home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 3

В своем расследовании дела Морган Лейси в течении не­скольких следующих дней я не сделал существенных открытии, хотя обегал весь город и обзвонил всех астрологов и знахарей. Я посетил храм Мазды и говорил с самим образом Мазды. Он ничего не смог мне сообщить, несмотря на свою божественную репутацию. Я позвонил главе местного союза ведьм, который знал меня и относился ко мне с доверием.

– Есть что-нибудь новое? – спросил я, услышав в трубке его голос.

– В дамском белье? Ничего. А что?

– Вы же знаете, что я имею в виду другое.

– А что вас интересует?

– Что-нибудь новое в городе. Три человека, которые прибыли сюда недавно... Пара, одетая как хиппи и называющая себя лорд Сион и леди Крейрви, а также девушка, которую зовут Аннис или Бранвен.

– Кто они? Актеры?

Очевидно, он ничего не знал, так что я немного поболтал о заклинаниях и черной магии, а потом выслушал его заботы о том, как было трудно достать отрезанную руку осужденного на смерть убийцы, чтобы использовать ее как Руку Славы в Черной Мессе.

– Это все Верховный Суд – жаловался он. – Они сейчас нянчатся с преступниками и никого не приговаривают к смерти.

Я посочувствовал ему и положил трубку. Думаю, он боль­ше напоминает председателя общества Джона Берча, чем главу союза ведьм. Впрочем, особой разницы между ними нет. И те, и другие живут в обособленном мирке нереальности, как и я тоже. Затем я позвонил Морган Лейси и сообщил, что недалеко продвинулся в своем расследовании относительно ее странных друзей. Она еле слышно что-то проговорила и меня это обеспокоило.

– Они навещали вас?

– Нет, были только голоса.

– Игнорируйте их. Не слушайте их и доверьтесь камню Соломона.

Она пообещала, что так и будет делать, и я положил трубку. Был уже восьмой час и я устал. Я решил пойти и немного выпить. Заперев дверь магазина, я подождал минут двадцать, пока поблизости не оказалось ни одного автомобиля, а потом пересек бульвар, направляясь в «Медный Колокол» для серьезной выпивки. Я попал туда не так скоро, как на­меривался, так как наткнулся на человека со шлемовидной головой. Я уже хотел войти в боковую дверь, как увидел его, поджидающего меня. Я сразу же узнал его по точному описа­нию Анджело. Он тоже увидел меня и подошел ко мне на­клонив голову и сжимая в руке кастет.

Я никогда не ношу оружия, ненавижу пистолеты, а мои большой меч, перекинутый через плечо, выглядел бы на мне смешно, так как я был одет в костюм от братьев Брукс. Я научился в совершенстве владеть рукопашным боем и, когда мне приходилось драться, стремился покончить с противником как можно быстрей. Я не так силен, чтобы разорвать противника на клочки одним ударом или толчком, поэтому стремлюсь мгновенно оглушить его. Это самое лучшее и безболезненное для всех участников драки.

Шлемоголовый намеривался ударить меня сбоку в голову и я понял, что все двести футов его веса будут в этом ударе. Я отклонил голову и он промахнулся, но попал мне в плечо. Я не стал уходить в сторону от его натиска, а просто ударил его коленом в пах, а когда он пошатнулся, приемом каратэ по горлу свалил его. Он потерял сознание еще до того, как выражение удивления исчезло с его лица.

Я наклонился над ним, перекатил его на спину и, обыскав карманы, достал бумажник. Из его водительских прав следо­вало, что его зовут Вильям Стедман. Кроме пятидесяти дол­ларов я ничего больше не обнаружил – ни амулетов, ни паспорта. В другом кармане я нашел маленький пистолет. Морщась от брезгливости, я достал обойму, вынул из нее патроны и положил пистолет назад в карман. Патроны я, конечно, выбросил. Потом я поднял Стедмана за лацканы и начал бить по щекам.

– Вставай, Стедман! Пора просыпаться!

Он зашевелился. Его глаза полуоткрылись и превратились в голубые щелочки ненависти.

