ни одной припомнить. Я знал заклинание, позволяющее ходить по воде, но оно не действовало на озере парка Мак-Артура и я полагал, что оно не подействует и тут.

Я все погружался и погружался.... И вдруг перестал опускаться. Меня медленно поднимало к поверхности. Я слышал, что утопленники через некоторое время всплывают, но сейчас прошло слишком мало времени. И, кроме того, я еще не был мертв. Или уже? Что я знаю об этом мире, где, возможно, духи и вурдалаки начинают бегать вокруг того, кто должен вскоре умереть. Но я вне сомнений приближался к поверхности. Две сильные, неестественно сильные руки держали меня за плечи и поднимали вверх.

Наконец я появился из воды, кашляя и чихая, но вдыхая чистый, хороший, не загрязненный смогом воздух. Шторм исчез так же внезапно, как и появился. Я посмотрел на руки, которые все еще держали меня. Они были зелеными и перепончатыми и выглядели очень странно. Они были без тела. Без тела? Я снова посмотрел на них. Да, так оно и есть. Меня спасла от смерти в море пара рук без тела.

– Бранвен, это ты? – спросил я.

Не было слышно ничего, кроме завывания ветра.

– Бранвен, детка, я не предполагал, что увижу тебя, хотя и не знал, что у тебя такие руки, зеленые и перепончатые.

Ответа снова не было. Меня несло по волнам быстро успокаивающегося моря. Казалось, мы направлялись к тому, что было похоже на вулкан, поднимающийся прямо из моря. Он не выглядел достаточно гостеприимно, но это было лучше, чем умереть.

– Эй, Бранвен! Ты куда меня тащишь? Это не похоже на Лохлэнн. Ты уже нашла Аннис?

Что бы то ни было, Бранвен оказалась не очень разговорчивой. И удивительно, какой она была болтушкой, когда нашептывала Аннис свои предостережения и советы. Потом я подумал, побеспокоилась ли она об Аннис.

– Бранвен с Аннис все в порядке? Ты спасла ее?

Опять нет ответа. Может, она ругает себя, что не вовремя прибыла на помощь? И если Аннис погибла, весь Лохлэнн будет против нее, особенно если она, а не Морриган, настоящая королева. Мы все еще скользили по воде и мои ноги не чувствовали под собой опору. Странно, но я чувствовал себя в этих сильных руках в большей безопасности, чем в реактивном самолете.

– Куда мы, Бранвен? Ты собираешься оставить меня на этом милом острове, пока не отыщешь Аннис?

– Не называй меня «детка», ты, взрослое дитя! Мне столько лет, что я могла бы быть твоей прабабушкой со стократной приставкой «пра-» – раздался в моих ушах хриплый женский голос.

Я содрогнулся. Это был не голос Бранвен. Если бы у богини любви был такой голос, то у нее не было бы поклонников. Никому бы он не понравился. Да и эти зеленые лапы не могли принадлежать Бранвен, так что скорее всего это руки Муилертах.

– Если вы так стары, то, может, вы знакомы с моим предком, королем Дюффусом? Он многих ведьм сжег на костре в десятом веке.

– Может, мы подождем с распросами? – проскрипел голос.

Внезапно я почувствовал себя в опасности. Мне показалось, что Ведьма несет меня прямо к вулкану. Ей мало того, что я утону, она еще решила меня сжечь.

– Отпусти меня! – закричал я. – Я полноправный гражданин Америки, член сильного общества...

– Если я отпущу тебя, дурачок, тебя больше никто никогда не увидит. Здесь полно акул.

– Лучше акулы, чем вулкан.

– Кто сказал тебе о вулкане, плакса? Я собираюсь высадить тебя на этот остров.

– Не верю тебе, – сказал я, пытаясь вырваться из зеленых рук. – Я не верю никому, у кого есть только руки без тела!

– Ну, хорошо, – ответила Муилертах. – Ты можешь доплыть до острова сам.

Зеленые руки освободили меня, я почувствовал свободу и услышал дикий смех Муилертах, который растаял вдали вместе с ветром. Я забил ногами и скрылся под водой. Прибой сомкнулся у меня над головой и мои ноги коснулись дна. Дна?

Я, должно быть, близко от берега. Я начал плыть вперед, но бурун отбросил меня назад и я снова скрылся под водой. Остров маячил впереди, темный и угрожающий. Дымок курился под вулканом и закрывал над ним небосклон.