– Кто тебя послал? Что тебе надо?

– Пошел к черту.

Я ударил его в лицо и треснул головой о тротуар. Он попытался ударить меня коленом, но я перехватил удар и затем еще дважды достаточно сильно ударил головой о тро­туар. Даже его твердый череп должен был это почувствовать.

– Стой! Будь ты проклят! Ты хочешь убить меня?

– Мне это не нужно. Все, что я хочу, это несколько ответов на мои вопросы.

Он упрямо затряс головой и даже после нескольких ударов отказался говорить. Тогда я кое-что вспомнил, улыбнулся, полез в карман и достал конверт, полученный по почте сегодня утром.

– Ты сегодня был в парикмахерской, да?

– Что? О чем ты говоришь?

– Твои волосы, – ответил я, показывая несколько прядей его белокурых волос, которые мне прислал Анджело.

– Это мои?

– Конечно. А моих у тебя нет.

Даже при слабом свете луны было видно, как он смер­тельно побледнел.

– Что... Что ты хочешь узнать?

– Кто тебя послал?

– Лорд Сион.

– Зачем?

– Я должен был что-нибудь добыть, чтобы использовать против тебя. У леди Крейрви было видение. Она узнала, что королева Морриган обратится к тебе за помощью. Мы хотели получить против тебя магическое оружие.

– Все это очень по-любительски. Вы никогда не подниме­тесь до профессионалов.

Он посмотрел на меня.

– Мои волосы.. Ты мне их вернешь?

– Конечно! Зачем они мне? – И я швырнул конверт ему в лицо.

Он встал и вытер кровь.

– Я еще доберусь до тебя рано или поздно, Джэнюэр!

– Иди отсюда, пока у тебя еще осталось несколько зубов! – сказал я, шагнув в его сторону.

Он отскочил и рука его скользнула в карман, появившись назад с пистолетом. Я врезал ему и он свалился на колени. Быстро, так как мне было противно снова брать в руки пистолет, я вывернул ему руку. Пистолет выпал и я швырнул его ему в лицо.

– Он же разряжен, идиот! Пуст, как твоя башка! Пошел вон отсюда!

Ругаясь, он с трудом поднялся и пошел прочь, бросая через плечо взгляды, которые должны казаться свирепыми, а на самом деле смешными, особенно когда ему пришлось бежать, спасаясь от пинка под зад, который я хотел ему дать.

– И чтобы я больше тебя не видел, не то заставлю тебя съесть этот пистолет! – крикнул я ему вслед.

Когда он исчез, я нагнулся и поднял платок, который он уронил. На нем была кровь, его кровь. Я аккуратно сложил его и положил в карман. Кровь мужчины, как считают кол­дуны, является лучшим оружием против него. Если дело дой­дет до борьбы заклинаний, у меня уже есть большое преимущество. С радостными мыслями я открыл дверь бара и вошел.

Минуту я осматривался, пока не нашел место, которое искал. Оно находилось далеко от кондиционера и от музы­кального и сигаретного автоматов на противоположном конце бара. Когда я проходил на место, кондиционер угрожающе зашипел, а сигаретный автомат несколько раз щелкнул, де­монстрируя свою злобу. Я заказал первую выпивку и, прежде чем выпить, посмотрел на автоматы.

– Как пожинаете, Джэнюэр? – спросил бармен, который принес вторую порцию не дожидаясь заказа, зная, что три первые порции у меня проходят в режиме нон-стоп. – Сегодня вечером будете пить?

– Да. Я обнаружил, что алкоголь в крови – прекрасное средство против расширяющейся угрозы машинного века.

– Простите, не понял.

– Вы слышали, как зашипел кондиционер, когда я вошел?

– Зашипел на вас? Наверное, там что-то испортилось, я распоряжусь, чтобы его починили.

– Не надо. Я знаю, что от них нужно быть подальше, и не хочу быть причиной чьей-либо смерти, даже если это один из колдунов, которые связаны с этими штуками.

– Да, мистер Джэнюэр, конечно. Сейчас я принесу еще порцию.

С несколькими алкогольными бомбами под ремнем я почув­ствовал себя гораздо лучше. Настолько лучше, что даже стал думать о музыкальных автоматах как о чем-то, что играет музыку по вечерам, а не охотится по ночам за своими жер­твами. Через несколько минут я освоился достаточно хорошо в этом мире, так что даже мог встать, подойти к автомату и опустить монетку. К сожалению я не нашел в списке «Танец Смерти» или другую хорошую песню ведьм и мне пришлось довольствоваться битлами. Пока я, натыкаясь на стулья, с трудом прокладывал путь к своему месту, какая-то девушка встала и подошла ко мне.

– Прошу прощения, – сказал я. – Кажется, я не совсем в порядке. Меня может свалить даже ребенок.

Молодая леди почти вывалилась из своего короткого платья с очень большим декольте. Платье было сшито из какого-то полупрозрачного сверхлегкого материала и оно могло держать­ся на теле женщины только с помощью очень сильных за­клинаний.

– Вы в этом не виноваты, – сказала она, откидывая назад черные волосы и глядя на меня черными глазами. – Я специ­ально подошла к вам. Я наблюдала за вами с того момента, как вы вошли.

– Если вы из Охраны Здоровья, то не беспокойтесь, у меня все нормально. Просто я все понял о них.

– О них? – удивилась и немного встревожилась она.

– Об этих механических штучках вокруг нас – авто­мобилях, аэропланах и прочем. Я понял, что они все творения колдунов и некроманов.

– Теперь я вижу, что вы пьяны, – засмеялась она.

– А я тоже вижу. Когда я пьян, то нечеткие очертания предметов в окружающем мире, который считается реальным становятся более отчетливыми... Как вы сказали, откуда вы? Из Камарилло или Сономской больницы?

– Я ничего подобного не говорила и вовсе не состояние вашего рассудка интересует меня в вас.

Девушка посмотрела на меня так, как будто только что вышла из зеркала. Черт возьми, именно это я все время и чувствовал в ней и это давало ей способность быть такой красивой. Я попытался сфокусировать на ней свой взгляд. Она исчезла и пропала, проходя сквозь туман четырех двойных виски.

– И что же во мне интересует вас? – спросил я, стараясь держаться с достоинством.

Она так наклонилась ко мне, что ее острые груди коснулись моего пиджака.

– Хотите пойти со мной и узнать все?

Все стало понятным даже для моей затуманенной алкоголем головы и, тогда, она встала и направилась к выходу, покачивая маленьким твердым задом. Я последовал за ней, последовал, как примерный солдат. Спустя некоторое время я уже стоял на улице, озираясь в темноте. Благодаря магии бармена Бена, гроз­ные механические монстры, несущиеся вверх и вниз по Голливуд­скому бульвару и издававшие зловещий лай, словно гончие собаки, казались дружелюбными мастифами, которые могут слу­чайно укусить за руку, но никогда не схватят за горло.

Вот в этом и есть магия этого мира. Она в самых обычных вещах – в хорошем виски, в снотворных таблетках, которые заглушают рев реактивных двигателей, несущих внушающие ужас самолеты под облаками. Поэтому мои заклинания здесь не действуют. Самые сильные заклинания заключены в бу­тылки, которые есть в любом баре. Девушка быстро продол­жала путь и была так уверена во мне, что даже ни разу не оглянулась. Я пожал плечами и пошел за ней.

– Что все это значит? – спросил я, догнав ее.

– Моя машина находится здесь недалеко, – ответила она низким хрипловатым голосом.

Даже в состоянии алкогольной эйфории при упоминании об автомобиле у меня по спине пробежали мурашки. Не из этих ли она ведьм?

– Что вы от меня хотите?

– Разве ты не знаешь? – шепнула она толкнув меня в тень домов.

– Я... – начал я, но она оборвала меня, прижавшись ко мне и приникнув своими губами к моим.

– А теперь знаешь?

– Да... Думаю, что да, – ответил я, чувствуя ускорение своего пульса и зная, что она хочет, но не будучи в состоянии понять, почему именно от меня и все ли это, чего она хочет.