Подводное течение сбивало меня с ног. Я с трудом встал и направился к острову. Силы мои быстро таяли и к тому же открывались раны, в которых я почувствовал жжение от соленой воды. Потом я вспомнил слова Ведьмы об акулах и удвоил усилия. Наконец я с трудом добрался до острова и бросился навзничь на берег, усеянный вулканическими обломками. Мне было больно дышать, я чувствовал в себе столько воды, что мог заполнить Атлантический океан. Борясь с прибоем, я полностью выдохся и теперь лежал в полубессознательном состоянии.

Не знаю, сколько я здесь пролежал, извергая из себя морскую воду, но, думаю, прошло несколько часов. Я размышлял, что же случится со мной на пустынном острове. Голая нога, ударившая меня под ребра, вывела меня из этого состояния. Я поднял голову и увидел женщину, смотрящую на меня сверху вниз. Она была полностью обнажена и ее черные волосы спускались до бедер. Я долго смотрел на нес не веря своим глазам, а потом радостно закричал:

– Аннис! Аннис, дорогая! Как ты выбралась на берег?

В ответ Аннис не сказала ни слова. Она достала из-за спины большой камень и ударила меня им по голове. Целые созвездия проскочили у меня в голове, прежде чем темнота сомкнулась надо мной и мое лицо уткнулось в гравий.

Затем последовал период времени, в течение которого я изредка приходил в сознание от того, что меня передвигали, причем весьма болезненно, перетаскивали и волокли по песку, острым камням и степным тропинкам. Я все время терял сознание и наконец окончательно пришел в себя в пещере. Я лежал на куче грязных шкур в глубине пещеры, перед входом в которую дымил костер. Никаких признаков Аннис в пещере не было. Над костром висел котел, в котором что-то кипело. В углу пещеры лежала груда костей. Все это выглядело как всемирно известная пещера неандертальцев или кроманьонцев. Если это было так, то кости в углу могли быть человеческими. Или нет? А, может, и да.

Тогда я впервые вспомнил о своем мече. Он исчез! Вероятно, я выронил его из ножен, когда тонул. Длинный кинжал тоже исчез, но это было чепухой по сравнению с утратой меча. Я не видел, как смогу выжить в этом мире без него. Я встал на четвереньки, чтобы поближе осмотреть эти подозрительно выглядевшие кости. Может, Аннис наткнулась на пещеру, в которой жил дикарь, выгнала его с помощью магии и принесла меня сюда? Затем я припомнил, как меня волокли сюда. Как я мог забыть все, когда мой зад болел от соприкосновения с каждым камнем и с каждой кочкой этого острова. Аннис было ужасно трудно тащить меня, когда я был без сознания. Она, наверное, очень злится на меня за то. что я бросил ее в море, когда корабль пошел ко дну.

Бедное дитя, как ей было трудно. Вероятно, она потеряла всю свою одежду и у нее отрасли волосы... Да нет, не может быть. Не мог же я быть без сознания все то время, пока у нее отросли волосы до бедер. Может, это опять дьявольские штучки? Ведь если вас выбросит на пустынный вулканический остров безо всякой одежды, хорошо иметь массу длинных волос, защищающих вас от холода.

Эти кости были похожи на человеческие и я решил, что в этой пещере живет какое-нибудь чудовище, которое питается человеческим мясом, существо, которое вылавливает тела потерпевших, разделывает их и варит в том большом котле. Это смехотворно. Возможно, Аннис и рассержена, но не могла же она уйти и оставить меня здесь. Конечно, не могла. Но где же она?

Я услышал шум снаружи. Это был звук чего-то волочащегося по земле. Шкура, занавешивающая вход в пещеру, откинулась и вошла Аннис. Она действительно что-то волокла – это было тело боцмана с «Андрасты». Я очень изумился этому. Зачем ей это понадобилось? Он ничем замечательным не выделялся из команды, так что я не мог понять, зачем Аннис притащила его сюда для похорон. Через пару минут я все понял. Я притворился лежащим без сознания, а она достала примитивный, но очень острый нож и с его помощью сняла одежду с тела боцмана. Это было практично. Бедному боцману она больше не понадобится, а нам на этом пустынном острове может пригодиться. Но дальнейшее повергло меня в ужас. Своим костяным ножом Аннис отрезала руку мертвеца и спокойно опустила ее в кипящую воду.

– Аннис, боже мой, Аннис! Что подумает Бранвен! Мы не должны превращаться в каннибалов только потому, что находимся на острове. Мы найдем еду... кролики, ракушки или что-нибудь еще... Не делай этого!

Она молча смотрела, как я с трудом поднялся на ноги и пошел к ней.

– Аннис, Аннис, милая, что с тобой?

– Аннис..., – повторила она. – Я Аннис?