– Тогда пойдем, – сказала она и взяла меня под руку.

– Но смотри, у меня с собой денег нет. Я только что оставил все в «Медном Колоколе» и мой кошелек пуст.

– Дурак! Мне не нужны твои деньги. Я не проститутка! – раздраженно воскликнула она и глаза ее потемнели. – Я сама могу дать тебе денег, если тебе нужно!

Я замолчал. Что за странная история? Такие красивые женщины не ходят по барам завлекать мужчин, они всегда окружены толпой телохранителей, готовыми выстрелить в каж­дого. Тут что-то другое...

Ее машина, припаркованная в боковой улице, оказалось большой низкосидящей скотиной с огрызающейся тигриной мордой. Как только я ее увидел, тут же покрылся холодным потом.

– Я... давайте увидимся как-нибудь в следующий раз, когда вы будете одни – сказал я, отступая назад.

– Садись! – сказала она, открывая дверцу и проскальзывая на сиденье водителя, показав на мгновенье красоту своих ног, покрытых шелком.

– Нет, не могу, – с сожалением сказал я, так как женщины с такими ногами обычно имеют красивую душу, а мне очень нравится дружба и общение с такими женщинами.

– В чем дело? – с раздражением спросила она.

– Я... Я только что вспомнил что моя жена ждет меня к ужину. Она приготовила вкусные вещи и мне не хотелось бы огорчать ее.

– Вас смущает автомобиль? Похоже, вы боитесь его.

– Я? Я боюсь эту кошечку? – Я протянул руку и, так как он не зарычал, осторожно дотронулся до его блестящей шкуры. – Я совсем не боюсь.

– Тогда, может быть, дело во мне? – спросила она, откиды­ваясь на сиденье. – Может, вам не нравится, как я выгляжу?

– На женщин с такими ногами всегда приятно смотреть.

– Тогда в чем же дело? – Она ухватила меня за голову и притянула к себе.

Когда ее рот прижался к моему, я почувствовал вишне­во-яблочно-апельсиновый вкус ее помады. Ее поцелуй, каза­лось, длился вечно и вынул всю душу из моего тела.

– Может ты думаешь, что я буду недостаточно хороша? ~ прошептала она, не отрывая своих губ от моих. – Может, ты думаешь, что я не знаю, как доставить мужчине удовольствие?

– Да нет, не думаю – ответил я, пытаясь набрать в легкие воздух. – Уверен, что вы совершенство во всех отношениях.

– Тогда быстро садись! – приказала она. Единственное, чем я могу объяснить случившееся, так это тем, что я находился под заклинанием. Заклинанием, самым сильным из тех, которые когда-либо произносились ведьмой или колдуном..., заклинанием самой матери-природы – Сек­сом. Оно было такой силы, что меня швырнуло в автомобиль. Впервые с тех пор, как я был ребенком, я совершил такое безрассудство. Я сел рядом с ней и затаил дыхание. Ничего не произошло, скотина была хорошо тренирована, а, может быть, даже ручная. Я почувствовал себя лучше и попытался обнять девушку.

– Не здесь, – отстранилась она. – Я знаю местечко, куда мы можем поехать.

– О'кей! Надеюсь, это недалеко.

Мысль о том, что меня понесет этот мурлыкающий монстр, расплавила мой позвоночник и превратила его в жидкую кашу.

– Недалеко, – обнадежила она, тронула с места машину и выехала на улицу. – Это по пути на холмы.

Через несколько минут мы уже были на шоссе и я вжался в сидение, пытаясь скрыться от сверкающих глаз других мон­стров, которые рыча мчались сзади нас. Я видел отражение одного из них, который внезапно почуял меня и атаковал создание, на котором мы ехали. Я почти видел как они присели на задние шины, как два доисторических животных, щелкали челюстями, и их световые хвосты били по бокам, когда они боролись за мою кровь.

Затем они свернули с шоссе и по извилистой дороге поехали в горы Санта Моники.

– Что это за место? Что-то вроде «Приюта Любовников»?

– Нет, гораздо лучше. – В ее голосе слышались напряжение и возбуждение. – Это место создано для любви.

Через некоторое время мы свернули с извилистой дороги и поехали по грязной неровной тропе.

– Но где же оно?

– Теперь недолго, – утешила она меня.

Я откинулся назад и попытался расслабиться. В конце концов, других автомобилей вокруг не было, а к нашей мур­лыкающей скотине я даже испытывал некоторое доверие. Де­вушка свернула с тропы на аллею ведущую на холм.

– Вот мы и приехали.

– Куда? Я ничего не вижу.

– Здесь, – сказала она, указывая на каменный домик без окон и с одной дверью. – Вот он, мой замок любви.

–Замок? – в замешательстве я посмотрел на нее. – Я его не вижу.

– Увидишь,– сказала она,выходяизмашины. – Еще немного и ты все поймешь.

– Но я даже не знаю, как вас зовут, – сказал я, следуя за ней.

Она улыбнулась и ее белые зубы сверкнули в темноте.

– Можешь называть меня Арленой, если имя для тебя что-нибудь значит.

– Это твое настоящее имя?

– Нет, но ты можешь называть меня так.

– А меня зовут...

– Я не хочу знать, – сказала она, положив приятно пах­нущие пальцы мне на губы. – Я не должна знать.

– Не понимаю, почему?

– Потому что ты должен быть незнакомцем. Богиня тре­бует, чтобы ты был незнакомцем.

О, брат, где я теперь? В какой сети запутался? Однажды это была девушка, думавшая, что она волчица, и заманившая меня в лес не для того, чтобы стать моей любовницей, а для того, чтобы поужинать мной. Потом была еще одна, вооб­разившая себя Мессалиной. Боже, сколько мук она мне прине­сла, прежде чем я обуздал ее! Морган Лейси думала, что она королева Лохлэнна, а теперь эта восторженно говорит о богине.

Без лишних слов девушка взяла меня за руку и повела между деревьями к каменному домику. Она вынула из ко­шелька ключ и вставила его в замок тяжелой дубовой двери, окованной стальными полосками.

– Смотри, я вспомнил, что брал у своей бабушки уроки каратэ. А вообще мне здесь нравится!

Она быстро повернулась и обвила руками мою шею.

– О,тебе нравится? Обещаю тебе,что это очень пон­равится!

Ощущение ее рук на шее и ее крепко прижавшегося ко мне тела заставило учащенно биться мое сердце, но я все еще колебался.

– Пожалуйста, заходите! Такой большой парень, как ты, не должен бояться маленьких девочек вроде меня!

Ее губы и теплые руки разбудили во мне вулкан страсти. Я прошел за ней в темноту с дрожью опасения и возбуждения. Она быстро зажгла зажигалку и поднесла ее к нескольким свечам. Я осмотрелся вокруг в мерцающем, неверном свете. Дом внутри был так же гол, как и снаружи. Там была всего одна большая комната, которая когда-то была кладовой. Теперь здесь было одно небольшое возвышение в конце комнаты. На нем находилась статуя женщины, изваянная из неизвестного материала. У нее была обнаженная грудь великолепной фор­мы. Сзади возвышения находились ярко-красные цепи, а перед помостом была примерно дюжина стульев.

– Мы перед тобой, Бранвен – Прекрасная Грудь! – обра­тилась девушка к статуе. – Богиня любви и мудрости!

– Черт возьми!– воскликнул я, глядя в изумлении на прекрасно изваянную и богато украшенную статую. Я думал, что знаю все предметы культа в Лос-Анджелесе и его окре­стностях, но этот был для меня полной неожиданностью.

К тому же и приключение становилось для меня понятным. Наша встреча была не случайной, девушка следила за мной. Имя Бранвен сказало мне все. Это была девушка, которая прокляла Морган и объявила, что она настоящая королева Лохлэнна, та, которая сказала, что она посвящена Бранвен. То есть, это была девушка, которую зовут Аннис. Если бы я не был одурманен спиртовыми парами, я бы догадался об этом раньше.