– Конечно, ты Аннис, – сказал я, успокаивая ее. – Я тебя узнаю везде даже без одежды. У тебя есть маленькая родинка вот здесь, на...

Но там, где я показал, родинки не было. Что-то здесь не так. Кто эта девушка, которая любит человеческое мясо? Я не знал и не был уверен, что хочу знать. Самое лучшее, что я могу сейчас сделать, это бежать отсюда и бежать "как можно скорее. Я начал осторожно продвигаться к выходу вокруг костра, но ее маленькие черные глаза ни на секунду не выпускали меня из виду. Ее глаза блестели в отблесках костра и совсем не были похожи на глаза Аннис.

– Мне надо на секунду выйти, – сказал я. – Дым от костра ест мне глаза.

Аннис зарычала. Зарычала в буквальном смысле, она оскалила зубы и зарычала, как зверь. Тогда я вспомнил как она превращалась в белого леопарда во время боя с Голубыми Людьми. Может, что-то случилось во время шторма, что заставило ее так измениться. Я сделал еще шаг к выходу. Она встала с корточек, оставив тело боцмана от которого отрезала куски, и зубы ее оскалились. У Аннис были прекрасные белые зубы, но я никогда не замечал, что они такие острые, как у этой девушки.

Мне нужно выбраться отсюда. Я прыгнул к выходу. Нет, я не прыгнул. Рука девушки схватила меня и я был отброшен назад. Я смотрел на нее, а она смотрела на меня. Затем она подняла меня над головой и, пронеся над огнем, снова положила на кучу шкур. Нет, не положила, а швырнула. Я упал с такой силой, что уже не мог двигаться и даже думать. Это было уже чересчур! Аннис вовсе не была такой мощной девушкой и очень сомневаюсь, что она смогла бы поднять сотню фунтов, но как она смогла бросить мужчину в двести фунтов весом через всю пещеру? Это можно объяснить только магией и то только в том случае, сети это действительно Аннис. А если это не она, так кто же?

Я мог предполагать только одно – это Муилертах. Кто еще мог знать, где найти меня? У кого еще столько силы, чтобы так швырнуть меня? А почему она похожа на Аннис? Достаточно вспомнить, какой безобразной она показалась нам во время шторма. Любая женщина, выглядевшая так, отдала бы все, что угодно, чтобы иметь такое прелестное лицо и красивую фигуру, как у Аннис. Но я все еще не был уверен. Если это Муилертах, то я в большой опасности. Она будет держать меня в плену из своих собственных дьявольских соображении. Если Аннис сказала правду о ее любви к жертвоприношениям, то я последую за боцманом. Если же это Аннис, каким-то видоизменившаяся, то, может быть, я смогу ей образом видоизменившаяся, то, может быть, я смогу ей помочь.

Впервые с тех пор, как я прибыл сюда с Земли, я решил использовать свои собственные заклинания. Я ведь всегда считал себя магом. Теперь я был в таком месте, где магия действует, значит, и моя тоже должна работать. Сначала мне нужно решить, какое же заклинание использовать. Я смотрел на Аннис или Муилертах, деловито разделывающую человеческое мясо, и ошущал сладковатый запах мертвечины. Наконец я выбрал заклинание. Это было заклинание, которое я обнаружил во время своих путешествий в горах. Оно было предназначено для использования против колдовства. Предполагалось, что оно убирает колдовство с любого человека или предмета и восстанавливает его истинную природу. Если оно сработает, и я прав относительно реальной личности моей соседки по пещере, то оно проявит Муилертах. Что я буду делать с ней, стоящей здесь во всей своей обнаженной безобразности, я даже не хотел обдумывать.

Я встал на колени. Аннис наблюдала за мной, как настороженный волк. Она закончила помешивать в котле и приготовила две миски для еды. У меня возникло ужасное предчувствие, что одна миска с человеческим мясом будет предложена мне. Я вздрогнул и начал произносить заклинание. Скрестив пальцы обоих рук, я пропел его. Аннис сидела спокойно, разливая по мискам варево. Она не превращалась в Муилертах. Значит или она действительно Аннис, или я такой же великий колдун на Анивне, каким был и на Земле. Она встала, держа в руках миски с дымящимся мясом, и направилась ко мне. Она улыбалась и ее острые зубки сверкнули в отблесках огня. Она протянула мне одну миску и запах ударил мне в голову, затуманив ее.

Я был достаточно смел. Я вобрал в себя живот, выпятил свою грудь.... и затем потерял сознание.


Глава 8 | Королева ведьм Лохленна | Глава 10