Затем я обнаружил, что смотрю на нечто еще более удиви­тельное, чем статуя. Это было изваянно из мрамора и подве­шено над тем, что, вероятно, было алтарем. Оно было изго­товлено с величайшим мастерством и, хотя несколько стилизованно по форме, полностью отражало мысль автора. Если бы я был стыдлив, я бы полностью покрылся красной краской .

– Тебя шокируют наши произведения искусства, не так ли? – рассмеялась девушка, увидев выражение моего лица. – Нам, изгнанникам, нужно иметь символы родины.

– А где она?

– Очень далеко. Не в этом мире.

– А что ЭТО делает здесь?

– Ты же знаешь, что это. Это ЕНИ, символ женского принципа жизни. Кроме того, это символ Бранвен.

– Но боже! В церкви?

– А где же лучше? Разве не божественный нимб скрывает тайны жизни..., колыбель существования..?

– Думаю, это богохульство.

– Чепуха! Богохульство, как и красота, определяется тем, кто смотрит. Для меня многое, что я видела в городе – богохульство.

– Для меня тоже, – согласился я. – Но вот вы сказали: «Мы – изгнанники». Так что вероятно, в Лос-Анджелесе есть еще поклонники Бранвен? Бранвен – это древняя кельтская богиня?

– Да, она кельтская, но богиня всех времен. В Вавилоне она Иштар, в Греции – Афродита, в Риме – Венера. Культ Великой Марии – это древнейшая религия в мире. Он прошел через века потому что это наиболее жизненная религия, пото­му что она связана с основой жизни – размножением.

Девушка подошла к алтарю и опустилась на колени перед статуей богини. Подняв к ней голову, она сказала:

– О, Бранвен, смотри на нас, на то, что мы делаем, Бранвен, благослови любовь, которую мы будем делать для тебя! Посмотри на эту жертву и дай мне силы открыть путь.

Я смотрел на нее. Она имеет в виду, что мы будем заниматься любовью прямо здесь? Я опять посмотрел на символ висящий над алтарем, и решил, что это, наверное, будет здесь. Она повернулась и поймала мой взгляд.

– Это тебя беспокоит?

– Да, это несколько прямолинейно.

– Тебя это шокирует, потому что прямолинейно? – Каза­лось, это забавляет ее. – Это же один из старейших символов человечества! Это его подвешивали над дверями домов и оно впоследствии превратилось в подкову, после того как люди забыли его истинное значение. Там, откуда я пришла, это истинное значение не забывалось. – Она двинулась ко мне и глазаее блестели от возбуждения. -Бранвен смотрит. Я чувствую это! Нам нужно постараться в ее честь.

– Ладно, – сказал я ,чувствуя себя околдованным тем заклинанием, о котором уже упоминал – заклинанием Матери Природы.

– Я должна иметь силу, – воскликнула она. – Я должна иметь ее и только Бранвен может мне ее дать!

О какой силе она говорит? О силе, чтобы покончить с помощью колдовства с Морган Лейси, которой она угрожала?

– Мне нужна сила, чтобы открыть Кэр Педриван. Осталь­ные уже во вращающемся замке и я должна следовать за ними.

Говоря это, она сбросила свое полупрозрачное платье и швырнула его на пол.

Мои руки стали влажными и пульс участился. Мне до боли хотелось подойти к ней, взять на руки и, повалив на алтарь, овладеть ею со всей дикой страстью, которую она во мне просудила, но ее темные глаза вдруг стали золотыми и в них появилось что-то, что оттолкнуло меня. Я не верил, что таким путем она приобретет какую-то мощную силу. Я сам уже все перепробовал. Бог знает, что я не пропустил ничего, но в этом мире мои заклинания так и не действуют. И вообще в этом мире не действуют никакие заклинания, за исключением черной магии ученых и инженеров.

Нет, она не приобретет ничего... Но она теперь почти в моих объятиях. Я нетерпеливо потянулся к ней.


Глава 2 | Королева ведьм Лохленна | Глава 4